А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Феникс" (страница 17)

   УРОК ЧЕТЫРНАДЦАТЫЙ. ОСНОВЫ ПРЕДАТЕЛЬСТВА

   Я чувствовал, что дед не сводит с меня глаз, но сам не смотрел в его сторону.
   – Дата суда назначена? – спросил я.
   – Нет. Зарика говорит, что будет ждать, пока не закончатся все неприятности.
   – Неприятности? Она это так называет?
   – Да.
   – Понятно. Норатар что-нибудь предприняла?
   – Нет еще. Она командует войсками. Норатар говорит…
   – Командует войсками? В городе?
   – Нет, готовит флот для вторжения на Гринери.
   – Ах вот оно что. Это большое облегчение.
   – Почему?
   Я покачал головой. Объяснить будет совсем не просто.
   – Что тебе известно о событиях последних дней?
   Маролан пожал плечами:
   – Беспорядки. Я находился в Императорском дворце во время второй атаки и осады, поэтому мне известно о ситуации во дворце, ну, об остальном я кое-что слышал. Зарика утверждает, что к завтрашнему утру город будет взят под контроль.
   – Взят под контроль, – повторил я. Я взглянул на Нойш-па, но теперь он смотрел в сторону.
   – Да, – продолжал Маролан. – Сетра установила порядок в…
   – Сетра! Лавоуд?
   – Сетра Младшая.
   – Но как она получила командование?
   – Бригадир Гвардии Феникса подал вчера в отставку из-за разногласий с Императрицей. Подробности мне неизвестны.
   – Может быть, ему не понравилось убивать беспомощных людей с Востока.
   – Беспомощных? Влад, да ты меня не слушаешь! Они напали на Императорский дворец. Началась осада. Они угрожали Императрице…
   – О, перестань. Она могла телепортироваться в любой момент, если бы захотела.
   – Дело не в этом. Влад. Угрожать неприкосновенности…
   – Мы можем поменять тему разговора?
   – Ты сам спросил, – холодно сказал Маролан.
   – Верно, извини. – Лойош вернулся на мое плечо и лизнул ухо. – А что насчет войны?
   – Ты уверен, что хочешь услышать ответ?
   – Я пытаюсь понять, как вытащить Коти. В первую очередь мне нужно знать, что происходит с Императрицей, чтобы решить, как на нее повлиять. Ты понимаешь?
   Казалось, Маролан удивился. Очевидно, он ничего подобного не ожидал.
   – Очень хорошо. Империя все еще пытается собрать войска и флот, чтобы выступить против альянса Гринери и Элде.
   – Пытается?
   – Экспедиционный корпус, отплывший из Адриланки в Норпорт для подготовки к вторжению на Гринери, атакован несколькими кораблями альянса, три судна потоплены. Мне неизвестно, насколько крупными были корабли противника и каковы наши потери, но… почему ты улыбаешься?
   Почему я улыбался?
   Я сделал несколько глотков вина, но не почувствовал его вкуса. Я никогда не тревожился из-за проблем Империи; то есть я жил здесь, но не обращал на Империю внимания. Даже начало войны не вызвало у меня никаких чувств относительно того, кто выйдет победителем в конфликте. Но сейчас я понял, что желаю Империи поражения. Я очень хотел, чтобы она понесла серьезные потери. Я был бы счастлив, если бы Империя пала, каким бы маловероятным это ни казалось. Я хотел бы видеть, как растоптанная Имперская Держава валяется в пыли. Я мечтал, чтобы огромный дворец, со всеми своими серебряными колоннами и стенами из черного мрамора, с комнатами, в каждой из которых могло бы поместиться по десять семей с Востока, сгорел дотла.
   Я вспомнил последние два дня в Южной Адриланке и понял, что не забуду лица участников трагедии до самой смерти, и если единственным способом хоть как-то ослабить мою боль станет уничтожение Империи, значит, пусть она умрет. В жизни, где правит ненависть, ощущения, которые я испытал, оказались для меня новыми. Может быть, Коти с самого начала воспринимала происходящее именно так. Может быть, теперь я смогу ее понять.
   Я отбросил мечты о падении Империи. Пустые размышления не помогут мне освободить жену. Более того, если я сумею найти способ…
   Если бы я мог…
   – Так просто, – ответил я. – Я пытаюсь найти способ спасти Коти.
   Нойш-па бросил на меня быстрый взгляд.
   – Да? – сказал Маролан.
   – Ты все еще хочешь мне помочь? Мне понадобится Алира и, наверное, Сетра. А также Деймар.
   – Что ты задумал?
   – Я объясню, когда все соберутся. Скажем, сегодня вечером. Но заранее предупреждаю – это очень опасно.
   Он бросил на меня презрительный взгляд. Впрочем, последнюю фразу я сказал для того, чтобы его подразнить.
   – Я тебе помогу, – заявил Маролан.
   – Благодарю.
   Тут, впервые за все время, заговорил мой дед:
   – Владимир, ты опять собираешься путешествовать по волшебной стране?
   – Не понял?
   – Путешествовать по волшебной стране – иными словами, пойдешь путем, которым мы сюда прибыли.
   – О да, наверное.
   Он задумчиво кивнул, а потом обратился к Маролану:
   – Я вижу, вы практикуете Искусство.
   – Да, – ответил Маролан. – Я колдун.
   – У вас есть инструменты, которыми я мог бы воспользоваться? Все мои пропали.
   – Безусловно, – ответил Маролан. – Я скажу Телдре, чтобы она проводила вас в мою мастерскую.
   – Благодарю вас, – сказал Нойш-па.
   Маролан кивнул и сказал:
   – Алира здесь. Ты хочешь, чтобы я связался с Сетрой и Деймаром?
   – Да, – кивнул я. – Не будем терять времени.
   Несколько минут спустя Маролан сообщил, что вечером все соберутся на обед – так у меня образовалось несколько часов свободного времени. Тут только я понял, что ужасно устал, и попросил леди Телдру показать мне комнату, где я мог бы отдохнуть. Потом поцеловал деда, поклонился Маролану и заковылял в спальню, которую указала мне леди Телдра.
   Прежде чем заснуть, я связался с Крейгаром и спросил:
   – Какие новости среди джарегов?
   – Ты, Влад.
   – Ну, расскажи.
   – Еще три предложения, все отклонены. Впрочем, я неуверен, что результат был бы тем же, если бы они знали, где ты находишься.
   – Хорошо. У тебя есть интересующая меня информация?
   – Да. Однако кое-кому известно, что я ее собираю.
   – Правда?
   – Мне предложили двадцать тысяч за то, чтобы ты лично пришел ее получить.
   – Двадцать тысяч? И почему ты отказался?
   – Не думаю, что мне удалось бы уговорить тебя прийти на встречу, не вызвав подозрений.
   – Хм-м. Пожалуй, ты прав. Можешь прислать то, что узнал, в Черный Замок?
   – Легко.
   – Хорошо. Как насчет беспорядков на нашей территории?
   – Ничего серьезного. Все предпочитают обходить нас стороной. Нам везет.
   – Да.
   Перед глазами у меня замелькали образы, точно теклы, устремившиеся на пир, но я заставил их исчезнуть. Нет, сейчас не время об этом думать. Возможно, такое время никогда не наступит, но я устал.
   – А как дела у тебя? – спросил Крейгар.
   – Все приближается к развязке.
   – Хорошо. Держи меня в курсе.
   – Обязательно. Пусть курьер попросит меня разбудить, когда прибудет.
   – Ладно. До встречи, Влад.
   – Не особенно на это рассчитывай, Крейгар. – И прежде чем он успел спросить, что я имею в виду, я провалился в сон.
   Курьер Крейгара прибыл слишком быстро, так что я не успел выспаться, но два с небольшим часа лучше, чем ничего, – в сочетании с клявой, которую принесла мне леди Телдра, когда я проснулся. Я сидел на постели, пил кляву и изучал стопку бумаг, в которых описывались подробности жизни Боралиноя и его привычки.
   Он попал в Совет, оказавшись в нужном месте, когда Зарика вернулась с Державой, положив Междуцарствию конец. Считалось, что он умеет находить компромиссы между враждующими сторонами, но сам не склонен к соглашениям. Он совершил ряд отвратительных поступков, чтобы укрепить свое положение, – и с тех пор его охраняла репутация. Никто не слышал о покушениях на его жизнь, а его привычки показывали, что он не слишком их опасается. С другой стороны, сейчас он знал, что я намерен получить его голову, и будет наготове.
   Однако у него есть любовница, поэтому дело может оказаться не таким уж сложным. Будь у меня пара недель, я бы справился. Но, естественно, времени на подготовку не было. Через две надели я, возможно, перестану быть членом Организации. И все же оставались шансы справиться с задачей значительно быстрее. Я могу устроить ловушку перед квартирой любовницы Боралиноя и дождаться, пока он оттуда выйдет. Не слишком профессионально – я не люблю так работать, – но шансы на успех есть.
   Я покачал головой. Проблема с Коти требует немедленного решения, но у меня появилась идея, как ее спасти. Конечно, у меня не было уверенности в том, что Коти освободят, даже если у меня все получится. Кроме того, меня беспокоило, что при неудачном стечении обстоятельств дело с Боралиноем останется неулаженным. А я кое-что должен этому сукину сыну. Одеваясь, я продолжал думать о Боралиное, но потом решительно выбросил его из головы. Не стоит браться за все сразу.
   Передняя обеденная зала с огромными выходящими во двор стеклянными окнами со столом и стульями из черного дерева и свисающими сверху медными светильниками вместила всю компанию: Маролана, Алиру, Сетру, Деймара, Нойш-па и меня. Деймар вел себя прилично – иными словами, скромно сидел на стуле между Мароланом и Сетрой вместо того, чтобы парить, скрестив ноги, возле стола, как он обычно делает во время обеда. Мой дед явно чувствовал себя неуютно (сомневаюсь, что ему доводилось находиться рядом с таким количеством драгейриан), но изо всех сил делал вид, что у него прекрасное настроение. Однако после того, как он попробовал базианское рагу с перцем, ему больше не пришлось лицемерить.
   – Ваш внук дал моему повару рецепт, – с улыбкой сказал Маролан, обращаясь к Нойш-па.
   – Надеюсь, он ничего не забыл, – заметил Нойш-па. Изящно откусив кусочек, Алира спросила:
   – Так каков же наш план? Мой кузен, – она показала на Маролана, наверное, для Нойш-па, – сказал, что нам предстоит нечто захватывающее.
   … – Да, – ответил я. – Мы положим конец войне.
   – Чудесно, – заявил Деймар.
   – Боюсь, ты не будешь в этом участвовать.
   – Да?
   – Если не считать того, что поможешь нам туда добраться.
   – Куда?
   – На Гринери.
   – Ты хочешь отправиться на Гринери? – спросил Маролан. – Объясни.
   – Камни Феникса мешают псионической связи, а также применению волшебства. Деймару удалось на некоторое время войти со мной в контакт, и я подозреваю, что с помощью Сетры он сумеет доставить нас на остров. Может быть, потом он даже сможет вернуть нас обратно.
   – После чего?
   – После того, как мы заставим их заключить мир.
   – Как?
   – Предоставьте это мне. Ваша задача будет состоять в том, чтобы не дать мне умереть до подписания мирного договора.
   Наступило долгое молчание, которое прервал Маролан:
   – Нужно кое-что обсудить.
   – Я тебя слушаю.
   – Во-первых, я не совершаю убийств по заказу.
   – Никаких проблем, это делаю я. Если ты хочешь кого-нибудь убить, можешь вызвать его на поединок, тебе ведь так нравится больше.
   – Значит, ты признаешь, что намерен убить короля Гринери?
   – Нет. Но и не отрицаю.
   – Хм-м. Во-вторых, мы не можем быть уверены, что Сетре и Деймару будет сопутствовать удача. Империя несколько раз пыталась пробить магический заслон, но потерпела неудачу. Почему ты думаешь, что на сей раз у нас получится?
   – Причин несколько, – ответил я. – Во-первых, нам известно о Камнях Феникса. Во-вторых, мы знаем, что один раз Деймар сумел пробить защиту на ограниченном участке. В-третьих, с нами Сетра Лавоуд.
   Сетра улыбнулась и склонила голову, принимая комплимент.
   – Очень сомнительное предприятие, – заявил Маролан.
   – Сетра? – спросил я.
   – Стоит попробовать, – ответила она. – Насколько хорошо ты знаешь Гринери?
   – Там есть место, которое я очень хорошо помню. Оно подходит для телепортации.
   – Не знаю, достаточно ли этого. Нам потребуется четкое представление о месте плюс отпечаток всех пяти чувств.
   – У меня появилась идея. Мне нужно ее обдумать.
   – Очень хорошо, – сказала Сетра.
   – Что еще? – спросил я.
   – А почему ты уверен, что в случае нашего успеха, – вновь заговорил Маролан, – Империя освободит Коти?
   – Я совсем не уверен, – пожав плечами, ответил я. – У меня есть кое-какие мысли. Если они не приведут к желаемому результату, возможно, придется отказаться от моего плана. Завтра к полудню все станет ясно.
   – Мне кажется, – заметил Маролан, – слишком большая часть твоего плана опирается на предположение, что у нас все получится… что мы прорвемся сквозь Камни Феникса, что сумеем навязать Гринери мирный договор. Ты надеешься, что мы сможем вернуться обратно, а Императрица будет настолько тебе благодарна, что освободит Коти.
   – Ты совершенно правильно изложил суть проблемы.
   Прошла пара мгновений, после чего Маролан заявил:
   – Я в деле.
   – Выглядит привлекательно, – добавила Алира.
   Сетра кивнула, а Деймар пожал плечами. Нойш-па пристально посмотрел на меня, после чего снова взялся за вилку. Интересно, о чем он думает? Может быть, вспоминает, как я сказал о своей ненависти к драгейрианам. Теперь, попав в беду, к кому я побежал за помощью? Неплохой довод.
   Я уже давно знал тех, кто сидел за этим обеденным столом. И мы многое пережили вместе. Я никогда не думал о них как о драгейрианах – они мои друзья. Как я мог…
   – Когда мы выступаем? – осведомился Маролан.
   – Сколько времени потребуется вам с Деймаром на подготовку?
   – По меньшей мере до завтра. Мы сможем сказать точно, когда вплотную займемся проблемой.
   – Хорошо. Значит, ориентировочно завтра, после полудня. Если вы не будете готовы, посмотрим. А сейчас мне нужно сбегать домой, чтобы взять кое-кого с собой.
   – Кого?
   – Вы его увидите. Он барабанщик.
   – С Гринери? – спросила Сетра.
   – Да.
   – Думаешь, он нам поможет?
   – Если он шпион, а такую возможность я не исключаю, он будет только рад. Если нет, у него могут возникнуть сомнения.
   – Если он шпион…
   – Для моих целей это не будет иметь значения.
   – Прекрасно, – заявил Маролан и велел подавать десерт, состоявший из каких-то свежих ягод со сладкими сливками.
   Десерт принесли, но его вкуса я не помню. После обеда я убедился, что дед устроен со всеми возможными удобствами, просмотрел записи Крейгара и вышел во двор Черного Замка.
   – Лойош, вы с Ротсой должны быть очень внимательными.
   – Я знаю, босс. Мне все это не нравится. Они уже ждали тебя один раз…
   – Я помню. Как дела у твоей леди?
   Ротса шевельнулась на моем правом плече и лизнула меня в ухо. Я сосредоточил сознание на месте, находящемся напротив моей квартиры, и телепортировался. Как только мы прибыли, Лойош и Ротса взлетели в воздух и принялись кружить надо мой по широкой расходящейся спирали.
   – Никого, босс.
   – Передай мои комплименты Ротсе. Мне кажется, она уже многому научилась.
   – У нее хороший учитель. С тобой все в порядке?
   – Во всяком случае, я не расстался со своим обедом. Дай мне еще минуту и оставайся начеку.
   – Я весь внимание.
   Когда я почувствовал себя лучше, мы вошли в квартиру. Мне повезло: Айбин оказался дома, а убийцы ждали меня в другом месте.
   – Как дела? – спросил Айбин.
   – Неплохо. Ты не хотел бы мне помочь?
   – А что нужно делать?
   – Остановить войну.
   – Идея мне нравится. Что от меня требуется?
   – Пойти со мной и разрешить одному моему другу просканировать твой разум, пока ты будешь вспоминать о том месте на Гринери, где мы встретились.
   – Я согласен.
   – Тебе придется снять кулон.
   – Что? Ах это? – Айбин прикоснулся к Камню Феникса, висевшему у него на шее, потом пожал плечами. – Ладно.
   – Хорошо. Пойдем со мной.
   – Подожди минутку.
   Он взял свой барабан и встал рядом со мной. Я оглядел квартиру – интересно, доведется ли мне увидеть ее еще когда-нибудь? – и мы телепортировались прямо из квартиры, поскольку мне не хотелось рисковать.
   Айбин с изумлением осматривал Черный Замок:
   – Куда мы попали?
   – Мы в доме Маролана э'Дриена из Дома Дракона.
   – Красивое место.
   – Верно.
   Леди Телдра приветствовала Айбина как старого друга, и на его лице появилась широченная улыбка. Я вернулся в библиотеку и представил Айбина всем присутствующим. Он вел себя весьма любезно и либо не знал, либо ему было все равно, кто такая Сетра Лавоуд, не говоря уже об Алире и Маролане.
   Телдра отвела Айбина в его комнату, а я вернулся в свою спальню и проспал четырнадцать часов.
   На следующее утро я нашел Маролана в мастерской, где он показывал Нойш-па свои инструменты. Меня вдруг заворожила дверь, ведущая в башню с окнами. Маролан заметил мой пристальный взгляд, но задавать вопросов не стал. Вместо этого заговорил о другом:
   – Меня посетил официальный посланец Дома Джарега.
   – Да?
   – Они попросили тебя выдать.
   – Ага. И ты согласился?
   Он фыркнул:
   – Что ты им сделал, Влад?
   – На самом деле ничего. Вопрос в том, чего они от меня ждут.
   – О чем идет речь?
   – Об убийстве одной важной особы.
   – И ты собираешься это сделать?
   – Только в том случае, если мы благополучно вернемся с Гринери. Понимаешь, необходимо делать все по порядку – сначала самое главное.
   – Конечно. А как насчет Империи?
   – Я собираюсь заняться ее проблемами прямо сейчас.
   – Могу я помочь?
   – Возможно. Ты можешь организовать мою встречу с Императрицей?
   – Конечно. Когда?
   – Сейчас.
   Маролан посмотрел на меня, и у него дрогнули губы, словно он хотел что-то сказать. Затем он покачал головой и сосредоточился. Он молчал две минуты. Было бы интересно воссоздать разговор по выражению его лица. Он дважды покачал головой, один раз пожал плечами, а один раз на его лице промелькнуло странное выражение. Наконец он открыл глаза и сказал:
   – Она ждет тебя.
   – Превосходно. Ты можешь организовать телепортацию?
   – Со двора.
   – Спасибо.
   Я бросил последний взгляд в сторону двери, ведущей в башню с окнами, улыбнулся Нойш-па, который с головой ушел в какую-то работу, и покинул мастерскую. Улыбнулся леди Телдре, что слегка смутило ее, после чего вышел во двор, где один из волшебников Маролана почтительно приветствовал меня и немедленно отослал на площадь перед Императорским дворцом, которая специально предназначалась для прибытия во дворец посредством телепортации.
   Мой желудок успел успокоиться, когда я входил на территорию дворца, но я уже не обращал на него внимания, обдумывая предстоящий разговор. Меня провели по коридорам мимо террас и сторожевых постов. Наконец мы вошли в тронный зал с высоким куполом и окнами с цветными стеклами. Среди других придворных я заметил графа Соффта и широко ему улыбнулся. Его брови сошлись на переносице, но в остальном он ничем не выдал своего изумления.
   Я поклонился Императрице, сердце отчаянно стучало в груди, в голове возникали самые разнообразные идеи.
   – Приветствую вас, баронет Талтош.
   – И я вас приветствую, ваше величество. Не хотите прогуляться?
   У Императрицы округлились глаза, и на сей раз я услышал, как кто-то из придворных ахнул. Однако Зарика ответила:
   – Прекрасно. Идите за мной. – И она повела меня прочь от трона.
   Стены оставались такими же белыми, но теперь меня переполняло возбуждение, и я постоянно обгонял Императрицу. Почему-то я больше не ощущал прежнего благоговения; было тому виной состояние моего духа, или события последних двух дней, или их сочетание, я не знаю.
   – Вы пришли просить за свою жену или намерены сделать выговор Императрице за ее действия против людей с Востока?
   – Да, я собирался сделать и то, другое, ваше величество.
   – Вам не удастся меня тронуть, баронет. Мне очень жаль, потому что вы мне симпатичны. Однако нельзя простить тех, кто угрожает Империи, – вот мой ответ на обе ваши просьбы.
   – Ваше величество, у меня есть для вас предложение, кроме того, я бы хотел поделиться с вами информацией.
   Зарика искоса бросила на меня любопытный взгляд.
   – Я вас слушаю, – сказала она.
   – Разрешите мне, ваше величество, начать с нескольких вопросов. Можно?
   – Да.
   – Вы знаете, почему взбунтовались горожане?
   – Причин несколько, баронет. Вербовщики – необходимое зло во время войны. Меры, оправданные меры, принятые против безответственного насилия. Ну и еще огорчительные условия, в которых они живут.
   – Да, – ответил я. – Давайте рассмотрим безответственное насилие. Была бы резня – а я использую столь резкое слово совершенно обдуманно, ваше величество, потому что никакое другое не подойдет для данной ситуации – необходима, если бы горожане не продемонстрировали то, что вы назвали «безответственным насилием»?
   Зарика задумалась.
   – Вероятно, нет, – ответила она.
   – Ну, тогда давайте предположим, что сторожевой пост в Южной Адриланке уничтожен не горожанами – кстати, я подозреваю, что свершено несколько аналогичных актов, – а некими джарегами, которые хотели наказать людей с Востока.
   Зарика застыла на месте и пристально посмотрела на меня:
   – У вас есть доказательства?
   – Один из них сказал мне об этом.
   – Вы готовы дать клятву?
   – Под Державой.
   Она зашагала дальше.
   – Понимаю. – Я дал ей возможность обдумать мои слова. Вскоре она добавила: – А вам известно, что по закону, если вы приносите подобную клятву, вы обязаны сделать это публично?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [17] 18 19 20 21 22

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация