А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Злодеи поневоле" (страница 36)

   Перепуганный Робин махал мечом, словно мельница, но клинок лишь отскакивал от гладких костей.
   – Бей копытами, дурень! – крикнула Валери.
   Робин содрогнулся от отвращения, но тут один из неумерших совершил роковую ошибку. Пытаясь схватить кентавра, он сорвал у него со спины арфу и высоко поднял ее, словно намереваясь разбить. Робин заверещал от ярости и моментально превратился в бешеного жеребца. Он вставал на дыбы, бил передними копытами, а потом разворачивался и начинал лягаться. Скелеты рассыпались под его ударами, но на их место вставали новые. При этом Робин ухитрился подхватить свою арфу и теперь держал ее под мышкой.
   Черная Метка каждым ударом скашивал не меньше десятка скелетов.
   «Почему его меч действует? – успел удивиться Арси, деловито круша ребра очередному противнику. – Ну да, конечно, он же у него волшебный…»
   – Откуда они берутся? – проревел Сэм, разбивая о стену очередной скелет.
   Внезапно поняв откуда, Валери ахнула:
   – Это, наверное, мой портал! Они получают энергию от него!
   Один из скелетов бросился на нее, но черный рыцарь ловко подцепил его мечом и с невероятной силой разбил о дальнюю стену.
   – Ну так сделай что-нибудь! – проржал Робин; по задней ноге у него текла струйка крови. Встав на дыбы, он раздробил копытами еще одного противника.
   Арси обнаружил, что лучше всего действует быстрый удар по позвоночнику: если он оказывался удачным, то скелет распадался по крайней мере на две половины. Радуясь открытию, он потерял осторожность, и очередной скелет, брошенный Сэмом, едва не сбил его с ног. Черная Метка шагал по скелетам, словно косарь по лугу.
   – Я ничего не могу сделать! – ответила Валери. – Придется бежать!
   – Ни к чему! – заорал в ответ Арси. – Мы с ними и так разберемся!
   Свистела «утренняя звезда», Сэм методично швырял скелеты о стену, Робин лягался, Черная Метка косил противников как траву, и в конце концов последний скелет был обращен во прах, и в комнате воцарилась тишина, нарушаемая только тяжелым дыханием живых.
   – Уф! – жизнерадостно проговорил Арси, утирая потный лоб голубым носовым платком. – Ну и работка!
   – Не люблю я этого, – проворчал Сэм, вытирая руки о куртку. – Когда живые становятся мертвыми – это дело привычное, но чтобы наоборот…
   От мертвецов исходил могильный холод, и он слегка обморозил пальцы.
   – О боги, – вздохнул Робин, проверяя, целы ли у него копыта. – Надеюсь, что больше нам не придется этого делать.
   – Не слишком надейся, кентавр, – со вздохом отозвалась Валери. – И вообще, здесь надо ходить поосторожнее.
   – А нельзя где-нибудь оставить этот портал? – безнадежно проныл Робин.
   Валери крепко стиснула талисман.
   – Тебе придется сначала убить меня, – холодно сказала она.
   – Эй, Арси, ужасно пить хочется. У тебя не найдется? – спросил бариганца Сэм. – Ты, кстати, украл у меня мех…
   – Конечно, конечно, – отозвался Арси, отстегивая от пояса мех. – Вот водичка из храма. Сэм решительно замахал рукой:
   – Нет-нет, не надо ее тратить. Другого нет ничего?
   – А как же, – ответил бариганец, с невозмутимым видом протягивая ему маленький бурдючок, и, отвернувшись, принялся рыться в костях, проверяя, нет ли среди них чего-нибудь ценного.
   Сэм откупорил бурдюк и, запрокинув голову, сделал несколько огромных глотков. Опустив бурдюк, он задумчиво причмокнул.
   «Ого, да это не…»
   – Ну, как? – спросил Арси, наблюдая за ним.
   Убийца, проглотивший чашки три бариганского самогона, торжественно вернул бурдюк, повернулся и успел сделать почти три шага, прежде чем рухнуть.
   Придя в себя через какое-то время, Сэм сразу же пожалел об этом. Он еле слышно застонал, и сразу же голос Арси произнес у него над ухом:
   – Вот, паренек, выпей-ка этого.
   Сэм сморщился и сквозь стиснутые зубы пробормотал:
   – Не буду я ничего пить, отравитель проклятый!
   – Не глупи, паренек! Пей, тебе говорят.
   – Нет.
   Кто-то резко надавил ему на живот. Сэм открыл рот, чтобы охнуть, и туда моментально что-то плеснули. Даже не успев сообразить, что мучительное похмелье сразу прошло, Сэм отбросил бариганца на другой конец комнаты: привыкший обороняться в любом состоянии, он сделал это автоматически. Впрочем, Арси ожидал чего-то подобного; он приземлился на ноги и обиженно уставился на Сэма, который озадаченно тряс головой.
   – Всего лишь капелька панацеи Мейлы, – сказал бариганец. – И нечего так сердиться.
   – Ну, тогда приношу извинения, Арси. Сэм огляделся. Остальные, судя по всему, уже собирались идти дальше. Они приветствовали его молчаливыми кивками.
   – Сколько я был в отключке? – спросил Сэм.
   – Да не так уж и много, – ответил Арси. – Ты упал в том зале…
   – Это я помню, – кивнул Сэм.
   – А потом встал и начал ходить на руках, – весело продолжил Арси. – Показывал нам, как умеешь держать кинжал на носу, и чуть не выколол себе глаз. Потом немного посердился и начал распевать «Вино из клевера», да так, что стены дрожали. Робин попытался тебя успокоить, а ты попробовал перекинуть его через плечо и чуть спину себе не сломал. Потом стал расписывать, что собираешься сделать с Миззамиром, потом облевал все скелеты и отключился, а мы оттащили тебя сюда.
   Сэм недоверчиво уставился на Арси:
   – Шутишь!
   Арси ухмыльнулся сквозь табачный дым – он только что раскурил свою трубочку.
   – Ага, конечно, шучу. Ты спал часа четыре, может – пять. Храпел немного, и все. А мы поели и тоже поспали.
   – Это больше похоже на правду, – сказал убийца. – Только я не храплю. Отдай-ка, кстати, мой нож с березовой рукояткой.
   Арси со вздохом протянул ему нож. После того как Сэму после долгих трудов удалось счистить с него кровь хрюна, это опять стал славный клинок, который стоило красть.
   – Я думал, ты не заметишь, – пробормотал он. Сэм улыбнулся: Арси был неисправим.
   – Когда все закончится, я куплю тебе точно такой же. Ну, пошли.
   Сэм наскоро проглотил еду, которую нечем было запить, и дал себе слово найти в этих подземельях какой-нибудь колодец или родник и наполнить бурдюк.
   Туннели уводили злодеев все глубже в Путак-Эйзум. Здесь побывало гораздо меньше людей, и следы былого величия читались отчетливее.
   В одной из комнат – идеально круглом помещении – в центре оказался широкий колодец. Арси из любопытства швырнул туда камешек, и он долго-долго падал, гулко отскакивая от стенок. Валери возмутилась и отчитала бариганца за неосторожность.
   Полуоткрытая дверь в другую комнату словно приглашала в нее заглянуть. Там стояли бесконечные ряды саркофагов. Некоторые были открыты, и внутри лежали странные трупы в истлевших одеждах. Арси предложил посмотреть, нет ли там чего интересного, но, лишь только они переступили порог, над саркофагами поднялись черные призраки, явно разбуженные присутствием талисмана. Испуганные злодеи попятились, захлопнули дверь и побежали по коридору подальше от жуткой комнаты.
   В большом восьмиугольном помещении они задержались, чтобы полюбоваться причудливой резьбой, покрывающей стены и потолок. Тут были рыцари и драконы, всадники и горы, корабли и города.
   – Как вы думаете, что это значит? – спросил Сэм, разглядывая изображения.
   – Похоже, они рассказывают какую-то историю, – ответила Валери. – Робин? Тебе она не знакома?
   Кентавр покачал головой:
   – Нет… Все это гораздо древнее, чем то, о чем я слышал.
   Валери презрительно фыркнула:
   – Бард бы знал.
   – Да кто такие это барды? – не без раздражения спросил Робин.
   – Трудно сказать… Лучше спроси Кайлану, – сказала колдунья.
   Тем временем Арси обнаружил скрытые в резьбе механизмы. Он хотел было предупредить остальных, но потом сообразил, что это не ловушки. Просто некоторые детали изображений при нажатии уходили в стену. Там – шлем, тут – сноп пшеницы, здесь – уступ скалы. Опять же из любопытства Арси нажал на несколько.
   Раздался чуть слышный щелчок, но никакой потайной двери не открылось. Он выбрал другие и тоже нажал – никакого эффекта. Тогда, разозлившись, Арси пнул стену – и тут часть резьбы провалилась, а вся гора словно бы задрожала.
   – Мечи Тарзака! Арси, что ты наделал? – заорал Сэм, пытаясь сохранить равновесие: пол ходил ходуном.
   – Ничего я не делал! – крикнул в ответ Арси, падая на четвереньки.
   – Выбирайтесь, пока вся комната не провалилась! – закричала Валери и, следуя собственному совету, выбежала из помещения. Но не успела она сделать и пяти шагов, как под ногами у нее внезапно разверзлась пропасть. Валери с криком провалилась туда, а следом с громким карканьем устремился Чернец. Робин, который бежал прямо за ней, перепрыгнул через провал и свернул в коридор, но пол накренился, и он съехал в другую дыру, беспомощно скребя копытами по гладкому камню. Следом шел Сэм – и кусок пола вдруг ударил его по подошвам и отправил прямехонько в люк, который на секунду открылся и снова закрылся в ближайшей стене. Черная Метка и Арси, выбежавшие последними, не успели даже переглянуться. Спрятанная в полу пружина швырнула бариганца в открывшуюся в потолке дыру, а часть коридора вдруг вытянулась и проглотила рыцаря, словно гигантский червь.
   В другой части Путак-Эйзума Белые Тигры, которые как раз готовились начать охоту, тоже почувствовали колебания горы.
   – Что это? – взревел Тасмин.
   – Похоже, кто-то включил механическую защиту гномов! – изумленно отозвался Тербин-северянин.
   – Ха-ха! Вот это здорово! – радостно завопил Пыльник Помещение, в котором они находились, внезапно развалилось на ломти, словно гигантский торт, и Белые Тигры один за другим посыпались в образовавшиеся щели.
   – Чтоб ее разорвало, эту механику гномов! – выругалась лучница Данатала, отчаянно пытаясь за что-нибудь зацепиться.
   – Фейтар… – начал заклинание маг Тесубар.
   – Рррррр! – взревел благородный рыцарь сэр Реджинальд, громко клацая доспехами.
   Глухие удары возвещали о продвижении Танцующей Воды и Ледяного Утеса.
   – Мы умрем вместе, мой возлюбленный!
   – Да, моя королева снегов!
   Потом камни перестали перемещаться, и в лабиринтах Путак-Эйзума опять воцарилась тишина.

   10

   Сэм падал довольно долго, но он дожил до тридцати с лишним лет благодаря тому, что в любой ситуации не терял головы. Он упирался ногами в стены, цеплялся за трещины и как раз думал, стоит ли портить кинжал в попытке остановить падение, когда труба кончилась, и он, сделав в воздухе двойное сальто, шлепнулся в ледяную воду.
   Сэм вынырнул, отфыркиваясь. Вокруг была кромешная тьма, но он слышал эхо, отражающееся от стен… Стараясь не думать о тварях, которые могут подстерегать его в темной воде, он сильными гребками поплыл к берегу.

   Наращивая скорость, Арси несся по наклонным туннелям, переходящим один в другой.
   «Как же я не сообразил, что это ловушка! – проклинал он себя на лету. – Да что говорить – все это проклятое место – одна сплошная ловушка!»
   Коридор постепенно выравнивался, и стремительное падение замедлилось, потому что Арси начал то и дело отскакивать от стен. Потом он покатился по ним, все медленнее и медленнее, пока не остановился совсем. Пахло затхлостью, было холодно и очень темно. Арси не сомневался, что лежит на полу, но в остальном совершенно потерял ориентацию. Ну что ж – нечего лежать и жалеть себя, решил он, поднимаясь на ноги. Не считая нескольких царапин и ушибов, он вроде бы не пострадал. Другие могут сколько угодно смеяться над его полнотой, но иногда она бывает очень даже полезной!
   Решив, что, пока будет строить планы, неплохо бы закурить, он на ощупь достал кисет и трубку, поискал, из чего можно сделать факел, не нашел и, поправив помятую шляпу, наугад двинулся по коридору.

   Робин, скользя и падая, думал только о том, как бы поскорее нащупать браслет и включить его. Наконец ему это удалось, и в следующее мгновение он уже был в замке Алмазной Магии.

   Увидев, что приближается дно, Валери поспешно пробормотала заклинание. Осторожно миновав ржавые двухфутовые зубья в полу, она плавно приземлилась и огляделась.
   Впечатление было такое, что она оказалась в глухом колодце – никакого признака выхода. Но Валери недаром была натуанкой, рожденной в темноте и выросшей в темноте. Широко раскрыв свои фиолетовые глаза, она разглядела тонкую щель потайной двери в одной из стен. Гора, похоже, перестала трястись. Изящной ручкой Валери осторожно толкнула дверь и улыбнулась, когда та со скрежетом отъехала в сторону.

   Сэр Реджинальд проскреб доспехами по неровному камню и с грохотом остановился в конце покатого коридора. Он поднял забрало и задумчиво пожевал ус. Темнота хоть глаз выколи. Ну да это нетрудно исправить. Он вытащил меч – волшебный посеребренный клинок Звездобой – и, подняв его над головой, произнес магическое слово:
   – Форте!
   Белое сияние рассеяло темноту. Рыцарь опустил меч и, услышав тяжелые металлические шаги, обернулся на звук. Высокая фигура, облаченная в черные доспехи, возникла в дверном проеме в дальнем конце комнаты.
   – Ого! – вскричал сэр Реджинальд. – Черный рыцарь злодеев! Я вызываю вас на бой! – провозгласил он, опуская забрало. – Обнажайте меч!
   Рыцарь обнажил меч, такой же черный, как его доспехи, и поднял кулак в знак того, что принимает вызов. С оглушительным лязганьем противники бросились навстречу друг другу.

   Сэм выбрался на берег и почувствовал под ногами скользкую гальку. Воды он видеть не мог, зато вдоволь ее нахлебался и, решив, что она достаточно свежая, наполнил бурдюк. Прикрепляя его к поясу, он осмотрелся. Судя по гулкому эху, впереди был коридор – и в конце его едва угадывалось мерцание. Сэм снял промокшую куртку и осторожно пошел на свет.
   Выйдя из коридора в комнату, он обнаружил, что находится в ней не один, и сразу напрягся. Женщина с волшебным факелом в руке, который и был источником света, повернулась к нему и ахнула.

   Там, где только что было пусто, Данатала увидела весьма увлекательное видение: мужчину, примерно одного с нею возраста, с влажными светлыми волосами. Мокрый черный шелк очень эффектно облегал стройное сильное тело с широкой грудью, красивыми ногами и… тут он полуобернулся, чтобы посмотреть назад… с крепкими ягодицами.
   – Эй, красавчик, – промурлыкала Дана своим самым очаровательным голосом. Видение выхватило кинжал и приняло боевую стойку – Успокойся… Ты слишком симпатичный, чтобы с тобой драться. Давай-ка вместо этого лучше немного поболтаем, а?
   Сэму не слишком понравились ни ее взгляд, ни ее тон, но он не подал вида. Кроме волшебного факела, у нее был большой меч, лук и колчан со стрелами – а стояла она перед единственным выходом. Может, она знает дорогу отсюда? Сэм заставил себя расслабить мускулы и приветливо улыбнуться.
   Незнакомка была достаточно симпатична, но не могла сравниться ни с Кайланой, ни с Катой. У нее были темные курчавые волосы, хищный взгляд и плавные движения лучницы. Сэм с облегчением заметил, что она не носит цветов Фенвика. Спутники лорда Тасмина, хоть и называли себя Белыми Тиграми, не носили его геральдического знака, но Сэм об этом не знал. Как женщина могла очутиться в глубине заброшенной горной крепости, Сэм тоже не знал, но не сомневался, что сумеет извлечь из этого пользу.
   – Ну что же, – промурлыкал он, – ваше общество весьма привлекательно.
   «Тасмин и Фенвик могут убить остальных, – самодовольно подумала Дана, – но этого я оставлю».

   Пыльник ловко приземлился на кучу мягкого мха и сразу вскочил.
   – Ого! Вот это веселье!
   Он обернулся, прикидывая, не стоит ли залезть обратно, чтобы скатиться еще раз, но, поразмыслив, решил, что не стоит, и рысцой побежал по коридору, подняв над головой волшебный факел. Он подумал, что лучше заняться разведкой.
   Дикобрат заглядывал во все ответвления и, уловив в глубине одного из них какое-то движение, поспешно прикрыл факел. В темноте он увидел вдали красный огонек, и тут же его нос почуял запах дыма.
   – Дракон! – прошептал Пыльник. – Держу пари, злой и большой. Сидит на куче монет и драгоценных камней!
   Не зажигая факела, он бесшумно нырнул в ответвление и добрался до огонька гораздо быстрее, чем рассчитывал. Огонек висел в воздухе на уровне его подбородка.
   – Странно, – пробормотал Пыльник и вытащил факел. Источник красного света и запаха дыма сразу стал ему ясен: это оказалась глиняная трубка, зажатая в зубах низенького пожилого человека – судя по сложению, бариганца. У него были большие голубые глаза и сильно помятая шапка, которую он приподнял в знак приветствия.
   – Привет! – сказал бариганец.
   – Привет! – ответил Пыльник. – А я-то принял вас за дракона, но, похоже, ошибся, потому что вы ведь бариганец, так? Я упал в какую-то дыру, когда пол открылся, и все остальные тоже упали, а теперь я даже не знаю, где они. Эй, а вы не один из злодеев?
   – Я? – изумился бариганец. – Конечно, нет, паренек! Какие еще злодеи? Я тут живу!
   – Вы тут живете? – поражение переспросил Пыльник.
   – Ну да, а как же иначе? Я же из Барига. Бариганцы всегда живут под землей, уж это-то ты должен знать…
   – Да-да! – поспешно согласился Пыльник. – Меня это всегда удивляло… А вот мы, дикобратья, живем как раз на деревьях – по крайней мере дикие так живут, – и у них есть лисопсы и все такое прочее, а у меня ничего… Я взял как-то себе хомячка, но Тесубар его выбросил. И воробышка тоже… А потом у меня была золотая рыбка, но он говорил что-то насчет важного заклинания, и потом я рыбки не нашел, так что, наверное, он выбросил и ее тоже… Меня зовут Пыльник, а вас? – спохватился он и протянул Арси ладошку, которую тот дружелюбно пожал.
   – Тимлин Марципан к твоим услугам, – весело ответил вор. – Так ты, значит, сюда свалился?
   – Да! Это было так весело! Я падал и катился долго-долго, а потом вывалился – бум! – прямо в кучу мха. Я хотел слазить обратно и скатиться еще раз, но потом передумал. Зато теперь мы можем вернуться туда вместе: видишь, я начертил план, так что не потеряемся… – Дикобрат развернул карту, нарисованную на клочке бумаги поверх слов «яйца, мыло, хлеб, две катушки ниток…», и добавил: – Если, конечно, вы не придумаете что-нибудь получше.
   – Ох, стар я, чтобы с горок кататься, – басовито хохотнул бариганец. – Но если хочешь, я научу тебя новой игре.
   – Правда, Марципан? Новой игре?! Давайте, давайте, давайте! – радостно воскликнул дикобрат и, воткнув факел в землю, уселся рядом с бариганцем. – А она интересная?
   – Еще бы! – подмигнул ему бариганец. – Этой игре меня научил отец, а его – тоже отец, а того – его собственный отец…
   – Как она называется? – спросил Пыльник. Бариганец улыбнулся и похлопал по мешочку у себя на поясе.
   – Она называется «Загадки», паренек, – таинственно проговорил он.
   – Вот это здорово! – вскричал Пыльник. – Просто великолепно! Я знаю кучу загадок!
   – Я тоже, – ухмыльнулся Арси.

   Еще в одной комнате двое варваров прижимались друг к другу не только в надежде согреться. Их падение тоже завершилось вполне благополучно, и, поскольку непосредственной опасности не было видно, они с удовольствием воспользовались отсутствием посторонних.
   – Я никогда не расстанусь с тобой, моя птичка небесная.
   – Я буду любить тебя вечно, мой гордый орел.

   Туннель вывел Валери в большую комнату… откуда она вылетела как ошпаренная, потому что там оказалась еще одна армия скелетов, которые моментально учуяли ее талисман.

   Тесубар сердито шагал по коридорам. Он ужасно не любил, чтобы его бесцеремонно бросали куда-то, и потом приходилось бы выбираться. Нет, он этого терпеть не намерен. Он все-таки маг, пентакли свидетели, и такого терпеть не намерен! Тесубар остановился, поднял руки и начал произносить заклинание.
   – Алау кубрек щитран малеста фейана… Уфф! – вскрикнул он, потому что кто-то толкнул его сзади.

   Валери, оглядываясь на бегу, не заметила мага в синем балахоне и налетела на него, едва не сбив с ног. Поток волшебной силы закружил их обоих и швырнул сквозь пространство. С исчезновением источника энергии неумершие снова застыли.
   Маги вновь материализовались в какой-то незнакомой комнате и сразу отскочили в разные стороны. Тесубар сразу понял, что столкнулся с темной колдуньей. Валери, взвинченная до предела, готова была спалить все, что движется. Оба одновременно начали заклинание – и закончили его тоже одновременно.
   Сгусток холода вырвался из черных ногтей натуанки и встретился с огненным шаром, запущеным магом. Зашипел пар. Противники, целые и невредимые, яростно уставились друг на друга и начали следующую попытку. Заклинания эхом отдавались от древних стен. Еще два сгустка энергии пронеслись по комнате, рассыпая искры. Один превратился в крошечного цыпленка, а другой рассыпался щебнем у противоположной стены. Они сделали еще одну попытку. И еще.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 [36] 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация