А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Алмазный трон" (страница 13)

   9

   – Есть какая-нибудь надежда? – спросил Келтэн.
   – Нет, – ответил Спархок, тяжело сглотнув, и опустил сэра Пэразима на землю. Расправив волосы юного рыцаря, он осторожно закрыл его глаза.
   – Он был еще слишком молод, чтобы драться с Адусом, – сказал Келтэн.
   – А этому скоту все же удалось уйти?
   – Боюсь, что да. После того, как он убил сэра Пэразима, он с дюжиной других выживших сбежал. В южном направлении.
   – Пошли вдогонку несколько человек, – сурово сказал Спархок, складывая руки сэра Пэразима крестом на груди. – Скажи, что если понадобится, пусть гонят его до самого моря и в нем утопят.
   – Ты хочешь, чтобы это сделал я?
   – Нет. Мы с тобой должны ехать в Чиреллос. Берит!
   Послушник поспешно подошел к ним. На нем была старая кольчуга, вся в пятнах крови, и помятый шлем без забрала. В руках у него был зловещего вида огромный боевой топор.
   Спархок оглядел окровавленную кольчугу юноши.
   – Здесь есть твоя кровь? – спросил он.
   – Нет, мой господин. Вся их, – ответил Берит, оглядывая усеянное телами Адусовых наемников поле.
   – Хорошо. Что ты скажешь о долгом путешествии?
   – Я готов. Приказывайте, мой господин.
   – У него уж слишком хорошие манеры, – заметил Келтэн. – Берит! Надо спросить куда, прежде, чем соглашаться.
   – Я запомню это, сэр Келтэн.
   – Я хочу, чтобы ты пошел со мной, – сказал Спархок послушнику. – Нам нужно поговорить с графом Реданом, перед тем, как ты отправишься, – затем он повернулся к Келтэну: – Не забудь послать людей в погоню за Адусом. С ним надо покончить. И нельзя дать ему возможности послать кого-нибудь в Симмур, к Энниасу. Оставшиеся люди пусть похоронят наших мертвых и позаботятся о раненых.
   – А что делать с этими? – спросил Келтэн, указывая на трупы наемников, сложенные кучей под стенами замка.
   – Сжечь.
   Граф Редан встретил Спархока и Берита во дворе замка. Он был в полном вооружении и держал в руке меч.
   – Боевое искусство пандионцев заслуживает высочайших похвал, – сказал он.
   – Благодарю вас, мой Лорд, – ответил Спархок. – У меня к вам есть одна… нет, две просьбы.
   – Все, что угодно, сэр Спархок.
   – Вы знакомы с кем-нибудь из членов курии в Чиреллосе?
   – Да, с некоторыми, а патриарх Лариума – мой дальний родственник.
   – Очень хорошо. Я знаю, что сейчас неподходящее время для путешествий, но мне бы хотелось, чтобы вы присоединились ко мне в небольшой поездке.
   – Конечно. Куда мы направляемся?
   – В Чиреллос. А теперь – вторая просьба. Она более деликатного свойства. Мне необходим ваш перстень с печатью.
   – Мой перстень? – граф поднял руку и взглянул на тяжелый золотой перстень, с изображением его родового герба.
   – Да, – кивнул Спархок. – Хуже того – я не могу вам обещать, что непременно верну его.
   – Я не совсем понимаю…
   – Берит поедет в Симмур и положит кольцо в чашу для сбора пожертвований во время службы в Кафедральном соборе. Это будет знаком Энниасу, что его план удался и вы и ваша семья мертвы. Он поедет в Чиреллос, чтобы предъявить обвинения пандионцам перед Курией.
   Граф Редан ухмыльнулся.
   – И тогда вы и я выйдем вперед и опровергнем его обвинения, верно?
   – Именно так, – тоже улыбаясь, сказал Спархок.
   – Это придется первосвященнику не по вкусу, – сказал граф, снимая с пальца кольцо.
   – Именно это мы и планировали.
   – Тогда кольцо действительно надежно потеряно, – усмехнулся Редан, вручая перстень Спархоку.
   – Ну что ж, – обратился тот к юному послушнику, – по дороге в Симмур не загоняй лошадей. Дай нам время добраться до Чиреллоса раньше Энниаса. Я думаю, – продолжал он, задумчиво прищурившись, – на утреннюю службу.
   – Мой господин?
   – Положи перстень графа в чашу во время утренней службы. Дадим Энниасу позлорадствовать целый день, перед тем, как он отправится в Чиреллос. Надень обычную одежду, когда пойдешь в храм, немного помолись, чтобы все выглядело по возможности убедительно. И запомни – не приближайся к Замку Ордена и к гостинице на улице Розы. – Спархок посмотрел на юного послушника, чувствуя новый прилив боли из-за потери Пэразима. – Я не уверен, что твоя жизнь не будет в опасности, поэтому я не могу приказать тебе сделать это.
   – В этом нет необходимости, сэр Спархок.
   – Ты славный юноша. А теперь иди и возьми свою лошадь. У тебя впереди долгий путь.
   В полдень Спархок и граф Редан вышли из замка.
   – Как вы думаете, через какое время Энниас будет в Чиреллосе? – спросил граф.
   – Недели две, вероятно. Берит должен приехать в Симмур до того, как первосвященник соберется выехать в Чиреллос.
   – Все готово, – объявил Кьюрик, подъехавший к ним в этот момент.
   – Ты бы съездил за Сефренией, – сказал Спархок.
   – Ты думаешь, ей стоит ехать с нами, Спархок? Неизвестно, что может приключиться с нами в Чиреллосе.
   – Может, ты будешь тем, кто пойдет к ней и скажет ей это?
   – Понимаю, что ты имеешь в виду, – вздрогнув, пробормотал Кьюрик.
   – А где Келтэн?
   – На краю леса – он складывает кострище, с известной тебе целью.
   – Видимо, он продрог.
   Под ярким зимним солнцем на бледно-голубом небе Спархок и его отряд выступили в путь.
   – Действительно, мадам, – продолжал спорить с Сефренией Редан. – Девочке было бы гораздо спокойнее остаться на время у меня в замке.
   – Она все равно не осталась бы там, мой Лорд, – сказала Сефрения еле слышно, прислонившись щекой к волосам Флейты. – Кроме того, мне гораздо спокойнее, когда она рядом со мной. – Голос ее срывался, и на лице была написана огромная усталость. В руке она держала меч Пэразима.
   Спархок подъехал к обессиленной женщине.
   – Тебе нехорошо?
   – Да, несколько.
   – Что случилось? – спросил Спархок, чувствуя внезапно охватившую его тревогу.
   – Пэразим был одним из двенадцати, – со вздохом ответила Сефрения. – Теперь я должна взять его бремя на себя, – она качнула мечом Пэразима.
   – Но ты не больна?
   – Так, как подразумеваешь ты – нет. Это скоро пройдет, нужно просто время, чтобы привыкнуть к новой тяжести.
   – Могу я нести ее за тебя?
   – Нет, дорогой.
   Спархок глубоко вздохнул.
   – Сефрения, то что случилось сегодня с Пэразимом, должно случиться со всеми Двенадцатью?
   – Нет возможности знать это, Спархок. В договор, который мы заключили с Младшими Богами, это не входит. И когда в следующую луну умрет еще один рыцарь, мы не будем знать, случайность это, или на то была их воля.
   – Значит, каждый месяц мы будем терять человека?
   – Каждую луну, – поправила Сефрения. – Каждые двадцать восемь дней или чуть больше. Младшие Боги пунктуальны в подобных вещах. Не беспокойся обо мне, Спархок. Через некоторое время я буду в полном порядке.


   От родового замка графа Редана до Дарры было чуть больше шестидесяти лиг. Утром четвертого дня путешествия отряд поднялся на гребень высокого холма. Внизу расстилалось море красных черепичных крыш, сотни бледно-голубых дымков поднимались из дымоходов в неподвижный воздух. На вершине их поджидал Рыцарь Пандиона в черных доспехах.
   – Сэр Спархок, – сказал рыцарь, поднимало забрало.
   – Сэр Олвен? – спросил Спархок, узнавая покрытое шрамами лицо рыцаря.
   – У меня послание для тебя от Магистра Вэниона. Он просит тебя с твоим отрядом немедленно повернуть в сторону Симмура.
   – В Симмур? Но почему так изменились планы?
   – Туда прибыл король Дрегос. Он также пригласил приехать в Симмур Воргуна из Талесии и Облера из Дэйры. Он хочет убедиться в болезни королевы Эланы и проверить обстоятельства, оправдывающие назначение бастарда Личеаса Принцем-Регентом. Вэнион полагает, что Энниас выставит свои обвинения против нашего Ордена на их встрече, чтобы отклонить Королевский Совет от основной темы и привести в замешательство.
   Спархок тихо выругался.
   – Впрочем, Берит уже достаточно обогнал нас, – сказал он и спросил: – А все короли собрались уже в Симмуре?
   Олвен покачал головой.
   – Король Облер слишком стар, чтобы приехать так быстро. Да и король Воргун сначала порассудит с неделю, и уж потом соберется выехать из Эмсата.
   – Ладно, не будем на это особенно рассчитывать. Отсюда поедем напрямик в Димос, а потом и в Симмур. А Вэнион еще в Чиреллосе?
   – Нет, он был в Димосе по пути в Симмур. С ним был патриарх Долмант.
   – Долмант? – повторил Келтэн. – Это сюрприз. Человек, в руках которого власть над Церковью.
   – Сэр Келтэн, – строго оборвал его Редан, – вся церковная власть сосредоточена в руках Архипрелата.
   – Прошу прощения, мой Лорд, – извинился Келтэн, – Я знаю, как сильно арсианцы почитают Церковь, но будем откровенны. Архипрелату Кливонису уже восемьдесят четыре года, и по большей части время он проводит во сне. Долмант не хочет заострять на этом чье-либо внимание, но большинство решений, исходящих из Чиреллоса, принадлежат ему.
   – Давайте, наконец, отправляться, – сказал Спархок.
   Четыре дня понадобилось отряду на тяжелый переход до Димоса, где сэр Олвен покинул их и возвратился в Главный Замок Ордена. И еще три дня заняла дорога до Симмура.
   – Ты не знаешь, где мне найти Магистра Вэниона? – спросил Спархок у одного из послушников, вышедших во двор принять лошадей.
   – Он в своем кабинете, мой господин, с патриархом Долмантом.
   Спархок кивнул, и они направились внутрь замка, вверх по узким ступеням, ведущим в кабинет Магистра в Южной башне.
   – Слава Богу, вы вернулись вовремя, – приветствовал их Вэнион.
   – Берит уже доставил кольцо графа? – спросил Спархок.
   – Да, – кивнул Вэнион, – два дня назад. Мои люди в соборе все видели. – Он слегка нахмурился. – Ты считаешь, что это мудро – поручать подобную миссию послушнику?
   – Берит надежный юноша, – объяснил Спархок. – К тому же он не особо известен здесь, в Симмуре, в отличие от большинства уже оперившихся рыцарей.
   – Понятно. А как было дело в Арсиуме?
   – Адус привел наемников. Мартэлом там даже и не пахло. В остальном все было более-менее, как и планировалось. Хотя Адусу удалось уйти, – доложил Келтэн.
   Спархок глубоко вздохнул.
   – Мы потеряли Пэразима, – с глубокой горечью заявил он. – Прости Вэнион. Я старался удержать его от участия в сражении…
   Глаза Вэниона затуманило горе.
   – Я знаю, – тихо сказал Спархок, дотрагиваясь до плеча в одну секунду постаревшего Магистра. – Я тоже любил его. – Он заметил быстрый взгляд, которым обменялись Сефрения и Магистр. Сефрения чуть заметно кивнула в знак того, что Спархоку известно о том, что Пэразим был одним из Двенадцати. Спархок расправил плечи и представил графа и Вэниона друг другу.
   – Я обязан вам жизнью, – сказал Редан после рукопожатия. – Скажите, мой Лорд, как я могу отплатить вам?
   – Ваше присутствие здесь, в Симмуре, уже достаточное вознаграждение, граф.
   – Другие короли уже приехали в Симмур? – спросил Редан.
   – Облер уже здесь, а король Воргун еще в пути.
   Худощавый человек в строгой черной сутане молча слушал этот разговор, сидя около окна. На вид ему можно было дать лет пятьдесят и волосы его были уже седы. Проницательные глаза выделялись на аскетичном лице. Спархок пересек комнату и почтительно преклонил перед ним колено.
   – Ваша Светлость, – приветствовал он патриарха Димоса.
   – Ты хорошо выглядишь, Спархок, – сказал ему Долмант. – Рад видеть тебя снова. – Он взглянул через плечо рыцаря. – Ты посещаешь церковь, Кьюрик?
   – Ммм… Всегда, когда нахожу это возможным, Ваша Светлость, – ответил оруженосец, слегка краснея.
   – Прекрасно, сын мой. Я уверен, Бог всегда рад видеть тебя в своем доме. Как поживает твоя супруга? Сыновья?
   – Хорошо, ваша Светлость. Спасибо, что не забываете о них.
   Сефрения критически взглянула на патриарха.
   – Ты по-прежнему питаешься кое-как, Долмант?
   – Да, иногда я забываю об этом, – Долмант улыбнулся. – Постоянная забота об обращении в веру язычников заполняет все мои мысли. Скажи мне, Сефрения ты еще не готова отбросить свое язычество и принять истинную веру?
   – Нет еще, Долмант. Но с твоей стороны очень мило было предложить мне это, – ответила Сефрения, тоже улыбаясь.
   Долмант с любопытством посмотрел на Флейту, бродившую по комнате и изучавшую множество новых для нее вещей.
   – И кто же этот прекрасный ребенок? – спросил он.
   – Она найденыш, Ваша Светлость, – ответил Спархок. – Мы нашли ее у границы с Арсиумом. Она не говорит или не хочет говорить по-эленийски, поэтому мы дали ей имя Флейта.
   Патриарх посмотрел на запачканные босые ноги девочки.
   – И что, у вас не было времени искупать ее? Подойди сюда, Флейта.
   Девочка осторожно приблизилась к пожилому священнику.
   – И со мной ты тоже не будешь говорить, Флейта? – спросил патриарх.
   Флейта поднесла к губам свою свирель и извлекла из нее одну вопрошающую ноту.
   – Да, я вижу, – сказал Долмант. – Может быть, тогда ты примешь мое благословение?
   Девочка серьезно посмотрела на него, потом помотала головой.
   – Она дитя стириков, Долмант, – пояснила Сефрения. – Эленийское благословение не имеет никакого значения для нее.
   Внезапно Флейта взяла тонкую руку патриарха и приложила ее к своему сердцу. Глаза Долманта беспокойно расширились.
   – Однако она готова дать тебе свое благословение, – сказала Сефрения. – Ты примешь его?
   Глаза Долманта расширились еще больше.
   – Я, быть может, и не должен бы… – пробормотал он. – Но, Бог да поможет мне. С радостью, – громко ответил патриарх.
   Флейта улыбнулась ему и поцеловала обе его руки. Потом с развевающимися волосами прошествовала через комнату, играя на свирели радостно звучащую мелодию.
   – Вероятно, я буду вызван во дворец сразу по прибытии короля Воргуна, – вступил в разговор Вэнион. – Энниас не упустит шанса лично начать открытый раздор со мной. – Магистр взглянул на графа Редана и спросил: – Кто нибудь видел ваше прибытие сюда, мой Лорд?
   Редан покачал головой.
   – Я ехал с опущенным забралом, мой Лорд Вэнион. И по предложению сэра Спархока прикрыл герб на щите. Уверен, что никто не знает о моем прибытии в Симмур.
   – Хорошо, – вдруг ухмыльнулся Вэнион. – Мы же не хотим испортить сюрприз для Энниаса.


   Нарочный с ожидаемым Вэнионом вызовом во дворец прибыл двумя днями позже. Вэнион, Спархок и Келтэн облачились в простые одежды пандионцев, которые обычно носили внутри обители, скрыв под ними кольчуги и мечи. Долмант и Редан надели черные монашеские сутаны с капюшонами. Сефрения была в своем обычном белом одеянии. Ей пришлось долго уговаривать Флейту, и в конце концов та согласилась оставаться позади. После тщательных приготовлений процессия покинула замок.
   День был сырой и холодный. Свинцово-серое небо нависало над городом, по улицам свистал резкий ветер. В городе было пустынно, лишь редкие прохожие мелькали в переулках. «Интересно, – подумал Спархок, – просто от непогоды спрятались горожане, или ждут какой-то беды?»
   Недалеко от дворцовых ворот Спархок приметил знакомый силуэт. Хромой нищий мальчик, опираясь на костыль, ковылял к нему из какого-то угла, где прятался от непогоды.
   – Подайте на пропитание, добрые господа, – протянул он голосом, разбивающим сердце.
   Спархок придержал Фарэна и достал из кармана несколько монет.
   – Мне нужно поговорить с тобой, Спархок, – тихо произнес мальчик, когда остальные отъехали в сторону.
   – Немного позднее, – склоняясь в седле, чтобы подать милостыню, ответил Спархок.
   – Я надеюсь, что ждать не очень долго? – дрожа, спросил Телэн. – А то я совсем замерз.
   Перед дворцовыми воротами случилась небольшая задержка – стража не хотела пропускать спутников Вэниона – во дворец был зван он один. Келтэн разрешил эту проблему, откинув полу плаща и многозначительно положив ладонь на рукоять меча. Дискуссия оборвалась на этой ноте и процессия втянулась в дворцовые ворота.
   – Ах, как я люблю проделывать такие вещи, – жизнерадостно произнес Келтэн.
   – Да, немного надо тебе для счастья, – сказал ему Спархок.
   – Я человек простой, мой друг и люблю простые радости.
   Они прошествовали прямо в голубую залу Совета, где на высоких креслах, подобных тронам, уже сидели короли Арсиума, Дэйры и Талесии. Рядом с ними восседал, как всегда распустивший губы, Личеас. Позади каждого из королей стоял человек в доспехах. На их плащах были вышиты эмблемы трех Воинствующих Орденов, существовавших в этих странах помимо пандионского.
   Абриэль, Магистр Ордена Сириник в Арсиуме, стоял позади короля Дрегоса; Дареллон, Магистр Ордена Альсиона в Дэйре, занимал такое же положение рядом с королем Облером. Глава Ордена Генидиана – Комьер – находился рядом с королем Воргуном из Талесии. Несмотря на ранний час, глаза короля Талесии уже затуманились, в трясущейся руке он держал серебряный кубок.
   Королевский Совет Элении восседал вдоль противоположной стены палаты. На лице графа Лэндийского отражалось беспокойство, Гарпарин самодовольно улыбался.
   Первосвященник Энниас был одет в алую шелковую сутану. На его изнуренном лице проступило выражение холодного триумфа, когда он увидел вошедшего в зал Вэниона. Однако увидев, что Магистра сопровождает целая свита, он вспыхнул от гнева.
   – Кто позволил вам явиться сюда в сопровождении еще стольких лиц, Лорд Вэнион? – воскликнул он. – Приглашение не распространялось на подобный эскорт!
   – Я не нуждаюсь ни в каких разрешениях, Ваша Светлость, – холодно ответил Вэнион. – Мой статус дает мне право на это.
   – Это верно, – сказал граф Лэнды. – Обычай на стороне Магистра.
   Энниас окинул старика взглядом, исполненным ненависти.
   – Какое удобство! Всегда можно получить совет человека столь сведущего в законах и обычаях, благодаря вам, граф, – язвительно заметил он. Затем его взгляд упал на Сефрению. – Выдворите отсюда эту стирикскую ведьму, – потребовал он.
   – Нет, – твердо сказал Вэнион. – Она останется.
   Взгляды первосвященника и Магистра встретились. Некоторое время продолжалась безмолвная дуэль, и Энниас сдался.
   – Что ж, хорошо, Вэнион, – сказал он. – Из-за всей серьезности дела, о котором я собираюсь сообщить Их Величествам, я постараюсь сдержать естественные чувства, вызванные во мне присутствием здесь колдуньи-язычницы.
   – Вы потрясающе добры, Ваша Светлость, – прошептала Сефрения.
   – Но начинайте же скорее, Энниас, – раздраженно потребовал король Дрегос. – Мы собрались здесь, чтобы обсудить будущее трона Элении. Что же это за горящее дело, столь важное, что из-за него нужно, по вашему мнению, отложить наше расследование?
   Энниас выпрямился.
   – А дело касается вас, Ваше Величество. На прошлой неделе отряд вооруженных рыцарей атаковал замок в восточной части вашего королевства.
   Глаза Дрегоса вспыхнули.
   – Почему мне не было сообщено? – гневно спросил он.
   – Простите, Ваше Величество. Я сам узнал обо всем случившемся лишь недавно и подумал, что мудрее будет сообщить об инциденте прямо на Совете. Несмотря на то, что это беззаконие совершилось внутри вашей страны, здесь затронуты интересы всех четырех Западных Королевств.
   – Да начинайте же, Энниас! – прорычал Воргун. – Приберегите свое витийство для других церемоний.
   – Как пожелаете Ваше Величество, – сказал Энниас, кланяясь. – Дело в том, что есть свидетели всего случившегося, и будет, вероятно, лучше, если Ваши Величества услышат об этом преступлении из первых уст, а не от меня. – Он повернулся и сделал жест одному из солдат церкви, которые стояли вдоль стен палаты Совета. Солдат отворил боковую дверь и впустил встревоженного нервного человека, заметно побледневшего при виде Вэниона.
   – Не бойся, Тессера, – сказал ему Энниас, – если ты будешь говорить только правду, тебе не будет никакого вреда.
   – Да, Ваша Светлость, – испуганно пробормотал человек.
   – Это Тессера, – представил его первосвященник. – Симмурский купец, недавно возвратившийся из Арсиума. Расскажи нам все, что ты видел там Тессера.
   – Хорошо, Ваша Светлость. Все было так, как я рассказал вам уже раньше. Я был в Сарриниуме по своим делам. По дороге оттуда меня застигла буря, и я нашел пристанище в замке графа Редана, который был так добр ко мне, что принял меня и укрыл от непогоды в своем доме. – Голос Тессеры был по особому напевен, как бывает, когда человек рассказывает что-нибудь, что заранее хорошо выучил. – Когда же погода прояснилась и пора было отправляться в путь, я пошел в конюшни графа осмотреть свою лошадь. Внезапно услышав голоса множества людей во дворе, я выглянул из ворот конюшни, узнать что случилось. Это был отряд рыцарей-пандионцев.
   – Ты уверен, что это были пандионцы? – прервал его Энниас.
   – Да, Ваша Светлость. На них были черные доспехи, и они несли знамена Ордена Пандиона. Все знают, как граф уважал Церковь и ее рыцарей, так что он впустил их без всяких сомнений. Однако как только они оказались в стенах замка, они обнажили мечи и принялись убивать всех, кто попадался им на глаза.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 [13] 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация