А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Злодеи поневоле" (страница 25)

   Вернувшись на корабль, он осмотрелся в поисках места для перехода. Чулан, из которого он уходил, теперь был чересчур светлым: видимо, кто-то открыл дверь. Сэм пошел дальше и наконец обнаружил подходящее черное пятно в одной из кают. И что еще удачнее, в каюте были две тени, в которых Сэм узнал Кайлану и Валери. Великолепно: он разделается с ними, а потом разыщет остальных и не спеша перебьет их по одному. Сэм выбрал участок тени погуще и прыгнул вперед…
   Валери выкрикнула приказ, заметив своим натуанским зрением, что темнота в углу вдруг словно бы завихрилась. Остальные мгновенно открыли лампы, которые держали в руках, и от яркого света ей стало больно глазам – но не ее полный муки возглас разнесся по каюте. В воздухе мелькнул кинжал и с лязгом вонзился под пластину доспехов Черной Метки. Впрочем, рыцарь, который лежал на койке, сливаясь с тенью от кровати и переборки, не обратил на это никакого внимания. Второй кинжал отскочил от дальней стены и задел Кайлану в ногу. Друидка вскрикнула – но боль была сущим пустяком по сравнению с ужасом, который она испытала, поглядев в другую сторону.
   Из залитой ярким светом стены высовывался Сэм – вернее его половина: переборка пережимала его пополам. Напрягая мускулы, он пытался вытащить себя из нее – и не мог. Он не издал ни звука: убийцы приучены молчать даже в смертной муке, но его искаженное лицо было красноречивее любого крика. Он извивался, похожий на нелепую пародию на охотничий трофей, и умирал, умирал, разрываясь между двумя мирами…
   – О, пещеры! – воскликнула Валери, широко раскрыв глаза. – Слишком рано!
   – Сэм! – ахнул Арси, прятавшийся на второй койке, но Валери уже опомнилась и метнулась вперед, к черно-золотому предмету, который выскочил у Сэма из-за ворота. Она подхватила талисман и ощутила его силу – силу, только благодаря которой Сэм еще оставался жив. Цепочка была тонкая, стоило ее разорвать – и окровавленный торс убийцы рухнул бы на пол… Но вместо этого Валери призвала на помощь силу портала Тьмы и проговорила слова заклинания. Остальные стояли, оцепенев от потрясения, но Черная Метка не растерялся. Угадав, что задумала колдунья, он подбежал к ней и, схватив Сэма за плечи, с невероятной силой вырвал его из стены.
   Сэм растянулся на полу, хватая ртом воздух. Шарф размотался, и стали видны его чернильно-черные волосы и безумные серые глаза. Задыхаясь, он поднес руку к горлу и сжал в кулаке талисман. Посмотрев на застывшего в ужасе Арси, на Валери, которую трясло после заклинания, на Черную Метку, с настороженным видом ждущего нового нападения, и на Кайлану, широко распахнувшую свои глубокие зеленые глаза, Сэм дернул цепочку. Посыпались разорванные звенья. Не говоря ни слова, Сэм швырнул талисман Валери и потерял сознание.

   – Мы догадались, что в конце концов ты придешь нас убивать, – объяснил ему Арси, – Валери быстро сообразила, что происходит. Она слыхала о переходе в тени… Кое-кто из ее соплеменников тоже это умел.
   – Мы собирались ослепить тебя светом и отнять талисман, – со вздохом добавила Валери. Портал Тьмы на новой крепкой цепочке висел на ее шее и казался черной раной на белой коже. – Вот мы все и притаились здесь с лампами, не считая менестреля, который бы не поместился в каюте. Да и толку от него все равно бы не было.
   – Это уж точно! – рассмеялся Арси. Теперь, когда все было позади, ими овладело то истерическое веселье, когда любая мелочь кажется невообразимо смешной. – Он бы только взглянул на тебя – и сразу бы рухнул, словно пришибленный гиппогриф! – Арси ухмыльнулся. – Одни твои волосы чего стоят!
   Сэм улыбнулся. Он лежал на койке, прихлебывая бульон, который сварила Кайлана.
   – Ну, не знаю… Неужели они настолько ужасны? – Он уже чувствовал себя намного лучше. Мягкий свет лампы, падавший ему на лицо, казался ему приятным и теплым.
   – И даже еще хуже, – строго ответила Кайлана. – Я приготовлю тебе бальзам из мыльнянки, и будь добр их отмыть – хотя бы в качестве личного одолжения мне.
   – Конечно, – с улыбкой согласился Сэм. К его глазам снова вернулся прежний зеленовато-коричневый цвет. – Это самое малое, что я могу для тебя сделать, ведь я тебя ранил.
   – Поверь, я считаю, что свою душу ты ранил гораздо сильнее.
   – Точно… Если бы не Валери, меня перерезало бы пополам. И вам досталась бы только половина убийцы – причем не самая умная.
   Сэм снова улыбнулся. Робин, который сидел на палубе, подбирая рифму к слову «Ортамот», с изумлением услышал странный звук: словно хорошие друзья вместе смеются над чем-то. Кентавр в недоумении взглянул на яркие звезды – он был поражен.

   7

   В остальном плавание завершилось без неприятностей, и с утренним приливом корабль вошел в Натодик. Едва оказавшись на берегу, сонные и позевывающие злодеи сразу же были вовлечены в ослепительный танец страны магии. Здесь, в главном порту, продавалось и покупалось все, что угодно. Витрины ломились от шелка и пряностей, хрусталя и драгоценных украшений. В Натодике, где зародилась магократия, не только без предубеждения относились к магии, а всячески ее поощряли. В магазинах продавались бутылки с джиннами и разнообразные снадобья, обещающие все на свете, начиная с мгновенной любви и кончая вечной молодостью. Молодые волшебники прямо на улицах творили великолепные иллюзии для развлечения прохожих, а в специальных лавках разборчивый ценитель мог купить и магическое оружие, хотя, конечно, в новом мире Света никому и в голову не могло бы прийти прибегнуть к насилию, а тем более здесь, в Натодике… Обветренные стены были сложены из того же золотистого туфа, что и стены самой Таулары. Хотя Натодик находился в самом сердце континента, люди поговаривали, что Миззамир видит все, что происходит в подвластной ему стране… А некоторые добавляли – и во всем мире.
   Одежда горожан, разумеется, напоминала о Герое, покровительствующем городу; тем более что покровитель Натодика в отличие от остальных пятерых Героев Шестиземья был жив. От детей до почтенных матрон, все носили обычный балахон мага с широкими рукавами и поясом, затягивать который разрешалось лишь владеющим искусством магии. Понимать это, видимо, следовало так: каждый житель Натодика разделяет магические способности своего покровителя, но не каждому дано умение использовать их и контролировать. Туго затянутый пояс, должно быть, как раз и символизировал возможность такого контроля.
   Кроме того, для владеющих магией существовало еще одно, более тонкое различие в одежде: их балахоны, как правило, были одноцветными, и цвет определял уровень мастерства владельца: красный был для новичков, а самые опытные носили синие и фиолетовые одежды. Впрочем, на улицах мелькали в основном оранжевые или желтые одеяния: могущественные волшебники предпочитали посылать за сушеной жабьей икрой своих подмастерьев. Когда Валери объяснила своим спутникам эту систему, Сэм осознал наконец могущество Миззамира: ведь белый цвет включает в себя все прочие цвета спектра. Не владеющие магией горожане обильно украшали свои балахоны вышивкой и драгоценностями и носили их поверх обычных костюмов и платьев. Люди победнее и дети довольствовались простыми домоткаными накидками.
   В своем серо-коричневом балахоне Кайлана вполне могла сойти за простую крестьянку, но по остальным, особенно по Робину, сразу можно было сказать, что они приезжие. Арси уволок злодеев в узкий проулок и устроил совещание.
   – Надо поскорее отсюда уматывать и двигать к той дыре, которую нам предстоит обработать на этот раз, – сказал он. – Где будем искать?
   Валери привалилась к стене и со вздохом развернула свиток с песенкой Бхазо.
   – Ну, методом исключения и с помощью элементарной дедукции можно понять, что к Натодику относятся строки:


Там, где алмазный шпиль пронзает высь,
Остры волшебника и зрение, и мысль.
Свинец, песок и свет соедини,
В магические слезы окуни.


   – Алмазный шпиль… Замок Алмазной Магии… – пробормотал Робин себе под нос.
   Сэм щелкнул пальцами, а Черная Метка кивнул.
   – Наверное, так и есть, – согласилась Кайлана. – В конце концов, предыдущие Испытания располагались в местах известных…
   – Наш кентавр здорово сообразил! – чирикнул Арси. – Чудненько!
   Робин, осознав, что невольно помог злодеям, начал бормотать, что ошибся, но его никто не стал слушать.
   – Может, пока мы здесь, стоит купить лошадей, – подумала вслух Валери. – Мне не улыбается перспектива топать пешком на край света.
   – Что? Покупать лошадей? В Натодике? – презрительно ответил Арси. – Натодик славится тем, что здесь самые плохие и самые дорогие лошади во всем Шестиземье! Дорогих привозят из Трои, и их мало, а местные годятся только на жилы для струн.
   – Значит, не будем, – проворчала Валери. – Ехать на плохой лошади еще хуже, чем идти пешком.
   – Надо бы двигаться, – проворчал Сэм. – Нет смысла задерживаться, да и вид у нас неподходящий… Я думаю, даже темноты дожидаться не стоит, а лучше выбраться побыстрее из города. Кайлана, – он повернулся к друидке, – ты можешь сказать, сколько осталось до…
   – До конца? – Она покачала головой. – Точно – нет. Состояние неустойчивое… Но не больше, чем одна луна.
   – Уй! Всего месяц? – Арси горестно всплеснул руками. – Но, подружка, что-то не похоже, что мы вот-вот сгорим!
   – Пока изменения не очень заметны, бариганец… Но длинные дни, яркое солнце, переизбыток жизни, сила доброй магии… все это словно струйки дыма перед неожиданной вспышкой пламени. Когда их количество достигнет определенного уровня, это пламя взметнется со всей своей очищающей силой…
   – Дальше не надо, я уже все понял! – перебил ее Арси. – Ну что же, пошли. Если мои мозги еще не прогнили, Таулара лежит к северу отсюда… Туда должна идти большая дорога.
   – Никаких больших дорог! – решительно заявила Валери, а Черная Метка энергично кивнул. – Мы же в самой гуще врагов, дурень! А когда кругом столько магии света, я не знаю, как будут действовать мои заклинания. Я наложила на нас заклятие невидимости, но не уверена, что его хватит надолго.
   – Ну, стало быть, выйдем через северные ворота, – подвел итог Сэм, – а дальше пойдем вдоль дороги… Кайлана, ты позаботишься, чтобы мы не заблудились?
   – Непременно, – спокойно ответила она.
   – Ну, тогда в путь!
   Через несколько часов отряд достаточно отдалился от города, чтобы можно было сделать привал. Остаток дня они отдыхали, а с наступлением темноты возобновили движение, обходя стороной огни деревень. Они крались в ночи, как крысы, как предрассудки – как злодеи.
   По крайней мере, идти было легко. Натодик был равнинной страной, пологие холмы и плоскогорья встречались нечасто. Впрочем, когда-то здесь все было по-другому: острые камни торчали из обжигающих песков пустыни, раздираемой войнами. Миззамир взял на себя заботу об этой земле и, заручившись доверием местных волшебников, принялся за переделку. Объединив магию и науку, он превратил пустыню в цветущий край: в теплом климате бурно росли лимоны, апельсины и прочие тропические фрукты, завезенные из Шадрезара и Монгулы. Теперь, по прошествии полутора столетий, пустыня совершенно преобразилась: ночные цветы тянули молочно-белые лепестки за теплой росой, повсюду журчали прозрачные ручьи, вдоль которых росла сладкая трава. Робин лакомился ею, срывая на ходу большие охапки. Арси посмеивался, видя это, но втайне был рад тому, что кентавр может утолить голод без ущерба для общих запасов. Черная Метка шагал впереди, и, когда oн мечом расчищал путь сквозь переплетение лиан, над ним поднимались облака ночных бабочек.
   Эта земля была полна магии и тайн. Путникам несколько раз попадались развалины древних сооружений: гранитные арки и отдельные камни стояли кольцом, но неумолимое время уже стерло из людской памяти назначение этих мегалитов. После полуночи в небесах засверкал метеоритный поток, а выйдя из лимонной рощи, злодеи стали свидетелями зрелища, которое мало кому доводилось видеть.
   Над ручьем, журчащим по белым камням, склонился дикий единорог во всей своей красе: белоснежная шкура, серебряные, как лунный свет, грива и хвост, золотые копыта и длинный витой рог цвета слоновой кости. В огромных глазах светилась древняя мудрость. Это было не хрупкое изящное животное: силой единорог не уступал льву. Мощные мышцы волнами перекатывались под великолепной шкурой, копыта звенели громом. Почуяв злодеев, единорог поднял величественную голову. Его крупные ноздри раздулись.
   – Вот невезуха! – пробормотал Арси. Единорог протрубил боевой клич и голосом, похожим на золотой колокол войны, произнес:
   – Что? Ого! Мои острые чувства говорят о присутствии Зла!
   Застучали огромные копыта, рог блеснул в лунном свете, словно звезда. Злодеи схватились за оружие. Сэм поймал себя на том, что отвратительный Ортамот был ему гораздо симпатичнее, чем это великолепное создание света.
   – Ступайте прочь, исчадия зла! – протрубил единорог и понесся на них серебряной волной, перед которой злодеи расступились, словно трава.
   Его рог был нацелен на Валери. Колдунья выкрикнула какое-то слово и швырнула что-то под ноги единорогу. Сверкнула вспышка – но единорог отпрянул в сторону, целый и невредимый.
   – Проклятие! – зарычала Валери и крикнула остальным: – Я вам помочь не смогу! Мое колдовство на него не действует!
   Единорог зафыркал и, мотнув головой, легко отбил кинжал, летевший на него из темноты.
   – Плетельщица злых чар! Тебя я поражу! – Тут он заметил, что к нему подбирается Арси со своей «утренней звездой», и бросился на бариганца.
   – Ой! – крикнул Арси, увертываясь, а единорог развернулся и попытался лягнуть Черную Метку. Но черный щит отразил удар с такой силой, что единорог упал и заскользил по росистой траве. Поднявшись на ноги, он в ярости вскинул голову – и второй кинжал пролетел прямо под его жидкой, похожей на козлиную, бородкой. Кинжал со звоном ударился в щит Черной Метки и, отскочив, улетел в крону дерева, бешено вращаясь и срезая ветви.
   – Творения тьмы, я уничтожу вас! – взревел единорог и снова бросился на Валери. Преградив ему путь, Черная Метка взмахнул своим огромным мечом. Небрежным движением головы единорог парировал удар, и меч отлетел в сторону. Робин испуганно жался к колдунье.
   – Не стой столбом, кентавр, делай что-нибудь! – заорала она, а единорог тем временем, увидев за спиной у Робина Арси, кинулся на кентавра. Кайлана огрела единорога посохом, но он даже не замедлил бега. Робин неуверенно вскинул копыта на серебристое диво, но единорог, не обращая на него внимания, промчался дальше. Арси едва успел нырнуть за переплетение лиан и заорал оттуда:
   – Берись за свой дурацкий меч, менестрель!
   Робин ответил ему непонимающим взглядом. Арси раздраженно крякнул и осмотрел поляну. Почему единорог не трогает Кайлану? И куда подевался Сэм?
   – Кайлана! Пригнись! – послышался голос Сэма.
   Друидка быстро нагнулась, и у нее над головой пронесся кинжал. Он ударился о камни, снова взлетел высоко в воздух и с резким чмоканьем впился в мясистый круп единорога.
   От боли и ярости единорог затрубил так оглушительно, что все невольно зажали уши. Единорог встал на дыбы, впиваясь горящими глазами в тени… и тут он увидел! Увидел злодея в черном, нахально грозящего ему еще одним кинжалом! Единорог устремился на врага. Копыта грохотали, рог был направлен прямо в грудь Сэму, но усилием воли убийца заставил себя стоять неподвижно и выжидать, выжидать… Пора!
   В последнее мгновение Сэм подпрыгнул и ухватился за ветки; древнее дерево содрогнулось от мощного удара. Дождем посыпались лимоны, раздалось трубное ржание, полное ярости. Убийца спрыгнул на землю и услышал, как Кайлана произносит заклинание. Дерево заскрипело и начало быстро расти.
   Единорог попался: его длинный рог глубоко ушел в толстый корявый ствол и засел там, словно вбитый в кору гвоздь. Единорог уперся всеми четырьмя золотыми копытами в землю и, гневно фыркая, старался вытянуть его, но безуспешно. Дерево раскачивалось из стороны в сторону, в воздухе остро пахло лимонами.
   – Злодеи! Что за гнусное коварство! Я разнесу вас на куски за это! – ярился единорог.
   – Отлично сработано, паренек, – проговорил Арси, подходя ближе. – И что мы сделаем с этой зверюгой?
   Сэм пожал плечами и, когда подошли остальные, вынул из-под плаща свой короткий меч.
   – Наверное, лучше его прикончить, – сказал он. – Оставлять его здесь жестоко, он умрет от голода, а если освободить, он перебьет нас.
   – Я всех вас умертвлю! – подтвердил единорог – И прах кровавый по ветру развею! Вы, мерзкие и злобные создания…
   – Да-да-да, мы уже знаем, старый мерин, – сказал Арси.
   Черная Метка кивнул, соглашаясь с предложением Сэма. Он не забыл подобрать свой двуручный меч и подошел к единорогу, готовясь нанести смертельный удар, но Валери остановила его.
   – Опусти меч, рыцарь! – предостерегающе проговорила она.
   Кайлана удивленно на нее посмотрела:
   – Валери? А я думала, ты первая будешь за то, чтобы его прикончить. Конечно, он прекрасен, но поскольку Свет и так перевешивает…
   – Да, знаю. Но одна жизнь – даже жизнь единорога – ничего не изменит. И потом, – обвела она взглядом остальных, – что говорится в легендах о судьбе тех, кто пролил кровь единорога? Зло – это одно, но убийство единорога влечет за собой неминуемое возмездие… А у нас и без того хватает забот.
   Наступило молчание: все обдумывали услышанное. Потом и Сэм, и Черная Метка опустили клинки.
   – Колдунья права, – сказал Сэм. – Но что же делать? Если его оставить так, он все равно умрет.
   – Я шкуру с вас спущу, злодеи, и раздавлю вам черепа, как будто…
   – Да-да, конечно, – поспешно согласился Сэм. Кайлана вздохнула:
   – Хорошо, я обращу рост дерева вспять, заставлю освободить рог, но попрошу не торопиться. У нас будет несколько часов, чтобы уйти подальше.
   – Вот и ладненько, – подвела итог Валери. – А все-таки жаль, что у нас такое сложное положение… Упитанный попался единорог… С чернично-грибным соусом он бы…
   – Неужели вы действительно когда-нибудь ели раньше единорога? – ужаснулся Робин. Валери пожала плечами:
   – Я лично – нет… Но знающие люди говорили, что по вкусу он похож на цыпленка.
   – Цыпленка! О мерзкая и злобная колдунья…
   – Полегче, кляча! – рявкнула Валери. – Ну, говори свое заклинание, Кайлана, и уходим отсюда.
   – Сейчас, – отозвалась друидка и, положив ладонь на содрогающийся ствол, закрыла глаза, а Сэм осторожно подобрался к единорогу и быстрым движением вырвал у него из крупа свой кинжал. Единорог ударил задними копытами, но Сэм увернулся и, отойдя на безопасное расстояние, вытер клинок о траву. На этом месте моментально возникли заросли сочного клевера и полевых цветов. Сэм озадаченно покачал головой.
   – Не отставай, паренек! – окликнул его Арси.
   Отряд злодеев уже углублялся в чащу. Сэм убрал кинжал и поспешил следом.
   Когда он догнал их, Кайлана в холодной ярости набросилась на него:
   – Скажи мне, дуба ради, зачем тебе понадобилось швырять свои кинжалы? Рядом с единорогом они даже не пролетали!
   – Я метнул только два, – пробормотал Сэм. – И во второй раз попал в единорога.
   – А, так это твое «я-никогда-не-промахиваюсь»? – ледяным тоном осведомилась Кайлана, скрестив руки на груди. – Тогда скажи, пожалуйста, в кого ты попал с первого броска?
   Сэм вытянул руку. По его предплечью стекала струйка крови.
   – Можно мне попросить перевязку?
   Всю дорогу Робин переживал, что злодеи идут к Миззамиру, и это он, Робин, навел их на этот путь! Необходимо предостеречь волшебника! На рассвете отряд сделал привал неподалеку от какого-то городка. Кайлана взяла кошель с мелкими монетами и отправилась покупать для путников подходящую одежду, чтобы не выделяться, когда они придут в Таулару. Остальные начали устраиваться на отдых. Робин вызвался дежурить первым и, когда все заснули, осторожно поднялся и принялся медленно пятиться от лагеря, чтобы в укромном местечке воспользоваться браслетом Миззамира… Но его остановило бряцание металла. Шлем Черной Метки, сидевшего у дерева с опущенной на грудь головой, неторопливо поднялся и вопросительно повернулся к кентавру.
   – Просто хотел размять ноги, – пробормотал Робин и, вернувшись на прежнее место, в конце концов провалился в чуткий виноватый сон и проснулся, только когда возвратилась Кайлана с охапкой обычной для этих мест одеждой простолюдинов.
   Вечером, когда пришло время переодеваться, возникли сложности.
   – Он не желает ничего надевать! – пожаловался Арси Сэму, имея в виду Черную Метку, который неподвижно стоял рядом.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [25] 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация