А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Контракт с коротышкой" (страница 5)

   – Ну, вряд ли он хотел общаться со звездами, – усомнился Чили. – Это что-то новенькое. Но он действительно приехал в Лос-Анджелес. А что произошло потом, я не знаю.
   Он видел, что Карен ждет продолжения. Она все терпеливо выслушала, пошевелилась всего один раз. Тогда он повернулся к Гарри и обнаружил, что тот тоже пожирает его взглядом.
   – Это и есть твоя идея великого фильма? – наконец очнулся Гарри.
   – Я сказал, что у меня есть идея, вот и все.
   – Это идея половины фильма, к тому же в ней полно дыр. – Гарри перевел взгляд на Карен. – Может, минут сорок экранного времени…
   – А как вы узнали, что Гарри здесь? – поинтересовалась Карен.
   Ага, вернемся к старому вопросу…
   – В гараже стоит его машина, – ответил Чили.
   – Вы звонили четыре дня назад. Как вы узнали, что он будет здесь именно сегодня?
   – Я просто проезжал несколько раз мимо, проверял, не появился ли «мерседес» восемьдесят третьего года с надписью «ЗИГЗАГ» на номерном знаке.
   – После чего вошли в дом. А если бы дверь была заперта?
   – Позвонил бы.
   – Эй! – воскликнул Гарри. – Все в порядке. Этот парень – друг Дика Аллена. Он ничего не украдет.
   – Для тебя, может, и в порядке. Но ты, Гарри, притащил свое грязное белье в мой дом, и мне это не нравится.
   Чили показалось, что она хочет еще что-то сказать, но тут вмешался Гарри и объявил, что Чили в самом деле нужно было просто позвонить. Почему он так не поступил? Тогда Чили объяснил, что хотел сделать ему сюрприз, поймать, так сказать, без штанов. Прозвучало достаточно смешно, учитывая ситуацию, но никто даже не улыбнулся, не то что засмеялся. Карен спросила: а что, если бы она вызвала полицию? Чили ответил, что Гарри растолковал бы полицейским, мол, все в порядке. Как только что растолковал это ей. Она смотрела на него, а он – на нее, пока Гарри не повторил, что идея интересная, но в ней полно дыр.
   – Во-первых, – принялся загибать пальцы Гарри, – я не верю, что жена так быстро добилась выплаты компенсации. От страховой компании? Безо всякой проверки?
   – Проверка была, – пожал плечами Чили. – Я просто не стал влезать в детали. Еще я не упомянул, к примеру, о том, как она переживала.
   – Гарри до сих пор не понял, что все это произошло на самом деле, – сказала Карен.
   Теперь уже они оба смотрели на нее.
   – Об авиакатастрофе в Майами, о том, как самолет упал в Эверглейдс, твердили в каждом выпуске новостей в течение доброй недели. Рассказывали о расследовании, передавали интервью со свидетелями, родственниками погибших… Но Гарри был слишком занят.
   Судя по ее тону, она знала о проблемах Гарри, но проливать по этому поводу слезы не собиралась.
   Гарри прищурился, как будто напрягал память.
   – Ах да, новости… – Он повернулся к Чили: – Так вот откуда ты взял идею.
   – Частично – да.
   – И придумал все остальное?
   – Нет, Гарри, все случилось именно так, как я тебе рассказал.
   Гарри снова прищурился. Чили чувствовал, как работает его мозг. Он ожидал услышать какие-нибудь слова от Карен, но ее вновь опередил Гарри:
   – Все-все, включая ростовщика?
   – Все-все.
   – Погоди, а ты тогда кто? Тот самый парень?
   – То есть Лео? – Чили покачал головой. Разговор нравился ему все больше и больше.
   – Точно, вряд ли бы ты тогда рассказывал мне все это…
   – Я – не тот парень, Гарри.
   Он снова подумал, что сейчас, пока Гарри думает, задрав голову к сковородам и кастрюлям, в разговор вступит Карен.
   – Ты знаешь его жену?
   – Да, знаю. Ее зовут Фей.
   Похоже, Гарри нравилось гадать. Он сгорбился над столом:
   – Ты ее родственник, погоди… ты – ее брат.
   Чили лишь покачал головой, не собираясь помогать ему.
   – Но близкий друг. И она попросила тебя найти ее мужа.
   – Я разговаривал с ней, вот и все.
   Чили ждал. Гарри по-прежнему думал о рассказанном Чили как о кино, а не как о реальной жизни. Было видно, как Гарри прокручивает историю в голове в поисках ответа. Не отрываясь, смотрит на стакан, как будто правильный ответ кроется именно там…
   – О'кей, – сказал Гарри. – Парень отправился в Вегас…
   Он вдруг замолчал и уставился на Чили:
   – А как жена узнала, что он отправился именно туда?
   – Поверь мне на слово.
   – Хорошо. Он прилетел в Вегас, верить он никому не может… поэтому поселился под вымышленным именем. Верно?
   – Ларри Париж.
   – А ты откуда знаешь?
   – Просто верь мне.
   – Ладно, он начинает играть и сразу выигрывает… Погоди, эту часть ты точно выдумал. Парень не выиграл, вот в чем секрет. Наоборот, он проиграл все триста тонн, после чего взял у «Месаса» деньги в долг, не отдал, и тебя наняли разыскать его.
   Теперь он говорил о реальной жизни – насколько он ее знал, – но сказанное все равно звучало как сценарий фильма. Чили уже хотелось воскликнуть: «Вот видишь? Неплохая идея, да? По крайней мере пока». Но Гарри не умолкал:
   – Так вот чем ты занимаешься – работаешь на казино. И поэтому ты здесь.
   – Очень близко, – кивнул Чили, – но подход не верен. Я действительно разыскиваю этого парня, но не для казино. Ребята из казино просили лишь разыскать тебя.
   – Чем я оскорблен, – вставил Гарри. – И можешь мне поверить, непременно поставлю в известность об этом Дика Аллена.
   – Хорошо, хорошо, вернемся к нашему разговору, – прервал его Чили, все еще видя во взгляде Гарри интерес. – Ну и какова моя роль в этой истории, как ты думаешь?
   – Бога ради, Гарри… – несколько раздраженно промолвила Карен.
   Они оба снова посмотрели на нее.
   – В чем дело? – удивился Гарри.
   – Он – ростовщик, – пояснила Карен.
   Она не сводила с Чили глаз, а Гарри спросил:
   – Правда? Значит, ты зарабатываешь себе на жизнь, давая деньги в долг?
   – Зарабатывал. До недавнего времени. – Чили также не отрывал глаз от Карен. – Закончу здесь дела, а потом подумаю, чем заняться.
   Карен выпрямилась и отошла от косяка.
   – С вашим опытом, – сказала она Чили, – вы всегда сможете стать агентом. Верно, Гарри?
   – Конечно, – с горечью в голосе подтвердил Гарри, – нам так нужны агенты.
   – Ну, – промолвила Карен, по-прежнему глядя на Чили, – если мы больше не увидимся…
   Она чуть заметно пожала плечами и вышла из кухни.
   – Расстроилась, – заметил Гарри.
   – Ты так думаешь?
   Чили она не показалась расстроенной, скорее собранной, контролирующей ситуацию.
   – Все-таки нужно было позвонить… – укоризненно произнес Гарри, склонившись над столом. – Да, кстати, вернемся чуть назад. Это тебе жена подсказала, где следует искать этого парня?
   – Да, Фей. Она подумала и решила, что деньги принадлежат скорее ей, чем ему. Предложила мне взять половину того, что я смогу вернуть – если, конечно, у Лео еще что-то осталось.
   – Об этом ты не рассказывал.
   – Ты же сам просил изложить только идею, и ничего больше.
   – Но это же совершенно другая линия сюжета. Итак, ты отправился в Лас-Вегас, но там парня не нашел. Он успел улизнуть.
   – Почему? Я нашел его… – сказал Чили и вдруг замолчал.
   Гарри терпеливо ждал. Похоже, история крайне заинтересовала его.
   – Хочешь знать, что произошло в Вегасе?

   6

   На следующий вечер, после визита к Фей, он был уже в Лас-Вегасе, остановился в отеле «Голден Наггет» и позвонил Бенни Уэйду, который занимался выбиванием долгов для «Месаса». Чили знал его достаточно хорошо, чтобы позвонить прямо домой и рассказать, что ищет в городе Лео Дево, а времени у него мало, не более пары дней…
   – Никогда о таком не слышал.
   Чили тогда предположил, что кто-нибудь обязательно должен был заметить развязного парня, появившегося в городе с тремя сотнями тонн. Бенни в ответ намекнул, что азартные игроки оставляют деньги дома и играют в кредит, а парень, которого описал Чили, скорее похож на беглого преступника, который решил сорвать куш и сразу же улететь в Рио.
   – Можешь проверить для меня? Найду тебе одного должника бесплатно.
   – Вот такой разговор мне нравится. Где остановился?
   – В «Наггете», в центре.
   – Почему не в «Месасе», получил бы скидку.
   – Чтобы добраться куда-нибудь от вас, нужно такси брать. А здесь вышел из дверей отеля, и ты уже в Вегасе.
   Прямо за окном были самые злачные места: «Пайонир», «Бинион», «Сэсси Салли», все танцевальные и стрип-залы, игровые автоматы, первосортные котлеты со скидкой, бинго, букмекеры… срочная чистка и утюжка опять же…
   – Здесь, в центре, насыщаешься быстрее. Двадцать четыре часа, и готово.
   – К тому же дешевле, – согласился Бенни. – Можешь не выходить из номера, смотреть телевизор, если хочешь сэкономить. А лучше всего вообще сидеть дома и никуда не вылазить.
   – Я бы сюда и не приехал, если бы мне не нужно было найти этого парня. Он сбежал, а новый босс приказал вернуть долг или рассчитаться самому.
   – Дай мне время. Говоришь, Лео Дево его зовут?
   – Да, но он мог приехать и под другим именем. – Чили посмотрел на неоновую рекламу срочной чистки и утюжки за окном. – Не получится с Дево, поищи Парижа. Так называется его химчистка в Майами.
   Чили не хотел наряжаться, но потом передумал – надел темный костюм, белую сорочку, галстук, и все прямо на глазах у громадной неоновой девчонки за окном. Не любил, когда его принимают за туриста. Процедура одевания подняла настроение, ему захотелось повеселиться, найти красивую девушку, поужинать с ней, распить бутылочку хорошего вина… Когда позвонил Бенни Уэйд, Чили рассматривал себя в зеркале, пытаясь пригладить коротко остриженные волосы, и размышлял, почему людям так не нравится красиво одеваться.
   – Тебе стоит поиграть, должно повезти сегодня. Знаешь об этом?
   – Я стараюсь жить так, чтобы всегда везло.
   – Есть некий Ларри Париж, который меняет отель за отелем на Стрипе. Несколько дней провел в «Тропе», переехал в «Сэндс», потом в «Дезерт Инн», «Ступакс Вегас Уорлд». Сейчас он живет совсем рядом с тобой, в «Юнион Плаза».
   – Перебрался поближе к месту, где выступают «Обнаженные на льду», – заметил Чили, чувствуя, как ритм Лас-Вегаса входит в его тело. – И как у него дела?
   – Понятия не имею. Во всяком случае, за кредитом он никуда не обращался.
   – И не мог, раз живет под вымышленным именем. Это – мой парень.
   – Я только упомянул Ларри Парижа, и ночной менеджер в «Ступакс» сразу понял, о ком идет речь. Сказал, что мистер Париж нанял телохранителя носить чемодан с деньгами. Многие так поступают, платят местному громиле десять баксов в час, пытаются произвести впечатление.
   – Это точно Лео, – подтвердил Чили. – Наверное, думает, что умер и вознесся на небеса.
   Бенни Уэйд заметил, что обычно таких людей легко найти там, где собирается толпа, и лучше первым делом проверить столы для игры в кости в «Плазе».
   Имело смысл, к тому же, как оказалось, этим вечером Чили действительно везло. Он спустился, прошел по цветастому ковру через холл «Наггета» и увидел играющего в рулетку, в эту дамскую игру, Лео. Лео делал ставки, а его телохранитель, выглядевший разодетым в пух и прах тяжелоатлетом, держал портфель.
* * *
   Чили остановился за спиной Лео, чуть в сторонке. Две женщины за тридцать в вечерних платьях, не слишком привлекательные, сидели напротив Лео, который явно пытался произвести на них впечатление. Качал головой, когда они ставили по одной фишке, говорил, что нужно рисковать, если хочешь сорвать солидный куш. Сам Лео ставил на так называемые «боевые» номера – от десяти до пятнадцати и на тридцать три, – равномерно распределенные по рулетке. Его фишки были зеленого цвета, почти такого же, как и костюм, но их номинала видно не было – сколько он ставил, понять было невозможно. Женщины играли синими и розовыми фишками. Буйство красок на столе. Похожий на пасхального кролика Лео с прилизанными волосами, в спортивном бледно-зеленом пиджаке с золотыми пуговицами и открытой розовой рубашке с высоким голливудским воротником прятал лицо за темными очками. Чили посмотрел, на каком номере остановился шар. Повезло казино. Когда женщины встали из-за стола, Лео сказал, что приглашение на ужин остается в силе. Они поблагодарили, театрально закатив глаза. Лео проводил их взглядом – жалкий владелец химчистки, старающийся выглядеть крутым игроком. Телохранитель, молодой парень в обтягивающем плечи пиджаке, открыл портфель, достал пачку сотенных в банковской бумажной упаковке и, под взглядом крупье, передал ее Лео. Тот сорвал упаковку, послюнив палец, отсчитал двадцать банкнот и получил взамен двадцать зеленых фишек. Значит, он ставил по сотне на каждый «боевой» номер и ждал, когда ему выпадет удача в размере тридцать пять к одному. Чили продолжал наблюдать. Лео выиграл и поставил по три фишки на каждый номер – ага, значит, вот что такое система по Лео. Ему снова повезло, выигрыш составил более десяти тысяч. Он поставил по три фишки на номер и проиграл. Вернулся к ставке в одну сотню на номер и уже раскладывал фишки, когда Чили подошел сзади и попросил:
   – Лео, посмотри на меня.
   Лео рассыпал фишки. Крупье сделал вид, что ничего не замечает.
   Лео, пытаясь выиграть время, обернулся не сразу, а когда наконец повернулся, то сначала поправил очки на носу – этакая напускная беспечность. Как человек, укравший триста тысяч, он мог бы придумать что-нибудь оригинальное, но сумел лишь промямлить:
   – Ну и ну…
   Телохранитель, постриженный еще более коротко, чем Чили, подошел и положил на плечо Лео свою лапищу.
   – Для чего тебе этот парень, Лео? – спросил Чили. – Чтобы движение останавливать, когда ты переходишь улицу?
   – Вот это сюрприз, – выдавил из себя Лео. – А ты что здесь делаешь?
   – Взимаю долг. Двадцать штук ровно.
   Лео снова поправил очки на переносице и попытался разыграть удивление:
   – Я разве двадцать тебе должен? Что-то не припоминаю.
   – Расходы, – пояснил Чили. – Плюс штрафы за просроченные платежи по процентам.
   Молодой тяжелоатлет свел брови и смерил Чили взглядом телохранителя, получающего десять баксов в час.
   – Мистер Париж, этот парень вам надоедает?
   – Все в порядке, Джерри. – Лео махнул рукой, не сводя с Чили глаз. – Я ведь собирался тебе позвонить, просто вылетело из головы. Слушай, я скоро закончу здесь, посидим, выпьем, и я выпишу тебе чек. – Повернувшись к столу, он как бы нехотя бросил через плечо: – Ну, рад был тебя видеть, Чил…
   И принялся собирать фишки.
   – В самом деле? – изумился Чили. – Выпишешь мне чек? Это ты серьезно, Лео? Посмотри на меня, я же с тобой разговариваю.
   – В данный момент я занят. – Лео изучал расположение фишек на столе. – Не возражаешь?
   Он говорил вполне серьезно.
   Чили даже немножко растерялся. Смысл происходящего ускользал от него. Но стоило ему взглянуть на ссутулившиеся под спортивным зеленым пиджаком плечи Лео, на его прилизанные, падающие на голливудский воротник волосы, как он все понял.
   – Лео, позволь спросить тебя кое о чем.
   – Вы же слышали мистера Парижа, – вмешался в разговор десятидолларовый телохранитель. – Он не хочет с вами разговаривать.
   – Хорошо, спроси его сам, – предложил Чили, наблюдая, как Лео раскладывает фишки на «боевые» номера. – Спроси, как он думает, я здесь случайно оказался или изначально знал, где его искать?
   Лео выпрямился, придвигая к себе фишки, отвернулся от стола, сразу превратившись в прежнего, старого Лео-неудачника, и взял у телохранителя портфель.
   – Сколько ты хочешь?
   – Ровно столько, сколько ты мне должен. Вымогательство не по моей части. А еще я дам тебе один совет, можешь воспользоваться им по собственному усмотрению. Позвони Фей. То есть позвони ей сегодня, да побыстрее. – Чили почувствовал, что телохранитель двинулся к нему и, не оборачиваясь, сказал: – Не вмешивайся. Нет никаких проблем.
   Телохранитель явно не знал что делать.
   – Мы с ним старые друзья, – объяснил ему Чили. – Я давно его знаю.
   – Это Фей тебе рассказала, да? – спросил Лео, передавая ему деньги.
   – А ты как думал? – грубо поинтересовался Чили, пытаясь понять, что происходит в голове у жалкого владельца химчистки. – Ты что творишь, Лео? Совсем рехнулся, или как? Можешь мне сказать?
   – Что я делаю? – Лео резко вздернул голову, и очки его яростно сверкнули. – И ты еще спрашиваешь? Я делаю сейчас то, о чем раньше мог только мечтать. Вот что я делаю.
   Крупье все это время наблюдал за ними, сложив на груди руки:
   – У нас проблемы, джентльмены? Позвать администратора?
* * *
   Бенни Уэйд объяснил Чили по телефону, что стоит только войти в дверь рядом с лифтом, пройти мимо окошка кассы, повернуть налево рядом с бухгалтерией, миновать кофеварку и ксерокс, и он окажется на месте. Бенни поднялся из-за компьютера, седовласый, добродушный – совсем не такой, каким представлял себе Чили бывшего агента ФБР. Да и вел он себя совсем не так, как крутой агент, ходивший когда-то в ботинках с отстроченными носами.
   – Итак, ты его нашел.
   – Нашел и снова потерял, – кивнул Чили.
   – По телефону ты сказал, что получил долг.
   – Получил. Но еще хотел поговорить с ним, совсем по другому делу – он должен был вчера вечером позвонить жене. Долго рассказывать зачем. Так вот, я связался с ней, узнал, что он так и не позвонил, и решил повидаться с ним еще раз. Утром отправился в «Плазу», а там мне рассказали, что он уехал, выписался.
   – Может, вернулся на Стрип?
   – Нет, он вообще уехал из города. В Лос-Анджелес перебрался.
   – Сейчас посмотрим, кто у нас там есть. – Бенни сел за компьютер и застучал по клавишам. – Ага, один из клиентов Дика Аллена задолжал нам сто пятьдесят тысяч, просрочил шестьдесят дней. Хочешь поговорить с Диком? Если, конечно, поедешь в Лос-Анджелес.
   – Разумеется, почему бы нет.
   – Ты нашел этого Лео и снял долг. – Бенни не сводил с него глаз. – Но счастливым не выглядишь. В чем дело?
   – Не помню, говорил ли я тебе, когда приехал, что попал в дурацкое положение.
   – Упомянул вскользь.
   – Ага, там-то я до сих пор и нахожусь. Помнишь, ты сказал, мне должно повезти и, мол, стоит поиграть?
   – Дальше не рассказывай, не хочу чувствовать себя виноватым.
   – Я тебя и не виню. Ты-то тут при чем?
   – Тогда о'кей, сколько проиграл?
   – Все, что получил, без мелочи.
Чтение онлайн



1 2 3 4 [5] 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация