А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Злодеи поневоле" (страница 45)

   Сэм рванулся следом и оказался перед каким-то гигантским сооружением, похожим на вертикальную щель в воздухе, окруженную потрескивающим полем света… Врата Тьмы!
   Он еще шагал к ним, когда послышались крики, и Зеленый отряд, приготовившийся нападать сразу же после исчезновения Лабиринта, пошел в атаку. Он вытащил оружие и приготовился сражаться за свою жизнь – как сделали и остальные…

   Прошло несколько недель. Обратный путь после одержанной победы и восстановления Тьмы прошел мирно. Они с Арси доплыли до Дваса на корабле, а потом верхом поехали в Бисторт. Поскольку Сэм больше не был убийцей, Арси согласился аннулировать контракт на убийство Первого мага и позволить Миззамиру жить: ведь теперь, конечно, его сила станет гораздо меньше. В Бисторте они первым делом отправились в «Пенный Бобр» и заказали по пинте прекрасного темного эля. Сев за столиком в дальнем углу, друзья впервые за долгие месяцы вздохнули свободно.
   – Да, сколько всего было-то, а? – Арси засмеялся, вспомнив, как в ужасе разбегался Зеленый отряд, когда открылись Врата Тьмы.
   Сэм кивнул.
   – Да, конечно. Жаль только, что Кайлане надо было возвращаться домой… – с грустью сказал он.
   – А, тебе все равно не удалось бы затащить ее в город, – откликнулся Арси. – Ну, и чем ты теперь будешь заниматься? Снова станешь убивать?
   Сэм покачал головой:
   – Нет, это ушло навсегда… Не знаю толком. Наверное, найду какую-нибудь работу… Другие же нашли.
   – Да, но они-то ведь были отбелены, – напомнил ему вор. Сэм снова кивнул.
   – Я подумал – может, попробовать поискать Валери? Она тоже, наверное, отправилась домой. Она говорила, что у меня есть магический дар… Может, из меня получится неплохой колдун.
   – В том колпаке ты выглядел ужасно нелепо, – с сомнением сказал Арси. Сэм улыбнулся.
   – Приятно иметь возможность просто сидеть и вспоминать то, что уже прошло, – задумчиво проговорил он. – Все кажется таким далеким. С той самой минуты, как мы вошли в Лабиринт. Как выбирались, как ехали домой – все кажется таким далеким, словно…
   Две кружки эля остановились на полпути к губам. Арси и Сэм посмотрели друг другу в глаза, и каждый прочитал в них собственный испуг и понимание.
   – …сон, – договорили они одновременно.

   – Я ощущаю какие-то флуктуации в щите, сэр Фенвик, – доложил Таузер.
   Сквозь облако пестрых бабочек Фенвик посмотрел на своего мага. Небо было синим, солнце – ярким. Для одиннадцати часов ночи очень неплохо. На деревьях не умолкая распевали птицы. Не осталось и следа от той неприветливой промерзшей земли, на которой с незапамятных времен росли и мужали закаленные оденцы. Докладывали, что вокруг Путак-Эйзума тоже раскинулись плодородные зеленые поля, и нет и следа отравленной солью равнины. Казалось, воздух дрожит, пронизанный светом. Сложности с Лабиринтом казались чем-то нереальным, хотя он по-прежнему лежал белоснежными извивами на ближайших полях. Но в нем ничего не менялось уже почти неделю, и он стал казаться вполне безобидным – вот только растущие повсюду цветы на его белоснежных стенах не укоренялись. Лабиринт и впрямь представлял собой загадку. Но, возможно, скоро…
   – Ну так продолжайте наблюдения, – с улыбкой велел Фенвик.
   «Скоро, скоро, – подумал он. – Скоро можно будет уже больше ни о чем и никогда не тревожиться».

   Сэм с Арси окаменели, понимая, что они на волоске от гибели. Привычный уют «Пенного Бобра» моментально рассеялся под холодным ветром реальности – и остались холодные беломраморные стены, гладкие и ровные, с мерцающими в глубине полувидениями. Если Сэм закрывал глаза или смотрел на них искоса, то порой улавливал туманные грезы: лица, тени, пейзажи. Подобное состояние он однажды испытал, когда готовился к выпускным экзаменам. Тогда он едва не рехнулся от долбежки, и после нескольких бессонных ночей у него тоже начались галлюцинации…
   – Проснись, Сэм! Проснись!
   Чьи-то руки трясли его за плечи. Сэм сел, скинув прогревшееся одеяло, и заглянул в яркие бирюзовые глаза, обеспокоенно глядящие на него из-под черных кудрей. Он улыбнулся – и лицо улыбнулось в ответ. Вокруг угадывались теплые контуры спальни. За спиной у Каты врывался в окно солнечный свет, обрисовывая ее фигуру, затянутую в черный шелк. Видимо, она только что вернулась с задания. Было приятно ее видеть – особенно в таком соблазнительном наряде.
   – Ката, – выдохнул он, ласково прикасаясь к ее щеке. Она села на постель и подмигнула ему. – Мне снился кошмарный сон?
   – Да. И, судя по твоим стонам, он был страшнее всех похождений Хрууля, – ответила Ката, проводя тонкими пальцами по его волосам. Он поймал ее руку и нежно поцеловал кончики пальцев, как делал до этого множество раз. Она улыбнулась. – Ты кричал что-то про Лабиринт и звал какую-то Кайлану…
   – Кайлану…
   Сэм неуверенно отвел глаза. Кайлана. Имя казалось немного знакомым, но…
   – Сэм! Проснись! Проснись!
   Его кто-то тряс – и он открыл глаза посреди белого мрамора. Голубые глаза и черные кудри исчезли, сменившись невозможно-зелеными очами и ярко-рыжими волосами. Зеленые глаза заглядывали ему прямо в душу, читали мысли… Будь у него огонь, он выдержал бы все, что угодно, но сейчас, опутанный сном и беспомощный, он не мог сопротивляться магии друидов. Воля Кайланы проникла в него и овладела его волей и разумом.
   Ты проснешься. Ты будешь бодрствовать. Мы находимся в Лабиринте Снов. Мы ищем Врата Тьмы. Ты должен сосредоточиться на этом и не отвлекаться ни на что, иначе мы все погибнем. Властный голос говорил, и в голове у него постепенно прояснилось. Кайлана отпустила его взгляд и, взяв его руку, положила ее на свой посох – и Сэм впервые осознанно осмотрелся, ощущая, как под его пальцами пульсирует древесина дуба.
   Рядом с Кайланой, тоже держась за посох, стоял Арси. В углу Черная Метка, обнажив меч, рубил что-то невидимое. Робин сидел чуть поодаль, навострив уши, словно вслушиваясь во что-то. Взгляд у него был невидящий. Валери ходила по кругу, а Чернец трепыхался на полу, словно раненый голубь.
   – Их поймали сны Лабиринта, – сурово проговорила Кайлана. – Как были пойманы и вы. Мне самой удалось освободиться лишь благодаря посоху.
   – И сколько времени мы уже тут бродим? – спросил Арси.
   Кайлана покачала головой. Сэм опустил взгляд. Он тоже не имел никакого представления, как ответить на этот вопрос: его чувство времени исчезло вместе с огнем. Кайлана, ведя двух злодеев с помощью своего посоха, сумела вывести из забытья и остальных. Им удавалось сохранить чувство реальности, держась за руки, если только цепочка замыкалась на посох Кайланы. Труднее всего оказалось разбудить Робина; и даже разбуженный, он все равно пребывал словно в тумане: будто пытался вспомнить какое-то утерянное знание. Черная Метка тоже дался нелегко: Кайлане пришлось проворно уворачиваться от его меча, а поскольку она не могла заглянуть ему в глаза, то не могла отдать ему и мысленный приказ, но его странная воля оказалась достаточно сильной, и когда она все же ухитрилась до него дотронуться, он пришел в себя и, тряхнув шлемом, осмотрелся.
   – Мы могли быть в таком состоянии несколько дней, – проворчала Валери, – и никак не узнаешь, насколько далеко зашел процесс сублимации вне Лабиринта. Одно хорошо: магия Лабиринта нас защищает – по крайней мере до окончательной гибели мира.
   – Очень приятно, – проворчал Арси. – Я, пожалуй, не отказался бы сдаться и снова уйти в сны.
   – А не спим ли мы сейчас? – с тревогой спросил Робин. – Что, если это – только очередное видение?
   – Нечего ломать над этим голову, – огрызнулась Кайлана. – Мы зашли достаточно далеко и должны идти дальше. Надо найти выход из Лабиринта.
   Черная Метка постучал в одну из стен: она казалась достаточно прочной, хотя ее точные размеры и положение определить было сложно из-за того, что ее окружали призрачные видения. От всех поверхностей отражался странный свет. Коридоры, уходящие во все стороны, были очень неприятны на вид и напоминали пищеварительную систему какого-то гигантского зверя.
   – Если все это – сны, – вставил Сэм, – то разве нельзя просто пройти сквозь них?
   – Некоторые могут управлять своими снами, – задумчиво проговорила Валери, ласково почесывая грудку Чернецу, который сидел у нее на запястье. – Я думаю, четкое мышление укажет нам путь в этом Лабиринте.
   – И как мы должны думать? – поинтересовался Арси?
   – Если Лабиринт – это сон, тогда пространство и время здесь такие же тонкие, как мысль, – заявила Кайлана. – И если известно верное направление, достаточно одного шага…
   И она шагнула вперед, увлекая остальных за собой…
   И как оказалось, ее упрямая воля не дала ей ошибиться.
   Пол задрожал у них под ногами, холодная белизна растаяла, они перестали верить в реальность видений, и Лабиринт потерял свою силу. Он начал исчезать – так же странно, как появился.
   Белизна пропала, и злодеи обнаружили, что стоят на вершине скалы, каких сроду не бывало в Одене: абсолютно плоской, красно-коричневого цвета, словно обожженная глина; она торчала из исчезающего Лабиринта, словно ветка кедра из глыбы льда. Внезапно белый купол над их головами треснул, и в трещину хлынул ослепительный свет.
   В небе одновременно светили солнце и луна, медленно перемещаясь по совершенно невероятным траекториям. От этого зрелища у Кайланы тревожно сжалось сердце: светила, представлявшие такую важность для друидов, двигались немыслимо, неуравновешенно, неестественно.
   По мере того как магия Лабиринта слабела, света становилось все больше; он был обжигающе ярким – и они с ужасом поняли, что мир находится на грани полного совершенства. В воздухе чувствовалась напряженность, он был словно искривлен – и даже сильнее, чем в Лабиринте. Нарушение структуры чувствовалось во всем и звучало в каждом камне, словно дивная, безумная музыка.
   На глазах у них свет вливался во все. Красновато-коричневые камни, вспыхнув, стали нежными голубовато-серыми. Повсюду меркли темные цвета Волосы Валери стали темно-русыми, Чернец стал ярко-синим, а одежда колдуньи окрасилась в веселенький желтый цвет. Поношенная куртка Сэма стремительно сбросила черную тушь, и он оказался в выношенном кремовом шелке, разукрашенном яркими разноцветными заплатами, которые понаставил ему портной в Мартогоне. Даже доспехи безмолвного рыцаря выцвели до какой-то мышастой масти, а тяжелый щит облупился и позеленел.
   Зато в лагере сэра Фенвика постепенное нарастание света было воспринято как знак богов, подтверждающий, что все идет хорошо: воины отряда никогда еще не чувствовали себя лучше. Таузер и его маги обрели такие силы, о каких прежде и не мечтали, все были сильными, здоровыми и никогда не испытывали усталости. Весь Оден был покрыт цветами, и они получали известия о том, что такие чудеса происходят по всему миру. Ибо торжество энергии, будь она злой или доброй, сходно с любым падением: предмет может долго качаться, не падая, и изменения невелики, но когда начинается последний полет в пропасть, скорость нарастает стремительно и неумолимо.
   Фенвик и его спутники об этом не задумывались. Они думали только о том, что Лабиринт исчезает, а там, где когда-то находилась его самая высокая точка, теперь видна была странная скала, которая словно всплывала из кипящих белых развалин. А на этой скале стояли какие-то люди…
   – Таузер! Вызывайте своих магов и начинайте атаку! – радостно прокричал сэр Фенвик, обнажая свой меч по имени Светодруг. Он сверкнул, словно молния; Тасмин уже собирал своих воинов, и появились маги…
   И вдруг что-то изменилось. Сначала никто не сообразил, в чем дело, а потом вдруг поняли все – и застыли с открытыми ртами. Из мира исчезли тени, и он превратился в плоскую картинку без перспективы, примитивную, как рисунок ребенка.
   Свет выявлял мельчайшие детали скалистого кратера. На самом дне была круглая площадка, покрытая сетью светящихся магических нитей, служивших защитой тому, что находилось под ними. Над всем этим поднималась двойная арка, дуги которой перекрещивались, и от места пересечения уходила вниз каменная игла со сквозной дырой примерно в трех футах от острого конца. Эта дыра пылала магией и была размером с крупное яблоко – или со сверкающий драгоценный камень, который держал в руках Арси.
   – Ключ! – крикнула Валери, глядя на него, и прищурила глаза, чтобы хоть немного защититься от невыносимого света. Пожалуй, только ликование давало ей возможность выдержать всепроникающую силу Добра. – И Замок на Вратах Тьмы… Клянусь всеми погибшими богами, я даже не думала, что доживу до того, чтобы их увидеть…
   – Так нам осталось только запихнуть эту штуку в ту дыру? – спросил Арси, которому не было дела до метафизики.
   – Не совсем, – ответила Валери и стала вдруг зловеще серьезной. – Врата Тьмы – это чистое зло… Чтобы их запечатать, потребовалось много жертв. И если верно то, что мне удалось узнать из книг, понадобится по крайней мере еще одна жизнь, чтобы их открыть.
   – Так вот зачем ты приволокла сюда нас? – ахнул Сэм, настолько пораженный, что на секунду даже перестал себя жалеть. – На корм для этих дверей?
   – Не всех, – любезно отозвалась колдунья, – а лишь одного.
   Дела грозили пойти не совсем гладко, но в этот момент раздалась серия взрывов: это схлопывался воздух при переносе. Во вспышке света рядом со злодеями возник сэр Фенвик во главе тридцати воинов Зеленого отряда. Еще одна вспышка – и появился лорд Тасмин со своими сподвижниками. Налетевшая сверху тень ясно говорила, что дракон Люматикс тоже наготове.
   – Принимайся за дело, Сэм! – прошипел Арси, вместе с остальными доставая оружие.
   За их спинами уже исчезал Лабиринт, уползая от края кратера. По мере того как рассеивалось его волшебство, он медленно погружался в скальную породу. Отступать было некуда. Сэм потряс головой.
   – Не могу, – прошептал он. Он пытался заставить свои руки вытаскивать кинжалы, метать, убивать… и не мог.
   – Тогда открывай Врата, – приказала Кайлана, выхватывая Ключ у Арси и передавая Сэму. – Все равно ты – единственный из нас, кто может туда добраться.
   – Она права, – пробормотал Арси, помахивая «утренней звездой». – Уж меня-то точно ничто не заставит взобраться на эти арки.
   – Но я не хочу умирать! – запротестовал Сэм.
   Он чувствовал себя совершенно потерянным. От собственной одежды в разноцветных заплатках у него рябило в глазах, и он сам себе казался нелепым шутом.
   – Не тревожься, приятель, – сказал Арси, шагнув вперед, – мы сумеем швырнуть туда хотя бы одного из этих подонков.
   Вокруг засвистели стрелы. Валери выпустила шар колдовского огня – и битва за Врата Тьмы началась.
   Сэм сунул Радужный Ключ под мышку и бросился к арке, чувствуя, что безнадежно заметен – и слишком медлителен. Его спутники растянулись в цепь и встретили нападающих – Черная Метка, Арси и Робин в первом ряду работали сталью, а Кайлана и Валери, держась чуть позади, бомбардировали противника заклинаниями.
   Арси не был создан для подобных сражений. Он ограничился тем, что шваркал «утренней звездой» по лодыжкам тех, кто пытался броситься вдогонку убийце. Черная Метка вломился в гущу воинов сэра Фенвика, и его огромный меч нанес им немалый урон. Робин бился с паническим отчаянием дикого скакуна: он размахивал мечом и наносил сокрушительные удары копытами. Прозвучали слова заклинания – и несколько лучников превратились в пыль под воздействием магии Валери. Хотя ее силы были крошечными по сравнению с могуществом Света, она боролась за свою жизнь – да и близость Врат Тьмы укрепляла если не ее силы, то хотя бы отвагу. Сжав посох, Кайлана прошептала древние слова – и из скал выросли острые злые зубья, которые кололи и сшибали с ног воинов Света.
   Но силы Добра обладали неоспоримым преимуществом. Их магия заставляла злодеев уворачиваться и промахиваться. Вспыхивали струи огня, сверкали стрелы света, кровь орошала землю.
   Фенвик, подбадривавший своих людей, увидел бегущего убийцу и, быстро наложив стрелу на свой тройский лук, натянул тетиву и выстрелил. Он не знал, что именно хочет сделать злодей, но не сомневался в том, что это – что-то дурное.
   Длинная стрела впилась Сэму в бок, и он споткнулся. Боль! Боль раздирала его тело, рвала нервы, которые больше не были защищены огнем решительности. Убийцы никогда не кричат от боли – это выдает их местоположение… Но Сэм услышал собственный хриплый крик и увидел, как Фенвик, обнажив свой сверкающий волшебный меч, приближается к нему. Дрожа от обессиливающей боли, он вытащил из сапога кинжал – панический страх придал ему силы – и в отчаянной попытке спасти свою жизнь метнул его.
   Фенвик легко увернулся, и кинжал со стуком упал на камни.
   Валери зашаталась: молния, направленная Тесубаром, треща, вошла ей в руку. Чернец закаркал от ярости и, теряя перья, набросился на мага в синих одеждах. Что-то выскочило у него из клюва и полетело по воздуху. Тесубар с проклятиями отбивался от птицы.
   Робин скрестил меч с выкованным гномами клинком лорда Тасмина – и оружие кентавра разлетелось на части. Он развернулся и что было сил лягнул противника в грудь. Тасмин охнул, потерял равновесие и, шатаясь, отступил на шаг. Робин выхватил охапку стрел из колчана погибшего воина и натянул лук, который подобрал в бою перед Лабиринтом.
   На Фенвика, собиравшегося пронзить мечом беспомощного, истекающего кровью злодея, вдруг налетел рой разъяренных пчел, вызванный друидкой. Пока он от них отмахивался, какой-то шиповатый предмет ударил его под коленки. Он отскочил – и покрытый кровью Арси швырнул Сэму почти пустой бурдюк.
   Остатки целебной жидкости растворили стрелу, и рана в боку Сэма затянулась.
   – Беги, дурень! – заорал Арси, уворачиваясь от меча Фенвика.
   Сэм вскочил и побежал.
   Он нашел место, где арка соединялась со скалой, и попытался добраться туда, куда нужно было вставить Ключ. Но его руки беспомощно скользили по камню: поверхность, на которой прежде он нашел бы тысячу опор, теперь была для него недоступна.
   Арси разглядел на камнях среди пятен крови что-то блестящее. Красный драгоценный камень – не рубин, а… Он был достаточно хорошим вором, чтобы с первого взгляда узнать Сердцекамень. А Сэм говорил… Внезапно его озарило.
   – Сэм! – крикнул он и, подобрав камень, изо всех сил швырнул его в сторону убийцы. Блеск металла сбоку слева заставила его отскочить – и он едва избежал удара меча.
   Что-то с негромким стуком упало рядом с Сэмом, жавшимся к основанию арки. Сердцекамень, горящий заключенным в него огнем… Как, откуда и почему он вернулся, понять было невозможно… Но он был бесполезен – ведь только Герой способен его уничтожить, чтобы вернуть Сэму утраченное. Он сжал камень в руке, чувствуя, как пульсирует в нем отнятое у него пламя. Испытание стоило заплаченной за это цены, но теперь Сэм с новой ясностью понял, что природа человека, будь она дурная или добрая, остается основой его существования. Он даже больше не мог называть себя Сэмаландером… Даже его врожденные магические способности, которые в нем заметила Валери и друзья по гильдии, оказались связаны с огнем, и теперь его оружие летело по законам природы, а не магии.

   – Ну-ну! – пробормотал себе под нос Миззамир, когда отремонтированная волшебная чаша показала ему бой, кипящий на краю сверкающей пропасти. Вокруг него лежали разноцветные блики витражных стекол, которые он снял, чтобы они не расплавились под лучами Света. – Значит, они все-таки прошли Лабиринт? Просто поразительно… Ну, пора с ними встретиться, пока все не вышло еще из-под контроля.
   Миззамир взял свой посох и перенесся с помощью одного лишь желания: теперь он обладал могуществом почти божественным, и для столь простых вещей ему больше не требовались заклинания.
   Сэм в ужасе поднял голову: воздух напротив вдруг замерцал, и перед ним во всем своем блеске возник Миззамир.
   Маг благосклонно ему улыбался и с жалостью покачивал головой, одновременно доставая компоненты для заклинания. Задуманное им требовало достаточно тонкой работы… Дело, начатое так давно, наконец будет завершено. Он воспользуется магией, чтобы направить всех злодеев на путь Добра, и тогда оно навсегда воцарится в мире.
   Робин выпускал стрелу за стрелой, пока ответная стрела не вонзилась ему в бицепс и он больше не смог натягивать лук. Тогда он подхватил у одного из павших меч и продолжил бой, несмотря на то что его бока и ноги были иссечены.
   Кайлана выкрикивала магические слова, сжимая свой посох. Из каменистой почвы поднялась стена терновника, несколькими рядами обвившись вокруг новых воинов из Зеленого отряда, которые только что были перенесены к месту сражения.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 [45] 46 47

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация