А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Злодеи поневоле" (страница 37)


   Сталь звенела о сталь: закованные в металл рыцари осыпали друг друга ударами, и ярко горящий клинок паладина высекал искры из черного меча темного рыцаря. Сэр Реджинальд уже взмок – этот черный парень оказался на редкость умелым, и с поразительной легкостью отражал любую атаку. Сэр Реджинальд терял силы и постепенно переходил исключительно к обороне.
   Внезапно Звездобой выскользнул у него из рук и отлетел на кучу мусора в дальнем углу.
   Проклятие! – Сэр Реджинальд схватился за тяжелую булаву, которую носил на поясе, и обнаружил, что она исчезла. – Я потерял ее во время падения! Это конец…
   Но темный рыцарь остановился и отступил, указывая на выбитый меч. Сэр Реджинальд изумленно выпрямился.
   – Клянусь щитом! Вы следуете рыцарскому кодексу чести! Черный злодей знаком с уложением… Странно, – проговорил он, обращаясь скорее к самому себе, чем к противнику, и, удивленно качая головой, поднял свое оружие. – Я хочу знать имя того, кто еще способен на это, сэр!
   Черный рыцарь не издал ни звука.
   – Ха! Так вы меня оскорбляете, вот как? – взревел сэр Реджинальд и снова ринулся в атаку.
   Комната опять наполнилась звоном оружия.

   – Ну, – говорил Сэм, – и что такая красотка делает в этой жуткой темнице?
   Он улыбнулся своей самой обаятельной улыбкой и получил в ответ кокетливый взгляд.
   – Помнится, мы искали вас и ваших друзей, – проворковала Дана, кладя руку ему на бедро.
   Сэм весело обнял ее за талию, и она прижалась к нему.
   – Значит, меня ты поймала, – сказал он. – Но я не знаю, где мои друзья, да и твои спутники мне тоже что-то не попадались… Ты знаешь, как отсюда выбраться?
   – Нет, – ответила воительница, млея в его крепких объятиях. – И искренне надеюсь, что мои спутники сейчас далеко отсюда. – И она обольстительно заглянула ему в глаза.
   Дана была настолько уверена в собственной неотразимости – как, впрочем, и в своих боевых навыках, – что не заметила, как тонкая игла кольнула ее в локоть. В следующее мгновение она растворилась в розовом тумане…
   Сэм перевел дыхание и, высвободившись из объятий лучницы, бережно уложил ее на пол. После этого он подхватил факел Даны и быстро пошел прочь, по привычке ничего больше не взяв. Через пару часов девица проснется, и новая встреча с ней ему вовсе не улыбалась.

   – Ладно, я знаю еще одну, еще одну! – ликовал Пыльник. – А ну-ка, попробуйте покрыть эту ставку. – Он извлек из кармана небольшой сапфир.
   Задумчиво выпятив губу, Арси осмотрел камень, а потом достал из кошелька невероятно аляповатую бронзовую пряжку, всю в драконах и крылатых конях. Дикобрат восхищенно прищелкнул языком. Ставки были положены на пол, а потом Пыльник закрыл глаза, чтобы получше сосредоточиться, и продекламировал:


В свод небесный заключил
Я радуги игру:
В воздухе рожден я был,
В воздухе умру.


   – Гм, непростая, – признал Арси, потирая подбородок.
   – Ни за что не разгадаете! – торжествующе пропищал Пыльник.
   Арси с минуту подумал, сдвинув рыжие брови, а потом радостно щелкнул пальцами:
   – Хоп! Мыльные пузыри! Дикобрат завистливо захохотал.
   – Верно! Здорово у вас получается! – Он подвинул выигрыш Арси. – Ну что ж, ваша очередь.
   – Да-да, – отозвался Арси и снова задумался. – Ага, вспомнил.
   Он опять поставил на кон пряжку, а дикобрат – один из своих вышитых кисетов. Арси кивнул, поднял руку и продекламировал:


Сказочные созданья
Парят над землей в ночи:
Огромные, как мирозданья,
И крошечные, как светлячки.


   – Ого, какая трудная! – проговорил Пыльник, наматывая на палец прядь своих длинных волос. – Значит, огромные, крошечные, ночью…
   – Вообще-то она совсем легкая, – извиняющимся тоном сказал Арси.
   – Не подсказывайте, не подсказывайте! – закричал Пыльник. – Я думаю… Я почти что… Ха! Созвездия! Так, Марципан?
   Арси кивнул, широко улыбаясь:
   – Именно так! Я вижу, ты уже хорошо освоил игру!
   – Опять моя очередь!

   За много стен и туннелей от них измученные волшебники стояли друг перед другом. Комната была покрыта сажей и изморозью, а по углам плавали ядовитые облачка. В потолке зияла дыра. По полу неприкаянно бродили встревоженные тритоны, принюхиваясь к останкам ужасных существ, призванных с помощью магии…
   – Ну, – проговорил Тесубар, – у меня почти все. А как насчет вас?
   – Точно так же, – ответила Валери. – Единственное заклинание, которое у меня осталось, это Ложная магическая аура.
   – А у меня – Логотип волшебника, – признался Тесубар.
   Они посмотрели друг на друга.
   – Ну что ж, – сказала Валери, и хриплые голоса начали произносить слова заклинаний, а усталые пальцы принялись чертить в воздухе магические фигуры. Валери заставила совершенно обычный камень пола казаться волшебным тому, кто обладал соответствующим зрением, а Тесубар начертал на стене руну. Потом оба оценивающе осмотрели работу друг друга, обменялись вежливыми кивками и разошлись в противоположных направлениях по коридорам Путак-Эйзума.

   Звон оружия постепенно тоже начал стихать. Сэр Реджинальд сражался долго и отважно, но силы черного рыцаря казались неиссякаемыми. Сэр Реджинальд боялся не смерти, а позора; его рыцарская честь не могла этого допустить, и он продолжал бой, хотя уже едва стоял на ногах.
   «Спаси меня от бесчестья!» – мысленно взмолился он, обращаясь к духу великого Героя, сэра Прайза, который одержал столько побед над силами зла.
   Рукам его сразу вернулась прежняя сила, и он нанес мощный удар противнику прямо в грудь. Черный рыцарь зашатался, отступил на шаг, наткнулся на стену и угол вдруг провалился, безмолвный рыцарь, громыхая, рухнул во тьму, а сэр Реджинальд, торжествуя, рассек мечом воздух в том месте, где он только что был.
   – Ха! Трус! – взревел паладин. – Возвращайтесь и продолжайте бой, исчадие Тьмы! Возвращайтесь!
   Но стена закрылась так же стремительно, как и распахнулась. Сэр Реджинальд поднял забрало и сел, тяжело дыша. В этот момент звук тихих шагов заставил его вновь поднять голову и встревоженно сжать рукоять меча. Но это оказался всего лишь маг Тесубар, который, похоже, был несколько удивлен встречей.

* * *
   Услышав шаги, Сэм нырнул в боковой туннель, но, разглядев идущего, успокоился и вышел из укрытия.
   – Привет, Черная Метка, – сказал он. – Где тебя носило? – Металлические плечи чуть приподнялись, и Сэм заметил, что на черных латах появились новые царапины и даже несколько вмятин. – Эге, великан, да ты немного побит… Ввязался в драку?
   Шлем утвердительно кивнул. Сэм ухмыльнулся. Видно, противник рыцаря был очень силен или пользовался заговоренным оружием, иначе не смог бы повредить такие доспехи.
   – Ты победил?
   Рука в черной перчатке сделала неопределенный жест.
   – Это был кто-то из тех, кто нас ищет? – спросил Сэм. Утвердительный кивок. Сэм тоже кивнул в ответ.
   – Угу, и мне попался один… Вернее, попалась. Остальных наших не видел?
   Шлем отрицательно качнулся.
   – Ну, так пошли их искать.
   И они вдвоем двинулись по коридору.

   – Давненько я так не веселился! – приговаривал Пыльник, собирая выигранные сокровища. – Надо будет научить Тасмина, Тербина и остальных, – добавил он, вставая.
   – И мне было очень приятно с тобой повстречаться, Пыльник, – с улыбкой отвечал Арси, тоже вставая и пожимая дикобрату руку. – Если снова окажешься в Путак-Эйзуме, обязательно заходи на чашку чая.
   – Вот спасибо, Марципан! – радостно взвизгнул Пыльник. – Зайду обязательно!
   – И конечно, не стесняйся позвать друзей, – добавил Арси. – Ты уверен, что сможешь отсюда выбраться?
   – А как же, конечно, – уверенно отозвался Пыльник – У меня же есть карты!
   – Тогда удачи! – крикнул Арси вслед дикобрату, который уже скрылся за поворотом. Бариганец тоже не остался внакладе: кроме одного из факелов, он выиграл немало небольших драгоценных камней, которые дикобрат ставил на кон против дешевеньких побрякушек, да к тому же слямзил один из его кисетов. Поэтому, шагая по коридорам Путак-Эйзума, Арси негромко посмеивался. Внезапно до его слуха донеслось знакомое карканье. Он поспешно пошел на звук и увидел Валери, которая сидела у стены и кормила Чернеца.
   – Я вижу, ты не спешил, – приветствовала она его, – Что делал?
   – Играл в загадки с дикобратом, – ответил Арси. – А ты?
   – Мерялась заклинаниями с очень милым молодым человеком в синих одеждах. У тебя не найдется кусочка бечевки? Я истратила последний в состязании, а это заклинание мне может еще понадобиться.
   – Бечевки? Конечно, есть – вот здесь, где у меня инструменты… э-э… – Арси похлопал себя по поясу. – Эге! Мешочек исчез! – Изумленно тараща глаза, Арси еще раз провел рукой по тому месту, где должен был висеть мешочек. – Этот дикобрат…
   – Ну, нет так нет… – начала Валери и тут же нахмурилась: – Чего ты смеешься, бариганец?

   Сэм с Черной Меткой шли по коридорам, настороженно осматриваясь. Казалось, странному лабиринту не будет конца. Внезапно убийца краем глаза заметил какое-то движение и, потушив волшебный факел, сделал рыцарю знак остановиться. Черная Метка нырнул в ответвление туннеля и втянул туда же убийцу.
   По коридору двигался факел – точно такой же, как и у Сэма. Убийца и рыцарь ждали, следя за его приближением. Скоро стали слышны и голоса.
   – А ты ведь, кажется, говорила, что в любую минуту магия приведет нас обратно, – скептически проговорил знакомый голос.
   Другой, не менее знакомый, высокомерно ответил:
   – И привела бы, если бы ты не перевернул вверх дном весь Путак-Эйзум.
   – Эй! Арси! Валери! – окликнул их Сэм, выходя из укрытия и зажигая факел. Бариганец и натуанка вздрогнули от неожиданности. – Рад вас обоих видеть. Я нашел Черную Метку… А вы не видели этого придурка-кентавра, дракона или друидку?
   – Увы, нет, – сказал в ответ Арси. – Зато я нашел дикобрата, и он знал неплохие загадки. Спорим, тебе нипочем такую не отгадать, Сэмми, дружок. Начинается она так…
   – Потом, Арси. Наши преследователи по-прежнему где-то тут. Надо отойти от них подальше.
   – Совершенно верно, – согласилась Валери. – И как только мы это сделаем, я должна буду восстановить силы.
   Они еще с час бродили по коридорам и наконец поняли, что ходят по кругу.
   – Да это же просто лабиринт какой-то! – прохрипел Арси, тяжело опускаясь на ступеньку.
   – Погоди, ты еще не видел настоящего Лабиринта! – зловеще проговорила Валери.
   Сэм осмотрелся, чувствуя, что ноги подкашиваются. Казалось, даже Черная Метка начал уставать. Огромные плечи рыцаря приподнялись, словно во вздохе, он прислонился к стене… и с грохотом пролетел сквозь нее. Остальные изумленно повернулись на шум.
   – Барис и Белла! Иллюзия камня! – ахнул Арси.
   – Ну-ка, за ним, – быстро сказал Сэм и первым прошел сквозь стену.

   Спустя несколько минут в коридоре вновь послышались голоса. Белые Тигры, которые тоже успели собраться все вместе, обменивались впечатлениями.
   – Ты говоришь, что сражался с черной колдуньей? – спрашивал лорд Тасмин у брата. Тесубар кивнул. – И она осталась жива?
   Тесубар насупился.
   – Я истратил все свои силы, до последнего заклинания… Но она была отвратительно злобной и отвратительно хитрой – и ей удалось вырваться, – прохрипел он.
   – Вы опять хрипите! – возмутился Тербин.
   – Я много часов подряд произносил заклинания, северянин, – обиженно ответил ему маг.
   Пыльник наткнулся на двух варваров, спящих в обнимку, и разбудил их своим новеньким блестящим свистком, который выиграл у славного Марципана. Потом он нашел Дану и Тербина. Вид у лучницы был сонный и недовольный. И никто из них не желал слушать его новые загадки, поэтому он попробовал заинтересовать ими двух братьев, которые шли по коридору, переругиваясь.
   – Послушайте, Тесубар, послушайте! Я знаю загадку… Почему ворон похож на письменный стол?
   Его жизнерадостный голосок и неприветливое рычание мага далеко разнеслись по темным коридорам.

   Эта часть Путак-Эйзума разительно отличалась от той, где они только что были. Там повсюду были видны следы грабежей и сражений, а здесь все сохранилось нетронутым. Стены были украшены резьбой и фресками, сквозь пыль на полу просвечивала мозаика.
   – Да вы только взгляните! – кричал Арси, высоко поднимая факел и восхищенно осматриваясь. – Вот это я действительно могу назвать приключением!
   Здесь когда-то был великолепный зал, с изящной ротондой и огромным камином. В центре зала стоял гигантский стол, высеченный из сплошного куска гранита. Сводчатый потолок был затянут толстым слоем паутины.
   – Осторожнее, Арси, – предостерег Сэм, когда бариганец вспрыгнул на стол и пробежался по нему. – Именно в таких местах на людей и нападают без всякого предупреждения.
   – Я знаю, что делаю, блондинчик! – успокоил его бариганец. Он спрыгнул со стола, подошел к камину и сунул голову в дымоход – откуда на него моментально выпал огромный мохнатый паук. Взвизгнув от отвращения, бариганец принялся молотить мерзкую тварь «утренней звездой», а Сэм захихикал.
   – Если вы двое на минутку оторветесь от своего развлечения, – холодно проговорила Валери, – то я хотела бы предложить поискать место для отдыха.
   – Ага-ага, сию минуту, – ответил Арси, сражаясь с пауком. Наконец он, утирая лицо, вылез из предательского камина, и отряд отправился на поиски подходящей комнаты для привала.
   – Похоже, все это осталось здесь еще со времен Войны, – заметил Сэм, прикасаясь к гобелену, висевшему на стене. Ветхая ткань мгновенно рассыпалась в прах. – Возможно, – согласилась Валери. – Героям было не до сбора трофеев, а искатели приключений, видимо, сюда не добрались.
   – Наверное, потому, что они потеряли бдительность и их пожрали чудовища, – несколько испуганно предположил Арси.
   – Ну, так не теряй же ее, бдительности, – отозвался Сэм.
   В конце концов им попалась комната, которая когда-то служила кабинетом волшебника. Тут было множество полок с покрытыми плесенью книгами и невероятным количеством колб и реторт с устаревшими компонентами для заклинаний. Под потолком висело полуистлевшее чучело аллигатора. Но главное – она запиралась.
   – Остановимся здесь, – решительно сказала Валери. – Я поищу среди компонентов что-нибудь полезное, а заодно посмотрю, нет ли где карт. Ну а вы можете пограбить тут чего захотите или поищите себе другие развлечения, – она хихикнула, вспомнив паука в дымоходе.
   – Угу, годится, – согласился Арси. – Но что до меня, то я прежде всего собираюсь поесть. Он уселся и начал рыться в мешках.
   – А я осмотрю соседние комнаты – нет ли там каких-нибудь тварей, – сказал Сэм, направляясь обратно к двери. Он испытывал какую-то безотчетную тревогу. – Если я закричу – убегайте.
   – Ты же никогда не кричишь, Сэм, – с набитым ртом возразил бариганец.
   Сэм улыбнулся.
   – Тем более убегайте. Пойдешь со мной, Черная Метка? – спросил он у рыцаря.
   Тот кивнул и вышел следом за ним.
   Соседняя комната оказалась неким подобием гостиной, тоже с камином. Сэму интересно было узнать, куда ведет дымоход, но он решил все-таки в него не заглядывать. Дальше шла ванная комната, без малейшего признака воды, зато с выложенным плиткой бассейном, и, наконец, спальня. На одной из стен висело старинное зеркало в человеческий рост в позеленевшей бронзовой раме. Сэм, как и многие убийцы, был неравнодушен к собственной внешности, поэтому подошел к зеркалу. Оказалось, что вид у него довольно потрепанный. Он поправил воротник, после чего еще раз осмотрел комнату.
   В углу стояло небольшое бюро. Дерево в прохладном и сухом воздухе сохранилось прекрасно. В другом углу стояла большая кровать, рядом с ней – сундук. Сэм открыл его и увидел аккуратно сложенную одежду и остроконечный колпак мага из синего атласа – такие вышли из моды уже много веков тому назад. Из озорства Сэм взял в руки колпак и примерил. Он оказался ему впору – только уши слегка оттопырились. Он направился к зеркалу. Да, ничего не скажешь, комичный видок! Сэм принял соответствующую позу и, кривляясь, проговорил:


Ну-ка, зеркало, скорей
Поищи среди людей,
Осмотри хоть целый мир:
Где волшебник Миззамир?


   Отражение вдруг исчезло, стекло помутнело, и Сэм испуганно отскочил. Потом зеркало снова очистилось, и перед изумленным убийцей предстала белая комната, а в ней – Миззамир во всем своем серебряном великолепии. Черная Метка подошел ближе и тоже потрясенно уставился на эту картину. Звуков не было слышно, но узнать собеседника мага не представляло труда. Серый кентавр кланялся и шаркал ножкой, демонстрируя глубочайшее уважение и восхищение.
   Изображение исчезло. Сэм и Черная Метка переглянулись – а потом бросились обратно в кабинет, где остались Арси и Валери.
   – Робин – шпион! – выкрикнул Сэм с порога. – Мы видели его в волшебном зеркале! Он сейчас разговаривает с Миззамиром!
   – Сэм, паренек… – сказал Арси, качая головой, – а ведь, помнится, ты давал зарок больше не пить!
   – Я трезв и серьезен, Арси!
   – Тогда зачем, скажи на милость, ты напялил эту дурацкую шляпу?
   Сэм поднял руку и только сейчас вспомнил, что не снял синий колпак. Он сорвал его с головы и бросил на пол, а Валери тем временем повернулась к Черной Метке.
   – Он говорит правду? – спросила она, скептически изогнув тонкую бровь. Шлем торжественно кивнул.
   Валери подняла колпак и задумчиво покрутила его в руках.
   – Покажите-ка мне это зеркало! – приказала она.
   Колдунья проделала несколько осторожных манипуляций, и изображение стало яснее. Более того, появилось даже некое подобие звука.
   – Большего добиться нельзя: появится риск, что нас тоже увидят, – сказала она.
   Четверо злодеев ловили каждое слово, произнесенное в глубине зеркала.
   – И мне не известно, где они сейчас, – заканчивал доклад кентавр. – Но, насколько я понимаю, их целью по-прежнему остается последняя Часть Ключа. Освободят они друидку или нет, но, выйдя из Путак-Эйзума, они отправятся именно туда… То есть я не знаю, куда именно, – виновато поправился Робин.
   – Очень хорошо, – сказал Миззамир, кивая. – Ну что ж – продолжайте добывать сведения, мой друг. Робин был поражен.
   – Вы хотите сказать, что мне их бросить нельзя? – дрожащим голосом проговорил он.
   – Нет, Робин из Эвенсдейла. Ваша работа слишком полезна. И потом – мне по-прежнему нужна Часть! Впрочем, очень и очень возможно, что злодеи сгинут в Путак-Эйзуме, и тогда вы, конечно, избавитесь от необходимости снова с ними встречаться. Но, как вы понимаете, существует высокая вероятность того, что они изменят свои планы – а может, уже изменили, только с вами еще этим не поделились. Так что возвращайтесь, Робин, и продолжайте нести свою героическую службу.
   Кентавр вздохнул так глубоко, что его грудь и бока конского тела поднялись одновременно:
   – Хорошо, Первый маг Миззамир. Взмахом руки Валери рассеяла изображение. Злодеи переглянулись.
   – Может, убить его сразу же? – со злостью спросил Арси.
   – Свежее мясо было бы весьма кстати, – согласилась Валери.
   – Погодите-ка, – перебил Сэм, – у меня есть идея.
   – Брось ты свои идеи, Сэмми, – сказал Арси, – давай-ка лучше наточим ножи.
   – Нет, правда. Послушайте: теперь Миззамир знает, куда мы идем, так? И мы знаем, что он это знает, зато ни Робин, ни он не знают, что мы это знаем, так что если мы скажем ему, что у нас изменились планы, то он передаст это Миззамиру, и они ничего не будут знать, понятно?
   – По-моему, от этой волшебной шапки у тебя усохли мозги, приятель, – недовольно пробормотал Арси, но Валери кивнула.
   – Я поняла, что он имеет в виду, – сказала она. – Используя Робина, мы наведем Миззамира на ложный след, а потом прикончим кентавра, и новых сведений у Миззамира уже не будет. Ну что ж, по крайней мере мы собьем его с толку.
   – Да, примерно так, – согласился Сэм. – И что же мы ему скажем?
   – Для такого случая надо придумать что-нибудь поинтереснее! – радостно потер руки Арси. – Что-нибудь потрясающее!
   Робин возник в коридорах Путак-Эйзума, не имея ни малейшего понятия, где искать остальных и даже где находится сам. Миззамир отправил его в безопасный район крепости, о существовании которого знал еще по прежним временам.
   – Если не сможете найти их в течение часа, – сказал он на прощание, – возвращайтесь, и я отправлю вас в другое место.
   У Робина по-прежнему оставались серебряный стержень и магическая цепочка, защищавшая от тесноты стен, так что оба его сердца (как у всех кентавров, у него было два сердца и две пары легких) почти не трепетали от страха, пока он рысил по коридорам.
   Он осторожно поднимался по какой-то лестнице, когда из темноты раздался голос:
   – Сюда, Робин!
   Робин отпрянул в сторону от неожиданности, но быстро сообразил, что наверху его дожидается Сэм.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 [37] 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация