А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Злодеи поневоле" (страница 35)

   – Насколько я знаю, – подал голос Робин, потрясенный зрелищем самой знаменитой в Шестиземье горы, – когда Герои в поисках Ожерелья вошли в Путак-Эйзум, силы зла запечатали все входы, в надежде, что Героев сожрет Кайзикл… Но Герои убили дракона, а потом вернулись сюда, и волшебник Миззамир пробил выход с помощью магии.
   – Похоже, он очень спешил, – проговорил Сэм, глядя на обломки, а Черная Метка кивнул.
   – О да… Дракон бился в предсмертных судорогах… И еще за ними гнались человеко-ящерицы, – пояснил Робин. – Конечно, им надо было спешить. Впереди было еще много сражений.
   – Одним словом, они удирали, – подвел итог Арси. – А я-то думал, что Герои никогда не отступали!
   – О, нет. – Валери покачала головой. – Реальную силу они обрели только после Победы. Особенно Миззамир.
   Сэм кивнул, помолчал с минуту, что-то обдумывая, а потом сказал:
   – Ну, нечего стоять на пороге. Пошли, надо побольше пройти, прежде чем делать привал. Арси?
   – А?
   – Иди первым.
   – Почему? – подозрительно спросил Арси. Сэм ухмыльнулся:
   – Такова традиция, воришка! Ты идешь впереди, открываешь замки, высматриваешь ловушки… Короче говоря, ведешь себя как обычный вор. А мы идем следом и выпускаем поверх твоей головы стрелы и заклинания во всех, кто на нас нападает. В историях о приключениях всегда так бывает.
   – Ох, да… Я и забыл, – недовольно согласился Арси. Его папаша не раз распространялся на эту тему, хотя, насколько мог припомнить Арси, роль шахтерской канарейки ему все же была не по душе. Впрочем, то, что сказал Сэм, в любом случае звучало разумно. Он вытащил «утреннюю звезду» и поглубже надвинул шапку.
   – Но мне понадобится свет, – предупредил он, направляясь ко входу.
   – А без этого не обойтись? – недовольно спросила Валери. Арси вздохнул.
   – Ты когда-нибудь пробовала открыть в темноте свой любимый замок? И потом, не забудь о нашем кентавре. – Он повернулся к Черной Метке. – А ты что скажешь, молчаливый рыцарь? – Черная Метка пожал плечами, и Арси расхохотался. – Ах, да! Настоящему рыцарю свет не нужен. А вот мне нужен. И если мы на кого-то наткнемся, я хочу, чтобы Сэм целился поточнее, иначе вместо дракона угодит в мое пузо. Валери вздохнула:
   – Хорошо, пусть будет по-вашему… Магия портала для освещения бесполезна, но, может, тут есть из чего сделать факелы?
   Они поискали ветки, но не нашли. Сэм поразмыслил и вытащил из кармана какой-то предмет.
   – Это не подойдет? – спросил он, показывая Валери тонкий серебряный стержень с шариком на конце. Шарик слабо светился.
   Валери приподняла бровь:
   – Покажи-ка!
   Сэм протянул ей палочку.
   – Когда я его взял, он ярко светился, – сказал он, – а потом постепенно померк.
   – А где ты его взял? – с любопытством спросил Арси. Сэм явно смутился.
   – На корабле белого волшебника, когда я стал… э-э… тенью. Он торчал в стене, словно факел.
   – Ты его просто украл, паренек! – воскликнул бариганец – Тебе не стыдно? Это же моя специальность. Я обкрадываю, ты убиваешь – забыл?
   – Ну, я же не мог вернуться и отдать, так? – парировал Сэм.
   Валери тем временем осмотрела стержень.
   – Да, убийца, это действительно пригодится. Он служит для фокусировки магической энергии и превращения ее в свет… какая гадость! Но, наверное, работать он будет. Сейчас я его включу… – Она отодвинула стержень подальше от лица и сказала: – Фиат люкс. – Шарик вдруг ослепительно вспыхнул, а потом снова померк до яркости обычного фонаря. Валери с отвращением протянула его кентавру: – Неси ты. Пойдешь последним.
   Злодеи не знали, входя в пещеру, что за ними наблюдают чужие глаза. Тасмин и Тесубар увидели внезапную вспышку света на фоне темного склона и переглянулись. Фенвик явно переоценил свое знание психологии негодяев. Впрочем, его план окружить их в степях и заставить сдаться был неплох и увенчался бы успехом, если бы не этот неожиданный поворот… Однако лорд Тасмин был даже рад, что так получилось. Ему не нравился стиль, выбранный принцем. Это облава, а он бы предпочел устроить из поимки злодеев настоящее приключение, вроде того, когда в детстве они с Фенвиком выследили и убили своего первого гоблина. Или когда он сам, с небольшой горсткой близких друзей, очищал от зла старинные подземелья. Кстати, тогда они побывали и здесь, в лабиринтах Путак-Эйзума… По крайней мере в какой-то их части. Конечно, никакого зла здесь не осталось – только гигантские слизни да многоножки, – но зато было весело. Вот и сейчас он сидит в засаде, а рядом с ним – верные друзья, и это гораздо приятнее, чем общество чужаков и северян, которые то и дело кланяются и зовут его «господином». Его частенько одолевало желание бросить все и отправиться вместе с друзьями охотиться на грифонов, как в прежние времена, но долг повелителя… Впрочем, судя по вспышке у подножия горы, предстоит неплохое приключение.
   – Клянусь молотом Крора, ты был прав, Тесубар! Ну, теперь мы их остановим!
   Вернувшись в лагерь, он принялся сочинять послание Фенвику. Тесубар с улыбкой наблюдал за ним.
   – Ну, так что же, Тасмин? – спросил волшебник, глядя, как его брат мучается с правописанием. – Мы пойдем за добычей, или ты будешь всю ночь писать тут баллады?
   – Нет-нет! Я хочу, чтобы Фенвик прислал нам людей. Они будут охранять вход, а тем временем мы, Белые Тигры, спустимся в лабиринты и выгоним оттуда злодеев, словно кроликов из норы!
   – Разумно ли это? – спросил маг, поправляя свой балахон. – Им уже удалось уйти от Фенвика…
   – Да, но ты забываешь: он атаковал их на открытой местности. А мы – искатели приключении, и наша территория – разрушенные крепости. Больше того – мы здесь уже бывали и сможем ориентироваться по картам, которые Пыльник составил в прошлый раз… Даже обидно, что все получается так легко.
   – Я в этом не слишком уверен, – отозвался Тесубар, глядя туда, где, завернувшись в шкуры, спали Ледяной Утес и Танцующая Вода. – Это напоминает мне прогулку в медвежью берлогу.
   – Не шути так, братишка. – Король-воин жалобно заморгал голубыми глазами. – Это же приключение, совсем как в старые времена. У нас их так давно не было!
   Несмотря на тревогу, Тесубар невольно улыбнулся такому мальчишеству.
   – Ну хорошо, Тасмин. Давай письмо, я отправлю.
   – Да, сделай милость. – Лорд Тасмин, аккуратно свернув кусочек пергамента, протянул его магу. Тесубар провел над свитком рукой, пробормотал заклинание и напоследок назвал адрес:
   – Сэру Фенвику из Зеленого отряда! Свиток исчез в клубах золотистого дыма.

   – Ох, ну и грязища!
   – А ты думал, Герои после себя приберут? Ловушки есть, коротышка?
   – Пока не видать. А опасности, длинноногий?
   – Раз ты еще впереди меня, наверное, нет.
   Их голоса гулко разносились под сводами и многократным эхом отражались от стен. Вскоре туннель вывел их в достаточно большую пещеру, на вид пустую, если не считать обломков дерева и осколков камней. Из пещеры уходили три коридора: два относительно горизонтально, а третий – круто вверх. Осмотревшись, Арси обернулся к своим спутникам:
   – Ну, куда теперь? Валери пожала плечами:
   – Я здесь никогда не бывала… Но если подразумевается, что мы хотим попасть в логово дракона, нам нужен тот, что ведет наверх.
   – Разумно, – кивнул бариганец. – Ну что ж… На пятки прошу не наступать, – добавил он и легко запрыгал с камня на камень.
   Остальные пошли следом. Сэм держался сразу за бариганцем на самой границе освещенного пространства, а Черная Метка и Валери – чуть позади, чтобы не мешать убийце и вору вести разведку.
   – Как в старые добрые времена, а, паренек? – спросил Арси и тут же предупредил: – На ту плитку не наступай.
   Сэм замер и не шевелился, пока бариганец загонял клин, блокируя какой-то невидимый механизм.
   – Да… Но забавно: раньше мне не приходилось сознательно идти в пасть дракона, а оказывается, это совсем не страшно.
   – Ах, чудеса лю-у-у-у-у-бви! – провыл Арси, и Сэм покраснел. Вор хохотнул и добавил: – Я, конечно, не рвусь снова встретиться в этим червяком-переростком, но если у него есть сокровище, которое можно было бы стибрить… О, ну тогда игра стоит свеч!
   – Нам его ни за что не убить, – проговорил Сэм, шагая по коридору. Арси кивнул. – Я хочу сказать – самое большее, на что мы можем рассчитывать, это найти Кайлану и уйти живыми.
   – Ну, все равно при этом можно его хорошенько обчистить, – ответил бариганец. – По крайней мере я собираюсь попробовать.
   Коридор повернул, и вдоль стен потянулись пустые дверные проемы. Самих дверей не было.
   – Жилая комната, жилая комната, помещение для стражи, пусто, пусто, – на ходу говорил бариганец. – Похоже, здесь до нас побывало немало народу. Тут все повытащили и разломали.
   – Я в этом не сомневался, – откликнулся Сэм. – По крайней мере в этой части.
   – Сколько же здесь коридоров! – бормотал Арси. Он приостановился и обернулся к Валери, которая держалась за спиной рыцаря. – Эй, Ви! Скажи-ка, тут много помещений?
   – Развалины Путак-Эйзума древнее, чем думают люди, бариганец… Некоторые полагают, что они занимают всю гору и уходят глубоко в подножия соседних, – прозвучал холодный ответ.
   Арси присвистнул.
   – Да, есть, где разгуляться! Хорошо, что нам не надо осматривать все, – сказал бариганец и двинулся дальше.
   Впрочем, пообвыкнув, они решили, что это довольно симпатичное место. Арси был в восторге от того, что идет, так сказать, по стопам отца. Сэм радовался тому, что его окружают стены, и с удовольствием представлял, где среди этих стен и поворотов можно спрятаться и подстеречь противника. Черная Метка, как всегда, невозмутимый, негромко позвякивая доспехами, уверенно шагал по каменному полу. Валери, родившаяся и выросшая под землей, была счастлива, что здесь нет солнца. И только Робин пристукивал копытами, мученически закатывал глаза, прядал ушами и дергал хвостом. Наконец Валери не выдержала.
   – В чем дело, кентавр? – рявкнула она. Робин нервно поскреб копытом по камню.
   – Здесь душно… Стены… они так на меня и наваливаются… Не могу дышать… – хрипло проржал он в ответ. Валери поморщилась:
   – Дивно! У него опять приступ пещерного безумия.
   – Играй на своей арфе, менестрель! – рявкнул Арси, но Робин был слишком подавлен атмосферой древнего зла, которую источал буквально каждый камень.
   – Они меня давят! – завыл он, затравленно озираясь. – Мне надо выбираться…
   – Прекрати… – начала было Валери, но замолчала, увидев, что менестрель ее не слышит. Она схватила его за пояс и встряхнула, чтобы привести в чувство.
   – Слушай, Робин из Эвенсдейла. Выбираться отсюда уже поздно, но я пожертвую частью своего могучего колдовства, чтобы защитить тебя от давящих скал, хорошо?
   – А это возможно? – спросил Робин. Валери кивнула:
   – Да, хотя и нелегко. Погоди-ка минуту. – Она отпустила его и, достав серебряную цепочку, уложила ее спиралью себе на ладонь. Потом она извлекла из кармана крошечный стеклянный флакончик и с невероятной осторожностью капнула на цепочку какой-то прозрачной жидкости. В воздухе поплыл кисло-сладкий аромат. Свободной рукой Валери начала производить над цепочкой мистические пассы, говоря при этом: – Ремедиус фабулум эквус плацебо!
   На мгновение вспыхнул темно-фиолетовый свет, и цепочка замерцала, после чего Валери торжественно вручила ее Робину.
   – Надень на шею, кентавр, и даже в самых темных и узких туннелях ты будешь в безопасности.
   – Мама дорогая! – ахнул Робин, быстро надевая цепочку через голову. Он так спешил, что запутался в собственных ушах. – Вот спасибо, вот уж спасибо!
   Валери кивнула, и отряд снова двинулся в путь. Обернувшись к колдунье, Черная Метка сделал плечами движение, которое у него означало смех. Валери улыбнулась в ответ и прошептала:
   – Главное ведь, чтобы сработало, верно?
   Они забирались все глубже в лабиринт переходов. Видимо, в далеком прошлом в Путак-Эйзуме кипела жизнь; это был город, замок, храм… целый мир. А теперь здесь осталась одна пустота, как в заброшенной барсучьей норе. Как правило, комнаты и коридоры были рассчитаны на человеческий рост, но было немало и таких, которые явно вырубали гномы. Вообще Путак-Эйзум в разные времена населяли разные существа – ведь первоначально эти пещеры имели природное происхождение. Это уже потом здесь нашли убежище создания тьмы: гоблины и хрюны, тролли и людоеды… Гномы на протяжении многих веков вели с ними войну, пока сами загадочным образом не исчезли – или ушли в другие края, или, в поисках новых богатств, спустились в самые недра гор… После этого люди, видя в Путак-Эйзуме надежную крепость, заняли верхние уровни. Но силы Тьмы перешли в наступление, и чудовища, поднимаясь из чрева горы, убивали людей и отнимали сокровища. Темный дракон Кайзикл, самый огромный из когда-либо существовавших драконов, поселился на самом верху, завладев Ожерельем Кэлайны. И так продолжалось до тех пор, пока Герои не вошли в Путак-Эйзум, не убили дракона и не истребили подземных существ. Потом Герои ушли, чтобы принять участие в других сражениях, а в Путак-Эйзум потянулись искатели приключений, которые вступали в стычки с последними человеко-ящерицами, пока те не были полностью истреблены. Тогда они переключились на скальных троллей, которые иногда отваживались подняться к поверхности в надежде добыть пищу. Впрочем, ни те, ни другие не были серьезными соперниками, ибо, когда Врата были закрыты, а все порталы Тьмы уничтожены, последние представители сил Зла ослабели настолько, что их даже не надо было убивать: они вымирали сами в темных глубинах Путак-Эйзума. В конце концов здесь не осталось никого, кроме гигантских слизней, летучих мышей и пауков, давно привыкших обходиться без солнца и света.
   Впрочем, злодеи, спешащие на помощь друидке, ничего этого не знали и могли только догадываться о природе этих мест, опираясь на знания Валери и баллады Робина.
   – По-моему, мы заблудились, – сказал Сэм спустя несколько часов.
   – Ничего подобного! – огрызнулся Арси. – Под землей мы, бариганцы, всегда можем точно сказать, где находимся в данный момент.
   – Это умеют лишь гномы!
   – Я могу делать все, что может какой-то вонючий гном! – обиделся Арси.
   – Ну, и где же мы тогда? – осведомился Сэм, скрестив на груди руки.
   Арси осмотрелся.
   – Мы в коридоре, шагах в пяти от узкого лаза и бокового туннеля, – уверенно ответил он.
   – Какая точность! – саркастически проговорил Сэм, и бариганец смутился.
   – Гм, может, это и правда относится только к гномам, – признал он чуть погодя.
   – Не бойтесь, – сказала Валери, подходя к ним. – Я отмечала путь, и моя магия с легкостью выведет нас обратно, когда понадобится.
   – Ох, – отозвался Арси, – я удивляюсь, почему ты просто не перенесешь нас всех в логово этого дракона или, если уж на то пошло, прямо к этому… как его… Лабиринту? Я слышал уйму историй, как маги отправляют кого угодно и куда угодно, – добавил он, повернувшись к Сэму.
   Валери покачала головой. Опаленные волосы она обрезала, и теперь они были почти такие же короткие, как у Сэма.
   – Это не так просто, невежественный бариганец. Мои силы все равно ограничены… Портал Тьмы, который я ношу, очень мал. Кроме того, я не в состоянии перенестись к месту, которого никогда не видела, а это относится и к логову дракона, и к Лабиринту. И даже если бы я попыталась, то риск материализовать нас всех внутри сплошной скалы или в воздухе на большой высоте слишком велик. – Она помолчала и, покачав головой, добавила: – Честно говоря, я вообще не уверена, что могу благополучно перенести вас куда бы то ни было. Мне гораздо лучше удаются всякие взрывы.
   – Да ладно, – ответил Арси, пожимая плечами, – я же просто спросил!
   – Уже довольно поздно, – сказал Сэм, осматриваясь. – Или, вернее, рано.
   – Откуда ты знаешь? – спросил Робин. Сэм не удостоил его даже взглядом.
   – У меня отлично развито чувство времени… в нашей профессии это необходимо.
   – О! – Робин помолчал. – Значит, пора искать подходящее место и отдохнуть перед тем, как идти дальше.
   – Ага, и поесть! – с энтузиазмом подхватил Арси. Сэм с улыбкой покачал головой:
   – Может, если тебя не кормить, Арси, ты съешь дракона прямо живьем?
   – Дракона я пробовала, – вслух вспомнила Валери. – На свадьбе у брата… Вкус резковатый, но с соусом из пещерных роз и яблоками выходит довольно неплохо. А в качестве закуски подали его тещу.
   Никто не нашелся, что на это сказать.
   Арси заглянул в боковой туннель, о котором упоминал. В конце его была небольшая дверь, а за ней – обширное помещение, сплошь уставленное скелетами человеко-ящериц. На выбеленных временем костях еще сохранились остатки доспехов, а пальцы сжимали рукояти ржавых мечей… Арси с опаской подошел к одному из скелетов. Ничего не произошло. Он лягнул его. Рука отломилась и отлетела к дальней стене. Бариганец облегченно вздохнул.
   – Что это на тебя нашло, Арси? – спросил Сэм, наблюдавший за ним от двери.
   – Мертвяки, – объяснил Арси. – Отец говорил мне…
   – О неумерших? Не глупи, Чекушка. Их уже лет сто как никто не видел. Им неоткуда брать силу, забыл? – презрительно сказал Сэм, но когда слабый свет волшебной палочки достиг темных углов комнаты, раздался треск, словно где-то посыпались тонкие палочки. Скелеты рядами начали подниматься на когтистые лапы, злобно ухмыляясь полусгнившими зубами.

   – Ну, Пыльник, куда? – спросил Тасмин.
   Белые Тигры стояли в той первой пещере, из которой вели три туннеля: два – горизонтально, и один – круто вверх. Пыльник, невысокий дикобрат с длинными темными волосами и яркими синими глазами, осмотрелся. Он был «слесарь»: этим словом называли всех, кто обладал подозрительным талантом открывать замки и обезвреживать капканы. Собратья Пыльника его недолюбливали: он обожал приключения и был отважен в бою, но им не нравилось его легкомыслие – видимо, результат постоянного общения с людьми. Сейчас, когда он осматривал следы на пыльном полу, им владело именно легкомыслие.
   Он быстро определил, в какой именно из туннелей ведут следы, но… он знал, что все туннели где-нибудь да пересекаются, зато один из горизонтальных проходит через несколько помещений, которые он не успел в прошлый раз как следует рассмотреть. Любопытство победило.
   – Сюда! – жизнерадостно провозгласил он и юркнул в левый туннель. Остальные двинулись следом, освещая путь волшебными факелами, о которых позаботился Тесубар.
   – Не знаю, можно ли доверять этому дикобрату, – вдруг хрипло проговорил маг, сжимая в руке светящийся посох. Тасмин встревоженно обернулся:
   – Что у тебя с горлом, брат? Только не говори, что у тебя начинается кашель! Тесубар смутился.
   – Хм… Нет. Все в порядке, – сказал он своим обычным голосом.
   – Вот и хорошо, – пробормотал у него за спиной Тербин-северянин. – А то твой хрип выводит меня из себя.

* * *
   – Демоны Тарзака! – выругался Сэм, вытаскивая кинжал, но сразу же передумал и сменил его на короткий меч.
   – Белла и Барис! – изумленно заорал Арси и, отскочив, ударил «утренней звездой» по ближайшему скелету.
   Удар оказался точным и разбил ему коленную чашечку. Скелет упал на уцелевшее колено и замахнулся на бариганца одновременно сломанным мечом и костистым хвостом.
   – Что происходит? – вскрикнул Робин, неуверенно обнажая свой меч. – Почему они на нас нападают?
   – Не болтай, а сражайся! – проворчал Сэм, делая выпад. Лезвие прошло сквозь ребра скелета, не причинив тому никакого вреда, и убийце пришлось отступить. Скелет распахнул пасть в беззвучном боевом кличе и в свою очередь попытался ударить его проржавевшим клинком.
   Валери торопливо начала произносить заклинание. Черная Метка стремительно обнажил свой огромный меч и плашмя нанес удар сразу по трем скелетам. Те разлетелись на куски. Тут как раз Валери закончила заклинание, и мощная волна магии отбросила неумерших к стене. Впрочем, через мгновение они с новой энергией пошли в атаку, а колдунья недоуменно уставилась на кончики своих пальцев.
   – Это заклинание должно было развеять костлявых подонков… Что происходит? – прошипела она.
   – Ха! – заорал Арси, вращая над головой свое оружие. – Башку разнесу! – Под ударом тяжелого шиповатого шара еще один скелет рассыпался на отдельные кости, которые в беспорядке пытались продолжать нападение. – Сэм! Возьми какую-нибудь палку! Тут нужно тупое оружие!
   Но Сэму пришла в голову другая мысль. Уворачиваясь от ударов хвоста, он схватил один из скелетов за ребра, поднял его над головой и бросил на атакующих. Там, куда он попал, рассыпалось сразу штук пять скелетов, но сзади один все же успел нанести Сэму удар в плечо. Убийца стремительно обернулся и пнул противника прямо в грудь. Неумерший отлетел назад и разбился о стену.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 [35] 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация