А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Алмазный трон" (страница 17)

   – Люблю слушать, как говорит этот молодой человек, – сообщил Келтэн, – церемонность его речи заставляет меня замирать от восторга.
   – Мальчишке? – возмущенно воскликнул Телэн.
   Берит, не поведя бровью, внезапным толчком выбил Телэна из седла.
   – Ваш первый урок, молодой человек, это обучение уважению к своему учителю. Запомните, вы никогда не должны подвергать сомнению его слова.
   Телэн вскочил, отплевываясь от дорожной пыли. В его кулаке блеснул маленький кинжал. Берит склонился в седле и отвесил ему солидную оплеуху.
   – Как тебе нравится подобный способ обучения? – спросил у Спархока Келтэн.
   – Теперь садись на лошадь, – твердо сказал Берит. – И будь внимателен. Я буду время от времени проверять тебя. Для тебя будет лучше, если твои ответы будут верными.
   – Ты что, собираешься позволить ему делать это? – в ужасе воззвал Телэн к своему отцу.
   Кьюрик ухмыльнулся.
   – Это несправедливо, – пожаловался Телэн, взбираясь в седло. Он вытер свой кровоточащий нос. – Ты видишь, что ты сделал? – обвинил он Берита.
   – Сохраняй присутствие духа, – посоветовал ему Берит. – И не разговаривай без разрешения.
   – Еще чего? – скептически отозвался Телэн.
   Берит угрожающе поднял руку.
   – Хорошо, хорошо, – торопливо согласился Телэн. – Начинай, я весь внимание.
   – Меня всегда радует жажда познания у молодежи, – мягко сказал Долмант.
   Так по дороге в Димос началось обучение Телэна. Сначала он был угрюм и погружен в себя, но через пару часов рассказ Берита начал захватывать его.
   – Могу я спросить? – в конце концов спросил он.
   – Конечно, – ответил Берит.
   – Ты вот сказал, что тогда не было никаких королевств, а только герцогства, княжества и прочее.
   Берит кивнул.
   – Тогда как этот Абрих из Дэйры смог завоевать всю страну? Разве другие Лорды не сражались с ним?
   – У Абриха в срединной Дэйре были железные копи и его войско было вооружено стальными доспехами, а у людей, которые сражались с ним, была только бронза, а то и только кремень.
   – А, ну тогда совсем другое дело.
   – Когда он стал властителем всей Дэйры, он обратил свой взор на юг, туда, где сейчас находится Эления. Ему потребовалось не так уж много времени, чтобы завоевать весь этот край. Затем Абрих двинулся в Арсиум, и там повторилось тоже самое. После этого его помыслы обратились на центральную Эозию: Камморию, Лэморканд и Пелозию.
   – Он что, завоевал всю Эозию?
   – Нет. Как раз в это время в Рендоре поднялась эшандистская ересь. И Церковь склонила Абриха заняться ее подавлением.
   – Я слышал об эшандистах, – Сказал Телэн, – но никогда не понимал толком, во что они верят.
   – Эшанд восставал против церковной иерархии.
   – А что это такое?
   – Курия состоит из первосвященников, патриархов и Архипрелата. Эшанд полагал, что простые священники должны сами решать все дела своей паствы, а Курия должна быть распущена.
   – Теперь понятно, почему Церковь так невзлюбила эшандистов.
   – Так вот, Абрих собрал огромную армию в западной и центральной Эозии и двинул ее на Рендор. Он считал, что действует по воле Божьей, и когда вассальные графы и герцоги попросили у него стальные доспехи, чтобы, по их словам, лучше воевать с еретиками, он не подумал о возможном предательстве, и дал свое согласие. Было несколько сражений, а потом империя Абриха распалась. Получив долгожданные стальные доспехи, знать Запада не захотела больше платить податей Абриху. Эления и Арсиум объявили себя независимыми, Каммория, Лэморканд и Пелозия объединились в сильные королевства, а сам Абрих погиб в битве с эшандистами в южной Каммории.
   – А какое это все имеет отношение к Земоху?
   – Все в свое время.
   Телэн взглянул на Кьюрика.
   – Ты знаешь, это очень интересная история. Почему ее не рассказывали в той школе, куда ты меня отправил?
   – Возможно, потому, что ты не задержался там и не дождался, когда они это сделают.
   – Может, и так.
   – Кстати, далеко еще до Димоса? – спросил Келтэн, щурясь на послеполуденное солнце.
   – Лиг двенадцать, – ответил Кьюрик.
   – До ночи нам ни за что не проделать этот путь. Есть где-нибудь недалеко какая-нибудь таверна или постоялый двор.
   – Здесь есть деревня, а в ней постоялый двор. – Как ты относишься к такой идее, Спархок? – спросил Келтэн.
   – Что ж, думаю, стоит остановиться. Не нам, не нашим лошадям не будет ничего хорошего от скачки в холодную ночь.
   Когда солнце начало клониться к закату, они поднялись на гребень огромного холма, возвышающегося над деревней. Селение было небольшое и состояло из маленьких каменных домиков, крытых тростником, тесно жмущихся друг к другу. Постоялый двор, стоявший на дальнем краю деревни, был едва ли больше обычного кабачка. Постоялым двором его делали лишь несколько комнат для гостей на втором этаже. Однако ужин, поданный здесь, был гораздо лучше, чем в месте прошлого ночлега.
   – В Димосе мы отправимся в главный Замок? – спросил Келтэн, когда компания ужинала в низкой закопченной обеденной зале.
   Спархок немного подумал.
   – За ним наверно следят, – сказал он. – То, что мы сопровождаем патриарха, оправдывает наше появление в Димосе, но мне не хотелось бы, чтобы кто-нибудь видел меня и Его Светлость, когда мы отправимся поговорить с Аррисой. Если Энниас хоть что-то заподозрит, он сделает все, чтобы нам помешать. Кьюрик, у тебя в доме найдется свободная комната?
   – Да. Мансарда и сеновал.
   – Отлично. Тогда мы, пожалуй, навестим тебя в твоем доме.
   – Эслада будет очень рада, – сказал Кьюрик, но глаза его беспокойно забегали. – Можно мне с тобой поговорить наедине, Спархок?
   Спархок вылез из-за стола и отошел с Кьюриком в дальний угол комнаты.
   – Надеюсь, ты не всерьез говорил насчет того, чтобы оставить Телэна с Эсладой?
   – Нет, – ответил Спархок. – Я совсем не хочу, чтобы Эслада расстраивалась из-за твоего давнего неблагоразумия. А у Телэна несдержанный язык – он может сболтнуть лишнее.
   – А что тогда ты с ним собираешься делать?
   – Я еще не решил. Берит присматривает за ним пока.
   Кьюрик улыбнулся.
   – Это, наверно, первый раз в жизни Телэн наткнулся на человека, который не стал терпеть его язык. Этот урок, может быть, важнее, чем все знания по истории, которые он приобрел.
   – Я тоже так подумал, – сказал Спархок, глядя на послушника, уважительно разговаривающего с Сефренией. – Из Берита может получиться хороший пандионец. У него есть характер и ум, и он хорошо держал себя в той схватке в Арсиуме.
   – Он дрался пешим. Нужно посмотреть, каков он с копьем.
   Следующее утро опять было холодным, и от лошадей валил пар, клубясь в морозном воздухе. Проехав с милю, Берит возобновил свой урок.
   – Расскажи-ка мне для начала то, что ты выучил вчера, – сказал он Телэну.
   Хотя Телэн был укутан в старый серый плащ Кьюрика, он все равно дрожал от холода, но несмотря на это довольно многословно пересказал Бериту все услышанное. Как показалось Спархоку, мальчик повторил все слово в слово.
   – У тебя очень хорошая память, Телэн, – похвалил его Берит.
   – Это просто сноровка, – непривычно скромно объяснил Телэн. – Мне приходилось выполнять кое-какие поручения Платима, и я научился, как лучше запоминать нужные мне сведения.
   – А кто этот Платим?
   – Самый искусный вор в Симмуре, по крайней мере был, до того как растолстел.
   – Ты водишь дружбу с ворами?
   – Я сам вор, Берит. Это древняя и почетная профессия.
   – Вряд ли почетная.
   – Это как посмотреть. Но что же было после того, как убили короля Абриха?
   – Война с эшандистами зашла в тупик. Налеты эшандистов продолжались по всему побережью внутреннего моря. Но умы властителей по обеим сторонам Внутреннего моря и Арсианского пролива были заняты совсем другим. Эшанд умер, а его последователи были не столь рьяны. Курия в Чиреллосе подстрекала знать на продолжение войны, но их гораздо больше интересовала политика, чем теология.
   – И долго все это продолжалось?
   – Около трех столетий.
   – Тогда серьезно относились к войнам. Постой, а где же были тогда Рыцари Храма?
   – Мы как раз подошли к этому. Когда стало ясно, что знать потеряла всякую охоту к войне с эшандистами, Курия собралась в Чиреллосе, чтобы найти какое-то решение. В конце концов сошлись на том, что надо создать Воинствующие Ордена, для продолжения борьбы. Рыцари четырех Орденов обучались боевому искусству гораздо лучше, чем обычные воины, и в добавок посвящались в секреты Стирикума.
   – Что за секреты Стирикума?
   – Магия.
   – Так и сказал бы сразу.
   – Я и сказал. Будь внимательнее, Телэн.
   – И что, Рыцари Храма выиграли войну?
   – Они завоевали весь Рендор, и эшандисты в конце концов сдались. В начальную эпоху своего существования Воинствующие Ордена были довольно честолюбивы и начали делить Рендор на четыре части, герцогства. Но неожиданно пришла гораздо более страшная опасность с востока.
   – Земох, – предположил Телэн.
   – Точно. На несчастный Лэморканд без всякого предупреждения…
   – Спархок! – резко крикнул Келтэн, – взгляни туда! – он указал на вершину близлежащего холма. Дюжина вооруженных всадников галопом неслась по направлению к ним через заросли папоротника-орляка. Спархок и Келтэн обнажили мечи и двинули коней навстречу опасности. Мгновение спустя к ним присоединился Кьюрик, потрясая булавой, которую он обычно возил привязанной к седлу. С другой стороны оказался Берит с тяжелым боевым топором в руках.
   Двое пандионцев вклинились в самую гущу нападающих. Двумя взмахами меча Спархок свалил двоих, и еще одного сразил Келтэн, нанеся врагу несколько ударов, прежде чем тот успел опомниться. Здоровенный детина на вороной лошади попытался заехать к ним сбоку, но упал, с головой, размозженной булавой Кьюрика. Спархок и Келтэн оказались со всех сторон окружены атакующими, и их тяжелые мечи неистово взлетали и опускались, круша врагов, а снаружи в уже поредевший ряд всадников врубился своим тяжелым топором Берит. Те не смогли долго выдержать такого напора и несколько мгновений спустя выжившие пустились в бегство.
   – Что, вернее кто это был? – спросил тяжело дыша Кьюрик.
   – Позвольте мне догнать одного из них и расспросить, мой Лорд, – сказал Берит.
   – Нет, – ответил Спархок.
   На лице Берита еще отражалась ярость боя.
   – Послушник не может вызываться идти добровольцем, – строго сказал Кьюрик, – по крайней мере до того, как он научится отлично владеть всеми видами оружия.
   – Я и так хорошо владею им, Кьюрик, – горячо запротестовал Берит.
   – Это не ты хорошо владеешь им, а плохо владеют эти люди, – охладил его пыл Кьюрик. – Ты слишком широко размахиваешься, Берит, и остаешься открытым для ответного удара. Когда мы приедем в мой дом в Димосе, я дам, пожалуй, тебе несколько уроков.
   – Спархок! – крикнула Сефрения, остававшаяся у подножия холма.
   Спархок поворотил Фарэна и увидел, как из придорожных кустов по направлению к Сефрении, Долманту и Телэну бегут пятеро человек в грубых одеждах стириков. Он выругался и пришпорил коня. Быстро стало ясно, что им нужна именно Сефрения и Флейта. Однако с виду хрупкая женщина не была вовсе беззащитной: один из стириков упал на землю и, пронзительно крича, принялся кататься по земле, держась за живот. Другой упал на колени, прижимая скрюченные от боли пальцы к глазам. Оставшиеся отпрянули назад, увидев подоспевшего Спархока. Сверкнул меч и один из них упал, обезглавленный, а клинок тем временем уже вошел в грудь второго. Последний попытался убежать, но рассвирепевший в бою Фарэн сбил его с ног и буквально втоптал в землю своими стальными копытами.
   – Там, – кратко сказала Сефрения, указывая на вершину холма. Незнакомец в сером плаще с капюшоном, надвинутом на лицо, наблюдал за всем происходящим, сидя верхом на бледно-серой лошади. Сефрения спешно принялась творить какое-то заклинание, но незнакомец повернул коня и скрылся за гребнем холма.
   – Кто они были? – спросил подъехавший к ним Келтэн.
   – Наемники, – ответил Спархок. – Ты и сам мог бы понять. По их вооружению хотя бы.
   – А тот, на холме, вероятно предводитель? – предположил Долмант.
   Сефрения кивнула.
   – Это был стирик?
   – Возможно, но может и нет. Я узнаю ощущение, исходящее от него. Однажды нечто подобное уже пыталось напасть на маленькую девочку, но было отброшено. Сейчас оно использовало гораздо более прямой способ. – Лицо Сефрении стало серьезным и озабоченным.
   – Спархок, – сказала она, – надо быстрее ехать в Димос. Здесь, на открытых местах, становится слишком опасно.
   – Мы могли бы допросить раненых, – отозвался Спархок. – Может, они знают что-нибудь об этом загадочном стирике, который так интересуется тобой и Флейтой.
   – Они вряд ли смогут что-нибудь сказать тебе. Если на холме было то, что я думаю, они даже ничего не вспомнят об этом.
   – Хорошо, тогда едем.
   День клонился к вечеру, когда утомленные путники добрались до обширной фермы Кьюрика, расположенной у самых стен Димоса. Земли были ухоженные, а постройки аккуратные – было видно, что хозяин относится к ферме серьезно, обращая внимание на каждую мелочь. Большой жилой дом был построен из тесаных бревен, подогнанных друг к другу так, что не видно было щелей. На склоне холма за домом стояли дворовые постройки и амбары и двухэтажная конюшня – на втором этаже располагался сеновал – внушительных размеров. Большой огород с аккуратными грядками окружал крепкий забор. Коричневый с белым теленок стоял у него, задумчиво глядя на увядающую морковную ботву и тронутые морозом побуревшие кабачки.
   Два крепких высоких юноши примерно тех же лет, что и Берит, кололи дрова во дворе, а двое других, постарше, чинили крышу конюшни. Одежда их была сшита из грубой домотканой материи.
   Кьюрик слез с седла и подошел к тем двоим, что были во дворе.
   – Когда вы последний раз точили эти топоры? – сердито поинтересовался он.
   – Отец! – удивленно воскликнул один из юношей, и, бросив свой топор грубовато обнял Кьюрика.
   Другой крикнул что-то своим братьям на крыше, и те скатились с крыши двухэтажной конюшни, ни сколько не заботясь о возможном увечье.
   Заслышав шум, из дома торопливо вышла Эслада – полная женщина в сером домотканом платье и белом переднике. Волосы на висках у нее были тронуты сединой, но ямочки на щеках делали ее лицо совсем молодым. Она заключила Кьюрика в объятья, и на некоторое время Кьюрик исчез за спинами домочадцев. Спархок наблюдал эту сцену с затаенной грустью.
   – Сожалеешь, Спархок? – мягко спросила Сефрения.
   – Немного, – признался он.
   – Тебе надо было слушаться меня, когда ты был моложе, дорогой мой.
   – Я занимаюсь слишком опасным делом, чтобы обзаводиться женой и детьми, Сефрения, – вздохнул Спархок.
   – Когда придет время, тебя это не будет заботить.
   – Боюсь, это время совсем прошло.
   – Посмотрим, – загадочно улыбнулась Сефрения.
   – У нас гости, Эслада, – объявил между тем Кьюрик своей жене.
   Эслада уголком фартука вытерла затуманившиеся слезами радости глаза и направилась к тому месту, где Спархок и остальные все еще сидели верхом на лошадях.
   – Добро пожаловать в наш дом, – приветствовала она их. Она присела перед Спархоком и Келтэном в реверансе. Эслада знала обоих еще когда они были мальчиками. – Мои Лорды, – торжественно проговорила она и рассмеялась. – А ну слезайте, вы двое! И одарите меня наконец поцелуем.
   Снова как в детстве, чувствуя себя неуклюжими мальчишками, они соскочили с лошадей и обняли женщину.
   – Ты хорошо выглядишь, Эслада, – сказал Спархок, пытаясь снова обрести свое достоинство.
   – Спасибо, мой господин, – насмешливо ответила Эслада, вновь приседая в легком реверансе. Эслада знала их слишком давно, чтобы придавать значение всяким правилам. Она похлопала по своим обширным бедрам, – я толстею, Спархок. Наверно, из-за того, что все время пробую то, что готовлю. Но ведь должна я убедиться, что получается действительно вкусно. А это невозможно, пока не попробуешь. – Затем она повернулась к Сефрении, – Дорогая, дорогая Сефрения, это было так давно…
   – Слишком давно, Эслада, – ответила Сефрения, спешиваясь и обнимая ее. Потом Сефрения что-то сказала по-стирикски Флейте, и та застенчиво подошла к Эсладе и поцеловала ее ладони.
   – Какой чудесный ребенок, – восхитилась Эслада и лукаво взглянула на Сефрению, – ты бы могла сообщить мне, моя дорогая. Я очень хорошая повитуха. И очень жаль, что ты не пригласила меня.
   Сефрения удивленно посмотрела на нее и рассмеялась.
   – Это не совсем то, Эслада. Между девочкой и мной существует родство, но совсем не такое.
   Эслада повернулась к Долманту.
   – Слезайте же наконец с лошади, Ваша Светлость, – улыбнулась она патриарху. – Церковь позволит нам одно объятие? Строгое и целомудренное, конечно. Слезайте, у меня для вас есть сюрприз. Я только что вынула из печи ваши любимые булочки, помните? Они еще совсем горячие.
   Глаза Долманта заблестели и он торопливо слез с лошади. Эслада обняла его за шею и звонко поцеловала в щеку.
   – Ты знаешь, он венчал нас с Кьюриком, – сказала она Сефрении.
   – Да, дорогая, ведь я была там.
   – Я так плохо помню саму церемонию, – покраснела Эслада. – У меня на уме было другое в этот день, – улыбнулась она Кьюрику.
   Спархок сдержал усмешку, увидев как покраснело лицо его оруженосца.
   Эслада вопросительно взглянула на Берита и Телэна.
   – Тот крепкий парень – это Берит, послушник Ордена Пандиона, – объяснил Кьюрик.
   – Добро пожаловать, Берит.
   – А мальчик мой эээ… ученик, – пробормотал Кьюрик. – Я обучаю его на оруженосца.
   Эслада оглядела мальчика.
   – Его одежда – совершеннейший позор, Кьюрик, – критически сказала она, – что ж ты не мог найти ему что-нибудь поприличней?
   – Он лишь недавно присоединился к нам, Эслада, – не слишком вразумительно пояснил Кьюрик.
   Эслада пристально взглянула на Телэна.
   – Знаешь, Кьюрик, он очень похож на тебя в его возрасте.
   Кьюрик нервно откашлялся.
   – Совпадение, – пробормотал он.
   Эслада улыбнулась Сефрении.
   – Можешь ты поверить, Сефрения, я присмотрела себе Кьюрика, когда мне было всего шесть лет. Мне пришлось ждать целых десять, прежде чем я получила его.
   Эслада повернулась к Телэну.
   – Слезай с лошади, Телэн. У меня полный сундук одежды моих сыновей, из которой они выросли. Что-нибудь придумаем для тебя.
   На лице Телэна, когда он слезал с лошади, появилось странное задумчивое выражение и Спархок остро ощутил сочувствие и какую-то новую симпатию к нему – он понимал, что делается сейчас в душе у этого обычно такого дерзкого и самоуверенного мальчишки.
   Он вздохнул и обернулся к Долманту.
   – Вы хотите поехать в монастырь прямо сейчас, Ваша Светлость?
   – И оставить остывать свежие горячие булочки Эслады? Где твое здравомыслие, Спархок?
   Спархок рассмеялся, а патриарх повернулся к Эсладе.
   – А у вас найдется свежее масло?
   – Сбитое вчера утром, Ваша Светлость. И я только что открыла горшочек со сливовым вареньем, которое вы так любите. Да и Спархок, кажется тоже. Что ж, может мы пойдем на кухню?
   – Почему бы и нет.
   Эслада подняла одной рукой Флейту, другой обняла за плечи Телэна и направилась в дом.


   Обнесенный высокими стенами монастырь, в котором содержалась принцесса Арриса, находился на дальней окраине города в заросшей деревьями лощине. Мужчин редко допускали в эту суровую обитель добродетели, но положение Долманта давало ему и Спархоку свободный доступ туда. Маленькая грустноглазая монашка отвела их в садик у южной стены монастыря, где они и нашли принцессу Аррису, сестру покойного короля Алдреаса, сидящей на деревянной скамейке с огромным раскрытым фолиантом на коленях.
   Годы пощадили принцессу, ее длинные темно-русые волосы по-прежнему блестели, а светло-голубые глаза были похожи на глаза ее племянницы, королевы Эланы, и лишь темные круги под ними говорили о долгих бессонных ночах, исполненных горечи и негодования. По сторонам тонких губ пролегали две тяжелые складки постоянного недовольства и досады. Спархок знал, что ей уже немного за сорок, но выглядела она моложе. Она не носила положенного монахиням одеяния, вместо него на Аррисе было красное платье из мягкой шерсти, а голова ее была увенчана богато украшенным апостольником.
   – Я польщена вашим визитом, мои Лорды, – сухо сказала она, не вставая со скамейки. – У меня так мало посетителей.
   – Ваше Высочество, – поклонился Спархок. – Надеюсь, вам здесь нравится?
   – Хорошо, но скучно, Спархок, – ответила Арриса, и, взглянув на Долманта язвительно заметила: – А вы постарели, Ваша Светлость.
   – Зато вы нет, – спокойно ответил патриарх. – Примите ли вы мое благословение, принцесса?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [17] 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация