А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Алмазный Меч, Деревянный Меч. Том 2" (страница 25)

   Кажется, в башне Фиолетовых проснулись только сейчас. Император уловил тревожное тепло, хлынувшее из камня в перстне; накатила мгновенная дурнота. Так. Игры кончились, волшебники поняли, что это не имитация атаки, это самый настоящий штурм, и решили больше не мешкать.
   – Вперёд, – негромко скомандовал Император своей свите.
   Настало время узнать, в самом ли деле полученный им подарок настолько ценен.
   Два десятка человек мгновенно затерялись в бушующем у стен укрепления людском море. В простых доспехах, ничем не отличавшихся от обычных легионерских, они пробиралась вперёд, и только очень опытный глаз сумел бы, преодолев завесу ночи, обнаружить их в этом кажущемся хаосе.
   …Ров был уже завален в десяти местах, первые смельчаки карабкались на стены, словно из ничего появлялись узкие штурмовые лестницы – одно звено вставляется в другое, в него – третье, и вот уже готов осадный снаряд, вот он уже приставлен к стене, и живая, закованная в сталь нитка начинает подниматься по нему вверх.
   Легионам не всегда требовалось тратить время на сооружение десятков и сотен штурмовых лестниц.
   …А маги всё ещё что-то готовили. Император чувствовал стягивающиеся силы, чувствовал гнев ветров, разъярённых всаженными в их незримые бока шпорами, чувствовал гнев пламени, ярящегося в подземных горнах; огонь и ветер сливались сейчас воедино, готовые к смертельному удару.
   Из мрака наверху свистнули первые стрелы, выпущенные скорее всего в никуда, – что, наконец-то проснулась охрана? Где они были до сих пор, интересно знать?..
   Зазвенела сталь – взобравшиеся на стену схватились с немногочисленными защитниками. Неужели всё так просто? Словно в учебнике военного искусства. Внезапная ночная атака в дождливую погоду, расхлябанная, забывшая свой долг охрана… как хотелось бы в это поверить!..
   Император и его свита оказались у ворот. Собственно говоря, это были не ворота, а днище подъёмного моста.
   Слева и справа легионеры с рёвом, отбросив осторожность, лезли и лезли вверх по приставным лестницам.
   «Попробуем», – Императора охватывала какая-то неистовая лихость, казалось, он сейчас способен в одиночку справиться со всей Радугой. Тяжёлый мост из добротных дубовых брусьев, окованный многочисленными стальными полосами, закреплённый в гнездах на чудовищных засовах, казался несокрушимым. Здесь потребовался бы не один день работы самого мощного тарана.
   Император поднял левую руку. Ну, таинственный подарок, подарок Тьмы и Хаоса, подарок Смерти и Разрушения, вот теперь пришёл черед проверить тебя по-настоящему!..
   Императору почудилось – вся его кровь, все жизненные силы покинули мышцы, сердце, лёгкие, бурлящим потоком устремляясь к сжатому левому кулаку. Собственная кровь представилась ему обрушившейся на берег всесокрушающей волной – волной всесжигающего пламени, волной, поднявшейся до неба, поглотившей луну и звёзды, испепеляющей сам небесный свод; и он, словно в молодецком кулачном бою, изо всех сил выбросил левую руку вперёд, целясь в фигурное сплетение железных полос прямо перед его глазами.
   …И тотчас же закричал от нестерпимой боли. Стремительной ледяной змеёй она рванулась вверх к левому плечу. Император пошатнулся – со всех сторон его тотчас подхватили руки Вольных. Глаза уже ничего не видели; он чувствовал, как его поднимают над землёй и несут прочь из боя, в тыл…
* * *
   Фесс видел, как это было. Разумеется, он не стал отсиживаться в лагере, когда начался приступ. Никто не отдавал ему никаких команд, он оказался предоставлен самому себе и постарался использовать эту свободу как можно лучше.
   Он был возле самых ворот, когда увидел расчищавших путь Вольных. Потом увидел Императора – солдатские доспехи не помогли, породу и осанку не спрячешь под заёмным железом, – увидел и едва не отшатнулся.
   Сила Императора обжигала. От природы чувствительный к магии, Фесс сейчас оказался словно в пылающем костре. Он невольно зажмурился, но и сквозь сжатые веки видел огневеющее человеческое сердце, что гнало сейчас по жилам не кровь, а кипящий огонь.
   Белая латная перчатка, диковинный дар, принесённый самим же Фессом, напротив, показался тусклым и слабым. Какое-то волшебство он в себе содержал, конечно же, не без этого, но не столь же всесокрушающее!..
   А потом словно рухнула невидимая плотина. Фессу показалось – вся кровь Императора разом пришла в движение. Жилы на левой руке вздулись. Кожа лопалась, вены обращались в диковинное и страшное подобие подрукавных самострелов, что использовал сам Фесс, – вырвавшись из плоти, жилы извергали сейчас поток жидкого огня. Белая перчатка словно бы растворилась, пламя миновало её, и тугой кулак ударил прямо в ворота.
   Подъёмный мост окутался дымом. Горело всё – камень, железо, дерево, даже грязь под ногами; раздробленные на мелкие куски, створки повалились под ноги торжествующим легионерам, что, обгоняя повелителя, с боевым кличем ринулись в пролом. Мелькнули какие-то смутные тени в жалком свете факелов, мелькнули, чтобы тотчас же быть втоптанными в окровавившийся камень. Солдатская волна захлестнула укрепления, и теперь требовалось не сколько истреблять защитников, сколько брать в плен.
   Дрожа от ужаса, Фесс прислонился к стене. Сделав своё дело, магическое пламя быстро угасало.
   Магия крови. Страшная, потайная, наполовину запретная даже в Долине магия – тем более такая. Фесс не мог узнать ни одной знакомой связки, ни одного узла сплетения стихийных сил – словно ребёнок, полагаясь на инстинкт, а не на разум, соткал в одночасье такую паутину, что её теперь не распутать и всей Академии с самим Архимагом в придачу.
   Так, значит, тот ночной гость… Фесс почувствовал дурноту при одной мысли о том, кем может оказаться эта тварь. Нет, нет, только не это! Неужели он своими руками вручил Императору то, что погубит весь этот мир?!.
   Вот теперь Фесс и в самом деле горько пожалел, что он недоучка. И что так мало знает о магии крови. Как, кстати, и о Хаосе.
   Внезапный магический удар Императора, чувствовал Фесс, нарушил какие-то уже сложившиеся планы осаждённых магов. Даже здесь, за пределами стен, ощущались их растерянность и ужас. Неистовый выброс Силы смял и разметал их собственные многомудрые построения, и теперь всеуничтожающее заклятье предстояло плести снова.
   Легионеры заняли уже все башни и стены. Арбалетчики, заняв позиции наверху, принялись считать болтами вражеские бойницы.
   И вовремя. Озаряя мрачным алым светом башни, ров и стены, на волю вырвался первый файербол. Вот вперёд и вниз метнулась ветвящаяся плеть голубой молнии, и кто-то, угодивший под неё, взвыл в агонии. Маги, кажется, сообразили что к чему. Ясное дело, сейчас на стены выгонят всех учеников, едва-едва только научившихся лепить огненные мячи и пускать с рук молнии. Солидным, серьёзным чародеям нужно время. Едва ли они отважатся на фокусы с Силами Земными – башня нужна им целой и невредимой. Защитить же заклятием её и развернуть бездонную пропасть под ногами штурмующих – на это едва ли хватит сил даже у главы Фиолетового Ордена. Нет, скорее всего это будет нечто менее глобальное, но более действенное…
   Впрочем, летящие через ров огненные ядра и стрелы, какие-то зубастые чёрные чудовища, бесшумно скользящие на широких крыльях и падающие сверху на головы и плечи штурмующих, небезуспешно начали прореживать их ряды. Среди солдатских плащей замелькали белые накидки нестроевиков, тех, чьей обязанностью было выносить раненых из боя.
   Всё больше и больше магов появлялось на стене, несмотря на ураган стрел, которыми их осыпали арбалетчики Суллы. И всё больше и больше легионеров падало, бессильно выронив оружие. Несколько молний ударили в ров, но тут, похоже, магия спасовала перед плохой погодой – мокрый хворост лишь шипел, не загораясь.
   Фесс отбросил колебания. Что бы там ни было, он присягал и не отступит от данного слова. Даже если Императору помогают сейчас все силы Хаоса.
   Былой воин Серой Лиги ужом скользнул вперёд. Пока его товарищи пытаются атаковать в лоб, он зайдет сзади – нельзя же допустить, чтобы они погибли зря!..
   А тем временем Вольные, тащившие Императора на руках прочь из боя, внезапно остановились. И повернули назад.
* * *
   – Повелитель ранен! Лекаря! Немедля!..
   Император узнал голос капитана своих стражей. Вольные отличались молчаливостью, но уж если говорили…
   Правда, омерзительная тошнота и головокружение отступали. Одежда под латами стала вся тёплая и липкая: Императора с ног до головы покрывала его собственная кровь. Однако больше она уже не текла.
   – Стойте! – возвысил он голос. Голос остался прежним – тяжелораненый не смог бы так говорить. – Назад… все назад! Маги опомнились… и пока они не…
   Вольные повиновались. Они всегда скрупулёзно исполняли приказы.
   Император сорвал перчатку с левой руки. Кисть выглядела так, словно в неё разом было всажен добрый десяток ножей. Каждую жилу, вплоть до самых мелких, пересекал поперечный разрез, сейчас уже покрытый тёмно-багровой коркой запёкшейся крови.
   Император вновь ощутил кипящую внутри Силу. Демоны и преисподняя, будь что будет, он пойдёт вперёд! Он не оставит своих солдат умирать, прикрывая его!
   Все стены вокруг башни Кутула уже расцвели настоящим фейерверком огней. Понятно. Маги делают своё дело. Может быть, они даже смеются. Ничего, скоро улыбаться им станет и вовсе нечем.
   Возле ворот он уже шагал сам. За спиной Императора разворачивались запасные легионы – Восьмой и Шестнадцатый; наконец-то продрали глаза баронские дружины. Эти медленно, в беспорядке подтягивались к месту боя.
   – Повиновение Империи! – услыхал Император.
   Граф Тарвус изящно поклонился повелителю. С головы до ног закованный в воронёную сталь, он возглавлял немалый отряд.
   – Остальные дружины на подходе, мой Император. Прикажи нам атаковать – легионеры, похоже, боятся этих новогодних шутих. – Граф небрежно кивнул в сторону полыхающей огнями стены.
   – Хорошо! Вы смените Шестой легион, – коротко кивнул Император. И, понимая, что Тарвус ждёт ещё каких-то слов, добавил: – Я не забуду вашей услуги, граф…
   – Повиновение Империи, – вновь поклонился тот.
   Потрёпанные манипулы Шестого легиона забросили щиты за спину. Разномастные, диковинно вооружённые, в причудливых доспехах – каждый ленный властитель старался перещеголять соседа, – баронские дружины выдвигались вперёд.
   А Император послал назад приказ готовиться Первому легиону.
* * *
   Фесс не стал мешкать или состязаться в меткости с мальчишками, метавшими из бойниц файерболы. В привычной, хоть и мокрой насквозь куртке ночного воина он стоял, прижавшись к холодному камню у подножия стены. Её подошва содержалась в отменной исправности – суперинтенданту крепости следовало отдать должное.
   Фесс выхватил из рукава тонкое шило, вогнал в едва заметную щель между камнями. Подтянулся, повиснув на одной руке, достал второе шило. Воткнул. Подтянулся вновь…
   Он карабкался по обращённому к реке фасу крепости. Отсюда не ожидали атаки, да и то сказать – подобраться по узкому обрыву смогли бы очень немногие. Оставалось надеяться, что и наверху охрана не слишком многочисленна. Фессу не хотелось отмечать свой путь трупами раньше времени.
   …Когда он добрался до верха, руки уже изрядно ныли. Хорошо ещё, что откованные гномами иглы входили в щели, точно горячий нож в масло.
   Фесс скользнул в бойницу. Вырвал из-за спины притороченную там глефу. Никого… никого?..
   Ослепительная вспышка перед самыми глазами. Холод наваливающегося заклятья – обездвиживающего, вяжущего по рукам и ногам. Такое ему не перебить, если только…
   Раскалённая ярость плеснула в голову. «Нет уж, гады, второй раз вы меня не возьмёте!»
   Ослеплённый, он только и сумел, что кувыркнуться с каменного парапета вниз, во внутренний двор крепости.
* * *
   – Мой повелитель, я уже краснею от стыда. – Тарвус повернулся к Императору. – Дружины баронов…
   – Бегут, как трусливые овцы! – не выдержал легат Навкратий.
   Дружинники дрогнули, едва только в их рядах лопнул первый файербол. Для них не потребовалось больше никаких заклятий. Немотря на то что ров был уже почти завален и в изобилии имелись осадные лестницы, никто из атакующих не дерзнул ступить на фашины. С многоголосым воем ужаса они отхлынули назад, толкаясь и давя упавших в узком проходе ворот. Немногие смельчаки оказались мгновенно сметены – по рву заметался голубоватый светящийся вихрь, налетая на людей, он рвал их на куски, так что окровавленные руки и ноги летели по воздуху за десятки шагов. Правда, выбраться из рва он не смог тоже – очевидно, маг не владел искусством этой атаки на расстоянии.
   Отход превратился в бегство; хорошо ещё, что дружинники отхлынули вправо и влево, не опрокинув и не смешав ряды подступавших легионов третьей линии.
   Однако даже здесь, на предмостном укреплении, был слышен издевательский хохот с высоких стен.
   Император поморщился. Ничего иного он не ожидал… но в то же время не ожидал, что баронское войско побежит так скоро. Впрочем, пусть их. Силы магов тоже не беспредельны. Чем больше и чем ярче окажутся файерболы, летящие в спины бегущим баронским дружинникам, тем легче станет сменяющим их легионерам.
   Чёрная крылатая тень рухнула с высоты так внезапно, что ничего не успели сделать даже отточенные рефлексы охранников-Вольных. Собственно говоря, никто ничего не понял, когда граф внезапно и резко махнул мечом-полутораручником, махнул с лёгкостью, небывалой для этого оружия.
   У ног Императора забилось обезглавленное тело, широкие крылья усеяны почти футовыми остриями – непонятно, как тварь ухитрялась держаться в воздухе.
   – Прошу прощения, повелитель, она забрызгала ваши сапоги. – Тарвус продолжал играть даже сейчас, на поле боя.
   – Благодарю, граф. – Императору всё же стало не по себе. – Этого я тоже не забуду. Но как же ваш отряд? За него вы тоже намерены краснеть?..
   – Есть ли смысл посылать его на убой? – Граф элегантным движением стёр с клинка тёмно-фиолетовую кровь и отбросил испачканный кружевной платок. – Мне кажется, повелитель пошлёт в решающую атаку свои легионы. У меня семьсот тяжеловооружённых пехотинцев, обученных приёмам штурма. Хочется верить, что они будут нелишними.
   Император молча кивнул.
* * *
   Падение оглушило Фесса, однако он знал, что делает. Этот тип заклятий способен действовать как прикрытие, когда кувырком летишь с высоты. Не шевелясь, он скорчился на мокрых камнях, руки бессильно раскинуты.
   – Эгей, да это Серый! – услышал он. Лица коснулась тёплая волна – над головой плавал шарик золотистого света. – Осторожнее, братья!..
   И вновь – толчок магии. Кажется, они не поддались на его уловку. И теперь намеревались спеленать как следует, на всякий случай.
   – Да дохлый он, ужель не видишь? – пробасил кто-то. Пахнуло – смесь пива и лука.
   – А вот это мы и проверим сейчас… – проскрипел третий голос, донельзя неприятный.
   Фесс прыгнул, короткий клинок его глефы хищно свистнул. Раздался хряск, словно мясник со всего размаха вогнал свой секач в свиную тушу. Нелегко оказалось проделать это, когда валяешься на земле, будучи ещё наполовину оглушённым. Рядом грохнулось чьё-то тело; Фесс бросился наутёк – нужно хоть какое-нибудь прикрытие! Кажется, он ухитрился сунуть голову в осиное гнездо, излюбленная тактика Серой Лиги не сработала, и теперь за ним начнут охоту все не занятые на стенах маги Фиолетового Ордена. И значит, опять вступит в силу древний закон – убивай, потому что иначе убьют тебя.
   Закон, давно забытый в Долине.
   Фесс обогнул угол четырёхэтажного здания – все окна освещены. Рядом гостеприимно распахнул пасть широкий люк в подвал – очевидно, устроенный, чтобы можно было сгружать припасы внутрь прямо с телег.
   Недолго думая, Фесс метнулся туда.
   «Ох и прописал бы мне Патриарх за такое проникновение во вражескую цитадель», – отчего-то вдруг подумал он.
   Внизу царил полумрак, горели неяркие факелы – Фесс заметил, что они не давали ни дыма, ни копоти, скорее всего их тоже питала магия. Не теряя ни секунды, он ринулся вглубь, лавируя между грудами каких-то мешков и ящиков. Вот ещё одна дверь. Узкие ступени ведут вверх. Нет, туда нам пока не надо. А это? Неприметный проход, перекрытый массивным железным щитом. Петель не видно, скорее всего поднимается скрытым механизмом. На ступенях – пыль. Мокрые следы Фесса отлично видны – он сейчас нарушал все заповеди Лиги, одна из которых гласила: «мокрому следует прятаться среди мокрых же, а не сухих». Будь у него чуть больше времени, он постарался бы последовать этому разумному совету, но только не теперь.
   Очевидно, никто никогда не стремился сделать эту железную дверь потайной. Фесс наудачу потянул за торчащую из стены рукоять – железная плита со скрипом поднялась. Он скользнул в стылую черноту – и плита тотчас же сама рухнула у него за спиной.
   Нельзя сказать, что это его особенно напугало – случалось сиживать и по трое суток в подобных подземельях, пока не удавалось разобраться с гирями, рычагами и противовесами. Выждав несколько мгновений, пока глаза привыкали к темноте, Фесс двинулся вперёд – вниз по старым-престарым, стёртым ступеням.
   Ступени стёрты – так что же, тут много ходили? Зачем, куда, для чего?
   За его спиной раздался вопль, но не ярости, а скорее отчаяния. Что-то звякнуло – как будто в железную дверь разрядили арбалет от бессильного бешенства.
   «Что это значит, интересно?..»
   Долго задерживаться наверху и искушать судьбу Фесс не стал. Кто знает, что найдётся в арсенале магов. Он торопливо шагал вниз.
   Виток, виток, виток. Лестница змеёй обвивалась вокруг столба, сложенного из грубых каменных глыб.
   Он пошёл вниз. За спиной – мёртвая тишина; звуки боя как отрезало. И тишина эта очень не нравилась Фессу.
   На пятнадцатом витке лестница превратилась в грубое подобие кое-как облицованного камнем прохода. Ступени исчезли. И так – ещё десять витков. Исчез и столб, обратившись в кое-как обтёсанный скальный монолит. Пахло пылью и затхлостью.
   Наконец спуск кончился. Под ногами Фесса лежала массивная каменная плита с грубо откованным кольцом. Похоже было, что его делал человек, едва-едва знакомый с кузнечным ремеслом.
   Фесс остановился. Что же это за штрек, куда он попал из самого обыкновенного подвала, заполненного мешками с мукой и другими запасами? Едва ли Орден хранит здесь свою сокровищницу. Конечно, можно было предположить, что башня много раз перестраивалась и какие-то подземелья стали просто не нужны, но в это слабо верилось. Радуга не отличалась наивностью, равно как и стремлением даром расшвыривать деньги.
   Делать нечего. Используя глефу как рычаг, Фесс попытался поднять плиту. Если этим ходом никто не пользовался, плита должна была просто намертво врасти в пол, и тогда останется только повернуть назад…
   Однако камень поднялся неожиданно легко.
   Снова – холод и темнота. Ещё более глубокая и потаённая, чем на лестнице, хотя и туда, само собой, не могло пробиться ни единого лучика света.
   Под камнем оказались бревна. Толстенные, древние, очевидно, пропитанные чем-то оберегавшим их от гниения. Ход превратился в узкую щель – казалось, спускавшиеся сюда когда-то протирали его собственными боками. Даже ловкий и тощий Фесс едва не застрял.
   Ноги внезапно провалились в пустоту. Пришлось вбивать костыль и спускаться по веревочному поясу. Фесс уже гадал, какова глубина этой пропасти и есть ли у неё вообще дно, когда достиг наконец пола.
   Здесь, в этой тьме, не помогало даже зрение родившегося в Долине. Фесс ощупью двинулся вдоль стен – их подпирали деревянные столбы. Он не мог припомнить, чтобы подземелья хоть где-нибудь строились подобным же образом.
   Под ногами что-то подозрительно захрустело.
   Из бездонных внутренних карманов мокрой куртки он добыл небольшую масляную лампочку в железном кожухе. Засветил её.
   Великие силы!..
   Он стоял в самом центре настоящего кладбища. Пол был устлан человеческими костяками. Десятки, сотни черепов мгновенно уставились на Фесса пустыми глазницами.
   А в середине обширного подземелья на исполинских деревянных колодах покоился каменный гроб таких размеров, что в него спокойно можно было уместить трёх-четырёх Фессов.
   Бока саркофага покрывали древние грубо выцарапанные руны; Фесс понимал их смысл с пятого на десятое, но и его почти как ножом резанула мощь запечатавшего саркофаг старинного заклятья. Здесь была использована магия крови – та же самая, которую пустил в ход Император наверху.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [25] 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация