А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Двое в пекле" (страница 15)

   3

   Во время пути азарт Элжера несколько поутих. Часовые стрелки на приборном щитке приближались к полудню. Если они не найдут документов – день пропал. Работы еще предстоит столько, что ему понадобится по крайней мере три дня, а если на каждом шагу будут возникать проблемы, похожие на эту, то и месяца не хватит. Одно утешало: на помойке искать конверт на так опасно, как лезть в сейф к какому-нибудь магнату.
   Теперь он жалел, что не дал Джуди никаких поручений. Полно мелочей, которые девушка могла бы взять на себя.
   Элжер помнил немало грязных историй, в которых ему приходилось разбираться, но копаться в грязи в полном смысле этого слова приходилось впервые. Возле указателя на сороковой миле они свернули вправо на проселочную дорогу, по обеим сторонам которой стеной стоял пихтовый лес. Несколько специальных машин проехали мимо.
   Их водители смотрели на пассажиров «бьюика» как на чокнутых. Отсюда Элжер сделал вывод, что дорога упирается в свалку. Легковой машине там делать нечего, если не предположить, что она направ ляется на пир к воронам.
   По запахам, доносящимся вместе с порывами встречного ветра, стало ясно, что цель близка. Зловоние усиливалось с каждым десятком ярдов. Югмен закрыл окно.
   – Неужели ты думаешь, мы что-нибудь найдем?
   – От этого зависит, кто получит мою долю.
   – Что это за бумаги, Элжер? Нет таких бумажек, за которые платят по одиннадцать тысяч. Темнишь.
   – Тебя, Том, этот вопрос не должен волновать.
   – Задал нам задачку Лоусхол. Придурок. Я с ним еще разберусь.
   – Не перегни палку. Лоусхол хитрая бестия – если что, продаст с потрохами. А сам вылезет чистеньким.
   Впереди показалась плоская равнина с рядом странных прямоугольных строений. По обеим ее сторонам возвышались две кирпичных стены. Когда они подъехали ближе можно было прикинуть, что каждый из прямоугольников примерно футов десять в высоту и по пятьсот я рдов в длину.
   – Без противогаза здесь не обойтись, – ворчал Югмен.
   – К запахам быстро привыкаешь. Том, к большим деньгам тоже. Но сначала – запахи.
   – Ты сумасшедший, Элжер. Но мне плевать. Я знаю, за что работаю. А вот ты? – Югмен снизил скорость. – Похоже, на тюрьму.
   Вскоре в однообразии ландшафта появилась брешь. В стене, что тянулась с правой стороны, промелькнули ворота на стальных створках, распахнутых настежь, с огромной цифрой "2". Югмен остановил машину. Заглянув в проем, детективы увидели старика в резиновом фартуке, сидящего у ворот, проезд в которые перегораживала натянутая цепь.
   – Наведи справки, Элжер. Без консультации вам не обойтись.
   – Я тоже так думаю.
   – Неужели это добро требует охраны?
   – У каждого свое богатство.
   Элжер вышел из машины в приблизился к старику. Тот мирно дремал на солнышке. Люди ко всему привыкают, они непривередливы в отличие, например, от аквариумных рыбок, – подумал он, глядя на сморщенное лицо старика. – Ему ли жаловаться на свою жизнь?
   Старик моргнул и открыл глаза, ему явно помешала тень, загородившая солнце.
   – Вам чего?
   – Извините за беспокойство, хозяин. Это сюда свозят городской мусор?
   – И как это вы догадались?
   – Прочитал указатель на шоссе.
   – Из какого района?
   – Отель «Эмпайр».
   – Пустой звук. Район?
   – Беверли-Хилз.
   – Шестой блок. Тоже жену ищешь?
   – Не понял.
   – На той неделе один тип искал жену на свалке.
   – Нашел?
   – Копы нашли ее. Кто-то разрезал ее на кусочки.
   Элжеру стало не по себе. В памяти вспыхнуло мертвое лицо Ингрид. Стряхнув с себя оцепенение, он медленно побрел к машине.
   – Нам дальше. Шестой блок. Первый участок кончился, начался следующий. Все они стояли друг от друга примерно в 5-6 футах. Мусорные блоки в виде каменных квадратных коробок имели въездные ворота и, действительно, напоминали тюрьму: но без зданий. Каждый и з них обслуживал определенный район. Все это напоминало мрачный фантастический город-монстр из фильма ужасов.
   У ворот шестого блока стояли двое чернокожих. Та же цепь, те же резиновые фартуки, тот же пейзаж.
   – Кажется, прибыли.
   Югмен притормозил возле стены. Крепкие ребята с обросшими щетиной лицами напоминали сторожевых псов. Ни удивления, ни приветствия, ни должного внимания.
   Злые недовольные морды, лоснящаяся черная кожа и крепкие мускулы.
   – Привет, джентльмены, – мирно начал Элжер. – Есть небольшое дельце, не хотите ли обсудить?
   – Ордер есть?
   – Нет, мы…
   – Проваливайте.
   Оба чернокожих встали стеной и были готовы к отражению любого натиска. Югмен скрипнул зубами, сделал шаг навстречу, но Элжер задержал его.
   – Их здесь много, Том. Не торопи события. – Элжер выступил вперед. – У нас нет пригласительного билета с автографом губернатора, и мы не претендуем на ваше добро.
   Буду краток. Сегодня ночью машина вывезла мусор из отеля «Эмпайр», Беверли-Хилз. В помойку попали документы. Чепуха. Некоторые счета. Мы отвечаем за эти бумаги.
   Если мы их не найдем, нас уволят. Больше нас ничего не интересует.
   Негры переглянулись. Более рослый и старший по возрасту уперся кулаками в ожиревшие бедра и, склонив голову на бок, поставил четкое и конкретное условие:
   – По три доллара с каждого за вход.
   – О'кей. Но ты покажешь кучу, которая нас интересует.
   – Еще три доллара.
   – Не жирно? – возмутился Югмен.
   – Итого десять.
   Элжер не стал спорить. Здесь свои законы. Он достал деньги в протянул десятидолларовую купюру. Старший вырвал ее, будто она могла улететь.
   – Идите за мной.
   На территории свалки поддерживался своеобразный порядок. Мусор не сваливался, как лопало, а имел свои деления. Бесконечные ряды холмов, между ними узкие улочки.
   Каждый из них превышал высоту стены в полтора-два раза, но у стен оставалась дорога для машин. Вплотную к кирпичной кладке, на протяжении всей длины ограды ютились фанерные сараи, что-то вроде собачьих конур, но в рост человека. Каждая такая конура имела свои архитектурные особенности, не говоря уже о строительных материалах. В дело шло все: ящи ки, картон, фанера, жесть и прочие отбросы.
   Чернокожий указал на флажок с цифрой "9".
   – Идите вдоль забора. Вам нужна куча, под которой стоит флажок с номером тридцать два. Там сгружаются машины, обслуживающие отели Беверли-Хилз.
   – Дело поставлено солидно, – восхитился Элжер. – Здесь можно отыскать и потерянную иголку. Ну, а не могли шоферы заехать в другие ворота и сбросить мусор в чужую кучу?
   – Здесь один ворота. Шофера не нарушают правил. Они знают, чем это кончается.
   Второй парень, отколовшийся от них у ворот, вновь появился в поле зрения. Он приволок вилы и лопаты. Эта неслыханная любезность была встречена детективами с восторгом.
   – Без них не обойтись. На обратном пути вернете. А мы присмотрим за вашей машиной.
   Искатели сокровища отправились в указанном направлении. На пестрых вонючих пирамидах копошились какие-то оборванцы, составляя конкуренцию воронью.
   – Ты посмотри. Том, как ловко эти ребята орудуют вилами. Профессионалы!
   – Чепуха. Я тебе эту кучу за час раскидаю.
   – У тебя большой стимул.
   У нескольких сараев, мимо которых они проходили, сидели их обитатели и копались в корзинах, разбирая улов.
   – Неужели они здесь живут? – удивлялся Югмен.
   – У них своя секта. Эти люди ничего не боятся, никому не должны, ни во что не верят и не признают ничьих законов, кроме своих.
   Возле одной из пирамид экскаватор трамбовал мусор в плотные квадратные блоки и укладывал к стене.
   – Что, они из них дома строят? – усмехнулся Югмен. – То-то в Лос-Анджелесе дышать невозможно.
   – Скорее всего, эти брикеты отправляют на переработку. На мусоре тоже делают бизнес.
   – Нет, Элжер. Почва обожженная. Они его сжигают. Для этого в стены воздвигли и на блоки разбили, чтобы огонь не распространился на всю округу.
   – Однако мозги у тебя еще не прокисли, – одобрительно рассмеялся Элжер.
   – А ты думаешь, что только ты такой умный? Вообще-то я ничего не имею против тебя лично. Не висел бы ты на волоске, я попросился бы к тебе в напарники. Мне нравится, как ты работаешь. И отель этот мне уже давно поперек горла стоит.
   – Я бы тебя не взял.
   – Умничаешь?
   – Слишком жаден.
   – Ну и что? Ведь копы тебя сожрут. День, два и тебе крышка.
   – Посмотрим. Вот номер тридцать два. За работу.
   – Если я порву брюкв, то выставлю тебе дополнительный счет. Это к вопросу о жадности.
   Югмен начал взбираться на огромную гору, утопая по колено в отбросах. Элжер последовал его примеру. Дело пошло. Помимо крылатых ожиревших хищников на помойке хватало места и их наземным собратьям – из-под ног то и дело выпрыгивали крысы. Бурые, серые, от вратные, они получали свое в этом царстве зловонной роскоши.
   Шло время, солнце склонялось к закату, минут пролетали быстро, но результатов изнурительная работа не приносила никаких. Оба детектива по своему виду уже ничем не отличались от местных старожилов.
   – Эй, вы! – раздался внизу хриплый низкий голос. У подножия кучи стояло несколько человек. Долговязый, сухощавый мусорщик в широкополой шляпе поманил их пальцем. За там выстроились еще трое, похожие на вышибал из баров в негритянских кварталах. К крепким торсам и мощным кулакам местной знати прилагались вилы.
   Очевидно, их излюбленный прeдмeт. Сыщики уже видели, как эти ребята Умеют управляться острыми трезубцами.
   – У тебя есть оружие? – тихо спросил Югмен.
   – Есть. Оставайся здесь. Прикроешь. Попытаюсь договориться.
   – Взгляни на их морды. С такими каши не сваришь.
   – У ворот нас встретили тоже две милашки.
   Элжер спустился вниз, цепляя по пути консервные банки, коробки, тряпье.
   – Чем обязан, джентльмены?
   – Вам в городе грязи не хватает? – прорычал толстомордый негр, угрожающе манипулируя вилами.
   – Если мы вам мешаем, то мы уйдем. Нам вашего добра не надо. Мы ищем свое.
   – Здесь только наше, – злобно рявкнул второй здоровяк. – Свое ищи за забором.
   – Я хочу поговорить с хозяином этой кучи.
   – Говори, – тихо сказал сухопарый. Он стоял первым и не имел средств нападения. Видно, один не рискнул идти на конфликт и призвал на помощь приятелей. Похоже, он в был хозяином.
   – С мусором отеля «Эмпайр» сюда попали документы. Вишневый портфель. Он нам не нужен, мы ищем бумаги. Готовы заплатить за помощь. В разумных пределах разумеется.
   – Важные бумаги?
   – Не очень.
   – Так понятно. Ради них ни времени, ни костюмов не жалко. Если ты малый с головой, то договоримся. Иди за мной.
   Долговязый повернулся и направился по дороге вглубь запретной зоны. Его охрана осталась на месте. Элжер шел сзади, наблюдая за шаркающей походкой человека который, возможно, решит одну из его проблем. Ярдах в ста от того места, где они вели поиски, долг овязый остановился и указал на перекошенный сарай. Один из тех чья замысловатая конструкция требовала фантазии и больших стараний.
   – Заходи.
   Элжер оглянулся назад. Конвоиры исчезли. Югмен все еще старательно раскидывал хлам. Даже на значительном расстоянии его массивная фигура казалась огромной и сильной.
   – Спасибо за приглашение, сэр.
   Элжер нагнул голову и пролез внутрь. Куриный насест мог показаться дворцом в сравнении с убожеством этой лачуги. Три ящика на земляном полу, что значило – стол и стулья. Солома покрытая выцветшим флагом США, что значило – постель. Гора мусора в углу скры валась мешковиной. Крохотное окошко было единственным источником света, но его хватало, чтобы видеть собеседника. Усевшись на ящики, хозяин и гость некоторое время молча изучали друг друга. Первым заговорил Элжер.
   – Вы можете нам помочь или мы зря теряем время?
   – Сколько заплатите?
   – Двадцать центов.
   – Вы зря теряете время.
   – У меня есть десять долларов. Это все. Торг ни к чему не приведет.
   – Портфель остается у меня?
   – Мне нужен только конверт.
   – Покажите деньги.
   Элжер достал две пятерки и зажал их между пальцами.
   Хозяин кивнул, затем подобрался к хламу и, приподняв мешковину, выудил оттуда портфель. Элжер не верил своим глазам. Сухопарый открыл замок и вытряхнул на землю содержимое. Среди бумаг, рассыпанных по полу, лежал голубой конверт. Элжер узнал его. Точно т акой же он передал Клейну.
   – Забирайте.
   Элжер отдал деньга мусорщику и подобрал бесценный груз.
   – Не всегда самостоятельность себя оправдывает, мистер, – разговорился хозяин. – Как только машина скидывает груз, мы тут же про веряем его и самое ценное отбираем. Хорошую вещь могут попортить крысы. Если бы вы сразу обратились к нам, сохранили бы одежду и время.
   – На будущее буду знать.
   – Этот урок не позволит вам халатно относиться к нужным вещам. Считайте, что повезло. Конверт лежал в портфеле и только поэтому уцелел.
   – Рад, что мы нашли общий язык. Элжер приподнялся и выбрался из голубятни. Солнце висело над самым горизонтом и наполовину спряталось за мусорный хребет.
   Окрыленный удачей, Элжер помчался к пирамиде, но Югмена на месте не оказалось. Его вообще нигде не б ыло! А у подножия мусорного холма стояла машина. Черный лимузин. Тот самый, что приезжал к дому мэра и забрал оттуда его жену. У открытых дверец стояли боевики из той же компании, руки их были заняты скорострельными автоматами. На земле лежал человек. Од ин из местных. В его теле торчали вилы. Другой чернокожий стоял на коленях с приставленным к голове стволом. Он что-то говорил и указывал пальцем в сторону сарая, из которого вышел Элжер.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [15] 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация