А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Крадись, ведьма!" (страница 1)

   Картер Браун
   Крадись, ведьма

   Глава 1

   Она демонстративно скрестила ноги, явно любуясь ими. «Миссис Адель Блейр», – представилась моя первая клиентка таким тоном, словно ее имя должен знать каждый.
   Передо мной сидела брюнетка в сапфирно-голубой обертке со светлым бантом под пышной грудью. Талия у нее была высокой, а грудь величественно выпирала шелк платья, но бант, надо признать, баснословно усиливал эффект. Мне подумалось, что мистер Блейр счастливчик либо напротив – несчастный малый, а может статься, то и другое одновременно.
   Темные глаза посетительницы изучали меня, светясь и пульсируя, как лампочки на пульте компьютера. Невольно захотелось показаться в лучшем свете, и я слегка повернул голову, зная выгодные ракурсы своего лица.
   – Мистер Бойд, – сказала она низким контральто, – мне посоветовали обратиться к вам в Детективном агентстве Крюгера.
   – Да, две недели назад… – начал я, но, вспомнив о новенькой вывеске над дверью, «Сыскное бюро Бойда», решил не объясняться. – Вам дали прекрасный совет.
   – Там сказали, что вы были их лучшим детективом. – Миссис Блейр улыбнулась.
   – Значит, ваше дело оказалось слишком горячим для Пайла Крюгера. – Я улыбнулся в ответ. – Это единственная причина, по которой он мог отпустить клиента.
   – Ошибаетесь, – вымолвила она не очень уверенно.
   – Почему бы для начала не поговорить начистоту? – спросил я. – Возможно, позднее вы будете просто вынуждены лгать мне.
   – Вы всегда так разговариваете с клиентами, мистер Бойд?
   – Не знаю, – признался я. – Вы мой первый клиент.
   Она равнодушно пожала плечами, и я проследил, как по ее телу, начиная от банта, прошла зыбь.
   – Перейдем к делу. Оно касается моего мужа.
   – Развод?
   – Вы не занимаетесь делами о разводах?
   – Я занимаюсь всем, за что хорошо платят.
   Ее губы скривились в усмешке.
   – Так мистер Крюгер и сказал. Нет, речь вовсе не о разводе.
   Ее ноги магнитом притягивали мой взгляд. Ямочки на коленках и крутой изгиб бедер, туго обтянутый шелком, вызывали волнение. Да, эта женщина способна вскружить голову любому, и Дэнни Бойд, вероятно, не исключение.
   – Мой муж – Николас Блейр. Вы, безусловно, слышали о нем.
   – Вы так уверены?
   Она жеманно поджала губы.
   – Это величайший актер наших дней! «Шекспировский театр»! Вы бываете в театре, мистер Бойд?
   – С тех пор как закрыли «Бурлеск»[1] – ни разу. Но верю вам на слово.
   – Благодарю. – Она кивнула с холодной улыбкой. – Муж старше меня… Он уже много лет не выступал, но собирается вернуться на сцену.
   – И вы хотите, чтобы я помог ему в этом?
   Она подалась ближе ко мне.
   – У вас не найдется закурить, мистер Бойд?
   – Пожалуйста. – Я подвинул пачку через стол.
   – Спасибо. – Она прикурила от настольной зажигалки и глубоко затянулась. – Это ужасно, но Николас потерял рассудок!
   – Ага, так вы хотите, чтобы я нашел его? И где же он его потерял – в «Астории»?
   Она порывисто поднялась, но тотчас села снова.
   – Все так скверно… а дальше будет еще хуже, – прошептала миссис Блейр. – Нужно срочно что-то сделать, для его же пользы, мистер Бойд!
   – Похоже, вам нужен не я, а психиатр.
   Она решительно покачала головой.
   – Это невозможно сделать! Но в одном вы правы: больница – единственный выход. Для его же пользы! Бедный Николас!
   Я закурил.
   – Чем вас не устраивает обычная процедура – медики и прочий джаз?
   – Невозможно. – Она устало провела рукой по лбу. – За многие годы у Николаса в театральном мире сложилась репутация чудака, которому все позволено. Но я-то знаю его лучше и вижу, что эксцентричность уже переросла в безумие… Другие ничего не замечают. Конечно, Обри тоже догадался.
   – Обри?
   – Сын от первого брака, – пояснила она. – Поймите, если Николас поймет, что предстал перед доктором… О! Он великолепный артист, он сыграет роль самого разумного человека в мире.
   – Значит, его безумие замечаете только вы и Обри?
   – Мы, как самые близкие люди, знаем Николаса лучше других.
   – Безусловно. – Я кивнул. – Каким образом вы предполагаете изолировать вашего супруга?
   Пожав плечами, она устало вздохнула.
   – Не знаю. Затем и пришла к вам. Помогите мне, окажите услугу в столь деликатном вопросе…
   – И надолго вы хотите его изолировать?
   – Естественно, до полного выздоровления! Боюсь только, мой несчастный Николас неизлечим.
   – Мне тоже так кажется, – посочувствовал я. – Ваш муж богат?
   – Не сказала бы… – Она испытывала колебания. – Он скопил немного, будучи звездой Бродвея… Имеет некоторый доход от ценных бумаг.
   – А его сынишка, Обри, еще в школе учится?
   – Что вы! – В ее глазах мелькнула усмешка. – Ему около тридцати.
   – Привлекательный парень?
   – Почти как вы, мистер Бойд. – На ее лице промелькнуло смущение. – А почему вы спрашиваете?
   – Древнейший фокус, – сказал я жестко. – Старик женится на молодой, а его сын жаждет соединиться с мачехой, не потеряв при этом денег отца! Должен заметить, миссис Блейр, вы нашли оригинальное решение. Другие оказываются не способны придумать ничего, кроме убийства!
   Она презрительно сжала губы.
   – Не говорите чепухи, мистер Бойд! Меня заботит только здоровье мужа.
   – В Нью-Йорке достаточно сговорчивых врачей. Не потому ли вы просите меня провернуть это грязное дельце, что считаете недоумком?
   Моя клиентка вскочила и устремилась к выходу. Позволив ей дойти до двери, я небрежно произнес:
   – Ведь вы не упомянули о самом главном.
   Резко остановившись, она медленно повернулась.
   – О чем?
   – Сколько вы собираетесь заплатить за эту… конфиденциальную услугу?
   – Пять тысяч долларов.
   – Пять тысяч! – Я рассмеялся. – Рисковать карьерой за такую сумму?!
   – Что ж, поищу кого-нибудь другого. – Она взялась за дверную ручку.
   – Скажем, двенадцать, – произнес я. – Столкуемся?
   Она снова обернулась.
   – Двенадцать, – повторил я. – И две тысячи – на расходы.
   – Какие?
   – Пока не знаю, но думаю, их не избежать.
   – Невиданная жадность! – возмутилась посетительница. – Я не могу позволить себе такие расходы! Восемь. И тысяча на расходы.
   – Десять и две, – отчеканил я.
   – Девять. И полторы – авансом. Это мое последнее слово! – поспешно воскликнула миссис Блейр. – Или соглашайтесь, или…
   Подумав пару секунд, я улыбнулся.
   – Согласен.
   Моя клиентка вернулась к столу и достала из сумочки чековую книжку. Спустя минуту я разглядывал чек на 1500 долларов, выписанный Д. Бойду.
   – Теперь мы деловые партнеры, не так ли?
   – Конечно. – Я спрятал чек в верхний ящик стола.
   – Как вы это сделаете? – резко спросила женщина.
   – Что вы имеете в виду?
   – Перестаньте паясничать, а то я заберу чек и уйду.
   – Интересуетесь, как я позабочусь о бедном Николасе? Еще не придумал. Прежде всего не мешало бы его увидеть.
   – Это легко устроить. Завтра он собирается присутствовать в студии на чтении пьесы. Вас можно будет представить, как друга Обри.
   – Малыш не станет возражать?
   – Конечно, нет! – Она прикусила губу. – Будьте же разумны, мистер Бойд.
   – Называйте меня просто Дэнни, – попросил я. – Похоже, мы подружимся.
   – Наши отношения чисто деловые, – усмехнулась она. – И очень надеюсь, что недолгие.
   – Мои мечты терпят крушение, – с горечью произнес я. – Вкалывал на Крюгера, обзавелся наконец своим офисом, сижу, бездельничаю, и вдруг входит прекрасная дама…
   Мы побеседовали еще минут пять, потом Адель поднялась.
   – Я захвачу вас отсюда завтра в десять утра, – сказала она. – Обри будет со мной.
   – На поводке? – хмыкнул я. Ответа не удостоился. Лишь бедра покачивались то ли презрительно, то ли обещающе – я проводил их взглядом до самой двери.
   Едва соблазнительное видение исчезло, я заглянул в стол удостовериться в реальности другого чуда. Как знать, может, с этого чека и начнется процветание «Сыскного бюро Бойда».
   Через десять минут у меня появился второй клиент. Он вошел без стука и захлопнул дверь ногой.
   Высокий молодой человек отличался хорошим телосложением, тонкими, плотно сжатыми губами и голубыми глазами.
   Покуривая, я наблюдал за приближением этих холодных глаз, и в моем взгляде он не нашел симпатии.
   – Похоже, вы новичок, мистер Бойд? – спросил вошедший. Его голос был под стать росту.
   – Верно, – кивнул я. – Недостаток опыта заменяю энтузиазмом.
   – Энтузиазм опасная штука, мистер Бойд.
   Я смотрел на незнакомца с нескрываемым восхищением.
   – Вы вновь абсолютно правы. Вас, случайно, зовут не Конфуций?
   – Бывает, и чувство юмора приносит неприятности, – добавил посетитель без всякого выражения. – Надеюсь, оно не покинет вас после моего визита.
   – Было бы жаль.
   Он склонился над столом так, что его глаза оказались в шести дюймах от моих.
   – Несколько минут назад вы беседовали с актрисой. Чего она хотела?
   – С актрисой? – Мое удивление было искренним.
   – Адель Ромайн. – Он нетерпеливо кивнул. – Или она представилась как миссис Блейр?
   – Надеюсь, вам понравится мой ответ, Конфуций: уберите из моего офиса свой любопытный нос и все прочие части тела, пока я вас не вышвырнул!
   – Адель участвует в большой игре, – невозмутимо сказал он. – Слишком большой для такого щенка, как ты, Бойд. Ты сильно пострадаешь, мальчик. Если она уже заплатила – оставь деньги себе и забудь о ней. С претензиями не придет – гарантирую.
   – Если вы ее доверенное лицо, ей стоит подумать о замене, – сказал я.
   – Вижу, мой долг убедить тебя в серьезности сказанного, – неожиданно мягко произнес клиент.
   – Вы и гороскоп мой принесли? – спросил я насмешливо, все еще не принимая его всерьез. И напрасно.
   Правая рука незнакомца стремительно вырвалась из кармана, удар пришелся между глаз, и я опрокинулся вместе со стулом. Вокруг заклубился красный туман.
   Его пальцы вцепились в ворот моей рубашки, он рывком приподнял меня и снова ударил.
   Я лежал на дне темного омута. Где-то на поверхности, в тысяче футов от меня, мерцал свет. Наконец удалось вынырнуть, и я открыл глаза.
   На колени я поднимался минуты две, а чтобы встать на ноги, ушло не меньше пяти минут. Конфуций уже покинул кабинет.
   Посреди нового ковра красовалось широкое чернильное пятно. Белая кожа кресла и стульев была вспорота ножом. В столе лежал чек, разрезанный на тонкие полоски. Все это навело на мысль, что Конфуций – псих и его тоже необходимо изолировать. И я решил, что при следующей встрече изолирую его максимально надежно – попросту прикончив.
Чтение онлайн



[1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация