А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Алмазный Меч, Деревянный Меч. Том 1" (страница 18)

   Глава девятая

   Фесс очнулся внезапно, резким толчком. И тотчас понял, что не «очнулся сам», а что его привели в сознание. Круглая комната без окон, по стенам – мягкие пушистые ковры и гобелены, на гобеленах – легендарный основатель Радуги, Глава Ареопага, первый и последний Держатель Скипетра, Комнинус Страза в полный рост и в парадном облачении.
   Спина Фесса в один миг стала мокрой.
   «Попался! Радуга! И, судя по алой оторочке ковров и гобеленов, алым занавесам и алой обивке вычурной мебели, кресел и диванов с завитушками, это – Арк. Хуже не придумаешь».
   Фесс мысленно застонал. Где, где, где он мог так проколоться? Когда совершена ошибка? Ведь слежки не было!..
   …Потом он вспомнил схватку в подземелье. Боги, что же это был за ужас, откуда он там взялся? Слепая девушка… кажется, он её зарубил…
   Фесс осторожно поднялся. Не связан, не избит. Цел и невредим. На нём – его собственная одежда… правда, аккуратно надпоротая в тех местах, где были тайнички с отмычками и прочей специальной снастью воина Серой Лиги. Маги Арка обыскивали тщательно, а найдя что-то, аккуратно изымали, слова другого не подберёшь.
   Ну что ж, судя по обстановке, он пока на положении «вынужденного гостя». Иначе бы, наверное, сунули в красочно декорированную камеру пыток. Хотя магам ни дыба, ни «испанский сапог», ни прочие деликатные изобретения не нужны. Они спрашивают, и им отвечают.
   Он не успел углубиться в размышления на эту, вне всякого сомнения, вдохновляющую тему. За его спиной раздался голос:
   – Моё почтение, Кэр.
   Фесс неторопливо обернулся.
   Дверей в комнате не было. Очевидно, маг воспользовался заклятьем Перемещения, одним из самых сильных заклятий, когда-либо созданных Радугой – если, конечно, не вошёл через потайной ход. Фессу очень хотелось бы верить во второе.
   Маг был высок и немолод. Правда, годы не согнули ему спину и не заставили ссутулиться плечи. Осанка воина. Чин едва ли ниже командорского. Резкие, выступающие надбровные дуги, а сами брови – невероятной длины и заплетены в причудливые косички, поднимающиеся к вискам. Такого Фесс ещё не видел. У магов Арка новая мода?
   – Ну, привет, раз здороваешься, – сказал Фесс. Маг знал его настоящее имя, и это было плохо. Очень плохо.
   – Зови меня Арбелем. Я Командор Ордена Арк. Чин мой, как ты понимаешь, соответствует гроссмейстеру иных орденов.
   – Хорошо, буду звать Арбелем. Вот только без гроссмейстера, можно? У меня такие умные слова плохо получаются, – самым невинным голосом заявил Фесс. Маг чуть прищурился.
   – Неплохо держишься, – одобрительно сказал он. – При том, что Серая Лига проваливших дело воинов, как правило, скармливает муравьям. Слышал, у Патриарха Элара есть такой премилый загородный домик?..
   Фесс пожал плечами. Голос у него не дрожал, но это пока.
   – Не слышал, почтенный Арбель.
   Плотно кутаясь в плащ, маг прошёлся туда-обратно по комнате. Фесс был не связан, поворачиваться спиной к воинам Серой Лиги рисковали немногие, однако Командор не рисковал ничем. Никакое оружие не способно опередить заклятье. А Верховному магу не надо даже проговаривать компоненты формулы про себя. За него это сделает то, что учёные люди называют «подсознанием». И потому Фесс сидел и ждал. Всё ясно – если его притащили сюда, значит, он им для чего-то потребовался. Вот и пусть скажут, для чего. А там посмотрим.
   – У вас хорошая школа, – одобрительно заметил Командор Арбель. – Спокоен, собран, выдержка на высоте, предоставил инициативу мне, ждёшь, пока я сам заговорю… Что ж, пожалуй, и впрямь стоит кое-что тебе рассказать, Кэр. Мне бы очень не хотелось огорчать твою почтенную тётушку и уж тем более мне не хотелось бы вызывать неудовольствие Архимага Игнациуса, но… – Арбель картинно развёл руками. – Обстоятельства, друг мой, обстоятельства против тебя.
   – Какие? – с искренним любопытством спросил Фесс. Его готовили к допросам. И он знал, что до определённого предела он должен идти вместе с допрашивающим. Отвечать на малозначащее, всячески выражая готовность рассказать всё…
   Однако этот маг знал слишком много. Он знал о Долине. О том, откуда пришел сюда сам Фесс. И это было плохо. Дело пахло уже не банальными разборками между Семицветьем и Серой Лигой…
   – Очень простые. Но, при всей своей простоте, настолько важные, что мне срочно пришлось инкогнито прибыть сюда, в Хвалин. И все они против тебя, Фесс. Причём настолько против, что даже Архимаг, увы, защитить тебя не в силах.
   – Никогда не прятался за чужими спинами, – презрительно сказал юноша.
   – Чистая правда. Не прятался. И лез, куда не нужно. Точнее, нужно, но не тебе, а твоим Патриархам. – Арбель сел в кресло. Плащ он по-прежнему держал плотно запахнутым. – Нам очень хотелось бы знать, зачем ты следил за Илметом. Не отговаривайся незнанием – Патриархи не пошлют лучшего воина Лиги выполнять приказ, точно какого-нибудь мерсенария.
   – И тем не менее это так, – сокрушённо вздохнул Фесс. – Я получил приказ. Следить. А зачем, почему, мне не объясняли.
   Это была чистая правда.
   Маг долго и пристально смотрел на юношу. Правда, смотрел как-то слишком уж спокойно, не буравил взглядом, не сверкал зраком и вообще держался, как и сам Фесс, крайне спокойно.
   – Хорошо, – наконец кивнул Арбель. – Смысла приказов ты не знаешь, эдакий идеальный слуга Лиги, идеальный Серый воин. Ты, Фесс! Подававший такие надежды!.. Боги, даже имя у тебя здесь какое-то собачье! Что сказала бы тетушка!.. – Он вздохнул. – Но здесь это вам не тут, как говаривал один мой знакомый урядник. Коли ты не хочешь рассказать все сам, мне придётся слегка покопаться в твоей памяти.
   Фесс оцепенел. Командор Арбель спокойным и будничным голосом только что сообщил ему, что смертный приговор уже подписан. И конец будет куда страшнее, чем при колесовании, четвертовании и медленном сдавливании, вместе взятыми. Это даже не магический допрос, когда схваченного заклятьем побуждают говорить правду. Похоже, Командору Арбелю совершенно всё равно. Фесс может чего-то не знать, однако, если силой вырвать из его памяти все подробности разговора с Патриархом… маги и по единичным словам сумеют понять многое. Им нужно установить, кто и почему послал его сюда.
   – Уничтожать всю Лигу – неразумно и бессмысленно, – словно прочитав его мысли, заметил волшебник. – Поэтому будет лучше, если мы произведём укорот лишь малой её части, возомнившей, будто они-то и есть истинные Ночные Воины, властелины Темноты… Итак – кто отдал тебе приказ и при каких обстоятельствах? Постарайся как можно точнее изложить сам разговор. Я знаю, Кэр, ты ещё в Лицее отличался превосходной памятью. Надеюсь, она не подведёт тебя и на сей раз.
   Фесс опустил голову. Правила Лиги были суровы к тем, у кого развязался язык. Но – иного выхода просто не существовало. Никто не придёт ему на помощь. И Командор Арбель не похож на тех глупых злодеев из детских книжек, что по непонятным соображениям оставляют жизнь опасному пленнику. Маг не собирался церемониться. Или Фесс станет отвечать – или из него всё это выжмут. Без всяких детских игрушек вроде раскалённых щипцов и тому подобного.
   – Но ведь ты всё равно не выпустишь меня отсюда, Командор, – Фессу пришлось очень постараться, чтобы голос прозвучал естественно. – Даже если я расскажу тебе всё, даже если перечислю поимённо всех наложниц всего патриархата – разве ты сохранишь мне жизнь? Нет. Я слишком хорошо знаю хватку Радуги. От вас не вырвешься… – он постарался, чтобы в голосе прозвучало бы как можно более натуральное отчаяние. Правда, особо сильно притворяться для этого ему не пришлось.
   – Фесс, – спокойно сказал Командор. – Поверь, что мы, маги Радуги, убиваем только в крайнем случае и без всякого удовольствия. Как ты знаешь, мы не нападаем первыми. Мы только даём отпор. И поэтому я могу предложить тебе выбор – ты сам рассказываешь всё, сам, добровольно соглашаешься на Слияние Разумов – это куда более щадящее волшебство, прошу заметить! – после чего мы тебя отпустим. Разумеется, не на все четыре стороны. Ты слишком много знаешь, слишком горяч и порывист, слишком горд, чтобы так спокойно пережить унижение. – Арбель едва заметно усмехнулся. Холодное лицо его теперь являло нечто вроде понимания. – Так вот, ты отправишься домой. К тётушке Аглае. И не высунешь носа за ограду. Ни сюда, ни в иные места. Назови это домашним арестом. По окрестностям, разумеется, ты гулять сможешь. Согласись, с моей стороны это более чем щедрое предложение. И, поверь, у нас найдутся средства обеспечить… э-э-э… выполнение тобой данного слова. Добавлю ещё, кстати, о некоторой пенсии, полагающейся тебе в этом случае. Вы с тётей небогаты, а если ты застрянешь в Долине, вам и жить-то будет не на что. Ну что, молодой человек? Имей в виду, будь ты уроженцем Империи…
   Фесс молчал.
   – Опасаешься обмана? – понимающе произнёс Командор. – Не доверяешь никому? Похвальные качества, вот только с Патриархом они тебя подвели. Он слишком болтлив. Я догадываюсь, кто дал ему этот заказ, не понимаю лишь, как эта старая обезьяна сообразила насчёт Хвалина и Илмета. Мы знали, что ты в городе, знали с того самого момента, как ты въехал в ворота. Не вздрагивай так! Ты по-прежнему лучший в Лиге. И, если бы не предупреждение, нам нипочём было б не взять тебя.
   – Эта… это…
   – А, понятно, – маг сочувственно улыбнулся. – Молодая кровь. Гложет, не даёт покоя, обязательно надо узнать, где же ошибка, как же тебя взяли? Успокойся, Кэр, – ты не совершал ошибок. Ты по-прежнему опережаешь всех ищеек на темп, а то и на два. Но против десятка магов третьей ступени и трёх Командоров не выстоять даже тебе. Ты капитально изменил внешность, – мои поздравления, прекрасно сплетённое заклятие, зачёт за третий курс, самое меньшее, но ты забыл о его фантомных компонентах. Что понятно – это даже не пятый курс, это аспирантура. А без фантомных компонентов твоё заклятье было в конце концов засечено и расшифровано. И как только нам в кристалле предстала твоя симпатичная физиономия… – Арбель вновь усмехнулся. – Дальнейшее тоже потребовало от нас некоторых усилий, хотя и не столь грандиозных.
   – Эта слепая девушка… – начал Фесс.
   – Друг мой, хочу тебя обрадовать. Это не иллюзия. Ты чрезвычайно стоек к миражам и мурокам. Это отмечал ещё сам господин Игнациус, наш достопочтенный Архимаг. Эх, Кэр, Кэр!.. Подумай, кем ты бы смог стать, вернувшись в Академию!.. Ты подавал такие надежды. Кто знает, со временем ты дорос бы до Верховного, может, даже до Архимага! А так все твои таланты пропадают втуне. Ты не в силах даже взъерошить мне волосы, а я – в любой момент могу превратить всю твою голову в равномерную смесь из мозга и костяной крошки. И тебе это заклятье не заблокировать. И не отбить. – Командор осуждающе покачал головой. Он проделывал всё с такой серьёзностью, что могло показаться – и в самом деле сочувствовал беспомощному пленнику, подававшему в своё время такие большие надежды…
   Арбель помолчал, зябко кутаясь в плащ. Разумеется, маг в любой миг мог нагреть воздух в комнате заклинанием; однако волшебники Радуги предпочитали более традиционные способы. Например, печи и камины. Чародеи не любили расходовать силы по пустякам.
   – Ну так что, Кэр?
   – Командор. Пусть торг будет честным. Если уж я… если уж мне предстоит отправиться домой, я хотел бы знать, за кем гонялся. И почему это настолько важно. Илмет должен был встретиться с кем-то из бродячего цирка Онфима и Онфима – зачем? Скажите мне это, и я ваш. Идёт?
   – Нет, – холодно ответил Арбель. – Тебе нет никакого дела до Илмета и его задания. Не ставь мне условия, Кэр. Я знавал в своё время твою тётушку, не хотелось бы мне её огорчать, превращая тебя в хладный труп.
   Некоторое время Фесс упорно изучал собственные сапоги, изучал с таким вниманием, словно на них начертан был священный текст. Правда, ни одной дельной мысли это разглядывание всё равно не принесло. Он вздохнул. Оставался последний шанс. Гибельно опасный шанс.
   – Хорошо, Командор. Выхода у меня нет. Поверю вам на слово. Я получил приказ от Патриарха Хеона… (в окружении Патриарха наверняка шпион Радуги, так что имя Арбель скорее всего знал и так). Он вызвал меня…
   – К себе в берлогу под улицей Крикунов, подле угла с Малой Морковной? – заметил маг.
   – Нет, – Фесс нашёл в себе силы ехидно усмехнуться. Приём Арбеля был не из сложных. – Под улицей Крикунов уже давно просто один из арсеналов Лиги.
   – Надо же! – притворно удивился Арбель. – А мы-то считали…
   Это было сыграно хорошо. Очень хорошо. И «деланность» удивления смог бы понять лишь тот же несравненный Тит Оливий – или же Кэр, один из лучших его учеников.
   – Патриарх, – с усмешкой пояснил Фесс, – никогда и никого не принимает у себя в жилище. Никто из воинов Лиги, разумеется, не знает, где оно. А встретились мы, как всегда, в трактире «Полосатый Кот»…
   – Это на Дегтярной улице? – поинтересовался Командор.
   – Это на углу Купеческой и Тележной. Послушайте, Арбель, зачем вам это? Ручаюсь, вы знаете Мельин как свои пять пальцев!
   – Не обижайся, Кэр, – Командор остался серьёзен. – Я наблюдаю за твоей реакцией. Мимика. Движения глаз, губ, век. Дрожание ресниц. Мне всё это очень важно. И, поверь, тебя спасти может только полная искренность. Мне не хочется убивать тебя, признаюсь.
   – Хотелось бы верить, – буркнул Фесс. – Ну, так что дальше?
   – Дальше? Рассказывай, как вы встретились с Патриархом. Всё, о чём я тебя просил.
   – Но, полагаю, Патриарха Хеона вы знаете в лицо? – язвительно поинтересовался Фесс.
   – Знаем. Это можешь пропустить. Скажи, ты не заметил в нём ничего особенного?
   – Ничего. Мы встретились в «Полосатом», у Патриарха там свой столик.
   – Разумеется, защищённый каким-нибудь заклятьем?
   – Откуда? Да и зачем? Чтобы Радуга в один миг установила, что тут дело нечисто? Не считайте Патриарха таким глупцом, Командор.
   – Однако он оказался достаточно глуп для того, чтобы бросить вызов Радуге, – голос Арбеля не предвещал Патриарху ничего хорошего.
   – Он просто принял заказ, – возразил Фесс.
   – От кого?
   – Неужели вы думаете, Командор, что Патриарх сообщит мне такое? Можете перевернуть вверх дном весь мой череп, ответа на этот вопрос вы там не сыщете.
   – Что ж, верю, – Арбель пристально глядел Фессу прямо в глаза. – Рассказывай дальше, мальчик. Итак, вы встретились. Ты, конечно же, поприветствовал своего Патриарха? Как ты это сделал?
   – Здравствуй, дядюшка Паа…
   – Не понял! – голос Командора мгновенно заледенел.
   – Я так поприветствовал своего Патриарха, – с умильной улыбкой принялся втолковывать Фесс волшебнику.
   – Так и надо говорить, – строго заметил Арбель. – И что же дальше?
   – Заказал пива своему Патриарху. Тёмного мельинского пива. Его любимый сорт. Так принято.
   – Понял. Дальше?
   – Дальше заговорил он. Отдавал приказ.
   – Повтори! И смотри, не упускай ни единого слова!
   – Патриарх сказал так: «Отправишься в Хвалин немедленно. Будешь следить за одним…» гм…
   – Ну, что же ты замешкался?
   – Прошу прощения вашего командорства, Патриарх выразился не слишком изящно…
   – Мы не на уроке тонкой словесности! Я же сказал – не упускай ни единого слова!
   – Ну что ж… бедный пленник подчиняется и просит не сильно карать его за те слова, что он вынужден произнести. «Отправишься в Хвалин немедленно и будешь следить за одним надутым говнюком из Ар…» Ой! Ваше командорство!..
   Задыхающийся от ярости Арбель с трудом заставил себя опуститься обратно в кресло.
   – Кое-кто за это заплатит, – прошипел он голосом злодея из ярмарочного балагана. – И притом очень дорого. Продолжай, Кэр!
   – «…говнюком из Арка, – с самым невинным видом повторил Фесс. – Имя ему Барсаг, но это имя мирское, орденское – Илмет. Приметы…» Ну, это, наверное, можно пропустить, скажу лишь, что они точны…
   – Нет! Я сказал – не упускать ни слова!
   Фесс повторил.
   Арбель вновь задумался, нервно барабаня пальцами по подлокотнику.
   – Ясно. Приметы точные… Получены от того, кто лично видел парня. Ясно… продолжай.
   – «Глаз с него не спустишь. Ни днём, ни ночью. Следи за ним, пока он в Хвалине и в окрестностях. Следи до тех пор, пока этот… гм… многоуважаемый адепт Арка… не войдёт в одну из башен Ордена. Потом вернёшься в Мельин. Всё расскажешь мне сам». Вот такие приказы. Короткие и простые.
   – Как Патриарх должен был узнать, что ты вернулся?
   – Я должен был один раз прийти в «Полосатого Кота». Меня бы заметили и сообщили Патриарху.
   – А потом?
   – А потом между третьим и четвёртым окнами трактира на стене появилось бы бранное слово.
   – Какое? – холодно спросил Арбель.
   Фесс поколебался и назвал. Командор вытаращил глаза и покраснел.
   – До чего же извращённая фантазия!.. Нет, это положительно невыносимо!.. Не слово, а целое словосочетание! И что оно означало бы?
   – Что мне надо прийти в «Кота».
   – Ясно. – Арбель поднялся. – Ну что ж… Кэр, ты, похоже, был искренен. Пожалуй, потрошить твою память и не придётся. Но тем для беседы у нас всё равно много. Например, такая – что ты знаешь о связи Серой Лиги с императорским двором?
   Фесс опешил. Он очень надеялся, что это выглядит натурально.
   – Командор!.. Даже и существуй такая связь или связи – что может знать о них простой воин? Я не из свиты Патриархов. Мне отдавали приказы, и я их выполнял, не более того!..
   – Только не пытайся меня уверить, что тебя вполне устраивала такая роль, – погрозил пальцем Командор. – Ты – Кэр Лаэда, отпрыск почтенной, уважаемой семьи, состоящей в родстве с самим Архимагом Игнациусом Коппером…
   – Я могу встать? – осведомился Фесс. – Отлить надо, вы уж простите великодушно, ваше командорство…
   – Тебя отведут, – Арбель брезгливо поморщился. – Удовлетворяй свои… потребности. Но быстрее! У меня к тебе ещё немало вопросов.
   Как Фесс и предполагал, двери в комнате отсутствовали. Арбель слегка прищурился, и на стене засветился алым полуовал магического прохода. Юноша ощутил внезапный и резкий укол чужой магии – Арбель был Командором по праву, он работал стремительно, на уровне мыслеобразов, не нуждаясь ни в словах, ни в амулетах.
   – Иди. Там тебя ждут. Я, конечно, мог бы… гм… устроить твоё облегчение прямо здесь, но… – он передёрнулся от омерзения. – Нет ничего отвратительнее! Так что иди.
   – Покорнейшее за то наше вам спасибо, – низко поклонился Фесс.
   И шагнул прямо в полыхающую алым арку. Точнее, сделал вид, что шагнул. Старый сценический трюк.
   Арбель уже отворачивался.
   Фесс прыгнул.
   Ни одной мысли о том, что он сейчас сделает, не было в его сознании. Он думал только о переполненном мочевом пузыре, думал настойчиво и неотвязно, его аура оставалась прежней, аурой сломленного, покорившегося человека, не помышляющего о сопротивлении.
   Только так и можно обмануть опытнейшего чародея.
   Арбель отреагировал невероятно быстро, но всё же опоздал. Ему требовалось какое-то мгновение, может быть, даже ничтожная его доля, чтобы разорвать заклятье прохода – однако именно этой доли ему и не хватило.
   Фесс ударил его в горло, ударил с оттягом, классическим тройным ударом – сперва кулаком, затем продолжающим движение локтём и, наконец, распрямляя руку – ребром ладони. Что было сил оттолкнулся ногами – и рыбкой нырнул в уже гаснущий овал выхода.
   Это тоже входило в его план.
   Войти именно в плоть гаснущего заклятья. В противном случае его ждали трое, а то и четверо адептов, готовых к бою, с обездвиживающими заклятьями наготове.
   О том, что вместе с гаснущим заклятьем так же легко может погаснуть и он сам, Фесс запретил себе думать.
* * *
   Агате и Кицуму далеко уйти не удалось. Трудно сказать почему, но следом за ними потянулись остальные, словно овцы за пастырем. Дану оглянулась – Эвелин, Нодлик, Еремей, Таньша, братцы-акробатцы, позади всех – несчастный, раздавленный Троша.
   Кицум оглянулся, сквозь зубы пробормотал проклятье. Тучи уже совсем закрыли небо.
   «Куда мы идём? – подумала Агата. – Куда и зачем? Ливень уже совсем рядом. Онфим скрылся… и теперь всё уже неважно».
   Старик неожиданно замер, глядя куда-то вбок между искорёженных стволов. Мусорные деревья умолкали, невидимые для всех, кроме Агаты, зелёные, полные бешенства глаза закрывались; лес ждал Ливня. Однако Кицум смотрел не на деревья – на рыхлую земляную кучу, примерно в половину человеческого роста, вроде кротовой, только гораздо больше.
   – Боги истинные, откуда они здесь? – услышала Агата. – Они ж никогда не забирались так далеко на север…
   Старик тотчас же потянул за собой девушку.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [18] 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация