А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Злодеи поневоле" (страница 31)

   И в этот момент ее посетило видение. Разум Кайланы, по-прежнему остававшийся открытым, ощутил присутствие некой силы. Озерцо в центре храма вдруг засияло перед ее внутренним взором, словно образ драгоценного камня. В этом сиянии была бесконечная угроза и непреодолимая притягательность. Оно дразнило ее, соблазняло и завораживало.
   Вернувшись в собственное тело, Кайлана открыла глаза, но видение продолжало манить, и в этом зове тонул окружающий шум – да и вообще реальность перестала иметь для нее значение. В мире осталось только кристально-прозрачное озеро, и Кайлана, словно сомнамбула, двинулась к нему, не отдавая себе отчета, спит она или бодрствует. Вокруг метались испуганные варвары, но ни они не обращали внимания на Кайлану, ни она их не замечала.

   Услышав, что начался переполох, Арси вздохнул и нырнул в тень очередного шатра.
   – Вот этого-то я и боялся, – тихо сказал он сам себе. – Еще пара минут – и все на нас накинутся. – Он почесал в затылке. – И поскольку никто из этих проклятущих варваров даже не говорит по-нашему, то и расспросов на этот раз не будет. – Он осмотрелся. – Похоже, я уже осмотрел все… Куда же эти кожаные дурни могли задевать чужое оружие? – Он мгновение поразмыслил и снова вздохнул: – Ну конечно! Они отдали его своему главарю. Вон его шикарный шатер – как раз в центре. И вокруг, конечно, полно охраны. – Арси поглубже надвинул на голову шапку и встал, позевывая. В одном из шатров он позаимствовал хороший кусок вяленого мяса и отхлебнул из бочонка бариганского самогона, но не отказался бы от настоящего обеда и нескольких дней сна. Ноги у него все еще ныли от долгого перехода. – Ну, если так, то это работенка уже не моя, а Сэмми. Значит, надо его найти.

   Валери с Робином увидели сверху, как тантелопы унеслись в степь, а потом услышали крики и шум. Валери вздохнула и встала.
   – Эти дурни ничего не могут сделать без шума, – проворчала она себе под нос. – Ну, если им нужно, чтобы я отвлекла варваров, так я их отвлеку!
   – А как? – нервно спросил Робин, переминаясь с ноги на ногу и взмахивая хвостом. Валери одарила его ухмылкой, которая казалась еще ужаснее из-за ее кровоточащих губ.
   – Смотри и учись, мальчик. И постарайся не сделать ошибки в слове «отмщение», когда будешь писать свою балладу.
   Левой рукой она сжала свой талисман, а правую отвела словно бы для броска. На ладони у нее начал набухать шар тьмы, подернутый красным огнем, и одновременно с последним словом заклинания Валери швырнула его вниз, в становище.
   Он чиркнул в воздухе, как метеор, и исчез за шатром. Почти сразу раздался сильный взрыв, и взметнулся язык красно-черного пламени. Кожаные шатры загорелись, повалил зловонный дым. Крики варваров стали громче.
   – Но вы же могли попасть в одного из ваших друзей! – ужаснулся Робин.
   – Они мне не друзья. И если они настолько глупы, что сунутся под огонь, – туда им и дорога, – ответила натуанка, начиная растить следующий шар. Этот она метнула левее, ближе к каменному храму, и там вспыхнули новые пожары. Дым почему-то не поднимался вверх, а стелился по земле, словно тяжелый туман.
   – Вот вам дым, хаос и паника, беспомощные негодяи, – прошипела Валери, обращаясь к своим невидимым союзникам внизу. – Пользуйтесь!

   Кайлана оказалась почти в самом эпицентре второго взрыва. Огонь вспыхнул прямо перед ней, и ее окатила обжигающая волна. Она смутно увидела, как из храма выбежали фигуры в лазурных одеяниях, держа в руках какие-то предметы. Они промелькнули мимо, а друидка медленно двинулась дальше, и ее посох мерно стучал о землю, отсчитывая шаги. Перед ней возникла каменная арка, украшенная изображением женщины в варварских одеждах… Была ли это Ккаарта, Героиня, облеченная сиянием славы ее богини, – или сама Мейла в ослепительном голубом сиянии энергии Света? Да и существует ли разница между божеством и его аватарой? Кайлана шла на зов, и двое стражников перед входом, казалось, даже не заметили ее.
   Под ногами похрустывала гранитная крошка, перемешанная с лазуритом; Кайлану то и дело толкали шаманы и жрицы, торопящиеся в становище исцелять раненых и тушить пожары, – она ни на что не обращала внимания. По лабиринту залов она шла на зов, сопротивляться которому было невозможно.

   Сэм увернулся от нападавшего и постарался снова призвать огонь… Но он слишком устал, и голова у него еще кружилась после первого удара. Почувствовав спиной кожаную стену, он, не отрывая взгляда от своего противника, пытался нащупать позади себя вход в шатер, а варвар, разъяренный гибелью своего соплеменника, уже поднимал «степной меч». На обсидиановых шипах блеснули красные отсветы, и Сэм вдруг подумал, что, наверное, уже больше никогда не увидит, как блестят в свете пламени волосы Кайланы. И тут огромная рука вырвала у варвара оружие и ловко ударила им же его по голове. Степняк со стоном упал. Сэм знал только одного человека, достаточно сильного, чтобы проделать такое, – и действительно, когда он поднялся на ноги, Черная Метка любезно ему поклонился. Сэм облегченно вздохнул.
   – Благодарю, Черная Метка… Я опять у тебя в долгу, – чуть улыбаясь, сказал он. Рыцарь небрежно махнул рукой, показывая, что в благодарности не нуждается, а потом сделал знак Сэму отойти. Убийца не мешкая скрылся в темноте, а Черная Метка схватился за шест шатра, повалил его и, несколько раз для практики взмахнув «степным мечом», решительно направился в самую гущу суматохи.
   В темноте и дыму Сэм увидел Арси только тогда, когда чуть не столкнулся с ним. Мошенники не сговариваясь нырнули в тень и заговорили на своем беззвучном языке жестов.
   – Оружие? – знаком спросил Сэм.
   – В доме вождя, – так же без слов ответил Арси.
   – Наверняка?
   – Больше негде, – пожал плечами Арси. Сэм вздохнул и кивнул:
   – Веди.
   Они начали пробираться через пожарище. Валери нанесла удар необычайно метко. Шатер вождя пылал, и варвары метались во все стороны с ведрами, пытаясь залить огонь. Жрица Мейлы вызвала фонтан воды, подобный тому, который создал шаман по дороге, и он оказался весьма кстати. Спасти центральный шатер надежды не было, но два поменьше, примыкавшие к нему, уже были потушены и находились под охраной. Сэм знаком велел Арси заняться левым, а правый взял на себя.
   Решив не связываться со стражником, он обогнул шатер и проник внутрь через дыру в тлеющей стене. Внутри обнаружилась кипа прекрасно выделанных шкур, несколько бочонков – и их оружие. Сэм поспешно вернул себе свой арсенал, закинул за спину огромный меч Черной Метки, взял в правую руку меч Робина, в левую – «утреннюю звезду» Арси и начал выбираться из шатра. Уже выходя, он снова посмотрел на бочонки и приподнял брови. Неудивительно, что степняки так старались спасти этот шатер от огня!
   У второго шатра он быстро отыскал в тени Арси, который прикуривал от тлеющей стены свою трубку.
   – А что было здесь? – с любопытством спросил Сэм, протягивая Арси «утреннюю звезду».
   Бариганец осклабился. – Гарем вождя, – ответил он. – Ох! Какие женщины…
   – Потом, Арси. Пошли, надо найти Кайлану.

   Кайлана прошла сквозь последнюю арку – она была украшена богаче других; здесь в узоры из лазурита были вкраплены топазы и аквамарины. Впрочем, для Кайланы сейчас существовало одно лишь озеро, светящееся, словно луна. Она подошла к краю и остановилась. Вокруг не было ни души, а перед ней, за гладью зеркально-спокойной воды, возвышалось изваяние богини, освещенное голубым сиянием, исходившим от озера.
   Кайлана неуверенно подняла голову и заглянула в глаза статуи. Это были два идеальной огранки сапфира, и звездочки, искрящиеся внутри этих камней, казались настоящими. Их голубой свет отразился в зеленых глазах друидки, снова вернулся к ним – и вновь отразился, и опять, и еще раз, пока между ней и озером не соткалась аквамариновая ткань. А сияние озера все усиливалось и усиливалось, превращаясь в пульсирующее сапфировое солнце…

   На гребне кратера Валери увидела внизу яркий свет и, судорожно стиснув Робину руку, указала туда.
   – Смотри! – прошипела она. – Что еще задумала эта древесная дура? Увидев этот голубой свет, варвары свихнутся от злости!
   – Голубой? – переспросил Робин, глядя вниз. – По-моему, он на цветок не похож… Просто яркий белый свет…

   Кайлана сделала шаг вперед и вошла в воду… Ни плеска, ни звука. Но сияние стало слабее, а Кайлана исчезла. Наверху Валери и Робин изумленно переглянулись.
   А Кайлана плыла в голубом сне. Она ощущала рядом мощную силу Света, и от этого ей было тревожно. Он был словно дурман – неуправляемый, сильный. Почти смертоносный. У Кайланы отчаянно забилось сердце, запульсировал каждый нерв. Каждый, даже самый легкий, вдох опьянял… Внезапно она поняла, что именно таким станет конец мира: ослепительный необратимый переход, когда реальность исчезнет, слившись с безупречностью Света. Все границы растворятся в нем, смертная плоть и порывы разума сменятся чистой энергией света, который ворвется в мир и поглотит его, увеличив собственную бесконечность на еще одну малую часть.
   А если, кроме этого, существуют и другие миры – например, тот, куда удалились эльфы? Другие – но также связанные со Светом и Тьмой? Когда Свет поглотит этот мир, то и они начнут испытывать непропорциональное давление… А ведь достаточно крошечного, совсем крошечного перевеса, чтобы равновесие нарушилось и там…
   С внезапным ужасом Кайлана осознала, что результат их похода может получить совершенно непредсказуемый резонанс в тех местах, о которых они даже не имеют представления. Не исключено, что опасность грозит всему творению…
   – Бедное заблуждающееся дитя, – вдруг произнес нежный голос у нее в голове. Он был глубоким и прозрачным, словно горное озеро, и так же успокаивал мысли и тело, хотя и бередил душу. Кайлана сразу поняла, кому принадлежал этот голос, поняла еще до того, как свет обрел форму.
   Перед ней возникла фигура той, которая могла быть только богиней Мейлой: женщина неземной красоты, ростом выше, чем Черная Метка, но стройная и белокурая, словно легендарные эльфийские красавицы; в ее длинных волосах искрился радужный туман, а одежда была из чистейшей воды, прозрачной, как слеза, и слегка голубоватой. Глаза ее были похожи на звездчатые сапфиры, но Кайлана не смогла заставить себя смотреть прямо в них. Богиня улыбнулась – словно рассветный луч коснулся речной воды.
   Богиня возлежала на лазурной волне и спокойно рассматривала маленькую фигурку друидки в простом тускло-коричневом оборванном одеянии с несоразмерно большим посохом. В голубом сиянии волосы Кайланы приобрели отвратительный грязно-серый оттенок. Но глаза ее по-прежнему оставались зелеными и горели ярко.
   – Ты ищешь то, что способно замутить чистоту Света, ради которой мы приложили столько усилий, – строго проговорила богиня. – Поэтому я призвала тебя, как велят мне мои обязанности.
   – Обязанности? – откликнулась Кайлана. – Ты хочешь сказать, что это – Испытание?
   – Да, ты можешь назвать это именно так, – был ответ – Ккаарта знала, как испытать истинность веры, и возложила на меня эту задачу.
   – Но даже если я выдержу Испытание, – сказала Кайлана, – то ты, служа Свету, никогда не дашь мне то, что я ищу.
   – Служить Свету – значит служить Истине, – с упреком заметила богиня. – И я связана законами Испытания и Победы. Если ты сумеешь убедить меня в искренности твоей ошибочной и невежественной веры, я передам тебе Часть, которую ты ищешь. Так гласят условия Испытания.
   – А если не сумею – умру?
   Богиня засмеялась, и смех ее был похож на стук дождевых капель.
   – Конечно, нет! Ведь я все-таки принадлежу Свету и воплощаю целительство и бесконечное милосердие чистой воды… Если ты не выдержишь Испытания, тебе будет дарована новая жизнь и новая вера. Твои спутники тоже будут вырваны из объятий Тьмы. Вы вернетесь к Свету и получите благословение.
   Кайлана расправила плечи и постаралась успокоиться. Теплое дерево посоха в руке действовало на нее ободряюще.
   – Тогда пусть Испытание начнется.

   Сэм перебегал от тени к тени, умело не попадаясь на глаза степнякам. Очаги огня уже были потушены, но ночной воздух еще был наполнен дымом и запахом горелой кожи. Варвары выносили раненых, а жрецы, облаченные в синее и голубое, облегчали их страдания.

   – Великолепно, – произнесла богиня, и в голосе ее прозвучали насмешливые нотки. – Насколько я понимаю, ты – друидка… Последовательница давно умершей веры?
   – Пока жив хоть один из нас, эта вера не умерла, – спокойно ответила Кайлана. – Да, я принадлежу к тем, кого называли друидами.
   – Но, дитя, как же ты можешь сомневаться в том, что твоя вера мертва? Это противоречит твоим же собственным принципам.
   – Я не понимаю, – невольно сказала Кайлана.
   – Буду счастлива тебе объяснить. Слушай внимательно. Твоя вера, помимо всего прочего, утверждает, что равновесие в природе является самым важным. Сильные выживают, а слабые гибнут, чтобы послужить пищей другим… Я права?
   – Да, – осторожно согласилась Кайлана.
   – Твои единоверцы погибли в битвах, а силы Света, оказавшись сильнее, одержали Победу и теперь властвуют. Разве это, с твоей точки зрения, не естественный результат слабости вашей веры, которая отошла в прошлое, уступив место тому, что сильнее и жизнеспособнее?
   – В твоих рассуждениях есть изъян, – ответила Кайлана, немного, впрочем, сбитая с толку. – Во-первых, как я уже сказала, моя вера не погибла… Я жива, и во мне и моем посохе живет сила моего народа. И пока я жива, остается надежда. Я могу учить других – и друидизм получит новых последователей.
   – Твою религию уничтожили судьба и высшая сила.
   – Мою религию уничтожило невежество, – возразила Кайлана. – И сейчас то же самое невежество грозит уничтожить и этот мир, за который ты сражалась.

   На окраине становища Сэм наткнулся на след, обнаружив убитых и раненых воинов. Он шел по этому следу, пока не наткнулся на Черную Метку, красноречиво помахивающего «степным мечом». Палица уже лишилась половины обсидиановых лезвий. Сэм приблизился к рыцарю бесшумно – и Черная Метка едва успел остановить удар. Он виноватым жестом прикоснулся к шлему, а Сэм с облегчением снял со спины тяжелый черный меч и отдал его рыцарю. Тот вежливо принял его и с видимым презрением отшвырнул «степной меч».

   – Судьба мира! – зазвучал в голове у Кайланы мягкий и снисходительный голос. – Как смеешь ты, простая невежественная смертная, считать, что разбираешься в таких вещах лучше богов?
   – Боги смотрят на все со своей точки зрения, – ответила она. – Они сами делают только то, что диктует им собственная природа… как и животные. Если бог добрый, он должен творить добро… а если злой – значит, будет творить зло. Я даже не могу винить тебя в заблуждениях, потому что и ты делаешь лишь то, что заложено в тебе от природы.
   – Заблуждениях? Ты, невежественная настолько, что поклоняешься деревьям и звездам, осмеливаешься говорить мне о заблуждениях?! Ты даже не знаешь, что солнце, которое ты почитаешь, – это всего лишь громадный шар пылающего вещества, а луна – всего лишь кусок холодной, мертвой скалы… Что солнцестояния и смена времен года, которые ты считаешь священными, на самом деле только следствие физических законов и движения планет по орбитам!
   – Но у меня есть сила, – непонимающе возразила Кайлана. Она понимала, что в словах богини должна быть истина, и в то же время божественное существо, казалось, говорит просто на другом языке. …Пылающее вещество? Орбиты?.. – Я могу заставить деревья расти или умирать, я способна ощущать мысли людей и животных, растений и камней…
   – То же самое, подучившись, может делать любой волшебник или колдун. Как и остальные друиды, ты имеешь определенные способности к магии… И ты сама знаешь, что без посоха твои силы сильно уменьшаются. Посох – это магическая лупа, собирающая в пучок твою энергию.
   – Если и существует магическая лупа для моей энергии, то это – моя вера, – ответила Кайлана. – Я не знаю, говоришь ли ты правду, или только то, что считаешь правдой… Но я знаю, что верю в свою религию, и эта вера позволяет мне пользоваться моими способностями. Поэтому для меня моя вера столь же реальна и верна, как та, которой следуют твои адепты.
   – Неужели ты ничего не понимаешь, дитя? – с досадой воскликнул голос. Кайлана ощутила обжигающе-ледяной порыв божественного нетерпения, но не дрогнула.

   – Кайлану не видел? – встревоженно спросил Сэм у Черной Метки. Отрицательно покачав шлемом, рыцарь покрепче сжал меч и снял со спины щит. Он уже сбросил меха, которые использовал для маскировки. Черный плюмаж слегка обгорел, но все равно выглядел весьма внушительно.
   – Ну, тогда, пожалуй, иди дальше вдоль лагеря… И если найдешь ее, уводи отсюда… Скоро рассвет.
   Черная Метка кивнул, а Сэм снова нырнул в становище. Он должен найти Кайлану!

   – …и у тебя есть целительные способности, – говорила Мейла. Казалось, она хочет доказать что-то. Кайлана кивнула. – И ты исцеляла людей. Но разве исцеление – это не добрый поступок, разве это не проявление Света?
   – Как правило – да, – согласилась Кайлана. – Но я исцеляю только своих спутников, которые принадлежат Тьме и помогают мне восстановить равновесие.
   – Значит, если ты увидишь раненого или умирающего ребенка, ты его не исцелишь? Кайлана покачала головой:
   – Сейчас – нет.
   – Но если ты вернешь мир к своему так называемому «равновесию», то снова начнутся войны – такие же, как та, в которой погиб твой народ. И животные, которыхты якобы так любишь, и деревья – их будут убивать и убивать!
   – Такова природа вещей, – спокойно отозвалась Кайлана. – Сильные будут выживать и давать потомство… а слабые – умирать. И хотя мои спутники слабы, я должна исцелять их, потому что они необходимы для того, чтобы выжил весь мир…
   – Я знаю, что твоя собственная смерть не имеет для тебя значения: любой сторонник какого-то дела готов отдать за него жизнь… И я вижу, что ты не исключение. Но как насчет остальных – тех, кто тебе дорог? Предположим, равновесие восстановилось. Более того, качнулось в другую сторону… Тогда, чтобы сохранить его, ты убьешь своих спутников? Рыцаря, колдунью, юного кентавра, коротышку вора?
   – Физически это будет нелегко, – сказала друидка, – но если обстоятельства сложатся именно так, я не стану колебаться.
   Яркие глаза богини вонзились ей в мозг:
   – А убийцу? Того, кто дарит тебе волшебные цветы… Его ты тоже убьешь?
   – Да.
   В голосе Кайланы не было и тени сомнения.
   – Неужели в тебе нет любви, заботы, души? Неужели ты совсем лишена сострадания? – пораженно спросила богиня, убедившись в искренности ответа Кайланы.
   – Есть. Но сильнее их – моя вера.

   Арси повезло меньше, чем Сэму. Он довольно удачно замаскировался среди детишек, прибежавших поглазеть на пожар, но, когда родители увели их, бариганец сразу же был обнаружен. Какой-то варвар, взревев, схватил его за руку. Арси напрягся и быстро призвал на помощь Беллу и Бариса: он знал, что за этим последует.
   Воин раскрутил его и под одобрительные крики зрителей швырнул высоко в воздух. Арси зажмурился, проклиная свой маленький рост и благословляя полноту и бариганскую выносливость… Ударившись о землю, он подскочил, словно мячик, – и был подхвачен другим воином. Этот схватил его за руку и за ногу. Раскручиваемый Арси успел увидеть, как третий степняк с криком машет рукой и ухмыляется во весь рот. Арси возмутился, отчаянно извернулся в момент броска и улетел в противоположную сторону, к шатрам, обманув ожидавших подачи воинов. На лету он заметил, что небо уже светлеет, и, рухнув на шатер, быстро вскочил и бросился бежать словно кролик.

   – Тогда ты поведай мне о судьбе мира, богиня, – попросила Кайлана. – Скажи мне, в своем всеведении, что ты видишь в будущем.
   Мейла была возмущена.
   – Такое знание – не для смертных!
   – Говори мне правду, как говорю тебе правду я. Можешь ли ты увидеть, что произойдет через месяц?
   У Мейлы стал почти обиженный вид, но от ее голоса Кайлана невольно содрогнулась.
   – Людям была дарована свобода воли, и даже сейчас смертный способен воздействовать на творение. Например, Герои… А когда будущее зависит от свободной воли… результат неизвестен.
   – Свобода воли, вот как? – сказала Кайлана. – Но свобода воли предполагает и возможность творить зло. Как же ты и другие боги, всемогущие светлые создания, мирятся с этой возможностью?
   – Этим занимаются добрые волшебники. Они устраняют желание совершать злые поступки, не лишая людей свободы воли…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 [31] 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация