А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Алмазный трон" (страница 35)

   Внезапно Эрашам заговорил приглушенно-таинственным голосом:
   – Голос Бога открыл мне, дети мои, что даже сейчас свет истинной веры распространился в полях и лесах севера. Простые люди там, наши братья и сестры, устали от гнета церкви, и они присоединяются к нашей священной войне против нее.
   – Это Мартэл сказал ему, – проворчал Спархок, – и если он думает, что Мартэл – это голос божий, то он еще более сумасшедший, чем я думал. – Он поднялся на носки и взглянул поверх голов. Недалеко от того места, откуда вещал Эрашам, был раскинут шатер, огороженный крепким высоким частоколом. – Давай-ка обойдем толпу, – предложил он, – по-моему я обнаружил, где обитает святой старец.
   Они медленно протолкались из толпы на чистое место. Эрашам продолжал что-то выкрикивать, но слова невозможно было разобрать за гулом толпы. Спархок и Сефрения поспешили в обход толпы к огороженному темному шатру. Когда до палатки осталось шагов двадцать, Спархок остановился, дотронувшись до руки Сефрении – у входа внутрь частокола стояло человек двадцать вооруженных людей.
   – Надо подождать, пока он закончит, – прошептал Спархок.
   – Может быть, ты все же объяснишь мне, что задумал? Я же уже столько раз говорила тебе о своей нелюбви к сюрпризам.
   – Я хочу нанести Эрашаму визит в его жилище. Если и правда этот талисман обладает могуществом, то вряд ли стоит пытаться отнять его посредине толпы.
   – И как ты собираешься это сделать?
   – Попробую к нему подольститься.
   – Тебе не кажется, что это слишком опасно? И грубовато?
   – Грубовато, конечно, – хмыкнул Спархок, – но с сумасшедшими не до тонкостей.
   Голос Эрашама перешел на визгливые выкрики, после каждого из которых толпа принималась орать и всячески выражать свое одобрение. В конце концов Эрашам одарил всех своим благословением, и толпа начала расползаться. Окруженный кучкой особо ревностных, святой старец медленно отправился к шатру. Спархок и Сефрения передвинулись так, чтобы оказаться на его пути.
   – А ну, отойди! – прикрикнул на них один из ревностных.
   – Прошу прощения, уважаемый господин, – произнес Спархок громко, так, чтобы его слова мог услышать Эрашам, – но я принес послание для святого Эрашама от короля Дэйры. Его величество шлет приветствие настоящему главе эленийской церкви.
   Сефрения приглушенно фыркнула.
   – Святому Эрашаму не нужны никакие послания. Отойди в сторону!
   – Подожди-ка, Иккад, – пробормотал Эрашам на удивление слабым голосом. – Мы хотим выслушать послание от нашего брата из Дэйры. В последний раз Бог говорил мне о том, что это случится.
   – Святейший Эрашам! – с глубоким поклоном начал Спархок. – Его величество король Дэйры Облер уже стар, а со старостью обычно приходит и мудрость.
   – Это верно, – согласился Эрашам, поглаживая свою длинную седую бороду.
   – Его Величество долго размышлял над учением Божественного Эшанда, – продолжал Спархок, – он также наблюдает и за вашими успехами. Он считает, что деятельность церкви пришла в упадок, и все священники лживы и продажны.
   – В точности мои слова, – восторженно воскликнул Эрашам. – Я сам говорил это сотни раз.
   – Его Величество говорит, что вы источник его мыслей, Святой Эрашам.
   – Хорошо, очень хорошо.
   – Его Величество полагает, что пришло время для очищения Церкви от скверны, и что Богом для этого избранны именно вы.
   – Да, да. Ты слышал сегодня мою проповедь? – спросил старик. – Я говорил о том же самом.
   – Конечно, – ответил Спархок. – И я удивлялся, насколько близки были слова Его Величества к тому, что говорили сегодня вы. Знайте, однако, святейший, Его Величество собирается оказать вам помощь большую, чем просто приветствие и уважение. Но об этом я не могу говорить открыто, при всех, – он с подозрением оглядел еще не рассосавшуюся толпу вокруг шатра. – В таком огромном сборище могут оказаться лазутчики, и тогда мои слова будут переданы в Чиреллос, и Церковь помешает Его Величеству в выполнении его планов.
   – Весьма осмотрительно, молодой человек, – пытаясь выглядеть мудро и рассудительно, произнес Эрашам. – Пойдемте в мой шатер, и ты мне полностью передашь все, что велел брат мой Облер.
   Растолкав охранников, Спархок прорвался к Эрашаму, чтобы предложить святому старцу опереться на его руку.
   – Святейший, – льстиво сказал Спархок. – Ничто не отвратит меня от службы вам. Как сказал святой Эшанд – молодые и сильные должны помогать умудренным старцам.
   – Как верно ты говоришь, сын мой.
   Они прошли сквозь нечто вроде ворот в частоколе и вошли в шатер. Внутри обстановка оказалась гораздо роскошнее, чем казалось с внешней стороны. Золотой масляный светильник освещал шатер, а песчаный пол устилали драгоценные костры. Шелковые занавеси отделяли заднюю часть шатра, и оттуда доносились смешки нескольких мальчиков.
   – Садись, сын мой, и чувствуй себя спокойно, – пригласил Эрашам, – сам утопая в куче бархатных подушек. – Давай немного освежимся, а потом ты расскажешь мне все. – Он громко хлопнул в ладони, и из-за одной из шелковых занавесей появился стройный мальчик с большими миндалевидными глазами. – Принеси нам свежей дыни, Сабуд, – сказал Эрашам.
   – Как прикажешь, святейший. – Мальчик поклонился и снова скрылся за занавесом.
   Эрашам откинулся на своих подушках.
   – Я совершенно не удивлен теми известиями, которые принес ты о растущей симпатии к нам в Дэйре. До меня дошло, что такие чувства – не редкость в королевствах севера. Подобное послание мне доставили совсем недавно, – он задумчиво помолчал. – Мне кажется, может по подсказке самого Всевышнего, что ты и другой посланец должны знать друг друга, – Эрашам повернулся к занавеси в плохо освещенном углу шатра. – Выйди, мой друг и советчик и взгляни в лицо этому знатному визитеру из Дэйры, и скажи не знаешь ли ты его?
   Тень за занавесом нерешительно поколебалась и в круге света показалась фигура человека в плаще с надвинутом на лицо капюшоном. Ростом он был лишь немногим меньше Спархока и у него были тяжелые широкие плечи воина. Человек поднял руку и откинул с лица капюшон, открыв темные глаза и копну белоснежных волос. Вспоминая потом этот момент, Спархок удивлялся тому, что смог сдержаться и не вынуть меч.
   – Да, святейший Эрашам, – сказал Мартэл низким гулким голосом, – Спархок и я знаем друг друга уже долгое время.

   23

   – Давно мы не виделись с тобой, Спархок, – сказал Мартэл нейтральным тоном.
   Огромным усилием Спархок разжал зубы.
   – Да, уж лет десять. Нам бы следовало встречаться почаще.
   – Теперь мы имеем возможность исправить это.
   В воздухе повисло напряженное молчание. Двое смотрели друг другу прямо в глаза. Тишина в шатре, казалось, звенела от напряжения, пока они дожидались, кто первым не выдержит и сделает какое-то движение.
   – Спархок, – задумчиво проговорил Эрашам, – довольно необычное имя. Где-то я его уже слышал.
   – Это очень древнее имя, – сказал ему Спархок. – Оно происходит через многие поколения моих предков, многие из них были известными людьми.
   – Ну, наверно, когда-то тогда я его слышал, – благодушно пробормотал Эрашам. – Что ж, я рад, что объединил двух старых добрых друзей.
   – Мы навсегда в долгу перед вами, святейший, – произнес Мартэл. – Вы не можете себе представить, как я жаждал все эти годы увидеть лицо Спархока.
   – Но не больше, чем я жаждал увидеть твое, – сказал Спархок и повернулся к Эрашаму. – В свое время мы с Мартэлом были близки, как братья, это такой стыд, что мы позволили годам разлучить нас!
   – Я пытался отыскать тебя, Спархок, – холодно сказал Мартэл.
   – Да, я слышал об этом. Я всегда торопился к месту, где мог тебя встретить, но всегда опаздывал – ты уже исчезал оттуда.
   – Все дела, видишь ли, – пробормотал Мартэл.
   – Вот всегда так происходит, – проговорил сонный уже Эрашам, еле ворочая языком. – Друзья молодости ускользают от нас, и мы входим в преклонный возраст одинокими и покинутыми, – глаза старика были закрыты в меланхоличной задумчивости. Уже давно он клева носом и наконец начал потихоньку похрапывать.
   – Он очень быстро устает, – тихо сказал Мартэл, и повернулся к Сефрении, все еще не спуская глаз со Спархока. – Матушка, – приветствовал он ее, и непонятно, чего было больше в его тоне – насмешки или сожаления.
   – Мартэл, – коротко кивнула в ответ она.
   – Похоже, я разочаровал тебя.
   – Не так сильно, как разочаровал сам себя.
   – Наказание? – саркастически усмехнулся Мартэл. – Не кажется ли тебе, что я и так уже достаточно наказан?
   – Это не в моем характере – наказывать кого-то. Природа не дает ни наград ни наказаний, а лишь последствия.
   – Ну что ж, тогда я принимаю эти последствия. По крайней мере позволь мне приветствовать тебя и испросить твоего благословения, – Мартэл взял Сефрению за руки.
   – Нет, Мартэл, – ответила она, отнимая руки. – Ты больше не мой ученик, ты нашел себе других наставников.
   – Но я не хотел этого, Сефрения, – вздохнув сказал Мартэл. – Это ты отвергла меня, помнишь? – он снова обернулся к Спархоку. – Весьма удивлен видеть тебя снова, дорогой братец, я ведь послал Адуса расправиться с тобой. Придется с ним серьезно поговорить, если, конечно, ты не убил его.
   – Он потерял довольно много крови при нашей последней встрече, но вряд ли это так серьезно.
   – Адусу плевать на кровь, даже на свою собственную.
   – Не отойдешь ли ты немного в сторону, Сефрения? – сказал Спархок, распахивая плащ и берясь за рукоять меча. – У нас с Мартэлом был спор, когда мы виделись в последний раз, теперь, я думаю, мы можем продолжить его.
   Глаза Мартэла сузились и он распахнул свой плащ. Как и Спархок, он тоже был в кольчуге и при тяжелом мече.
   – Прекрасная мысль, Спархок, – прошипел он.
   Сефрения встала меж ними.
   – Прекратите, вы двое, – приказала она. – Здесь не время и не место. Мы находимся прямо в центре целой армии. Если вы попытаетесь здесь играть в свои игры, вам придется воевать с половиной Рендора!
   Спархок почувствовал горячую волну разочарования, но он знал, что Сефрения права. С сожалением он отпустил рукоять меча.
   – Как нибудь потом, Мартэл, – тихо сказал он.
   – Буду счастлив, дорогой брат, – ответил Мартэл с ироничным поклоном и спросил: – А что вы оба делаете здесь в Рендоре? Я думал, что вы еще в Каммории.
   – Это деловая поездка.
   – А вы, как я вижу, узнали, что это был дарестин. Мне неприятно говорить вам об этом, но вы только зря теряете время – к нему нет противоядия. Я проверил это очень тщательно, перед тем, как порекомендовать его нашему общему другу в Симмуре.
   – Играешь с огнем, Мартэл, – угрожающе проговорил Спархок.
   – Как и всегда, дорогой брат. Как говорится, кто не рискует, тот и не побеждает. Боюсь, что тут ничего не поделаешь – Элана умрет. Тогда Личеас заменит ее, а Энниас станет Архипрелатом. А я получу с этого прекрасный куш.
   – Это все, о чем ты думаешь?
   – А о чем же еще? – пожал плечами Мартэл. – Все остальное – лишь иллюзии. – Как поживает Вэнион?
   – Прекрасно, – ответил Спархок. – Я передам ему, что ты интересовался.
   – Надо понимать, что ты собираешься прожить так долго, чтобы снова увидеть его? Твое положение здесь довольно рискованно, друг мой.
   – Так же, как и твое, Мартэл.
   – Я знаю, но я привык. Но тебе мешают сомнения, угрызения совести щепетильность, а я все это давным-давно оставил.
   – А где твой ручной Дэморг, Мартэл? – внезапно спросила Сефрения.
   В глазах Мартэла мелькнуло удивление, но потом он снова взял себя в руки.
   – Я правда не имею об этом ни малейшего понятия, Матушка, – ответил он. – Он приходит ко мне безо всякого вызова, так что я никогда не знаю, когда он снова объявится. Быть может, он вернулся туда, откуда пришел. Ты же знаешь, так бывает.
   – Я никогда не любопытствовала на этот счет.
   – Это твой серьезный просчет.
   – Может быть.
   Эрашам зашевелился на своих подушках и открыл глаза.
   – Что ж это я, никак заснул? – спросил он.
   – Совсем ненадолго, святейший, – сказал Мартэл. – Это дало нам со Спархоком возобновить дружбу. У нас было много о чем поговорить.
   – Очень много, – согласился Спархок. Сначала он немного растерялся но потом понял, что Мартэл в своей самоуверенности многого не видит. – Вы упомянули о талисмане в своей проповеди, Святейший, – обратился он к Эрашаму, – не позволите ли вы нам взглянуть на него?
   – На священную реликвию? Конечно, дети мои.
   Старик полез под одежду и вынул что-то, что оказалось куском кости. Гордо подняв предмет, он спросил Спархока:
   – Известно тебе, что это такое?
   – Нет, Святейший, боюсь, что не известно.
   – Как ты знаешь, святой Эшанд в юности был пастухом.
   – Да, я слышал об этом.
   – Однажды, когда он был еще совсем молод, овца в его стаде принесла чисто белого ягненка, равных которому до этого ему не приходилось видеть ни разу. В отличие от других ягнят этого помета, этот имел на голове рожки. Вне всякого сомнения, это был Божий знак. Этот барашек, конечно, символизировал самого святого Эшанда, и то, что он родился с рожками на голове, означало, что святой Эшанд избран покарать на земле погрязшую в беззаконии Церковь.
   – Как таинственны и неисповедимы пути Господни! – удивился Спархок.
   – Воистину так, сын мой. Эшанд нежно ухаживал за белым ягненком, и однажды тот заговорил с ним. Его голос был голосом самого Бога. Так Всевышний направлял Эшанда в делах его и поступках. Эта священная реликвия – кусок рога этого барашка. Теперь вы понимаете, почему она обладает таким могуществом?
   – О да, Святейший, – ответил Спархок голосом, исполненным благоговения. – Подойди ближе, сестра, взгляни на это чудо!
   Сефрения подошла и внимательно посмотрела на кусок рога в руке Эрашама.
   – Чудесно, – прошептала она и взглянув на Спархока незаметно покачала головой.
   Горечь разочарования чуть было не заставила Спархока выдать свои чувства.
   – Могущество этого талисмана преодолеет всю мощь проклятых Рыцарей Храма, и их нечистое колдовство! – воскликнул Эрашам. – Так сказал мне сам Бог, – он застенчиво улыбнулся. – Я обнаружил воистину удивительную вещь, – доверительно сообщил старец. – Когда я один, я подношу этот священный талисман к своему уху и слышу голос Бога. Так он наставляет меня, как некогда святого Эшанда.
   – Чудо! – воскликнул Мартэл с почти натуральным изумлением.
   – Почему бы нет? – расцвел Эрашам.
   – Мы так благодарны вам, Святейший, за то, что вы позволили нам взглянуть на этот воистину чудесный талисман, – сказал Спархок. – И мы пронесем весть об этом чуде Всеблагого Бога по всем королевствам севера, не правда ли, Мартэл?
   – О да, конечно, конечно! – воскликнул озадаченный Мартэл, с подозрением поглядывая на Спархока.
   – Я понимаю теперь, что наш приход сюда – освещен светом Божьего провидения. Наша миссия теперь – это пойти и рассказать всем в Эозии об этом чуде. В каждой деревне и на каждом перекрестке! Уже сейчас я чувствую, как снисходит на меня Дух Божий и полнит мой язык красноречием, – Спархок протянул руку и схватил Мартэла за левое плечо, достаточно твердо. – Не чувствуешь ли и ты того же самого, дорогой брат?
   Мартэл сморщился от боли, и Спархок почувствовал, как подается плечо у него под рукой.
   – Отчего же? – произнес Мартэл с болью в голосе. – Конечно, я чувствую это.
   – Поистине, не перестает удивлять могущество Всевышнего! – возликовал Эрашам.
   – Да, воистину, – процедил сквозь зубы Мартэл.
   Спархок вздохнул с облегчением – сначала ему показалось, что присутствие Мартэла помешает осуществлению их плана, но теперь все как-будто встало на свои места, И Спархок был даже рад, что Мартэл оказался здесь.
   – А теперь, святейший, позвольте мне досказать вам послание Его Величества, – сказал он.
   – Конечно, сын мой, мои уши открыты для тебя.
   – Его Величество приказал мне упросить вас задержать ваше выступление против церкви, пока он успеет собрать войско вам в помощь. Он должен делать это очень осторожно, потому что Курия всюду разослала своих шпионов. Его величество горит желанием помочь вам в вашей борьбе с погрязшей в грехе Церкви, но должен собрать для этого достаточную силу, чтобы покончить с ней в Дэйре одним ударом, и сделать это скрытно, чтобы не быть до времени уничтоженным ею. Он мыслит начать свое выступление на севере одновременно с вашим на юге – это приведет Церковь в растерянность и поможет вам вместе одерживать победу за победой. Стремительность ваших побед лишит ваших врагов бодрости духа и вы с триумфом войдете в Чиреллос.
   – Хвала Всевышнему! – воскликнул Эрашам, вскакивая на ноги и размахивая своим рогом, будто это оружие.
   Спархок поднял руку.
   – Однако, – предупредил он, – этот, поистине ниспосланный Богом, замысел может провалиться, если вы с его Величеством не начнете свои выступления одновременно.
   – Я понимаю это, сын мой, голос самого Бога наставляет меня в военном искусстве.
   На лице Спархока появилось чрезвычайно хитрое выражение.
   – Святейший, Церковь обладает просто змеиной хитростью, у нее везде свои уши и она может раскрыть наш план, несмотря на все наши усилия скрыть их. Первый шаг, сделанный ею, будет лживым и обманным.
   – Да, это так, – согласился Эрашам, сокрушенно покачивая головой.
   – Может статься, что к вам, Святейший, будет послан лжепосланник чтобы сообщить, что Его Величество уже готов к выступлению, когда на самом деле это будет не так. Так Церковь сможет поразить одного за другим ваших последователей.
   Эрашам нахмурился.
   – Это верно, – сказал он задумчиво. – Но как мы сможем избежать этого обмана?
   Спархок сделал вид, что глубоко задумался, а потом щелкнул пальцами.
   – Знаю! – воскликнул он, – вот лучший способ не дать обмануть нас – слово, известное только вам, мне и королю Облеру в Дэйре. Так вы сможете узнать, что посланник действительно настоящий. Если кто-то придет к тебе, как посланник и не сможет назвать этого слова, значит это лазутчик церкви и вы сможете расправиться с ним, как он того заслуживает.
   Эрашам обдумал его слова.
   – Да, – в конце концов пробормотал он, – я думаю это и правда поможет нам уберечься от обмана. Но какое слово может быть сокрыто в наших сердцах, чтобы никто больше не смог узнать о нем?
   Спархок взглянул на Мартэла, в досаде кусающего губы.
   – Это должно быть какое-то могущественное слово, – сказал он в раздумье уставившись на свод шатра. Вся проделка его была очевидно детской, но это было как раз то, что нужно для впадающего в детство Эрашама, и это давало возможность хоть немного насолить Мартэлу.
   Сефрения вздохнула и покорно опустила глаза. Спархок почувствовал себя немного пристыженным. Он посмотрел на Эрашама, в ожидании поглаживающего свою длинную бороду.
   – То, что вы будете хранить тайну, Святейший, не вызывает никаких сомнений, – сказал он, – и я клянусь, что слово, которое я сейчас произнесу, больше никогда не сорвется с моих уст, пока я не прибуду к моему королю в его столицу Эсси.
   – И я даю тебе мою клятву, мой знатный друг! – в экстазе вскричал Старец. – Даже пытка не сможет вырвать заветного слова из моих уст.
   – Ваша клятва делает мне честь, Святейший, – проговорил Спархок с глубоким рендорским поклоном. Подойдя к старику, он склонился над его ухом и прошептал: – «Остриженный барашек». – От святого старца, как заметил Спархок, пахло не очень-то приятно.
   – Прекрасное слово, сын мой! – воскликнул Эрашам, обхватил Спархока за шею обеими руками и поцеловал в губы.
   Побелевший от гнева Мартэл попытался подойти ближе, чтобы услышать названное слово, но Сефрения преградила ему дорогу. Глаза Мартэла вспыхнули и он с трудом удержался, чтобы не отшвырнуть ее в сторону. Сефрения подняла голову и взглянула ему прямо в глаза.
   – Ну? – с вызовом произнесла она.
   Мартэл развернулся на каблуках и гордо прошествовал в дальнюю часть шатра и встал там, ломая пальцы в досаде. Все планы его рушились. Эрашам все еще держал Спархока за шею.
   – Любимый сын мой и ученик! – восклицал он со слезами на глазах. – Ты действительно послан мне самим Богом. Теперь я знаю – Всевышний на нашей стороне, пусть нечестивцы дрожат перед нами!
   – Воистину так, Святейший, – согласился Спархок, осторожно пытаясь высвободиться из цепких объятий старика.
   – Однако, Святейший, подумайте, – сказал Мартэл с лицом, все еще исполненным гнева. – Спархок всего-лишь человек, и значит он смертен, а мир полон опасностей и случайностей. Не мудрее ли будет…
   – Случайности? – быстро прервал его Спархок, – где твоя вера, Мартэл? Это воля Божья, а не моя. Всевышний не даст мне умереть, пока я не исполню им предначертанное! Верь, дорогой брат, Бог своею рукой прикроет меня от любых опасностей! Это моя судьба – выполнить эту миссию, и Бог поможет мне.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 [35] 36 37 38 39

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация