А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Алмазный Меч, Деревянный Меч. Том 2" (страница 27)

   Он внезапно схватился за сердце. От лица стремительно отхлынула вся кровь.
   …Это был тот самый миг, когда Император собственной кровью сжёг чёрные ворота Ордена Кутул.
   Тави ринулась к Учителю. Закатившиеся глаза, зрачки, расширенные на всю радужку… сердце не бьется. Кисти уже холодеют.
   Она не стала кричать, не стала плакать. К демонам осторожность. Потерять Наставника второй раз – выше её сил. Будь что будет.
   Форма заклятия Dittonn. Магия жеста. Ощущение рухнувшей на плечи чудовищной тяжести. Призрачная серо-жемчужная пуповина, протянувшаяся от правого виска Тави к сердцу мага. Пульсация, другая, третья… казалось, сейчас не выдержат и разлетятся на куски кости её черепа.
   Акциум застонал и пошевелился.
   – Т-тави… девочка моя… брось, брось немедля… не… хватало ещё… тебя следом потянуть…
   Она только крепче сжала зубы.
   На лицо волшебника постепенно возвращался румянец.
   – Всё, всё, хватит, иначе не выдержишь! – Он резко дернул уголком рта, в один миг разорвав соединявшую их магическую связку. – Молодец… молодец, милая. Вытащила старика.
   – Пустое, – отмахнулась было Тави, однако голова у неё так закружилась, что теперь уже магу пришлось подхватить её под руку.
   – Плохо дело, Тави. – Он усадил её на лавку. – Было плохо, а стало ещё хуже. Это чародейство… Я чуть с ума не сошёл, когда почувствовал, кого оно оживляет…
   – Кого же?
   – Сам не знаю. Холодное, равнодушное… вернее, бездушное. Но – не Хаос. Не чистое разрушение. Что-то иное… Ох, надо торопиться в Мельин! Хорошо бы поспеть, пока тварь не вылезла из-под земли… Так, разговоры побоку. Сердце болит, придётся тебе мне помогать. Поймай мне пару… нет, тройку тараканов. Быстрее. Не глазей на меня так, делай что говорят!
   Тараканов на полу, под столом и под лавками и впрямь оказалось в изобилии.
   – Теперь вот этот коробок… суй их туда, голубчиков, суй… Выйдем во двор, нам тут больше делать нечего. Так, а теперь – трансформация, Тави. Мне нужно, чтобы ты гасила биения. Система «ветер – огонь – лес», как я тебя учил. Мне нужен очень тонкий и точный клинок Силы; всё, что выйдет за пределы, ты отсечёшь. Хаотичность ветра, ярость пламени, стойкость леса. Смешать всё это… ну, я тебе это много раз объяснял. Начали!
   Пьянящая лёгкость Силы. Тави ощущала её, как никогда раньше – остро, всей своей сущностью. Она почти наяву видела тонкий огненный клинок – и с усердием полирующего меч оружейника принялась отсекать «заусеницы», то и дело норовившие ответвиться от основного лезвия.
   Поток огня коснулся коробка с заключенными в нём насекомыми, заставляя его расти, тараканы внезапно оказались не внутри, а снаружи; вот они величиной с крысу, вот – с доброго пса, а вот уже не уступят и пони. Откуда ни возьмись появилась упряжь. Коробок превратился в небольшой удобный возок.
   – А теперь – вперёд, и пусть Радуга ловит нас, если захочет! – Акциум вскочил на подножку.
   Миг – и диковинные кони помчались вперёд, резвостью своей оставляя далеко позади самых лучших скакунов. В окошке с вытаращенными глазами и разинутым ртом застыл обалдевший трактирщик.

   Глава одиннадцатая

   Кларино пожелание найти племянника подруги, Аглаи Стевенхорст, увело её от холма с дольменом, но до Мельина волшебница так и не добралась. – Клара! Ты срочно нужна мне здесь! Где тебя носит, несносная девчонка? – Голос Архимага доносился до неё еле слышно. Клара даже ойкнула, едва прикинув в уме потраченную Игнациусом Силу, потраченную на то, чтобы дотянуться до неё.
   Волшебница зло выругалась. Ну конечно! Совет! Владыка Игнациус никак не может обойтись без неё! И это несмотря на то, что в Совете она совсем недавно. Традиция требовала, чтобы представлены были все Гильдии, хотя решающее слово (как и численный перевес) уже много лет оставалось за целителями.
   Делать нечего. Тем более что…
   – Я открываю для тебя ворота. Поторопись, Клархен, это непросто даже для меня!
   Клара Хюммель послушно ступила в разверзшуюся под её ногами бездну. У Архимага Игнациуса не было времени ждать, пока она станет плутать по сместившимся и небезопасным тропам Междумирья.
   Долина встретила её ночным, усыпанным звёздами небом. Ярким, высоким и чистым, так что враз захотелось забыть и смрад мельинских пожаров, и отвратительную тварь в каменном гробу, жадно пьющую чужую магию… Кое-как приведя себя в порядок, не забежав домой, Клара ринулась к Архимагу.
   Она застала его уже на пороге. Облачённый в парадное одеяние, с лучшим посохом драконьей кости, Игнациус нетерпеливо притопывал ногой, глядя за ограду.
   – Наконец-то, Клара! Ну разве можно так себя вести? Вся Долина сошла с ума, Совет заседает уже целые сутки! Я, признаюсь, устал от их говорильни. Жду тебя. Ты знаешь, к чему склоняется собрание?
   Клара замерла.
   – Они хотят отступить, – с подлинным омерзением в голосе выговорил Архимаг. – Они называют это благоразумием. Они предлагают потратить силы на то, чтобы перенести в иной слой всю нашу Долину и проложить новые тропы, а не лить кровь. Идём, идём скорее!
   – Неужели я смогу что-то изменить? – поразилась Клара.
   – Во всяком случае, надо попытаться, – мрачно сказал Игнациус.
   «И куда только делся тот рассудочный пацифист? – только и успела поразиться Клара. – Тот, который так убедительно рассуждал о необходимости всё взвесить… Он, похоже, сейчас просто рвётся в бой! Ничего не понимаю…»
   – Скоро поймёшь. – Игнациус даже не стал скрывать, что читает её мысли. – Пойдём, вернулся кое-кто из разведчиков. Ну и твари же эти Созидатели, доложу я тебе, моя дорогая… Уступать таким – всё равно что по собственной воле купаться в дерьме.
   Совет Долины заседал в специально построенном здании, Клара про себя называла его «ратушей». Изящные башенки со шпилями, высокие стрельчатые арки, белый мрамор стен, затейливые витражи и мозаики… Здание было двухэтажным; зал Совета был очень высок, с огромными окнами во весь фасад, откуда открывался прекрасный вид на цветущую Долину и голубое озерко в самом её центре. Высоким амфитеатром шли строгие ряды сидений. Внизу, в центре, помещалась кафедра для ораторов.
   Все места были заняты. Клара даже почувствовала неловкость за свой покрытый дорожной мельинской грязью наряд. Целители, погодники, строители – все они явились в Совет, одетые как для праздника. Дамы щеголяли невероятными туалетами и драгоценностями. Шелестели шелка. Волшебницы постарше, особенно из Гильдии целителей, предпочитали костюмы с некоторой претензией на строгость, зато молодое поколение развлекалось вовсю. Клара несколько раз не удержалась, дёрнула щекой – кое-кто из более юных чародеек явился почти что в неглиже, полупрозрачные ткани лишь подчеркивали те линии и формы, что по идее должны были скрывать.
   – Тамми, деточка, – не выдержал и Игнациус при виде совсем ещё юной (но уже заслужившей право быть в Совете) волшебницы, не без успеха демонстрировавшей в разрезе узкой и длинной юбки все новейшие достижения мастеров женского конфекциона, – тебе не кажется, что это уже чересчур?
   Тамми, золотоволосое и голубоглазое создание, церемонно присела, при этом её внушающий уважение бюст едва-едва не вывалился из декольте. Сверкнули живые адаманты.
   – Если мужчины будут немножко больше думать про это, – ангельским голоском проворковала она, сопроводив слова грациозным движением обтянутой розовым ножки, – то, надеюсь, у них наконец-то не хватит времени рассуждать о войне, владыка! Не хватит ли крови?
   От Тамми пахло дорогим парфюмом. Новым – Клара не узнавала аромата. Невольно ей стало стыдно своего походно-боевого наряда, грубой куртки и чешуйчатого плаща, покрасневшей от холодного ветра кожи и не мытых с дороги волос.
   – Вот, Клархен, полюбуйся, ну и молодёжь пошла! – сокрушённо вздохнул Игнациус. – Словно шило в одном месте, прости меня, старика.
   Клара не ответила. Прямая противоположность множеству волшебников и волшебниц Долины, она до сих пор придерживалась смешного правила: «умри, но не давай поцелуя без любви». А поскольку любовь осталась в далёком прошлом, осталась в одном сумасшедшем мире, куда не было больше дороги даже Архимагу Игнациусу, о постельных утехах Кларе пришлось забыть.
   …Хотя порой, конечно, очень даже хотелось.
   От Гильдии боевых магов в Совете больше не было никого. Лишь наверху, на галерее, Клара увидела стоящих тесной кучкой Эвис, Мелвилла и Эгмонта. Клара помахала своим рукой – и удивилась, потому что все трое экипированы были даже не для похода, а для боя. Эгмонт, не таясь, надел гравированную чёрную кирасу поверх камзола. Все были вооружены до зубов.
   При появлении Игнациуса шум в зале немного поутих. Маги рассаживались по местам. Клара опустилась на своё – с краю, самое дальнее от центра. Кому нужна в годы процветания и мира Гильдия боевых магов, если безопасность Долины надёжно обеспечивают самые обыкновенные смертные наёмники?..
   Архимаг опустился на своё место – на небольшом возвышении, лицом к залу, справа от трибуны. Махнул рукой – можно начинать.
   Из рядов Гильдии целителей поднялся сухопарый и статный волшебник; на вид, по человеческим меркам, ему можно было дать лет пятьдесят. Глава Гильдии целителей, распорядитель Совета, прославленный Эрреас Трагне. Создатель заклятий, способных излечивать чуму, холеру, оспу и кое-что ещё, так и не получившее названия ни на одном человеческом языке. Один из самых богатых жителей Долины, он владел ещё несколькими королевствами в разных мирах – предпочтительно на берегах тёплых и ласковых морей, откуда предварительно были выбиты как пираты, так и морские чудовища. Совсем ещё юной Кларе довелось участвовать в одном таком походе, когда казна Гильдии показывала дно и пришлось взяться за заказ Эрреаса. Потом целых три месяца боевые маги не могли вытрясти из целителя положенную плату – тот постоянно ссылался, что, мол, где-то в доверенном их заботам море видели разбойничий бриг, а это, мол, аннулирует все выплаты, кроме авансовых. Потребовалось вмешательство Игнациуса, чтобы Гильдия сполна получила свой гонорар.
   – Уважаемые коллеги, – негромко, с достоинством проговорил Эрреас. Достал из кармана строгого чёрного камзола сафьяновый футлярчик с очками, неторопливо водрузил их на нос. Все знали, что зрение у Эрреаса лучше, чем у молодого, и очки он носит исключительно для солидности. – Уважаемые коллеги, господа маги! Сегодня нам наконец надо принять решение. Пора дебатов проходит, как справедливо указывает нам почтенный владыка Архимаг Игнациус. Вернулись разведчики. И принесённые ими сведения, скажу вам прямо, не обнадёживают. Мадемуазель Эвис Эмплада, ваше слово!
   Расталкивая зрителей на галерее, Эвис вихрем сбежала вниз. Клара заметила, как поморщился Эрреас при виде её вооружения – меч за спиной, короткий меч слева, длинный кинжал справа, и ещё по рукоятке торчит над каждым голенищем.
   – Мадемуазель, мы ценим ваше рвение, однако указываю вам, что в Совет должно являться подобающе одетым, – поджав губы, сделал Эрреас замечание юной волшебнице.
   – Извините, не успела, – огрызнулась Эвис. С грохотом шмякнула заплечные ножны с мечом прямо на кафедру и выхватила клинок. Точнее, то, что от него осталось, – тёмно-красный оплавленный огрызок.
   Совет зашумел.
   – Эта разведка мне стоила моего лучшего меча, – нагло заявила Эвис. – Надеюсь, мне компенсируют стоимость, потому что по доброй воле я туда никогда бы не полезла!..
   – Сообщение, Эмплада, сообщение, – снова поморщился Эрреас. Среди целителей рос и ширился возмущённый шепоток.
   – Сообщение… А чем это плохо? – Эвис кивнула на остатки меча, щёки её пылали от гнева. – Вместе с Эгмонтом и Мелвиллом мы отыскали этот самый Путь. И прошли по нему так далеко, как только смогли. Эгмонту и Мелвиллу пришлось задержаться, прикрывая меня, – вы никогда ещё не видели такого супа из хищных тварей Межреальности. Казалось, они все слетелись туда, как мухи на мёд. Однако мы прорубились. Не стану утомлять благородное собрание деталями. – Эвис желчно усмехнулась. – Я только хочу показать вам этот самый Путь…
   Она высоко подняла правую руку, и свет в зале тотчас померк. Над головой юной волшебницы стремительно разгорался пульсирующий жемчужным светом шар. Потом свет померк, и Клара увидела…
   …Эвис, усталая, запыхавшаяся, с обнажённым мечом в правой руке, с которого ещё капала какая-то чёрная жижа, стояла на самом краю пропасти. Но – не простой. Это была пропасть в Межреальности, пропасть в пропасти между мирами. Это было больше чем Ничто. Это была бесцветная пустота, лишённая всего, даже малейшего намёка на привычное магам Долины строение материи. Потоки магических сил не обтекали эту пропасть, они низвергались вниз, утопая в ней. Там чувствовалось какое-то движение, изначально вызывающие омерзение конвульсии и корчи. Эвис несколько мгновений стояла на краю, а затем, найдя подходящий поток Силы, внезапно бросилась вниз.
   Совет ахнул. Это впечатляло. Кое-кто из слабонервных целительниц упал в обморок.
   – Я нашарила поток, что загибался винтом, обходя какой-то мир, – зазвучал глухой голос Эвис. – Я не могла опознать, что это за Реальность. Я стала спускаться. Хорошо ещё, что на границах это Ничто не так агрессивно, как в глубине. И хорошо, что у меня хватило мозгов не лезть напролом. Естественный поток Силы служит некоторой защитой…
   Изображение в светящейся сфере изменилось. Теперь казалось, что Эвис летит, летит точно птица, пробивая облака. Впрочем… это не было облаками. Это было то же белёсое Ничто, вцепляющееся невидимыми зубами в обнажённый клинок. Сталь меняла цвет, становилась багровой, на ней вспухали пузыри, точно на густом кипящем варенье, после чего лопались. Кокон Силы вокруг Эвис опасно истончался.
   – Оно пожирало сталь, несмотря ни на какие заклятья, – вновь зазвучал голос Эвис. – Я ничего не могла поделать. Я смотрела вниз.
   Внизу расстилалось что-то, некогда бывшее землёй. Быть может, даже красивой и ухоженной. Однако теперь…
   Леса, заросли непонятных высоченных деревьев, очень похожих на гигантские травы, горели, исходя бесцветным невесомым дымом. Громадные стволы рушились, под корнями раскрывались провалы, наверх пёрло всё то же белесое Ничто. Реки кипели, и водяные твари в муках выбрасывались на берег; деловито сновавшие козлоногие без долгих слов добивали их. Над гибнущим миром плыли крылатые «скаты» – эти охотились за иными обитателями обречённого мира.
   Не спасали ни стены, ни крыша. Сама земля расступалась, поражённая, точно неведомой отравой, белёсой немочью. Башни беззвучно рушились. Попадая в белые облака, люди валились как подкошенные, и тела их немедля начинали разлагаться. А на громадных невесть откуда взявшихся каменных алтарях – похоже, это затвердела всё та же белёсая муть – козлоногие и их крылатые подручные деловито приносили в жертву десятки и сотни сгонявшихся к ним двуногих.
   – Нет! Нет! Не могу больше, не могу! – истерично заверещала какая-то целительница. – Меня сейчас вырвет!..
   – Это уже почти конец, – мрачно сообщила Эвис. – Я чувствовала, что моя защита тает. Оставались последние витки. И тогда я пошла вниз… к одному такому жертвеннику.
   Картина вновь изменилась. Теперь Эвис бежала к жертвеннику, проталкиваясь сквозь толпу бессмысленно бредущих жертв. Клинок её уже весь покрылся алыми пятнами, его словно изглодало оспой.
   Ни крылатые «скаты», ни козлоногие не обращали на неё никакого внимания. Цепочка жертв поднималась на алтарь, шипастые хвосты «скатов» били без устали; кровь брызгала на белый камень и без остатка втягивалась в него. Поверхность оставалась девственно чистой.
   Эвис одним прыжком взлетела на камень.
   «Как неосторожно!» – мелькнуло у Клары.
   Волшебница выбросила вперёд руку – и оба крылатых палача-»ската» забились в конульсиях. Тела их лопнули, точно перезрелые сливы, синюшные внутренности вылезли наружу.
   Только теперь оба козлоногих соизволили обратить внимание на Эвис. Клару поразили их глаза – там была всё та же белая мгла.
   На второе заклятье Эвис силы тратить не стала. Рубанула уже испорченным мечом – лезвие не рассекло, не разрубило, а разодрало грудь ближайшему к ней козлоногому. Тот свалился как камень. Однако второй от выпада Эвис ловко увернулся. И в тот же миг сам бросил заклятье.
   Меч Эвис в один миг превратился в бесполезный огрызок. Сама чародейка зарычала от боли, пошатнулась, но, не теряя ни секунды, ответила собственным заклятьем. Козлоногий оказался в огненном коконе. Тысячи пламенных змей ринулись на него, выжигая глаза, врываясь в череп и выгладывая его изнутри.
   – Тут я поняла, что моя защита вот-вот прорвется, – закончила свой рассказ Эвис. – Пришлось удирать во все лопатки. Я успела вовремя. Ещё немного – и этот поток бы иссяк. Тогда б я не выбралась.
   Совет ошарашенно молчал. Усталая и осунувшаяся, Эвис сошла с трибуны.
   – Кхе-гхм! – внушительно прокашлялся Эрреас. Снял и протёр очки. – Уважаемые коллеги! Я думаю, что после такой впечатляющей демонстрации мощи наших противников у нас не остаётся выбора. Мадемуазель Эмплада уцелела чудом, используя необычно сильный и редкий поток. Очевидно, разрушение миров каким-то образом усиливает магические течения. Но и то ей не удалось причинить врагу существенного урона. А заклятье мадемуазель Эмпладе пришлось отбивать простым щитом Силы. Вопрос уже не стоит, как победить эту напасть. Вопрос стоит о том, как уцелеть. Я прошу высказаться глав Гильдий.
   Клара метнула яростный взгляд на Архимага. Тот сидел, низко опустив голову.
   «Да почему же он бездействует? – Клару охватил жгучий гнев. – Почему позволяет этому докторишке…»
   – Ты несправедлива, Клархен, – тотчас укорил её Архимаг.
   Она уже собиралась ответить, когда на трибуну вышла невысокая, очень строго и изящно одетая женщина с пышной причёской. В ушных подвесках горели два живых переливающихся каменных огонька.
   Ирэн Мескотт, вторая по значимости волшебница в Гильдии целителей, непревзойдённый спец по акушерству и женским болезням.
   – Прежде всего надо сказать спасибо мужеству мадемуазель Эвис Эмплада. – Однако, несмотря на похвалу, голос целительницы звучал весьма и весьма холодно. – Она добыла важные сведения. И я уж было подумала, что Гильдия боевых магов небезнадёжна… если б не последняя выходка мадемуазель. Её атака была совершенно бессмысленной и, более того, вредной…
   Клара увидела, как на галерее Мелвилл скорчил страшную рожу. По губам легко можно было прочесть, какими эпитетами он награждает в тот миг целительницу. Клара не выдержала – покраснела. Она даже не подозревала о существовании таких комбинаций и понятий – и это она, столько лет проведшая в походах и лагерях наёмников!
   – Отныне эти создания могут счесть себя в состоянии войны с нами, – говорила Ирэн. – Мы все убедились в громадности их сил. Война с ними – безумие. Поэтому я повторяю своё предложение – использовать заклятье «Кольцо» и переместить Долину. Куда-нибудь подальше от этого страшного Пути. – Целительница бросила быстрый взгляд в сторону нахохлившейся Клары. – Разумеется, наша доблестная Гильдия боевых магов станет протестовать. Я уже почти что слышу гневную речь достопочтенной фройляйн Хюммель. Быть может, милочка, вы сэкономите время собравшихся здесь? Все ваши патетические призывы я могу повторить сама. Но, уважаемые коллеги, подавляющее большинство нас, здесь присутствующих и представляющих многочисленные Гильдии, работают не для войны, а для мира. Мы лечим, учим, строим, управляем погодой, обращаем бесплодные солончаки и гнилые болота в цветущие луга и приносящие большие урожаи поля. Нельзя слушать горстку безумцев, что будут призывать нас к бессмысленной войне. Подумайте о мириадах смертных, что ждут нашей помощи. Подумайте о детях, что родятся уродами или не родятся вовсе, убивая и своих матерей. Подумайте обо всех бедствиях, что могут обрушиться на все те миры, куда мы проложили дорогу, подумайте, прежде чем согласиться с призывами тех, кто никак не наиграется с мечами и стрелами.
   Ирэн грациозно подобрала платье, опускаясь на место.
   Клара впилась зубами в костяшку. Ирэн умела говорить. И она никогда не лгала. Правда – самое мощное оружие, какое только можно себе вообразить.
   Правда, что боевых магов – жалкая горстка по сравнению с сотнями тех же целителей.
   Правда, что Долина уже давным-давно не воевала. Что она отринула войну как средство достижения целей, неважно, сколь бы высоки и благородны они ни были.
   Правда, что погодники, строители, целители на самом деле помогали смертным.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 [27] 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация