А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Злодеи поневоле" (страница 7)

   2

   Двое мошенников, друидка и колдунья ехали на юг, прочь от городка. Валери плотно куталась в плащ и вновь надвинула на лицо капюшон, защищая нежную кожу от солнечных лучей. Возмущенные цыгане, свернув табор, отправились на север и были уже почти не видны. Лошадь гадалки не пострадала: она просто перепугалась, но Кайлана по-прежнему продолжала злиться на Валери. Та ехала на кауром жеребце, сбруя у нее была черная с серебром, и держалась она крайне высокомерно.
   Кайлана понимала, что эта колдунья в отличие от двух невыносимых мужчин – посланница темных сил в полном смысле этого слова, и поэтому в целях восстановления равновесия с ней необходимо объединиться… Но это вовсе не значит, что она, Кайлана, обязана быть в восторге от такой перспективы. А еще она злилась на Сэма за его вчерашнюю выходку и на бариганца – за то, что ему ни на грош нельзя доверять… Одним словом, Кайлана считала, что будет просто чудо, если их компания сумеет предпринять хоть какие-то совместные действия. Сейчас мужчины покорны из опасения разделить судьбу давешней яблони, но кто знает, какие планы строят они в своих темных мыслях…
   На самом деле Сэм в данный момент был озабочен тем же – только в отношении Миззамира. Он понимал, что от магии белого волшебника ему не скрыться, и не представлял себе, где его можно найти, чтобы нанести удар первым. Другими словами, ему оставалось лишь ждать – ждать и все время быть наготове. Вчера он напился – и в результате сегодня прохлопал Валери. Впредь этого допускать нельзя. Голова у него раскалывалась, во рту стоял омерзительный привкус. Удивительно, как это он, убийца, способный без вреда для здоровья поглощать руту, пчелиную поганку, жир черторыбы и другие яды, от которых любой в момент протянул бы ноги, не в силах противостоять действию заурядного винограда или, допустим, хмеля. Все же похмелье – это ужасно! А главное – опасно: тело его в любом состоянии способно двигаться быстро и точно, но огонь в душе меркнет… Пьяным или с похмелья ему с Миззамиром явно не справиться.
   Что касается Арси, то он старался определить свое отношение к колдунье и в конце концов пришел к выводу, что иметь под рукой мага всегда полезно – даже если при этом он грозится разнести на куски всех, кто осмелится ему перечить. Арси не сомневался, что смог бы перехитрить ее и улизнуть в любой момент, если уж очень захочется. А Сэм с Кайланой пусть сами о себе позаботятся. Несколько минут тому назад Сэм подъехал к нему и потребовал возвращения того изумруда, который Арси дал ему в качестве аванса. Арси сделал попытку высказать свое мнение по поводу людей, которые не в состоянии присмотреть за собственными вещами, но Сэм обидно взял его за шкирку, так что пришлось уступить и вернуть ему камень. Покончив с проблемами нравственного порядка, Арси занялся изучением имущества новой спутницы и прикидкой, сколько можно получить за него от перекупщика.
   Он добрался уже до серебряного кинжала, украшенного узорами в виде драконов и рубинами.
   «Похоже, церемониальный: вряд ли она из тех, кто любит рукопашные схватки. На вид шадрезарианский, но не очень древний… Камушки неплохие: около сорока золотых… А то и все пятьдесят – если клинок сносный…»
   Тут колдунья остановилась, решив, что они отъехали достаточно далеко от города и можно объявить привал.
   – Полагаю, вы хотите знать, почему я привела вас сюда… – начала она, обведя взглядом своих спутников.
   – Еще бы! – фыркнул Арси.
   – Не особенно, – сухо отозвался Сэм. Кайлана промолчала; она ехала на своем олене, который ждал ее на холмах за городской стеной.
   Валери забарабанила блестящими ноготками по луке дорогого седла. Ворон у нее на плече злобно зашипел.
   – Ладно. Я вижу, вам, простакам, придется все разжевать. И лучше сделать это прямо сейчас, чтобы потом не тратить времени зря. – Рукой, затянутой в черную перчатку с обрезанными пальцами, она указала на ближайшую рощицу. – Заедем туда: там нет хотя бы этого озверевшего солнца.
   Они проехали в рощу и остановили лошадей в тени деревьев.
   – Устраивайтесь поудобнее, жители солнечных стран. Я буду говорить медленно, чтобы ваши тощие умишки справились с тем, что я вам скажу. – Ее острые зубы блеснули под капюшоном. От возмущения Сэм уронил поводья, а Кайлана резко выпрямилась на олене и недоверчиво уставилась на колдунью. – Мой Чернец, – продолжала Валери, почесывая крыло ворону, который сонно моргал при этом, – пересказал мне речь этой очаровательной друидки насчет нарушенного равновесия, которое ставит под угрозу жизнь всех – и плохих, и хороших. Единственное, о чем она не упомянула – поскольку сама не знает, – так это о том, сколько времени осталось до того, как процесс станет необратимым, и что надо сделать, чтобы этого не случилось. Ну а поскольку я все это знаю, то и взяла на себя утомительную обязанность отыскать вас. Видите ли, все дело в том, что я – колдунья, а не лесная отшельница. Я не верю во всякую чушь вроде того, будто Свет и Тьма друг в друге нуждаются. Лично я была бы только рада, если бы сей мир наводнили полчища троллей. Но этого не случилось, и когда вы праздновали Победу, мы горевали о поражении. Герои нашли легендарные талисманы, которые помогли силам Света выиграть войну. Армии Тьмы были разгромлены. А почему? Потому, что Герои уничтожили практически все порталы Тьмы, через которые в мир текла энергия Зла.
   – А что такое порталы Тьмы? – перебил ее Арси. Валери мрачно посмотрела на него.
   – Я как раз к этому подхожу, бариганец. За пределами нашего мира существуют иные измерения, где властвуют силы материи и антиматерии и, соответственно, магия света и магия тьмы. Порталы Тьмы, видите ли, соединяли наш мир с пространствами тьмы и зла. Существуют и порталы Света, соединяющие нас с измерениями, где царит противоположный вид энергии. В обычное время конфликт между ними удерживает мир в равновесии: белые маги, светлые драконы, добрые духи и подобные им черпают энергию, напрямую или опосредованно, из порталов Света, а черные маги, темные драконы, неприкаянные души и прочие – из порталов Тьмы. Но когда все порталы Тьмы были уничтожены, в мире образовалась пустота, заполнить которую мог только Свет и энергия Света. Лишившись источника существования, создания зла стали легкой добычей и были легко разгромлены, а немногие выжившие – отброшены к Вратам Тьмы. – Валери замолчала, делая в воздухе магические пассы. Спутники ее насторожились, опасаясь, что она хочет воспользоваться каким-нибудь убийственным заклинанием, но колдунья всего-навсего вызвала на фоне голой скалы сверкающее изображение – нечто вроде зеркала ночи, чуть наклонная черная бездна, непохожая ни на что, существующее в этом мире. – Врата Тьмы были самым большим порталом, артефактом необычайно древним, обладающим удивительными свойствами. Если обычные порталы служили только источниками энергии, Врата, как следует из их названия, в полном смысле слова являлись Вратами, соединяющими миры. Как и Врата Света, они тысячелетиями оставались только легендой, пока силы Света не увеличились настолько, что смогли вызвать с изнанки реальности…
   – Чего-чего? – переспросил Сэм. Валери нахмурилась.
   – Врата Тьмы и Врата Света в отличие от порталов Тьмы и Света не существуют в нашем мире в том смысле, в каком мы понимаем существование. Скорее, они находятся повсюду – и в то же время нигде, словно нити, идущие по обратной стороне ткани. Но Герои придумали способ вытянуть их на поверхность. Когда последние из темных сил рухнули во Врата и исчезли там, сами Врата с помощью мощного волшебства были запечатаны, и их скрыл Лабиринт, ставший еще одной изнаночной нитью в ткани реальности. – По изображению, созданному ею, протекла полоса дрожащего света, а потом оно исчезло в вихре золотистого тумана, который тут же рассеялся. – Запечатав Врата, силы Света занялись поиском уцелевших порталов Тьмы и уничтожением их. Зло больше не поступало в наш мир, оставалось всего лишь покончить с остатками его в виде преступников и чудовищ. Герои и искатели приключений, которых вдруг стало видимо-невидимо, прочесывали города и убивали любого, в ком не было достаточно света… – Голос ее задрожал, и она замолчала. Но Валери быстро справилась с собой и продолжала с прежним спокойствием: – Тем временем волшебники нашли способ растворять зло, существующее в мыслях и душах людей, превращая свои жертвы в добропорядочных граждан. Таким образом в мире еще прибавилось света. Поскольку с исчезновением порталов Тьмы противодействовать им было некому, мир превратился в раздувающийся пузырь, который становится все больше и тоньше, пока в один прекрасный день – пуф!
   Она сложила руки на груди и обвела своих слушателей многозначительным взглядом.
   – А вот Кайлана говорит, что мы исчезнем… – подал голос Арси. Его поддержал Сэм:
   – Да, вы, дамы, похоже, обе знаете, о чем говорите, но я никак не пойму, кому из вас верить. Что на самом деле случится?
   Покачав головой, Кайлана сказала:
   – Хотя наша острозубая спутница кое-что напутала, но, по сути, мы с ней говорим об одном и том же: в мире слишком много света – и слишком мало тьмы, которая бы ему противодействовала.
   Голос Валери прозвучал слегка обиженно.
   – Если ваши жалкие умишки способны понять это лишь в такой форме, то – да.
   – А что до того, каким именно будет конец мира… – продолжала Кайлана. – Наверняка я сказать не могу. Я никогда этого не видела, вряд ли это можно увидеть дважды. – Она повернулась к Валери. – По крайней мере, колдунья, ты рассказала достаточно, чтобы мы могли поинтересоваться, что именно ты собираешься заставить нас сделать.
   – Совершенно справедливо, – мрачно проговорила Валери из-под капюшона. – К сожалению, спасти свою шкуру я могу, только если спасу при этом множество бесполезных идиотов, из-за которых заварилась вся каша. Но тут уж ничего не поделаешь. Исключая тебя, друидка, я – единственная из созданий тьмы в этом мире, которая знает, что именно происходит.
   – Так что же нам предстоит сделать? – со вздохом спросил Сэм.
   – Мне казалось, что это очевидно. Необходимо вновь открыть Врата Тьмы. Для этого нужны составные части Радужного Ключа, которые рассеяны по всему Шестиземью и тщательно спрятаны: шесть Героев о том позаботились. Какие заклинания и ловушки охраняют Ключ, никому не известно. А потом, если мы все-таки его отыщем, нас ждет самая трудная задача… Путь к Лабиринту Снов откроется нам, это я провижу, но что будет дальше… – Валери покачала головой. – Я пойду с вами, потому что, – тут она улыбнулась, – мне почему-то кажется, что добровольно вы не пойдете.

   Вечером они устроили лагерь на опушке леса. Здесь начинались безлюдные, заброшенные земли, а следующие поселения лежали в нескольких днях пути к югу. Лошади и олень паслись неподалеку, а участники похода сидели у костра и настороженно наблюдали друг за другом. Все смертельно устали, но никому не хотелось засыпать в такой компании первым.
   Кайлана согрела в котелке остатки тушеных овощей, и когда она съела свою порцию, Арси с Сэмом занялись приготовлением белки, которую Арси по пути украдкой подстрелил из самодельной пращи. Взглянув на них с легкой усмешкой, Валери достала из седельной сумки серебряную чашу, налила туда темного вина из бурдючка, добавила несколько кусочков сушеного мяса и, опустив в эту смесь палец, пробормотала какие-то слова. В следующую секунду в чаше уже кипел, распространяя восхитительный аромат, горячий суп. Хищно улыбнувшись Сэму, который вдруг потерял всякий интерес к беличьему мясу, колдунья облизала ноготь и, достав из мешочка на поясе серебряную ложку, принялась за еду. Сэм отвернулся. Арси был озадачен и, поскольку Сэм явно не был настроен на разговоры, решил сам затеять беседу с Валери.
   – Эй, как же так: если все источники черной магии уничтожены, почему ты все-таки можешь колдовать? – с живостью спросил он.
   Валери холодно посмотрела на него:
   – У меня есть свои методы, гном.
   Арси пожал плечами:
   – Не хочешь – не говори. Вообще-то меня зовут Арси. И я человек, а не гном. – Валери ответила хмурым взглядом. Она сняла плащ и сидела на нем, расстелив его на траве. Пламя костра бросало на нее неровный свет – и Арси не понравилось выражение ее лица. Надеясь отвлечь внимание от своей персоны, он решил представить ей остальных. – А это вот Сэм и Кайлана.
   – Сэм? – В голосе Валери прозвучала издевка, губы ее презрительно искривились. – Судя по одежде и повадкам, он наемный убийца – и его зовут Сэмом? Что это за имя для убийцы? Оно больше подходит деревенскому мерину.
   Арси всегда старался поддерживать сильную сторону, и к тому же эта мысль его тоже заинтересовала:
   – И впрямь, блондинчик, как это тебя угораздило заиметь такое имя?
   Кайлана молча следила за этой сценой.
   Сэм не обернулся, продолжая разглядывать сумрачный лес, и лишь спустя несколько мгновений ответил:
   – Это сокращенное от «Сэмаландер».
   Звук собственного имени, отблески пламени на деревьях, жар костра за спиной и потрескивание поленьев бросили его в прошлое.
   Дым ест глаза, ослабевшие ноги не слушаются, всюду огонь… В душе смешались скорбь, гнев и боль… Руки скользят, они изранены, в ладонях занозы… Пепел и угли, что-то с треском сломалось и падает, я тоже падаю, качусь и вываливаюсь на обгоревшие доски прямо к черному кожаному сапогу перед моими глазами – а потом все черно… Слышны голоса, мужские голоса, но не страшные: «Ну а это еще что?» – «Похоже, мальчишка…» – «Ему не больше пяти. Выполз прямо из того горящего дома, словно сэмаландр из рождественского очага». – «Гляди: на нем кровь…» – «Только не его. Пошли, маленький сэмаландр, у меня предчувствие, что ты – один из нас…» Чьи-то руки осторожно поднимают его, и сознание снова уходит…
   – Вот как? – сказал Арси. – Гм, теперь я понимаю, почему ты предпочитаешь быть Сэмом.
   Сэм не ответил. После недолгого молчания Кайлана осторожно спросила:
   – Разве ты не хотел сказать «Саламандр»?
   – Нет, – твердо возразил Сэм, – Сэмаландер.
   На том вечерняя беседа и завершилась. Было еще светло, но ночь приближалась, и каждый чувствовал, как его одолевает дремота. Не утруждая себя объяснениями, Кайлана начертила посохом круг на мягкой траве, негромко проговорила какие-то заклинания, а потом выразительно посмотрела на остальных, свернулась калачиком внутри круга и быстро заснула. Никто не стал просить ее объяснить свои действия или проверять эффективность этого средства защиты. Что касается Валери, то она просто выбрала местечко помягче и улеглась, подстелив под себя толстую черную шкуру. А вот ее ворон, Чернец, наоборот, проснулся. Усевшись на руку хозяйки, он распушил перья, чтобы защититься от ночной прохлады, и негромко защелкал клювом. Сэм готов был поклясться, что птица за ними следит. В надежде завоевать его симпатию он бросил ворону корку хлеба, но Валери его накормила, и Чернец встретил подношение с полнейшим презрением. Сэм плюнул и завернулся в плащ, дав подсознанию команду разбудить его в случае малейшей опасности. Арси притащил себе в качестве постели дуплистый ствол упавшего дерева и забрался в дупло, предварительно убедившись, что там нет ничего более опасного, чем древесные тли и грибы. Он лежал на животе, подперев голову руками, и смотрел на Сэма.
   – Парнишка? Ты спишь? – прошептал он через несколько минут.
   Валери дышала спокойно и ровно. Сэм открыл один глаз и посмотрел на бариганца:
   – Сплю. Чего тебе?
   – Кто такие натуане? – тихо спросил бариганец.
   Сэм перекатился, чтобы оказаться лицом к нему, и сонно потер глаза.
   – Это злобное племя, которое раньше обитало в Подземном царстве, причем на такой глубине, куда даже гномы не забирались. У вас в Бариге, должно быть, о них не слыхали. Кое-кто говорит, что прежде они были эльфами, другие – что в них течет кровь демонов. Натуане совершали набеги на поверхность, захватывая рабов, и тот, кто к ним попадал, уже не возвращался обратно. Пытку они считают видом искусства, а солнечный свет ненавидят. Натуане – могущественные колдуны, но никудышные воины, поэтому они растили в своих подземельях специальных монстров, чтобы те защищали их. А еще они превеликие гурманы. Особенно по вкусу им разумные создания – люди, например, или эльфы. Впрочем, друг друга они тоже едят. Племя натуан было уничтожено много лет назад Зеленым отрядом под командованием сэра Фенвика Тройского. Мне было тогда лет двенадцать. А потом наши ребята нашли одного – он прятался неподалеку от Бисторта, – и гильдия его приютила. То, что я тебе сейчас рассказал, я слышал именно от него. Он тогда говорил еще, что только ему удалось уцелеть. Отряд целый год прочесывал каждое болото, каждый овражек. Мерзкий это был тип, скажу я тебе, почти такой же мерзкий, как эта зубастая. Как мы его только не обучали – ничего не вышло. Характер у него не годился для нашего дела: слишком грязно работал, таланта в нем не было… И дерганый весь какой-то… Сэм замолчал.
   – А что с ним случилось? – поинтересовался Арси. – Его тоже отбелили?
   – Нет, – с неожиданной холодностью ответил Сэм. – Совсем наоборот. Он сделал большую глупость и был убит. Нашей гильдией.
   Арси с минуту помолчал.
   – А с этой что мы станем делать?
   Сэм поглядел туда, где вырисовывалась темная фигура колдуньи.
   – У меня уже есть контракт, осел!
   – И ты будешь терпеть ее вечные угрозы?
   – Тоже верно… Ладно, – Сэм перешел на беззвучный язык мошенников. – Я ее отключу, свяжу и брошу в какой-нибудь канаве, идет? Бесплатно, – добавил он, расщедрившись.
   – Отлично, – ответил ему Арси на том же языке.
   Сэм осторожно поднялся на колени и вытащил из рукава свою духовую трубку, а потом небрежно провел рукой по воротнику, чтобы достать оттуда стальную иглу длиной в пару дюймов. Вторую руку он опустил в мешочек и, проведя пальцем по крышкам нескольких флаконов, прочел кодовые знаки в виде выпуклых точек. Потом он извлек на свет небольшую керамическую трубочку с настоем листа синебородавочника, смешанной для густоты с разофаровым маслом. Одно ловкое движение большого пальца – и флакончик открылся. Сэм окунул в него иглу, закрыл крышку и убрал флакон, одновременно поднося к губам уже заряженную трубку. Поле зрения его начало сужаться, пока в нем не осталась одна только жертва…
   – Карррр!
   Яростно вопящий ком черных перьев опрокинул Сэма на землю. Взмахнув рукой, он отбросил ворона в сторону, но тот продолжал возмущенно вопить, пока Валери и Кайлана не проснулись и начали непонимающе озираться. Бледная колдунья, словно разъяренная кобра, медленно поднялась со своей шкуры. Ее длинные пальцы плотнее запахнули воротник – но Сэм успел разглядеть на шее у нее необычное украшение. Формой оно напоминало куриное яйцо: овальный плоский камень, настолько черный, что в нем даже не отражались звезды. Оправой ему служило золотое кольцо. Прикрыв подвеску воротником, колдунья села прямее и позвала ворона.
   Чернец вернулся к ней на плечо и уставился на Сэма с той же ненавистью, что и хозяйка. Сэм молчал. Кайлана попыталась что-то сказать, но замолкла на полуслове и, положив на колени посох, стала ждать, чем закончится противостояние.
   Некоторое время противники молча смотрели друг на друга, а потом Валери улыбнулась.
   – Я так и думала. Да, неудивительно, что ты продержался… Ты пригодишься. Но… – тут ее глаза засветились мертвенным фиолетовым светом, а улыбка погасла, – больше не пытайся, иначе я превращу твои кости и кровь в расплавленный свинец, и ты умрешь.
   С этими словами она снова легла. Сэм содрогнулся и обернулся к Арси:
   – Вот к чему приводят твои замечательные идеи, Арси… Арси?
   Из дупла донесся негромкий храп. Сэм заглянул внутрь и увидел, что бариганец уткнулся лицом в труху и сладко спит, а в мочке его уха, словно диковинная серьга, торчит игла Сэма. Сэм улыбнулся и вытащил иглу. Арси не издал ни звука.
   – Отличный способ заткнуть ему рот, – пробормотал Сэм. – Надо запомнить.
   Кайлана, так и не вышедшая из своего круга, покачала головой.
   – Безнадежны, – пробормотала она и снова заснула.
   На следующее утро отряд двинулся на запад. День был яркий и теплый, громко щебетали птицы, благоухали цветы, жужжали пчелы, Сэм разрабатывал план. Арси, проснувшись утром от запаха пищи, как ни в чем не бывало выскользнул из своего дупла и, обнаружив, что Валери никуда не делась, только пожал плечами, решив, что ночной эпизод ему просто приснился.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 [7] 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация