А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Злодеи поневоле" (страница 18)

   5

   Едва Зеленый отряд начал с удобством устраиваться на опушке леса у самого края Салтагнума, как из-за дюн, покачиваясь, выбралось что-то четвероногое и направилось к лагерю, восклицая человеческим голосом:
   – Сэр Фенвик? Это я, сэр! Не стреляйте! Это я, Робин из Эвенсдейла…
   Сэр Фенвик со вздохом вышел навстречу кентавру, который был донельзя измучен, но тем не менее нашел в себе силы снять помятую шляпу и исполнить свой необычный двойной поклон.
   – Почему вы не вернулись к Миззамиру? – вопросил Фенвик. – Вас же могли убить! Поле битвы с силами зла не место для игр! Счастье для вас, что я приказал своим людям по мере возможности не стрелять в вашу сторону. Но здесь кругом сплошные трясины, и уж страшно подумать, что было бы, если бы вы попытались пойти через Брод!..
   – Я знаю, сэр. Простите меня, сэр, – проржал Робин, униженно прижимая уши. – Я… я просто увлекся, вот и все…
   – Ну, ну, понимаю: юношеский пыл и все такое… – весело отозвался Фенвик и потрепал Робина по плечу. – Но сейчас вам лучше все-таки отправиться к Миззамиру; с нами вы еще встретитесь. По моим предположениям, злодеи должны пристать к берегу где-то в районе топей Фрайета, и завтра утром наши волшебники отправят нас туда. А вы пока доложите Миззамиру, как обстоят дела, вымойтесь, отдохните… К вечеру будет дождь, и лучше вам быть там, где сухо и тепло.

* * *
   Стремительные течения у берегов Кварта быстро размывали необычную для этих широт льдину, созданную колдовством. Злодеи маялись: они засыпали от усталости и почти тут же просыпались от холода. Кайлана приготовила всем лечебный отвар – о кипятке позаботилась Валери, – но съестные припасы почти все погибли вместе с лошадьми, и, съев то немногое, что нашлось в карманах, злодеи остались голодными. С покрасневшими от соленой воды глазами они сбились в кучу посередине тающей льдины. Мерно плескались волны, насмешливо кричали чайки, а злодеи молчали, и мысли каждого были унылы.

   Вернувшись в сверкающие залы замка Алмазной Магии, Робин, как ему было велено, подробно рассказал Миззамиру о битве. Выслушав его, великий маг откинулся на спинку кресла и сложил руки на животе.
   – Очень интересно, Робин… А случилось ли еще что-нибудь, достойное упоминания?
   Робин поколебался и выпалил:
   – Мне снился странный сон, сударь…
   Смущенно теребя в руках шляпу, менестрель начал рассказывать волшебнику о странной фреске на Фа-халли и необычном сне, который он увидел потом. После первых же слов Миззамир резко подался вперед и слушал очень внимательно. Когда менестрель закончил, волшебник снова откинулся в кресле и задумчиво потер подбородок.
   – Невероятно… Просто невероятно! – проговорил он наконец. – Пытаться вновь воссоздать Радужный Ключ?! Вопреки воле богов? Осмелиться пройти Испытания и Лабиринт?
   Для волшебника рассказ Робина не представлял загадки: что-то похожее делал он сам, когда готовил свое Испытание. Каждый Герой придумывал собственное, но руководили ими боги, поэтому все Испытания имели много общего.
   Миззамир погрузился в раздумья. Он давным-давно понял, что слепо бросаться вперед, к чему до сих пор еще склонен сэр Фенвик, глупо. Известие о том, что Фенвик атаковал злодеев, внушало беспокойство – но в своих владениях принц волен поступать как ему вздумается. Сам Миззамир, во всяком случае, предпочитал наблюдать, изучать, размышлять и в конце концов найти способ использовать действия врага в своих интересах.
   Его сведения о сокрытии Радужного Ключа ограничивались Испытанием Волшебника, которое придумал он сам. При этом Миззамир даже не знал, где именно находится придуманное им Испытание: эту информацию боги оставили при себе. Ключ был разделен на части и спрятан, ибо обладал таким могуществом, что уничтожить его было нельзя: сама природа Судьбы требовала, чтобы оставалась лазейка. Легенды гласили, что части Ключа рассеяны по всему Шестиземью и их охраняют потомки Героев.
   Такое решение всегда представлялось Миззамиру весьма неудачным. Врата Тьмы должны быть закрыты навеки, малейшую возможность того, что когда-нибудь они снова откроются, следовало исключить… а как это сделать, если Ключ не может быть уничтожен? Много лет изучая границы мироздания, Миззамир отыскал способ.
   Простые люди не называли свой мир «Кьяроскуро» – это слово изобрел сам Миззамир. Для них существовал всего один мир, так же как всего одно солнце. Но Миззамир знал, что это не так.
   Складывая и переворачивая с помощью магии ткань реальности, он обнаружил и много иных. В один из таких отдаленных миров когда-то давным-давно переселились эльфы. Путь туда в настоящее время был закрыт, но оставались другие… миры вечного пламени или пустоты, необжитые или населенные людьми, строящими огромные стальные города, где нечем дышать… В любом из них такой небольшой предмет, как Радужный Ключ, очень легко спрятать – а если потом проход в этот мир запечатать, то Врата Тьмы никогда не откроются, и Свет будет властвовать вечно.
   Блестящая мысль. Осуществить ее мешало лишь то, что Ключа у него не было, и он не знал, где его взять… А вот если за него это сделает кто-то другой…
   Невозможно, подумал он с сожалением. Юный кентавр благодаря удаче, отваге и чистому сердцу сумел пройти Испытание Фен-Аларана, но злодеям, с которыми он путешествует, никогда не добиться успеха! Человек с темными мыслями, трусливый и злобный непременно погибнет… Обидно, конечно, – но такова была воля Судьбы и богов.
   – А тот зеленый камень, который вы взяли… из сна, Робин, – он остался у вас? – мягко спросил Миззамир. Менестрель покачал головой:
   – Когда я проснулся, он исчез… Я даже не знаю, что это был за… Зеленый камень? А мне показалось, что это всего лишь кусок серого хрусталя, сударь.
   – Серого? – удивленно переспросил Миззамир, выгибая бровь.
   Робин кивнул и невольно зевнул. Он очень устал, и от долгого бега у него сильно болели ноги.
   – Серого, сударь… Как прошлогодняя трава, только чуть потемнее.
   Миззамир увидел, что менестрель вот-вот упадет.
   – Извините меня, Робин. Сегодня вы, как и в прошлый раз, отдохнете у меня в замке, а потом, если пожелаете, вернетесь к своим злодеям. И у меня к вам просьба: постарайтесь подробнее расспросить, чего именно они хотят добиться. И, что бы вы ни узнали, твердите, что пойдете с ними и не станете им мешать, что хотите только записывать их приключения. Но будьте осторожны! Вы можете говорить все, что угодно, чтобы они позволили вам остаться, только не лгите: друидка это определит сразу. Впрочем, мы еще это обсудим. А сейчас – отдыхайте, Робин из Эвенсдейла. Вы превосходно поработали.
   Кентавр, почтительно кланяясь, попятился из комнаты, а Миззамир повернулся к окну, за которым вставало солнце.
   Ближе к вечеру хорошо отдохнувший и плотно поевший Робин был перенесен на квартское побережье, неподалеку от того места, где ожидалась высадка злодеев. Немного подумав, он залез в воду, как следует вымок, обмазался илом и только потом зарысил вдоль берега, пока не наткнулся на остатки льдины, от которых отходила цепочка следов. Робин пошел по следам и вскоре нагнал злодеев. На их подозрительные и раздраженные вопросы он ответил, что, испугавшись обстрела, спрятался за дюной и, дождавшись, когда Зеленый отряд уйдет, в одиночку пошел через Брод. Спутники, казалось, не особенно ему поверили, но были слишком измучены, чтобы долго его расспрашивать. В данный момент их больше всего интересовало, удастся ли найти в этих топях относительно сухое и чистое место для привала. К тому времени, когда они убедились, что такого места здесь нет, настроение у всех было чрезвычайно отвратительное.

   На Фрайетские топи легли сумерки. Серые и белые клочья тумана плыли над пустошами, покрытыми редким кустарником, – аренами древних битв, где смерть пожинала обильную жатву. Это было место горя и одиночества, земля с трагическим прошлым. И все же крошечные цветы, которых никогда прежде не видели в этих местах, начали пробиваться среди поблекшей травы. Сейчас их лепестки были закрыты: накрапывал мелкий дождик. Казалось, что здесь, на этих печальных болотах, где ветер пахнет мхом и осокой, а далекие крики куликов похожи на нескончаемый плач, нашли пристанище призраки давней войны. Дождь постепенно усиливался, мокрые сучья почернели и начали нещадно дымить. Ежась у крошечного костерка, измученные и промокшие путники окончательно пали духом.
   – Великолепно! Просто замечательно! – с ненавистью бормотал Арси, безуспешно пытаясь вытряхнуть набившийся в сапоги ил. – Лошадей нет. Теперь мы, как завзятые герои, будем топать пешком! Да, ничего себе приключение! И мой табак весь промок!
   – Иди ты к дьяволу со своей отравой! – буркнул Сэм, кутаясь в изорванный плащ в жалкой попытке защититься от дождя.
   – Хотите, я сыграю вам что-нибудь веселенькое? – предложил Робин, доставая арфу. От сырости струны растянулись и обвисли.
   – Только попробуй, коняга, – и отправишься прямо в болото! – прошипела Валери. – Мне сейчас не до веселья.
   – Ну еще бы! – пробормотал Сэм. – Ты, бедняжка, должно быть, ушиблась, когда убегала, бросив нас Фенвику.
   – Я спасла твою дурацкую шкуру, солнцелюбитель!
   – Как бы не так! Вот что ты спасала, так? – Он сунул руку за пазуху и вынул талисман. Черный камень медленно закружился на золотой цепочке. – Из-за него у меня вся грудь обморожена!
   – Выбрось его, Сэм, – проворчал Арси. – Стоит ей до него добраться, и она всех нас сожрет с потрохами. Да и без этого хлопот от нее больше, чем помощи.
   – Только попробуй! – прошипела Валери, оскалив свои острые зубы. – И я тебе голову оторву!
   – А с чего ты решил, что можешь мне приказывать, Арси? – осведомился Сэм и, убрав талисман, холодно посмотрел на бариганца. Арси ответил ему злобным взглядом и сжал рукоять своей «утренней звезды».
   – Кто-то же должен это делать! Ты слишком туп, чтобы самому шевелить мозгами!
   – Слишком туп, говоришь? – Рука Сэма потянулась к кинжалу. – Ах ты, мешок дерьма! Да ты, червяково отродье, и крысиной задницы не стоишь! Исковеркал мне жизнь, обокрал, запихнул в тюрьму, чуть что – сразу в кусты, прямо как наша акулка, – а Сэм, стало быть, помирай!
   Робин откашлялся и попытался что-то сказать, но ему помешала Валери.
   – Акулка? Так вот, дружочек, гораздо умнее вовремя смыться, чем лезть в самое пекло, как ты. Если у кого-то тяга к самоубийству, так я ни при чем. А что до тебя, маленький толстячок… – повернулась она к Арси.
   – Гм… Друзья, предполагается, что мы спасаем мир… – вмешалась Кайлана.
   – Все это сплошная дурь! – рявкнул Сэм. – Самая большая ошибка в моей жизни…
   – Не считая того дня, когда стал наемным убийцей, – поддела его Валери. – Хвастаться-то ты мастер, а как доходит до дела…
   – Да, ну и приключение же у нас… – снова завел Арси.
   – Приключение?! – взвился Сэм. – Мотаемся как дураки по всяким дырам, где все спят и видят, как бы нас прикончить! Не знаю, зачем я вообще согласился на это безумие!
   Ты, Кайлана, романтическая мечтательница, живешь одним прошлым. А ты, Ви, просто сучка психованная!
   – Заткнись, проклятый ублюдок! – рявкнула колдунья. Начиналась гроза, и им приходилось кричать, чтобы перекрыть раскаты грома и вой ветра.
   – Все было бы хорошо, если бы мы удовольствовались слабостью наших законов, вместо того чтобы стараться изменить мир, – пробурчал Арси. – Мы могли бы сейчас купаться в деньгах – дернула вас нелегкая тащиться за мечтами…
   – По-моему… – снова начал Робин, но Арси не дал ему и слова сказать:
   – А ты со своими кроличьими мозгами лучше бы помолчал! От тебя одно беспокойство! Надоел!
   – Молчун наш тоже не лучше, – вставила Валери, впиваясь пронзительным взглядом в Черную Метку, который неподвижно сидел на кочке и, скорбно склонив голову, переживал гибель своего коня. – Он такой же нюня, как этот осел. Думала, он кусок жесткого мяса, а оказалось – всего лишь гриб! – фыркнула она. Рыцарь поднял голову и посмотрел на нее в немой ярости и печали. – Давайте избавимся от обоих!
   Рыцарь угрожающе встал. Дождь громко стучал о его латы.
   – Это что еще за «давайте»? – прошипел Сэм. – «Давайте-ребята-работайте-а-Ви-будет-строить-козни», вот что это такое! И Арси слушается только потому, что понимает: без нас ему и пяти минут не прожить! А я ничего не собираюсь делать – хоть проси, хоть приказывай!
   – Вы все – компания дураков! – заявила Валери. – Пожалуй, мне выгоднее перебить вас прямо сейчас, пока вы слабы и беспомощны. Заберу талисман и справлюсь сама.
   Вдали снова загрохотал гром. Дождь хлестал как из ведра.
   – Не думаю, что вопрос о том, кто будет справляться сам, так прост, как тебе кажется, – огрызнулся Сэм, медленно поднимаясь на ноги. В руке у него блеснул кинжал.
   – Я тоже не собираюсь легко вам сдаваться – ни тебе, Ви, ни тебе, Сэм, – с угрозой сказал Арси, раскручивая «утреннюю звезду». Кайлана на всякий случай отошла подальше. Черная Метка обнажил меч и занял боевую позицию. Робин пронзительно заржал и ускакал прочь.
   Кайлана кашлянула.
   – Прекратите немедленно – вы все! – проговорила она со странным спокойствием. Казалось, ее не услышали. Злодеи настороженно наблюдали друг за другом, словно змеи в тесной яме. Кайлана поняла, что примирить их ей не удастся. Они должны были сделать это сами.
   – Пока вы еще не набросились друг на друга, – негромко сказала она, – может быть, вы на минутку задумаетесь о том, какое будущее ждет того из вас, кто убьет остальных и останется в живых?
   Это подействовало. Наступило молчание, нарушаемое только дробью дождя, раскатами грома и прерывистым дыханием разозленных людей.

   Спрятавшись за ближайшим холмом, Робин нажал на камни браслета и в следующее мгновение уже стоял перед Миззамиром. Волшебник посмотрел на кентавра с легким удивлением. Робин, промокший и грязный, поклонился. Ему было немного стыдно за столь быстрое возвращение – и в то же время он был несказанно рад убраться подальше от разгневанных негодяев.
   – Да, Робин из Эвенсдейла? Что привело вас обратно так скоро? – спросил Миззамир. Робин смущенно отвел взгляд:
   – Случилось то, что вы предсказывали в самом начале, сударь… Они вот-вот набросятся друг на друга. По-моему, в живых не останется никого.

   Первым нарушил молчание Арси. В голосе его одновременно звучали гнев мужчины и страх ребенка. Глядя на Сэма, он медленно проговорил:
   – Если мы начнем убивать друг друга, живых не останется… Сэм взглянул на Валери:
   – Это значит – рубить сук, на котором сидишь. Валери посмотрела на Черную Метку:
   – Да… И тратить время и силы…
   – Я думал, что мы друзья, Сэм, – сказал Арси. – Но, наверное, этого никогда не было.
   – Не знаю, могут ли у злодеев вообще быть друзья, – ответил Сэм. – Об этом еще Миззамир говорил.
   – Говорят, что мы никому не доверяем и никого не любим, – откликнулась Валери и отвернулась. – Но я доверяла. И любила. А из нас я, наверное, самая злая.
   Вновь воцарилось молчание.
   – Если подумать, – снова заговорил Арси, – когда ты принадлежишь Тьме, общество тебя ненавидит, и даже другие такие, как ты, всегда готовы тебя убить или предать, если им это выгодно…
   – А ведь кому еще так нужны люди, которым можно доверять и на которых можно положиться? – заключил Сэм. – Неудивительно, что зло потерпело поражение…
   – И все-таки лазейка должна существовать, – сказала Валери. – В дни Войны силы зла были достаточно мощными… как это им удавалось, если все то и дело ссорились между собой, как мы сейчас?
   – Я где-то слышал, что злые люди плохо ладят друг с другом, потому что слишком эгоистичны, – заметил Арси.
   – Может, это и правда, – согласилась Валери, – но говорят еще, что мы любим набрасываться скопом. А разве не то же самое делает любая группа? У разных людей навыки разные, но их объединение позволяет выжить всем.
   – Единственное, что при этом отсутствует, – это доверие и, наверное, дружба, – пробормотал Сэм, пряча кинжал в ножны.
   – А нам это и ни к чему, – сказала Валери, – главное – твердо знать, что все мы нужны друг другу для того, чтобы выжить.
   Возможно, решила она про себя, настаивать на лидерстве в этом отряде и впрямь не слишком разумно. Приятно – да, но ее положение будет весьма ненадежным, и, кроме того, от этих людей больше толку, когда они делают что-то добровольно, а не по принуждению.
   – По-моему, это и так ясно, – сказал Сэм и обвел всех внимательным взглядом. – Нам нужна магия Кайланы, ее здравый смысл и целительский дар. Нам нужны знания и могущество Валери. Нам нужен Арси, который может пролезть туда, куда никто из нас пролезть не в состоянии. В прошлом я много раз пользовался этим его умением и не жалею. Нам нужен Черная Метка, потому что он уже доказал нам свою силу и свою верность… Очень ценное качество. – Рыцарь выпрямился и вложил меч в ножны. Сэм поискал взглядом Робина, но не нашел и не стал ничего о нем говорить. – Ну а что до меня самого… Как я понимаю, один из основных наших врагов – волшебник Миззамир, и готов спорить на что угодно, что я единственный из нас, кто может убить его, когда мы с ним встретимся.
   Остальные поразмыслили над его словами и кивнули. Теперь, когда гнев не затуманивал им разум, ясное понимание судьбы мира и целей, стоящих перед ними, вернулось к злодеям. Да, чтобы люди тьмы объединились, нужна чрезвычайная ситуация… Но разве перспектива неотвратимой гибели всего живущего не была таковой?
   Когда дождь немного утих, они направились вверх по склону холма, ступая след в след.
   – Мне очень жаль твоего коня, – негромко сказал Сэм Черной Метке. Рыцарь кивнул, без слов благодаря его за сочувствие.

   Вернувшись наутро туда, где он ожидал увидеть гору обезображенных трупов, Робин вместо этого обнаружил догоревший костер и цепочку размытых следов, уходящих на восток.
   Он нагнал их на вершине холма, увенчанного скалой. Дождь перестал, и яркое солнце уже разгоняло последние облака. Злодеи сидели на поросшей редкой травой площадке, а чуть в стороне потрескивал небольшой костерок. Услышав стук копыт, они повернулись.
   – А, Робин, привет, – поздоровался Сэм. – Мы так и подумали, что ты нас догонишь.
   Его спокойно-самодовольный вид показался кентавру странно знакомым. Воротник у Сэма был расстегнут, и на бледной коже виднелась бледно-коричневая родинка в форме звезды.
   – Вы… вы не подрались? – спросил кентавр, оглядывая спутников.
   – Ну что ты, – откликнулся Арси, грея пятки у костра. – Просто немного поворчали – и все.
   – В котелке осталось немного похлебки из корней осоки, – сказала Кайлана. – Угощайся. Поскольку ты только что явился, тебе первому дежурить.
   – Мм… Ладно.
   Злодеи один за другим заснули, а Робин подогнул под себя ноги и улегся у огня. Чернец, устроившись на валуне, пристально наблюдал за ним. Сильно озадаченный, кентавр съел суп и, вынув из мешка свою обожаемую арфу, положил ее у огня, чтобы поскорее просохла.

   – Послушай, Арси, тебе не кажется, что нас кто-то преследует?
   Бариганец через плечо посмотрел туда, где в лунном свете поблескивало море. Была поздняя ночь. Злодеи проспали весь день, позавтракали на закате и с наступлением темноты двинулись в путь. Туман стоял низко, и видимость была неплохая. Неподалеку от устья реки, впадающей в пролив, слабо мерцали какие-то огоньки. Остальные злодеи их тоже заметили.
   – Похоже на то, – буркнул Арси. Кайлана с досадой покачала головой:
   – Еще бы! Только тот, кому позарез нужно нас преследовать, отважится забраться в эти забытые богами места!
   – Это похоже на костры, – дрожащим голосом проговорил Робин. – Наверное, они разбили лагерь.
   – Естественно, – фыркнула Валери. – Только сумасшедший отважится идти во Фрайетские топи в темноте. Наступило недолгое молчание, которое нарушал только шепот ночного ветерка.
   – Ну ладно, пошли! – со вздохом сказал наконец Сэм.

   – Костров не видно, сэр, – доложил молодой наблюдатель по имени Джеффрис. Зеленый отряд пересек Брод на закате, когда спала вода, и Фенвик, разрешив своим людям сделать привал, чтобы обсушиться, выслал вперед разведчиков.
   – Значит, они решили идти по ночам, – сказал он, выслушав Джеффриса. – Надеются оторваться и сбить нас со следа – ведь они остались без лошадей. Придется идти за ними.
   – В топи, сэр? – дрожащим голосом спросил Джеффрис. – Н-но…
   – Группами по трое, с лошадьми и собаками, – пояснил Фенвик. – Будем переговариваться сигналами рожков. Как в старину на охоте, а, Джеффрис?
   Фенвик сверкнул белыми зубами и хлопнул юношу по плечу. Но вид у Джеффриса все равно был неуверенный.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [18] 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация