А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Злодеи поневоле" (страница 5)

   Духи прошлого, танцующие среди деревьев… Она вернулась в свои леса, дав клятву сделать хоть что-то. Со смертью других друидов ее силы стали понемногу увеличиваться: умирая, они передавали свое могущество ей, чтобы она могла выжить. Ее тело преобразилось, с того дня она практически перестала стареть… Но Кайлана давно поняла, что предпочла бы умереть вместе с ними. Она с горькой скорбью смотрела, как мир скользит к гибели во вспышке ослепительного света, – и ничего не могла сделать. Повинуясь инстинктам, она училась управлять своим необычным даром – и ждала, делая то немногое, на что была способна, пока не появились эти двое. Встретив их, она не удивилась, услышав, что они принадлежат тьме. И вот она ведет их туда, куда подсказывает ей чутье, куда ее саму звали странные сны о прошлом и будущем. Но хотя голос ее был так же крепок, как воля, а мудрость была мудростью тысяч давно погибших друидов, сердце ее порой сжималось от страха, словно у маленькой девочки, которая видит, как все, что ей дорого, тонет в крови, пока сама она испуганно прячется в дупле старого дуба.

* * *
   Сумерки сгущались. Сэму показалось, что в толпе мелькнула Кайлана, но он не стал догонять ее или окликать. Справедливость есть справедливость – каждый должен добыть СВОИ деньги.
   «А что я вообще тут делаю? – мысленно спросил он себя. – Я не герой. Пусть мир взрывается. Сам во всем виноват».
   Но в то же время он знал. В другое время он, не говоря уж об Арси, предпочел бы спрятаться и переждать, но, когда опасность грозит всему миру, где можно спрятаться? Он верил Кайлане – в нем говорило чутье, которое не раз спасало ему жизнь. Кроме того, она хотела подпортить мир и была права – миру это не помешает. Черт подери, он поможет ей всем назло – вполне подходящая причина для скверного и подлого убийцы. Скорчив злобную рожу, Сэм скользнул в тень. Эффект, правда, был несколько подпорчен его золотистыми волосами, которые то и дело радостно вспыхивали в свете факелов.

   На противоположной стороне города Арси нервничал все сильнее.
   – Послушай, ты можешь выпечь мне булку с надфилем? – спросил он, многозначительно глядя на тучного мужчину, стоящего за прилавком.
   – С надфилем, сударь? – озадаченно переспросил булочник.
   Арси сделал вторую попытку.
   – Тут все такое аппетитное – так руки и чешутся что-нибудь стащить! – сказал он, не отрывая глаз от продавца, чтобы не упустить ни малейшего свидетельства того, что булочник на самом деле такой же вор, как и он сам.
   – У нас самые низкие цены во всем городе, сударь…
   Арси осмотрелся и, убедившись, что единственный покупатель собирается уйти, снова посмотрел на булочника и негромко сказал:
   – Послушай, я… управляю магазином «Модные шляпки» в Бисторте.
   Как правило, члены воровских гильдий знали о существовании других, так же, как и о прикрытиях, которыми они пользуются. Для того, чтобы воровать на чужой территории, требовалась лицензия, и за соблюдением этого правила бдительно следили.
   – Рад за вас, сударь. Так вы будете покупать что-нибудь или нет? Моя лавка скоро закроется. Арси потрясенно уставился на него.
   – Так это действительно пекарня? – прошептал он. Мужчина кивнул, несомненно, решив, что приезжий не в своем уме. Арси вздохнул:
   – Ну, тогда ладно. Дюжину булочек с джемом, пожалуйста.
   Арси вышел на улицу, оставляя за собой дорожку из сахарной пудры. Услышав приближающееся пьяное пение, он пожал плечами и, нырнув в темный проулок, стал дожидаться.
   Трое нетрезвых юнцов – судя по всему, сыновья торговцев, – пошатываясь, прошли мимо, передавая друг другу бурдюк с вином. Арси бесшумно пристроился к ним: сначала тенью мелькнул с одной стороны, потом легким дуновением прошел с другой и, растворившись в тени здания, исчез, словно утренний сон, оставив после себя только тонкую полоску крошек и сахара.
   Молодые люди вышли из проулка и остановились, пораженные. Веселая песня оборвалась на полуслове. Исчез не только бурдюк – что, собственно, и заставило их насторожиться, – но также пояса, кошельки, кольца, дорогие цепочки, нарядные шпаги и квартанские кинжалы для левой руки. Старший лишился шляпы с пером, а младший – серебряных шпор. Они бросились обратно в проулок, но там уже было пусто.

   В другом месте города Кайлана со вздохом приняла решение. Конечно, она не умела воровать, продавать ей было нечего, услужить кому-то она ничем не могла, так что ей надо было просто попросить сорок теллинов. Хорошо еще, что бариганец назвал точную сумму и сказал, как называются деньги: когда она видела их в последний раз, это были неровные бронзовые кругляшки, на которых было вычеканено лицо древнего правителя. Так что она знала, о чем просить. Фокус был в том, чтобы попросить определенным образом.
   Она выбрала господина, по виду которого можно было предположить, что при нем имеется сумма, превышающая стоимость одной лошади – и настолько, что он не слишком быстро хватится денег. Вероятно, это был какой-то купец – деловитый, упитанный, одетый в бархат и шелк, он спешил домой после плотного обеда в кругу друзей, размягченный отличным вином. Бедно одетая девушка схватила его за рукав. Он повернулся, чтобы задать ей хорошую взбучку… И встретился взглядом с ее зелеными глазами, ярко блестевшими в свете уличного фонаря.
   Вряд ли он успел разглядеть что-то еще, кроме глаз, – их взгляд проник в его мозг, как корень растения проникает в мягкую землю. Это было даже проще, чем успокоить дикое животное; ничего интересного, кроме неестественно упрощенной структуры сознания, явно свидетельствующей о магическом вмешательстве. Вероятно, этот парень был далеко не честным торговцем, пока не попал в руки волшебника, владеющего светомыслием. Воля друидки легко обволокла волю купца – не заставляя, а просто предлагая образ действия: настолько разумный, что с ним невозможно было не согласиться. При этом она спокойно проговорила:
   – Сударь, вы хотите дать мне сорок теллинов в виде благотворительного пожертвования. – Ее зеленые глаза были чисты как весна.
   Торговец тупо кивнул и сунул руку в кошель: пальцы его отсчитывали деньги, но взгляд был по-прежнему прикован к глазам Кайланы. В ладонь ей упали сорок тонких золотых монет, размером с осиновый лист. На них был герб Шестиземья, объединенного шестью Героями. Зажав в кулаке монеты, Кайлана сделала шаг назад и только после этого позволила торговцу отвести взгляд. Он потряс головой, осмотрелся – но увидел неподалеку только бедно одетую женщину. Такие люди его не интересовали. Он не мог вспомнить, почему остановился и что сделал, – но не сомневался в том, что это было нечто разумное и правильное. Он одернул жилет и, не обращая внимания на простолюдинку, зашагал прочь. Его ждали важные дела. Даже не взглянув ему вслед, Кайлана спрятала монеты в складки одежды и пошла к месту встречи. Она не любила касаться человеческого разума: во-первых, это было рискованно и непросто, а во-вторых, эти мысли… Она покачала головой. Вопиющее невежество!

   В своей жизни Сэм повидал немало притонов – но здесь не был ни разу. Яркое освещение, у дальней стены – огромный очаг, в котором пылает жаркий огонь. Несколько человек готовили там чай и грели вино. Звенели тарелки, не утихала веселая болтовня. Сэм не спеша прошел туда, где играли в дартс, и принялся наблюдать за игрой с выражением робкого интереса на лице. В конце концов на него обратили внимание.
   – Привет, парень! Нравится дартс, да?
   Глаза мужчины обнадеживающе поблескивали. Сэм в который раз удивился, почему все считают его таким молодым. Впрочем, это всегда было полезно – и сейчас тоже поможет ему: игроки будут считать его совсем неопытным. Мужчина, у которого была пышная вьющаяся борода, покровительственно улыбался, и Сэм почувствовал омерзение оттого, насколько легко все получается; а от самодовольной физиономии бородача его едва не стошнило. И все же он тоже заставил себя улыбнуться – невинно и добродушно.
   – Ну, я время от времени играю… – сказал он. Мужчина подмигнул своим приятелям. Они рассмеялись и дружно закивали. Бородач снова повернулся к Сэму.
   – Ну что ж, мой друг в черном облачении, добро пожаловать в нашу компанию. Но мы делаем ставки, знаешь ли, – добавил он, изображая шутливую озабоченность. Сэм сделал вид, что расстроен.
   – Боюсь, что вставок у меня нет. И вкладок нет, и закладок, и подставок, но… – он дождался, пока утихнет смех, вызванный старой доброй шуткой, – я могу предложить вот это.
   Он положил на стол замысловатое золотое кольцо с крупным рубином. По правде говоря, золото было на самом деле позолоченной бронзой, а основная ценность кольца заключалась в крошечном углублении. Которое можно было открыть особым нажатием и высыпать содержимое в кубок вина. Игрокам, разумеется, не обязательно было об этом знать – в теплом свете свечей кольцо блестело вполне убедительно, и этого было вполне достаточно. Сэм дорожил им, потому что это был давний подарок Каты; в профессиональных целях он его никогда не использовал и только раз в год носил в нем порошок из ивовой коры и ромашки, прекрасное средство от головных болей, которые мучили его весной, когда особенно бурно цвели растения.
   Ката, Скалистая Кошка с сапфировыми глазами, обольстительная и смертоносная, как неукротимая черная пантера, в честь которой она дала себе прозвище… Эта кошка издает крик, похожий на женский плач, которым заманивает смельчаков. Ката завлекала мужчин по-другому – но тоже на верную смерть. Ката, прекрасная танцовщица тьмы… Однажды она просто исчезла, и много лет о ней никто ничего не слышал – а потом Бларин узнал, что она поселилась в крошечной горной деревушке, вышла замуж за фермера, растолстела и теперь только и делает, что убирает, готовит и нянчит двух пухленьких малышей. После этого известия Сэм долго не мог успокоиться: отчего-то он чувствовал себя преданым и не мог понять, что произошло – и почему.
   «И за это, Миззамир, ты тоже заплатишь», – мысленно пообещал он. Его размышления прервал громкий возглас бородача:
   – Великолепная ставка! – Он хлопнул Сэма по плечу. – Ну, приятели, выкладывайте золотишко: будем играть в дартс с вот этим Чернявым.
   Вид у Сэма был взволнованно-счастливый: казалось, он безумно доволен, что его приняли в круг игроков. Партия началась.
   Игра в дартс была древним развлечением, уходящим корнями в состязания лучников времен короля-волшебника Веру-ранда. Он правил задолго до Победы – и даже задолго до Войны, когда на месте нынешнего Шестиземья была уйма феодов, стремящихся оттяпать друг у друга лучшие угодья. В остальных частях света тогда жили вообще одни варвары. За столетия варианты правил стали настолько разнообразны, что Сэм даже не пытался узнать все: он просто понаблюдал за игрой достаточно долго, чтобы уяснить систему подсчета очков. Каждый начинал с двухсот одного и должен был дойти до нуля. После первого круга Сэм решил, что единственная проблема заключается в том, чтобы действовать достаточно неуклюже и не быть заподозренным раньше времени. Выбирая дротик, он ухитрился уколоть палец, отчего сам вскрикнул, а остальные расхохотались. Посмотрев на мишень, он сощурился и, только дождавшись, пока в глазах не начнет двоиться, сделал первый бросок.
   Дротик со звоном ударил по внешнему кольцу мишени, и с основного счета ушло всего лишь пятнадцать очков – очень мило. Сэм виновато улыбнулся. Следующие два броска он сделал так же небрежно, а потом собрал дротики и посмотрел на ставки. Подсчитав золотые теллины, серебряные лунины и медные стеллины, он вздохнул: на столе едва набиралось двадцать золотых. Придется опять заняться показухой. Игра шла своим чередом. Сэм наблюдал, бросал и снова наблюдал, стараясь не раззеваться от скуки. Наконец пришла пора действовать по-настоящему.
   Сэм поудобнее перехватил дротик. Он уже знал их особенности: вот этот отклоняется немного влево, у этого наконечник тяжеловат, а вот этот – самый хороший. Ну что ж. Он зажал в пальцах тот, что тянул влево, и взглянул на мишень. Слава богам, рука успела зажить. Пятьдесят пять очков. Можно пощеголять.
   Мир сузился до обшарпанной мишени, на которой отчетливо выделялся небольшой кружок с неровной цифрой «2» в середине. Сэм взмахнул рукой. В центре кружка задрожали перья дротика.
   Он чуть передвинул взгляд. Шум утих – или по крайней мере Сэм ничего не слышал, хотя чувствовал кожей, как воздух вибрирует от множества голосов. Он нашел глазами крошечную полоску желтого цвета, где счет утраивался, – она была внутри треугольника с цифрой «1». Крошечное пространство – не больше щели между доспехами. Бросок! Бело-голубые перья заслонили мишень. Последний бросок был самый легкий. Сэм даже не помедлил, чтобы прицелиться, а просто метнул дротик чуть посильнее – на всякий случай…
   Тюк!
   Сэм вышел из транса и огляделся, не забыв изобразить изумление по поводу своего «везения».
   – Пятьдесят пять!
   Игроки вокруг разразились криками. Под смех и дружные поздравления Сэм смущенно придвинул к себе ставки и положил в кошелек. Бородач поставил перед ним кружку эля. Двое игроков подбежали к мишени и там ахали, поражаясь тому, как глубоко дротик вошел в доску. Сэм неуверенно смотрел на предложенный ему эль.
   – Ой, нет, я не могу… – начал было отнекиваться он, но замолчал, поймав на себе непонимающие взгляды. Бородач со смехом сунул кружку ему в руки.
   – Пей-пей, Чернявый, это тебе полезно. После того как ты нас обставил, нельзя с нами не выпить!
   – Так и быть, – отозвался Сэм, приветственным жестом поднимая кружку, и, мысленно вздохнув, выпил все до дна, чтобы не выходить из образа.

   Найдя укромное место, Арси снял со шпаг дорогие эфесы, украшенные драгоценными камнями, а непомерно длинные клинки выбросил в ближайшую мусорную кучу. Остальная добыча свободно разместилась в его многочисленных карманах и мешочках, устроенных так хитроумно, что это граничило с волшебством. Бариганский вор может позволить себе иметь все самое лучшее – как для развлечений, так и для работы. Прочные и удобные потайные кошели были выгодным вложением капитала, так же, как и плащ – такой неприметный и тусклый, что в нем можно войти в кабак вроде этого и остаться незамеченным, даже если все будут смотреть только на него.
   Арси не сомневался, что найдет Сэма здесь. Так и случилось. Он держал в руке пустую кружку, а на столе валялось еще несколько. Сэм горячо спорил о чем-то с обладателем курчавой бороды и золотого зуба. На мгновение Арси отвлекся, прикидывая, как можно украсть такой зуб. Сэм, наверное, даже не обратил на него внимания. Но о чем они все-таки спорят?
   – Ставлю два теллина, – говорил бородач, – что у тебя не получится.
   – Ч-ттыре теллина, – отвечал Сэм, – на то, что плучицца.
   Бородач расхохотался и шваркнул четыре теллина на стол. Сэм с трудом поднял голову и взял с соседнего столика дротик. Бородач весело крикнул посетителям и служанке, чтобы те отошли подальше. Не вставая со стула, Сэм повернулся, бросил взгляд на мишень, потом снова повернулся и, мутными глазами глядя на бородача, метнул дротик через плечо. Арси непроизвольно дернул головой, следя за его полетом. Как он и думал, дротик звучно впился прямо в середину мишени. Бородач изумленно присвистнул и отправился за очередной порцией эля, а Сэм тем временем, пьяно щурясь, собирал со стола теллины. Арси неслышно прошел к нему.
   – Сэм! – прошипел он.
   – Чччего? – отозвался Сэм и, вывернув шею, поглядел на бариганца. – А, это ты. Хочешь сыграть?
   – Нет, спасибо, – ответил Арси. – Ты свою долю набрал?
   Сэм надолго задумался.
   – Угу, – ответствовал он наконец. – А где… девица?
   – Понятия не имею, – сказал вор. – Кончай на сегодня, Сэм. День был длинный. Кстати, сюда идет некто, как две капли похожий на одного из твоих прежних наставников. Пока!
   Арси растворился в толпе – зауряднейший бариганец в море человеческих коленей. Сэм поднял голову, и при виде идущего к столу человека кровь застыла у него в жилах.
   – Приветствую, юноша, – сказал мужчина и, придвинув себе стул, уселся напротив Сэма. – Я за вами наблюдал. Весьма недурные броски.
   Сэм промямлил слова благодарности, стараясь не смотреть на собеседника. Его темно-рыжие волосы были гладко причесаны и блестели, он носил нашивки Гильдии корабелов, и – о боги! – у него наметился животик!
   – Я, бывало, хорошо играл в дартс, – непринужденно сообщил мужчина, – но со временем разучился… Наверное, мало тренировался… Даже вспомнить трудно. – Он с улыбкой пожал плечами и добавил: – Да, кстати – меня зовут Рейнардин.
   Сэм едва не застонал.
   «И это Черный Лис, – думал он. – Черный Лис с блестящими глазами, который как-то раз в сильный ветер прошел по канату, натянутому между Храмовой улицей и сторожевой башней, который научил меня семнадцати способам сломать кость, не повредив кожу. А теперь он целыми днями штопает паруса».
   – Э-э… А меня здесь прозвали Чернявым, – отозвался Сэм, стараясь не выглядеть как убийца. Спьяну ему было трудно соображать.
   – Ну что ж, – проговорил Рейнардин. – А нет ли у вас случайно родственников в Бисторте? Ваше лицо кажется мне знакомым…
   – Да-да, у меня там есть брат, – поспешно соврал Сэм. Он действительно ничего не помнит! Точно как говорил Миззамир… Каково же таким быть? Жить в розовом тумане, не помня, чего лишился… – Мы с ним очень похожи.
   – Так я и думал! – воскликнул корабел. – Ну, красивые были броски, парень. Желаю приятно провести вечер.
   Бывший убийца широко улыбнулся, хлопнул Сэма по плечу и смешался с толпой. Сэм машинально проверил, не осталось ли на плече следа укола: в свое время Черный Лис преподал ему суровые уроки осторожности. Осмотревшись, Сэм увидел, что его бородатый приятель лезет с советами к картежникам в дальнем углу. Возле группы торговцев мелькнул Арси. Сэм встал и направился туда.
   Почти в то же мгновение дверь распахнулась, и в таверну вошла Кайлана. Найдя глазами Сэма и Арси, она решительно направилась к ним, не обращая внимания на крики и свист, которые вызвало ее появление.
   – Ну, вот мы и встретились, – сказала она, подойдя достаточно близко. – У меня есть нужные монеты. Вы, если хотите, можете найти себе комнаты, а я собираюсь переночевать в относительном спокойствии на окраине города, в конюшнях. Встретимся на рассвете у восточной стены.
   Она повернулась, собираясь уйти, но Сэм легонько постучал ее по плечу. Глаза у него блестели от выпивки и похвал. Кайлана настороженно обернулась.
   – Если вы хотите сказать, что у вас не хватает денег на комнату, госпожа, то можете переночевать со мной, – с улыбкой сказал Сэм, но в ответ яростно сверкнули зеленые глаза и стремительно взметнулась рука. Он не успел отскочить: тяжелый дубовый посох ударил его прямо в подбородок. Сэм рухнул как подкошенный, а Арси с хохотом поднял кружку пива, приветствуя Кайлану, которая уже возмущенно выходила за дверь, провожаемая аплодисментами мужчин и хихиканьем служанок. Когда дверь за ней громко захлопнулась, Сэм только начал поднимать голову. Арси ехидно ему улыбнулся.
   – Я думаю, это означает отказ, парнишка, – сказал вор.

   Арси проснулся, когда небо за окном едва розовело. Вскочив с кровати, он быстро умылся, причесался, побрился, оделся, проверил свое снаряжение, пересчитал капиталы и вышел в коридор. Он знал, что, нализавшись вчера, Сэм будет спать долго и надо его разбудить. Комната Сэма была заперта. Со счастливой улыбкой Арси достал из кармана кусок тонкой, но жесткой проволоки, и отпер замок. Брызнув на петли маслом, он приоткрыл дверь и заглянул в комнату. На стуле была аккуратно сложена одежда Сэма: рваная черная куртка, черная шелковая рубашка, черные брюки, черные носки и лохмотья черного плаща с темно-серой подкладкой. Под стулом стояли обшарпанные черные сапоги. До Арси доносилось мерное дыхание спящего. И в этот момент из двери потянуло легким сквознячком, который шевельнул пряди светлых волос на подушке, – и постель взорвалась. Одеяло отлетело в другой конец комнаты, опрокинув кувшин на умывальнике, а Сэм вскочил и принял оборонительную стойку, размахивая кинжалом, который был спрятан у него под подушкой. Увидев Арси, он со стоном рухнул обратно в постель: похмелье было жестоким. Арси жизнерадостно подскочил поближе, чтобы не дать ему снова заснуть.
   – Вставай, поднимайся, блондинчик! Ого! Я, конечно, знаю, как ты серьезно относишься к своей униформе, но черные трусы, Сэм?!
Чтение онлайн



1 2 3 4 [5] 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация