А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Мертвый разлив" (страница 21)

   Впрочем, на следующем перекрестке к джипу пристроился еще один колесник, неприятно похожий на маленький танк. Видимо, он торопился на перехват, однако запоздал. Теперь “танчок” на полной скорости гнал сзади, почти перекрыв узкую улочку. Поверх его крыши затаились сразу два тяжелых ствола, и Вадим поглядывал на них с опаской: в любой момент могут садануть – и что делать тогда?
   Он попытался оторваться, однако вражеский колесник оказался проворен на удивление. А сыграть на разнице инерций тоже не удавалось: перегоны великоваты – нет бы углов побольше! Правда, и Шершни не могли догнать, как ни старались, но долго так продолжаться не могло – Вадим уже чувствовал за спиной нарастание угрюмой злобы, грозившее разразиться пальбой. И увидав сбоку подходящую арку, решительно дернул руль.
   – Не пройдем же, узко! – возопил Валет и даже попытался перехватить управление.
   – Брысь! – рявкнул Вадим. – Trust me, падла!
   Развернувшись юзом, джип вписался в проем с изумительной точностью, скрежеща широким бампером по кирпичным стенам и с обеих сторон оставляя длинные царапины. А следом в угол арки врезался “танк”, обрушив на себя полстены. Проскочив сквозной дворик, беглецы оказались на соседней улице, совершенно пустой.
   – Даешь! – только и сказал Валет.
   – Подаю, – откликнулся Вадим. – По четвергам и то через раз.
   Возможно, затем им не повезло, или наоборот, слишком подфартило Шершням и те оказались в нужном месте в нужное время, – во всяком случае, подгадать такую встречу было бы сложно. И с обоих концов переулка теперь ворчали два здоровенных колесника, уже слегка помятых прежними встречами, а по бокам громоздились сплошные стены – если не считать единственной подворотни, наглухо заколоченной старыми досками. А может, то был запасный выход, припасенный злодейкой-судьбой во искупление сотворенной пакости. Она будто подсмеивалась над суеверными крутарями, избегавшими пользоваться одним приемом дважды, – ведь только что беглецов выручила такая же арка! И черт с тобой, сердито сказал Вадим, мы не гордые! Чего тут оригинальничать?
   Сметая доски, джип влетел в просторный двор, с визгом развернулся.
   – Вадик, – взмолился Валет, – побойся бога! Знаешь, сколько он стоит?
   – Тебе чего жальче: головы или монет?
   – Чтоб ты знал, обычно я выбираю то и другое.
   – Дай-то бог, дай бог… Дай! – неожиданно сказал он, протянув руку к огнестрелу.
   – Чего ты? – всполошился Валет, но Вадим уже выхватил у него оружие и нацелил в окно.
   – Кто не привязался – я не виноват, – пробормотал он, точно заклинание. И только в проеме возник покореженный вездеход, как Вадим всадил пулю в его переднюю шину – словно гвоздь вбил. С оглушительным хлопком шина лопнула, будто взорвалась, машину со скрежетом занесло поперек прохода, ударило о стену, затем медленно повалило набок. Толстенный ствол на ее крыше дернулся, нацеливаясь на джип. Поддавшись импульсу, Вадим снова вскинул обрез и второй заряд вогнал прямиком в грозное дуло, разорвав его в клочья.
   Тотчас Вадим сунул огнестрел растерявшемуся крутарю и рванул джип ко второй подворотне, уходя от возможной расплаты: наверняка у Шершней еще хватало стволов.
   – Ну и пукалка у тебя, – заметил он, возбужденно посмеиваясь. – Гранатами заряжаешь?

2. Великий князенька
   – Фу, кажись, оторвались, – вытирая пот, пробормотал Валет. – Ну и баня, а? Если б не ты…
   – Кое-что еще умею, как считаешь? Не забылось!
   – Шел бы ко мне водилой – а, Вадя? – предложил крутарь, уже расправляя поникшие усы. – И вообще, подстраховать. Платить буду, сколько скажешь, а войдешь в курс, станешь меня подменять: я ж доверяю тебе, как никому. Вадичек, давай, ну!..
   – Скотинку стричь? – усмехнулся Вадим. – Нет, Валя, это – без меня.
   – Либо ты стрижешь, либо тебя. Или ты овечка, или волк.
   – Или человек, – добавил Вадим. – Не пытался побыть? Конечно, другие варианты проще.
   – Да ну тебя! – легко отмахнулся Валет. – Не понимаю я твоего юмора, никогда не понимал.
   Запихнув огнестрел под кресло, он взялся за рацию и стал обзванивать подчиненных, с каждым звонком успокаиваясь, постепенно возвращаясь к обычному благодушию. Как выяснилось, никто из остальных не пострадал – их даже не преследовали. Скорее Шершни действительно нацеливались на Валета, желая его захватить либо прикончить. И едва в этом не преуспели.
   – Вот где волки – позавидуешь! – сказал Валет. – Как нас захватили, как гоняли, а? По всем правилам, будто годами натаскивались. А какие у них килеры, знаешь? Не приведи бог пересечься. Это как судьба – не избежать. Достанет рано или поздно.
   – Тогда к чему эти гонки?
   – А я знаю? Может, для устрашения, а может, так они развлекаются или тренируют молодняк. Про них же ничего толком не известно – никакой утечки, ни перебежчиков, полный ноль! Подобраться к ним не смог даже Гош, у которого свои люди везде, включая блюстов. Сколько раз пытался заслать к ним человечка – хоть бы один вернулся! А моим туда и вовсе лучше не соваться.
   – Что, Валек, с кадрами напряженка?
   – Да не то, чтобы… Сейчас львиная доля молодняка нацелена в крутари, и уж пыхтят они по подвалам – глаза на лоб. А чего с ними вытворяет “химия” – куда там старичкам!.. Так что мордоворотов отбирать есть из кого. Но ведь даже морды воротить надо с умом, а для настоящего дела тем более нужны мозги – вот с этим у большинства туговато. И веры им…
   – Короче, нужны матерые и проверенные?
   – Именно.
   – Предположим, я подпишусь на разовые поручения?
   – Вадик, давай! – с энтузиазмом поддержал Валет. – Что захочешь!
   – Почему не поиграть на совпадении интересов, верно? Тебе нужен водила, а вот я желаю прокатиться до границы…
   Валентин задумался, что-то прикидывая в уме.
   – Подзаработать хочешь, да? – спросил он. – Контрабанда – штука прибыльная.
   – И это тоже, – согласился Вадим. – Только подгадать надо на воскресенье, максимум прихватив еще день, – сам понимаешь, служба! Мы – людишки крепостные, а скоро и вовсе заделаемся смердами.
   – Воскресная загородная прогулка? – Валет вдруг рассмеялся. – Ну-ну, Вадичек, молодец…
   – Конечно, если тебя не устраивает такой капризный работник…
   – Почему нет? – возразил Валет. – Попробуй, Вадя, попробуй. Вдруг понравится? Знаешь же: коготок увяз – всей птичке пропасть.
   – Так ты согласен?
   – Я-то – за, обеими руками. Но, понимаешь, это не вполне моя сфера – я ведь больше сборщик податей. Надо согласовать, переговорить кое с кем. В общем, завтра с тобой созвонюсь… Хотя, почему завтра? – спохватился он, решив, видно,“ковать железо”. – Мне ж на сегодня назначено! Так почему не заявиться вдвоем?
   – Куда?
   – К Брону. Помнишь его?
   – Кто это?
   – Ну Бронислав, господи! Из нашей же гвардии.
   – А, – сказал Вадим. – Говорят, он высоко взлетел?
   Бронислав и вправду когда-то мелькал в билдерской среде, а пару раз прорывался в областные чемпионы (однажды даже потеснив на пьедестале Вадима). Затем он оставил эти забавы, увлекшись играми посерьезней, и с тех пор Вадим о нем только слышал – из третьих рук и урывками. Однако не без интереса, ибо Брон действительно был незауряден и, подобно немногим, совмещал силу со здравым острым умом. Это ли помогло ему достичь вершин крутарской иерархии или что другое, но сейчас бывший знакомец Вадима возглавлял одну из самых влиятельных городских стай.
   – Ну, – подтвердил Валет почтительно. – Один из троицы великих князей, если не считать ордынского кагана. Под ним и хожу.
   – Под кем?
   – Да под Броном же!..
   – И не обидно?
   – Каждому – свой уровень, – смиренно ответил Валет. – К тому же для меня он вроде сюзерена и на мои вольности не посягает. У нас ведь нет такой плотной опеки, как, скажем, у иудеев, тем более – в Орде. Мы повязаны только клятвой, но для истинных крутарей это многого стоит.
   – Ну еще бы, – проворчал Вадим. – Рыцарская честь, верные вассалы, могущественные сеньоры – завидки берут от такой экзотики!..
   – Напрасно смеешься, – обиделся крутарь. – Чтоб ты знал, без этого сейчас просто не выжить – с потрохами съедят.
   – То есть, по-твоему, честность наконец сделалась выгодной?
   – А то!
   – Но, видишь ли, потребуется еще много времени, чтобы она вошла в привычку. Иначе при первом искушении…
   – Опять усложняешь? – хмыкнул Валет. – Вечно ты каркаешь!
   – Ну да: “русский шаман”.
   – Чего?
   – Да есть такой анекдот – про русского, который уговаривал чукчу не пилить сук, на котором тот сидел. Ну и удостоился от него, когда чукча все же рухнул, – накаркал, мол.
   Валет с готовностью посмеялся, давая выход пережитому стрессу, и снова сосредоточился на нелегких крутарских буднях.
   – А со мной как же? – напомнил Вадим. – Может, поедем к Брону прямо сейчас? Мне ведь еще в Крепость возвращаться.
   Валет посмотрел на него с сомнением:
   – Дел еще – невпроворот… А, ладно! – вдруг решился он. – Тем более, за мною должок.
   Против опасений, к Брону их пропустили без проблем, хотя сперва пришлось пересечь обширный предбанник, оккупированный пятеркой таких верзил, рядом с которыми Вадим почувствовал себя неуютно, и полудюжиной крутарей помельче, зато лучше вооруженных. В приемной звучала музыка – не слишком приятная, на вкус Вадима, однако не громкая. Иначе бы гарды растеряли бдительность, да и князеньке помешали в напряженных его раздумьях. Другой аппаратуры здесь не было, если не считать вполне модернового страж-пульта со многими экранами, так что охранничкам приходилось развлекать себя по старинке, играя на интерес. Использовались, правда не традиционные кости или картишки, а другие забавы – молодецкие: скажем, борьба не руках. Даже столик для этого был предусмотрен; значит, начальство не препятствовало. Впрочем имелись “забавы” и поядреней, одна из которых сейчас раскручивалась: “Эх, раззудись плечо!”
   Двое громил, натянув толстокожие перчатки и шлемы, покачивались друг против друга на растопыренных ногах и сосредоточенно, призакрыв глаза, гоняли по рукам “ядра”. Как ни забавно, упражнение было нацелено скорее на фантазию, чем на силу (ау, воображенцы?): требовалось ощутить внутри себя чугунный шар, перекатывающийся от кулака к кулаку, словно с горки, и подгадать удар под пик разгона. Если атака игрока совпадала с вылетом “ядра”, а второй не успевал послать навстречу свое, то кулак одного врезался в череп другого и оба одновременно ухали, хотя с разными чувствами. При этом по комнате проносился гул, словно били в колокол, – а может, это только чудилось Вадиму, излишне впечатленному такой игрой. Он сам любил порезвиться с “ядром”, может, оттого и славился могучим ударом, – однако вести счет на собственных головах!.. Бедные парни, за что они себя так?
   Впрочем, судя по заготовленным в сторонке дубинкам, это была только разминка, предварявшая урок фехтования, тоже начинавшего входить в моду. Для боевого оружия здоровяки, видимо, не созрели – в том смысле, что не умели еще упражняться с ним без членовредительства.
   Еще один рослый крепыш самозабвенно лупил в углу здоровенный мешок, причем бил со всех четырех конечностей и в бешеном темпе, как заведенный, – хлестко, звучно! Видимо, здесь не любили растрачивать время попусту.
   По первому впечатлению, на гостей не обратили внимания, однако уже на середине приемной Вадиму сделалось зябко от настороженных, прощупывающих взглядов – похоже, здешние гарды знали свое дело. Но почему они такие громадные, господи! – с недоумением подумал он. Гигантомания какая-то.
   Впрочем, и сам вождь телохранителям не уступал. От природы Брон владел редкостной статью, даже среди билдеров выделяясь великаньим ростом и богатырским размахом плеч. Наращивать мясо на такой могучий костяк было сплошным удовольствием: в том смысле, что при должном упорстве и сноровке мускулы взбухали, как на дрожжах, – без остановок, отступлений и раздражающих травм. Он и в зал пришел готовым билдером. Даже без накачки его габариты впечатляли, и на его месте большинство вполне бы этим удовлетворились. Однако Брон во всем привык быть первым – причем не “на деревне”, а в планетарном масштабе.
   Таких везунчиков в целом мире было наперечет, и при желании Брон вполне мог заделаться звездой билдинга первой величины – родись он в другое время или в другом месте. Впрочем сейчас и здесь, радушно ухмыляясь посетителям из-за компьютерного монитора, Брон тоже не казался обделенным. С тех давних пор Брон мало изменился, только мускулы стали еще массивней, будто и теперь он не прекращал упорных тренировок. А ручищи у него сделались такими, как не у всякого ноги.
   – Уже наслышан, – сказал Брон вместо приветствия. – Говорят, знатная была гонка!
   В его голосе прозвучало сожаление: сам-то он в этом не участвовал. Упругой тигриной поступью Брон приблизился к гостям и уважительно пожал обоим руки – по старшинству: сначала Валету, затем Вадиму. А может, готовил мизансцену для следующей фразы.
   – Наконец-то, – произнес он со значением, задержав руку Вадима в своей. – Подзадержался ты в крепостных, даже странно. А ведь я о тебе вспоминал! Хотел даже разыскать, но решил подождать, пока сам всплывешь. Долго же пришлось дожидаться!
   Вадим смотрел на вождя с удовольствием: расправленные плечи, приподнятый подбородок, – он что, специально ставил сановную осанку? Почему-то вспомнилось, что в прежние годы Брон увлекался историей – собственно, на этой почве они и сошлись. А Валет, кстати, – несостоявшийся художник. Прямо кладбище талантов.
   – “Каждому – свой уровень”, – ответил Вадим, цитируя последнего. – И свой путь, верно?
   – Во всяком случае, я рад, что наши пути пересеклись, – усмехнулся Брон, отпуская его руку. – Вообще, давно мог бы навестить старого приятеля.
   – Эдак по-простому, да? – поддел князеньку Вадим. – Без затей, как равный к равному?
   – Именно, – согласился тот весело. – Бог с тобой, Вадик, уж ты, в отличие от многих спецов, никогда не строил из себя умника – ты просто был им, верно?
   – Надеюсь, и ты не станешь строить из себя принца – эдакого “сюзи” над всеми “васями”. Не хватало между нами сословной спеси!
   – Заметано! – кивнул Брон и с ухмылкой поглядел на озадаченного Валета: – Не напрягайся, старина, считай это исключением. Ты ведь и сам расположен к Вадиму – при том, что клятвы с него не брал. Доверься чутью: его дружба весит больше обещаний… Как понимаю, – легко переключился он, – вы пришли по делу?
   – Видишь ли, Брон, – начал Валет, но движением ладони князь остановил его и перевел взгляд на Вадима.
   – Хочу к границе прогуляться, – сказал тот без обиняков, – и если вам потребен разовый водитель…
   – Твое мнение? – спросил Брон у Валета.
   – Водила он классный, – подтвердил тот. – Я таких еще не видал. И нервы, как из проволоки. Говоря откровенно, очень не хочется его отдавать – прямо от сердца отрываю, с кровью.
   Борн насмешливо прищурил глаз, но лишь на миг.
   – Ценю жертву, – сказал он серьезно, – учту при дележке. Хотя, насколько помню Вадима, он не подписался бы на твои дела.
   – Да, слишком разборчив, – нехотя подтвердил Валет. – Засиделся в спецах – вот и воротит нос от настоящей работы. Вдобавок жалостлив, точно божья коровка: по живому стрелять не станет под страхом смерти!
   Тихонько Вадим ухмыльнулся: знакомые претензии. Им с Марком нашлось бы что обсудить.
   – Ну, это ему не потребуется – может быть, – задумчиво произнес Брон. – Напарника дам по контрасту – такому укажи цель, потом не оттащишь. А вообще, Вадим, ты кстати: аккурат на следующую ходку нужен водила. Прежний не вернулся – это к сведению: чтобы знал, на что идешь… Ладно, – добавил он весело, – с официозом покончили, теперь можно чаи погонять! Не разлюбил еще, Вадик?
   Вернувшись к пульту, Брон утопил клавишу, и тотчас к гостевому столику процокала свеженькая улыбчивая девушка, возникшая из боковой дверцы, – бережно неся заставленный поднос. По всему видно, служить здешнему господину ей было не в тягость. Наоборот: она исполняла обязанности с удовольствием и радушием хорошей хозяйки. Брон поблагодарил ее ласковой улыбкой и тут же отослал, заверив, что с остальным справится сам.
   – Ничего малышка, старается! – одобрил Валет, проводив ее взглядом. – Хорошо платишь – да, Брон?
   – Не без того, – подтвердил тот. – Однако не все покупается, старичок, – преданность в том числе. Чтобы заставить себя почитать, одной щедрости мало.
   – Уж не из Стаута ли это вынес? – заинтересовался Вадим. – Помнится, ты очень его ценил.
   – Действительно, классику знать не лишне, – ухмыльнулся Брон. – Все-то ты помнишь, Вадик!.. Кстати, историю по сию пору штудирую – правда, ныне предпочитаю копаться в легендах и мифах.
   – Например?
   – Например, о драконах.
   – Сверхактуально! – съязвил Валет, но тут же увял под пристальным взглядом Брона.
   – Кто знает, – сказал он серьезно, – кто знает. Между прочим, занятные существа эти драконы – если присмотреться внимательней. Как следует из легенд, они умны, даже коварны, но при этом никогда не лгут – а если вводят в заблуждение, то исключительно правдой. Это ж как надо уметь затуманивать головы, чтобы обмануть без вранья! Вдобавок драконы настолько сильны и неуязвимы, что без особого напряга могли бы подминать под себя целые страны, – но почему-то не делали этого. Пожалуй, только на Востоке драконы становились правителями, но, видимо, восточные натуры вообще больше склонны к деспотизму – у людей и у драконов. Обычно же они живут одиноко, но при этом собирают драгоценности и похищают принцесс – зачем? Что им до мертвых камушков и живых девиц? Может, они все-таки скучают по общению и питают слабость к женщинам – иначе с той же легкостью, но с большим эффектом могли бы утаскивать королей. Однако на девиц попроще тоже ведь не клюют, хотя среди тех наверняка нашлись бы и красивее, и умнее. Стало быть, что?
   – Что? – эхом откликнулся Валет, завороженно слушая.
   – Во-первых, принцессы лучше разбираются в каменьях, – ответил Вадим. – Во-вторых, первые, вместе с последними, могли служить отличной приманкой для рыцарей-драконоборцев.
   – Именно! Как и рыцари, как и нынешние крутари – из истинных – драконы обожали турниры, отвлекавшие их от бессмертной скуки, но при этом терпеть не могли подлых убийств и дрались лишь с теми, кто сам бросал им вызов.
   – А заодно подъедали коров у крестьян и жгли окрестные города, – ехидно добавил Вадим. – Первое – с голодухи, второе – опять же для развлечения. Почему не покуражиться, когда силы невпроворот?
   – Про коров-то, скорее всего, верно, – нехотя согласился Брон. – Не умирать же драконам от истощения потому, что сами умеют только драться?
   – Как и нынешним крутарям, да? – снова съязвил Вадим.
   – Но, может, это была дань за оказываемые крестьянам услуги, – не забывайте, драконы были существами чести, а не грабителями с большой дороги.
   – Что же, и у грабителей есть “особенная гордость”. Вообще, что такое честь? Та же совесть, только для узкого круга себе подобных, – на прочих не распространяется. И чем примитивней сознание, тем уже круг.
   – А что такое совесть? – с любопытством спросил Брон.
   – Совесть? Осознание своей общности с человечеством, даже со всем Разумом во Вселенной – вряд ли меньше. Если угодно, это ощущение Бога в себе – единого Бога, а не поделенного между конфессиями. Потому-то не бывает совести ни родовой, ни национальной, ни сословной, – а кто противопоставляет одну группу другим, априори идет против совести.
   – Круто берешь, – сказал Брон. – И однако драконы не лгали никому!
   – И что – может, у них психика иначе устроена? Бывают же честные не от совести, а по скудоумию.
   – И ты действительно веришь, будто они жгли города?
   – Вот это как раз не обязательно: легенды-то сочинялись людьми, к тому же под надзором тогдашних правителей. Очень удобно было сваливать на драконов все неурядицы, включая пожары. В конце концов, горожане могли и обознаться: при хорошей грозе обычная туча покажется драконом, а молния – огненной струей из его пасти.
   – И на том спасибо, – улыбнулся Брон. – А то я уж усомнился в твоей объективности – может, у тебя на драконов зуб?
   – Мужики, вы чего, – в некотором обалдении спросил Валет, – на полном серьезе? Какие сейчас драконы, откуда? Да и не было их никогда!
   – Расслабься, дружок, это у нас такая игра, – засмеялся Брон. – Нет повести забавнее на свете! К твоему сведению, таких трезвенников, как мы с Вадимом, еще поискать. Но почему не пофантазировать в свободное время?.. Ладно, – заключил он, – порезвились – хватит. Есть и другие темы, понасущней. К примеру, хотел посоветоваться по поводу названия нашей…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 [21] 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация