А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Хранитель Мечей. Рождение Мага" (страница 19)

   Очевидно, в эту более бедную часть города маги и целители Академии добраться ещё не успели. Однако не прошло и пары минут, как Неясыть услышал негромкое скорбное пение – шесть или семь голосов тянули заупокойный распев. Из-за угла появилась небольшая процессия – люди шли с носилками, факелами и длинными крюками. Следом двигалась тяжёлая подвода – насколько Фесс мог понять, она доверху была заполнена телами.
   Процессия остановилась возле неподвижно лежащего тела, священник в длинной коричневой рясе нагнулся над несчастным, что-то забормотав. Люди подхватили молитву. Двое поставили на землю носилки, приготовившись крюками перевалить на них мёртвое тело.
   – Стойте! – внезапно выкрикнул Фесс. – Остановитесь или вы погибнете!
   С необычайной ясностью он увидел сейчас притаившееся в покойнике существо – изрядно лишившееся сил, но всё ещё грозное, сытое и потому – смертельно опасное. Если бы процессия подошла несколько позже… ну, скажем, на рассвете, тварь уже не способна была бы атаковать, впав в голодное оцепенение. Но сейчас она ещё слишком хотела жить.
   Люди замерли, изумлённо глядя на дерзкого. Чёрный плащ Фесса сам по себе смог бы ввести их в заблуждение – очень многие носили этот цвет сейчас, в дни траура, – но на запястье молодого волшебника, как назло, предательски сверкнул его безымянный браслет, и люди испуганно шарахнулись. Остался стоять только священник, хотя и он побледнел – это было заметно даже при свете факелов.
   – Что тебе здесь нужно, исчадие Тьмы?! – Голос священника дрожал, однако держался он в общем мужественно. – Твой час ещё не пришёл! Мы предадим сего несчастного земле по освящённому Спасителем обычаю, и, коли вышло, что его бренная плоть оказалась отдана смерти, то уж до души его вам никогда не дотянуться!
   Сказано было неплохо, искренне и с достоинством. Фессу очень захотелось ответить, во что уже давно превратилась душа этого неведомого бедолаги, однако он смолчал. У него на это просто не оказалось времени, потому что в этот миг тварь зашевелилась. Разумеется, никто, кроме Фесса, этого не видел.
   Не было времени плести сложное заклятие, брать это создание в плен и подвергать пыткам. То, в доме пекаря, просто спасалось бегством – это же само намеревалось напасть.
   Фесс ударил. То есть сперва он просто отшвырнул недотепу-священника, а потом уже пустил в ход заклинание. Его пришлось плести быстро, очень быстро, из-за спешки в последовательность символов вкралась ошибка, и Неясыть с ужасом увидел, как тварь материализуется в обычном мире. Мелькнуло чёрное извилистое тело – мелькнуло и пропало, потому что в следующий миг перед оторопевшими людьми появилась милого вида девушка, с падающими на плечи волнистыми тёмными волосами, румяными щёчками и игривыми ямочками на них. Босая, в лёгких золотистых одеждах – точь-в-точь как на её товарке, убитой Фессом в доме пекаря.
   Умилительно моргая длинными пушистыми ресницами, она осматривалась по сторонам, словно только что проснувшийся человек.
   – С-сгинь! – пробормотал трясущийся священник, с трудом поднимаясь на ноги. – Сгинь, именем Спасителя, трижды святым, заклинаю и изгоняю тебя…
   Но стоявшее перед ними создание, наверное, никогда не слышало ни о каком Спасителе. Его магия на неё не действовала.
   Не обращая внимания на людей, девушка повернулсь к Фессу.
   «Зачем ты убил меня?»
   Неясыть не ответил. За спиной нарастал вал чёрной и слепой людской ненависти, а прямо перед ним стояла сама Смерть, пугающая и непонятная, с которой невозможно было сражаться обычным оружием. Ему оставалось только атаковать тем, что было.
   Людям из похоронной команды, мортусам, показалось, что руки чародея словно бы отделились от его тела – настолько сложную вязь жестов плели они. Неясыть почувствовал, что его внутренности кто-то жестоко и хладнокровно выворачивает наизнанку – плата за использование запредельных для его уровня мастерства сил.
   Нет, из пальцев Фесса не потёк жидкий огонь, не ударила молния, не вырвался свистящий смерч. Сейчас было не время и не место для подобных ярмарочных фокусов. Если бы мортусы могли видеть вторым зрением, их взорам предстал бы чудовищный молот, медленно вталкивающий порождение убийственного мира обратно в те неведомые глубины, откуда оно появилось. Фесс сдвигал границы миров, опасно балансируя на самой грани; он щедро расходовал собственную Силу, потому что на «кольцо» тут надеяться, конечно же, не приходилось.
   Со стороны это выглядело как «молот»; черноволосая девушка тонко, болезненно взвизгнула, оглядываясь назад. На хорошеньком личике отразился неописуемый ужас.
   «Не хочу-у-у…» – услышал Фесс. Тонкие пальцы с покрытыми алым лаком ногтями на миг вцепились в невидимую даже для Неясыти преграду, однако тотчас же и соскользнули. Тело низринулось вниз, в зеленоватую бездонную глубину, начав стремительно меняться ещё в полете – возвращаясь к своему обычному кошмарному облику.
   «Но ведь ворота закрыты! – мелькнула паническая мысль. – Куда же я её вытолкал?!.»
   Он ощутил тупой толчок в плечо, и это вырвало его из чёрного транса. Священник уже успел подняться на ноги и теперь что-то тонко вопил, наставив руку с зажатым в ней символом Спасителя – перечёркнутой крест-накрест стрелой – на Фесса. Толчок в плечо оказался увесистой дубиной в руках одного из мортусов.
   – Ты вызвал демона!.. – с трудом разобрал Неясыть в общем яростном гвалте и визге. – Смерть Тёмным, смерть им всем!
   Забыв о валяющемся под ногами теле, они всем скопом бросились на Фесса.
   Священника с выкаченными совершенно безумными глазами и выступившей на губах пеной Неясыть отбросил. Второго, с дубиной, перебросил через себя и заставил успокоиться, пнув носком сапога в горло. Однако, чтобы справиться с третьим, надо было двигаться куда быстрее; прежний Фесс проделал бы это играючи, а вот этот новый оплошал. Удар в бок отбросил его к стене, кто-то покатился ему под ноги, в левой руке вспыхнула острая боль – кто-то, похоже, ткнул ножом.
   – Я хотел помочь!.. – вырвалось у Фесса. Ответом был громовой хохот.
   Наверное, дело обернулось бы для него совсем скверно и молодому некроманту на самом деле пришлось бы прибегнуть к кое-каким запретным разделам науки, спасая собственную жизнь, но губя душу, если бы из проулка внезапно не вылетела чья-то стремительная тень.
   – Кого это вы тут охаживаете? – прозвенел задорный голосок, и Фесс обмер. Такого совпадения случайно произойти просто не могло.
   Атлика стояла, уперев одну руку в бок, а другой поддергивая юбку – куда выше требуемого даже при самом быстром беге. Плащ ее распахнулся, грудь учащённо вздымалась; похоронная команда дружно уставилась на вырез её платья и обнажённые до самых бёдер стройные ноги в нарядных чулках – кроме целомудренно отвернувшегося священника.
   Удивительно, но они и в самом деле остановились. Фесс зашипел от боли, но всё-таки поднялся. Ну, теперь держитесь…
   – Полюбовались? Может, ещё чего посмотреть захотите? – тем временем избоченилась Атлика. – Но за такой погляд уже деньги платят. Гони монету, или…
   – Ты, девка, не выкобенивайся тут, – прохрипел один из мортусов, поднимаясь с земли. В его ладони Фесс разглядел окровавленный короткий нож. – А то вмиг растянем, и… О-о-о!!!
   Атлика метко пнула его каблучком в самое что ни на есть чувствительное место – причинное. В следующий миг Фесс немудрёной задней подножкой швырнул на землю здорового детину с железным крюком в руках и, схватив Атлику за локоть, со всех ног бросился бежать. Как бы ни позорно выглядело это с точки зрения воинской чести.
   Позади раздались крики и улюлюканье.
   – Держи Тёмных! Бей Тёмных! В огонь их, в огонь! – Священник надрывался так, что один заглушил весь свой отряд.
   – Сюда! – Атлика ловко нырнула в какую-то заваленную мусором дыру между домами.
   Поворот, поворот, поворот, осклизлые ступени вниз – и наконец спасительная темнота. Непроницаемая, хоть глаз коли, обычный человек, как говорится, не разглядел бы и собственной вытянутой руки.
   – Ну, веди теперь… Тёмный, – насмешливо произнесла девушка. – Веди, я во мраке видеть не умею…
   Фессу потребовалось меньше мгновения, чтобы прийти в себя. Они стояли в каком-то пустом подвале; за спиной начиналась ведущая наверх лестница, смутно виднелись захлопнутые тяжёлые створки – между ними не светилось ни единой щели. Странный какой-то подвал…
   В дальней стене начиналось два арчатых хода.
   – По которому из них? – осведомился Неясыть.
   Атлика беззаботно махнула рукой.
   – По любому. Это не лабиринт, это просто подвал знатного солеторговца Архаба. Правда, пол тут давно не ремонтировали, можно в какую-нибудь ямину ухнуть… так что гляди в оба. Пройдем квартал насквозь, там вылезем, как раз на углу Припортовой и Солеварной. У меня там знакомцы есть.
   – Почему ты помогла мне? – не откладывая объяснения, в упор спросил Фесс. – Только не говори, что ты оказалась здесь случайно!
   Некоторое время Атлика молча шла следом за Фессом, держа его за руку. Она оказалась права – пол у знатного солеторговца Архаба и впрямь содержался в отвратительном виде. Глубокие щели, настоящие провалы, в которых запросто можно было сломать не только руку или ногу, но даже и шею.
   – Говорить, что оказалась тут случайно, конечно же, не буду, – наконец ответила Атлика. – Ты всё равно не поверишь.
   – Не поверю, – подтвердил Неясыть. – Так, а теперь куда?
   Они оказались в ещё одном сводчатом тёмном подвале – и тоже абсолютно пустом. Здесь не водилось даже крыс.
   – Всё прямо и прямо, – махнула рукой Атлика. – Ещё один такой пройдём и можно будет вылезать… Ну, так не веришь ты мне, а дальше что?
   – Слушай, рассказала бы ты мне всё по-хорошему? – попросил Фесс. – Не время сейчас словесами жонглировать. Клянусь честью Чёрного мага, пусть даже я им и не стал, твоей тайны я не выдам.
   Некоторое время они вновь шли молча. Девушка за спиной Фесса учащённо дышала. Миновали ещё один подвальный зал, и действительно, впереди Фесс заметил узкую деревянную лесенку, что вела наверх.
   – Я хочу познакомить тебя со своими друзьями, – наконец сказала Атлика. – Мы давно хотели… давно искали встречи. Но посторонних в Академию не пускают, и даже я, при всём… гм… ну ладно, не будем, в общем, даже я не смогла туда пробраться. А в город ты выходишь очень редко. Нам никак не удавалось тебя перехватить. Наконец мы собрались все вместе, стали думать… и придумали.
   Фесс замер. Что она хочет сказать? Что это её друзья устроили тёмный обряд в монастырских катакомбах?! Но что же тогда получается, они знали об Эвенстайне и Бахмуте, точнее, о тех, кто прикрылся этими масками?
   – И что же вы придумали? – медленно спросил Фесс.
   – Выманить тебя. Заставить тебя самого искать нас. Сделать это оказалось нетрудно. Труднее всего было провести сам обряд, чтобы не пронюхал Белый Совет. Ну и раздобыть подлинные прописи, конечно же. Хорошо, что в Книге Тьмы есть приложения…
   – В Книге Тьмы? – Глаза у Фесса полезли на лоб.
   – Конечно, – простодушно кивнула Атлика. – Великий учитель, чьё имя мы прославляем, написал её давным-давно, когда, как говорится, солнце было ещё юным.
   – Ты говоришь о…
   – Трактат «О сущности инобытия», разумеется! – торжественным шёпотом произнесла Атлика.
   Так. Всё понятно. Крошечная кучка последователей Салладорца, неведомо как избегшая когтей Инквизиции и самого Белого Совета. Фесс по достоинству оценил отчаянный и ловкий ход – кто станет искать отверженных, гонимых приверженцев проклятого учения в самой цитадели Света, под носом у милорда ректора и остальных деканов?!
   – Погоди, – тем не менее сказал Фесс. – Но почему вы решили провести обряд именно в тех катакомбах, а не где-либо ещё?!
   – Да очень просто, – удивилась Атлика. – Ведь это, по сути, единственное место в городе, где такие обряды можно проводить более-менее безопасно. Монахи так погрязли в своей святости, что ничего вокруг себя не замечают – всё созерцают Свет Спасителя. В этом-то весь и фокус, понимаешь? Белый Совет думает, что Тьма и близко не подойдёт к этому монастырю, тем более – к кладбищу святых праведников. Мы просто влезли в катакомбы…
   – Не оставив при этом следов, – как бы вскользь заметил при этом Фесс.
   – А почему ты думаешь, что мы шли по основному ходу? – удивилась Атлика. – Так бы мы точно наследили, Белый Совет взял бы нас тёпленькими! Мы спокойненько нанялись в монастырь на работу… мальчишки – грузчиками, я – поварихой при них… спустились в подвал, оттуда – в катакомбы. Весь обряд вели на привязках – чтобы ноги пола не касались. Потом вылезли наверх и закрыли за собой люк. Всё очень просто!
   Объяснение и впрямь было донельзя простым. Простым и естественным. Без всяких там магических вывертов. Понятно, что такое решение и в голову не могло прийти милорду ректору Анэто!
   – Ну, хорошо, – сказал Неясыть. – Предположим, я тебе верю… хотя учитель мой говорил, не верь никому, только себе, а уж красивой женщине – не верь сугубо и трегубо! Ну да ладно. Предположим, как я сказал. Что дальше, Атлика? Вы проследили за мной, видели, как я лазил по катакомбам… кстати, что я там делал, вы часом не видели? И почему же ты дала мне уйти в тот раз, когда заговорила со мной на улице? Вы потратили такие усилия, проделали обряд – и всё напрасно? Как ты мне тогда сказала? «Моё дело – задницей вертеть» или «на три цехина долго не протянешь»? Почему ты тогда ушла, Атлика?
   Девушка долго молчала.
   – Ты тогда оказался не готов, – наконец проговорила она. – Размяк, разжалобился… кстати, про жизнь свою я тебе не врала.
   – А про что врала? – безжалостно спросил Фесс.
   – Ни про что не врала. – Она пожала плечами. – Мы тогда хотели присмотреться к тебе… насколько ты крепок. Получить чёрный браслет – это, конечно, дорогого стоит, но, знаешь… Твой наставник-то с нами говорить бы не стал. И искать нас – тоже. Боится он уж больно, житьё у него тихое, безбедное… вот мы тоже решили ждать. Думали, признаться, что ты… гм… ну, в общем, что ты раньше меня увидеть захочешь. Я ж с того угла и не уходила, считай. Всё в «Красной бочке» сидела. Остальных девок оттуда выжила. – Она хихикнула. – Даже драться пару раз пришлось. Кой-кого за волосы как следует оттаскать… В общем, пришло время. Пойдём, мальчишки тебя заждались.
   – А что потом? – спросил Фесс.
   – Как это – «что потом»? – поразилась Атлика. – Станешь одним из нас… будем помогать друг другу… до той цели, что поставил Великий Салладорец, ещё далеко, но мы стараемся…
   – А как же эпидемия?
   Атлика бесшабашно пожала плечами.
   – Как говорится, двум смертям не бывать, а одной не миновать. Да и не очень зараза эта липнет к нам, Тёмным. Из ребят никто не заболел. Ну что, идём, Неясыть? Подходящее у тебя имечко… – Она негромко, зовуще рассмеялась. – Подходящее для нашей компании.
   – Атлика, – сказал Фесс, беря её за плечи. Она послушно подалась вперёд – на случай, если ему захочется её обнять. Ему очень хотелось, но… готовность её прямо-таки читалась в глазах, и это было неприятно. – Атлика, послушай… в городе эпидемия. Каждый миг умирают люди. Мы с учителем перекрыли путь этой беде, но теперь надо биться с каждым прорвавшимся врагом в отдельности. Если я сейчас пойду с тобой, умрёт незнамо сколько невинных…
   Атлика изумлённо подняла брови.
   – Да они и так каждый день умирают. И что тебе за дело до них?.. От старости умирают, от болезней – самых что ни на есть обычных, дети мрут… всех не спасти. И разве мы, Тёмные, должны о них думать? Они-то нас точно бешеных псов травят, даже хуже! Попадись мы в руки святым отцам… даже пепла не оставят! А сперва замучают так, что сам будешь у них на коленях казнь вымаливать!
   – Атлика, я пошёл в город, разыскивая тебя, – глядя ей в глаза, сказал Неясыть. – Боялся, что ты погибнешь… мечтал спасти. Но не потому, что ты – Тёмная. Я ведь про это и не знал даже. Нет, просто потому, что ты человек…
   – Ой ли? – загадочно проговорила девушка, игриво махнув юбкой. – Ну так что, идём или нет? Долго ещё тут в подвале торчать будем?
   – Идём, – вздохнул Фесс. – Скажи мне, как вас найти, – и я приду. Как только справимся с бедой.
   – Вот уж не думала, что ученик Тёмного окажется настолько мягкосердечен! – недовольно фыркнула Атлика. – Ну да ладно, не силой же тебя тащить… Завтра, на закате, приходи к «Красной бочке». Я тебя там ждать стану. Договорились? Смотри не обмани!
   – Не обману, – кивнул Неясыть.
   Они выбрались на улицу. Тьма быстро сгущалась, южная ночь вступала в свои права. Над оцепеневшим городом по-прежнему плыл тревожный звон большого колокола. Звонари на ратушной башне старались вовсю.
* * *
   Эта ночь стала для Фесса подлинным кошмаром. Заметив вившихся над каким-то домом ххоров, он решил войти – дом не был заколочен, лишь наспех помечен чёрной тряпкой над входом, – однако едва унёс оттуда ноги. Хозяин, крепкий и широкоплечий мужик, был уже обречён, но сил у него пока ещё не убавилось. Его жена и дети уже лежали мёртвыми, и бедняга, наверное, просто повредился рассудком. Когда Фесс вошёл, человек бросился на него с мечом. Применять магию против него Фессу строжайше запрещал устав Академии, поэтому пришлось пустить в ход увесистый стул, вновь с горечью сознавая, что прежний Фесс справился бы со спятившим бедолагой без малейшего труда, одним стремительным движением… Наконец обезоружив и оглушив безумца, Фесс едва-едва успел утереть пот, как твари решительно полезли к нему из мёртвых тел. Пришлось поворачиваться, прежде чем одну ему удалось сжечь, другую – сгноить заживо, третью – замуровать на самой границе её мрачного мира, четвёртую…
   Четвёртая вырвалась-таки из своего кошмарного облика. И, опять же в образе молоденькой и соблазнительной девчонки в развевающихся одеждах, она выскочила из окна и бросилась наутек с криком «помогите, убивают!». Пришлось гнаться следом. Бегала тварь на удивление быстро и, наверное, ушла бы – но, к счастью, Фесс вовремя заметил валявшийся на земле лом. Подхватив его, Неясыть метнул тяжёлую железку, точно копьё, – и не промахнулся. Разумеется, убить злобную бестию это не убило, но бежать она уже не смогла. Правда, видевшие это люди поняли всё крайне превратно – так что Фессу вновь пришлось спасаться бегством.
   Измученный, запыхавшийся, он добрался наконец до Академии. Тёмный, разумеется, не спал – ждал своего норовистого ученика.
   – Ну что? – встретил он Неясыть.
   – Насилу спасся, – хрипло ответил Фесс, стягивая сапоги и валясь на койку.
   – И конечно же, люди, – почти с уверенностью заметил Тёмный.
   Неясыть молча кивнул.
   – Люди с охотою бросаются на тех, кого они боятся и ненавидят, – философски уронил Даэнур. – Чему же тут удивляться?
   – Но мы же им помогали!
   Тёмный негромко рассмеялся, ничего не сказав.
   – Ладно, Спаситель с ними, с людьми, – устало махнул рукой Фесс. – Но вот есть интересная история, учитель…
   Даэнур резко посерьёзнел.
   – Идём ко мне.
   …– Не стоит говорить ни о чём серьёзном где-либо, кроме моей лаборатории, – заметил он, когда плотно закрыл за Фессом дверь. – Здесь я могу ручаться, что по крайней мере знаю, когда милорду ректору хочется послушать, как мы перемываем ему косточки. Ну, так что случилось?
   Фесс как мог подробно пересказал Тёмному историю Атлики.
   Даэнур долго молчал. Сидел, барабаня когтями по столу.
   – Враньё, – наконец бросил он. – Девица просто старается задурить тебе голову. Нет сомнения в том, что она работает на Инквизицию. Я ведь уже говорил тебе, что почувствовал бы неизвестного Тёмного мага даже в Мекампе или Эгесте. Что же говорить об Ордосе!
   – Однако у них может не быть ни одного Тёмного мага, – возразил Неясыть.
   – Гм… – Тёмный недовольно закряхтел. – Верно. Но тогда это значит, что вся стража Белого Совета, боевые волшебники, что без устали гонялись за теми же последователями Салладорца, даром едят свой хлеб! И не думай, что Инквизиция совсем уж бессильна тут, в Ордосе. Знаешь, какой у них будет праздник, если им удастся взять гнездо учеников Эвенгара здесь, в оплоте магической мудрости?
   – Но это всё равно не доказательство того, что Атлика работает на святых отцов, – заметил Фесс. – Они и впрямь могли бы укрыться здесь, где отцы-экзекуторы не имеют такой власти, как в остальных землях, где как-никак существует факультет малефицистики и Святая Церковь вынуждена с этим мириться…
   Тёмный молчал, барабаня всё громче и быстрее.
   – Мне это не нравится, Неясыть. Школа Тьмы была уничтожена уже давным-давно, и за все эти годы ни разу никому из её адептов не удавалось укрыться здесь, в Ордосе.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация