А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Джарег" (страница 21)

   16

   Добавь всего одну лишь нить – И будешь новый плащ носить.
   Тут не может быть сомнений: я слишком часто телепортировался в последние несколько дней. Я заставил себя на минуту расслабиться на площадке для телепортации в здании, где находился мой офис, а потом, словно тсер на охоте, взлетел вверх по ступеням. С такой скоростью промчался мимо секретаря, что тот даже не успел поставить меня в известность о том, как идут наши дела. Я только крикнул на ходу:
   – Быстро Крейгара ко мне.
   Вошел в свой кабинет и плюхнулся в кресло. Пришло время хорошенько подумать. К тому моменту, как угомонился мой желудок, детали плана уже начали вырисовываться. Нужно очень четко рассчитать время, дело привычное. Кое-что необходимо проверить заранее.
   Я понял, что придется положиться на помощь других людей. Такая перспектива меня совсем не обрадовала, но в жизни иногда приходится рисковать.
   Я начал рассматривать отдельные пункты плана, когда заметил, что Крейгар сидит напротив и ждет, когда я обращу на него внимание. Я вздохнул.
   – Какие у нас новости, Крейгар? – спросил я.
   – Известие о том, что произошло в совете джарегов, скоро станет всеобщим достоянием – слухи поползли со всех сторон.
   – Совсем плохо?
   – Совсем. Очень долго сдерживать их не удастся – слишком много происходит событий. Появление трупов не очень помогает.
   – Трупов?
   – Угу. Сегодня утром объявилось два трупа. Волшебницы Левой Руки.
   – Понятно. Об одной из них мы, видимо, говорили чуть раньше.
   – Правильно. Понятия не имею, кто другая. Думаю, Дьявол расквитался с еще одной, которая слишком много болтала.
   – Может быть. Убита ударом в сердце?
   – Да, именно. – Крейгар удивленно на меня посмотрел. – А ты-то откуда знаешь?
   – А еще на нее были наведены чары, предотвращающие оживление, так?
   – Точно. Кто она такая, Влад?
   – Мне так и не довелось узнать ее имени, но ты прав, она и в самом деле принадлежала к Левой Руке. Принимала участие в заговоре против Маролана, он сам с ней разобрался. Я не был уверен, что он прикончил ее ударом в сердце, но его самого убили именно так, а у Маролана имеется весьма специфическое чувство справедливости.
   – Понятно.
   – Что-нибудь еще, достойное внимания?
   – Да, – кивнув, сказал Крейгар. – На твоем месте я не стал бы сегодня выходить на улицу.
   – Правда? И что ты слышал?
   – Складывается впечатление, будто Дьявол тебя невзлюбил.
   – О, просто чудесно. И как ты это узнал?
   – У нас есть парочка друзей в его организации, до них дошли слухи.
   – Отлично. Он кого-нибудь нанял?
   – Точно не известно, и выяснить невозможно, но меня бы это не удивило.
   – Великолепно. Может быть, стоит пригласить его поиграть в «Побросаем кинжал»и уладить наши разногласия?
   Крейгар фыркнул.
   – Как ты думаешь, – спросил я, – он откажется от своих кровожадных планов на мой счет, если мы прикончим для него Мелара?
   – Возможно. С очень высокой степенью вероятности, если сделаем все быстро – иными словами, прежде чем слухи разойдутся по всему свету. Насколько мне известно, это может произойти в любой момент. Думаю, кошельки членов совета довольно сильно похудели за последнее время. Им придется давать объяснения, причем уже совсем скоро.
   – Хорошо. Им не придется.
   Крейгар резко выпрямился на своем стуле.
   – Ты что-то придумал?
   – Угу. Гордиться тут особенно нечем, но, думаю, мой план сработает – по крайней мере одна его часть.
   – Какая?
   – Самая сложная.
   – Что?..
   – Минутку.
   Я встал и подошел к окну. Быстро оглядел расположенную внизу улицу, затем открыл окно.
   – Лойош, попробуй найти Деймара. Если удастся, попроси его к нам прийти.
   Для разнообразия Лойош ничего не ответил, а просто улетел.
   – Так, Влад, а теперь расскажи, в чем дело?
   – Распусти слух, что мне ужасно нужна Кайра. Затем возьми тысячу золотых из казны и принеси сюда.
   – Что…
   – Сделай, ладно? Я объясню позже, когда все соберутся.
   – Все? Это сколько же?
   – Так, дай-ка подумать… пятеро. Нет, шестеро.
   – Шестеро? Мне арендовать специальный зал для заседаний?
   – Катись отсюда.
   Я принялся ждать и, чтобы не тратить время попусту, еще раз прошелся по своему плану. Самое сложное заключалось в том, сможет ли Кайра произвести замену. По правде говоря, если кто-то и в состоянии такое сделать, так только она. Но я подозревал, что и ей придется несладко.
   Имелось еще одно местечко, гораздо более опасное, но я старался о нем не думать.
   Сигналы тревоги. «Дзинь-дзинь», «бух-бух»и все остальное – псионического характера и звукового – наполнили мой офис. Я покатился по полу и выхватил кинжал, намереваясь швырнуть его в первого, кто ворвется в кабинет. В этот момент влетел мой швейцар, который в одной руке держал меч, а в другой нож. И тут я сообразил, что произошло – Деймар, скрестив ноги, парил в трех футах над полом.
   Мне доставил истинное удовольствие тот факт, что, прежде чем он успел распутать ноги и встать, в офисе уже собралось четверо моих людей, готовых с оружием в руках отразить любую атаку.
   Я поднялся на ноги, убрал в ножны кинжал и помахал рукой.
   – Ложная тревога, – объявил я. – Должен сказать, вы отлично поработали, ребята.
   Деймар с выражением легкого недоумения на лице оглядывался по сторонам. Мой швейцар с недовольным видом убрал оружие.
   – Он прорвался прямо сквозь наш телепортационный блок, будто его там и не было! Он…
   – Я знаю. Все в порядке.
   Они постояли некоторое время, потом пожали плечами и ушли, бросая на Деймара такие взгляды, что тому стало явно не по себе.
   – У тебя выставлены блоки? – проговорил он. – Я не заметил.
   – Мне следовало их отключить. Ладно, не важно. Спасибо, что пришел.
   – Какие проблемы? Что тебе нужно?
   – Помощь, старый друг. Если хочешь, можешь сесть. – Я показал ему пример, подняв с пола свое кресло и устраиваясь в нем. – Как у тебя обстоят дела с иллюзиями?
   Деймар задумался.
   – Нужно создать или разрушить?
   – Создать. Ты сможешь быстро это сделать?
   – Говоря «быстро», ты имеешь в виду так, чтобы никто не заметил промежуточных стадий. Правильно?
   – Правильно. И еще – у тебя совсем не будет времени на разминку. Сможешь?
   Он пожал плечами.
   – Кайра хорошая воровка?
   – Забавно, что ты ее упомянул. Она должна быть здесь… скоро, если повезет.
   – Правда? Если не возражаешь, я хотел бы узнать, что происходит?
   – Хм-м. Может быть, согласишься подождать, когда соберутся остальные, – тогда я объясню всем сразу?
   – Ха! Почему бы и не подождать? Займусь пока медитацией. – И, поднявшись над полом, он закрыл глаза и погрузился в свой мир.
   В этот момент я услышал, как Лойош стучится в окно. Я открыл, он влетел и уселся у меня на правом плече. Потом увидел Деймара, удивленно зашипел и отвернулся.
   Я попытался связаться со своей женой, отыскал ее.
   – Милая, ты не могла бы прийти ко мне в офис?
   – Конечно. Неужели у тебя появилась для меня работа ?
   – Ты почти угадала.
   – Влад, ты что-то придумал!
   – Точно.
   – Что… Нет, думаю, ты захочешь рассказать мне, когда я приду, правильно? Я скоро.
   Я повторил то же самое Алире, которая согласилась немедленно телепортироваться ко мне. На этот раз я не забыл перед ее появлением отменить защитные заклинания.
   Алира огляделась по сторонам.
   – Так вот, значит, как выглядит твой офис. Производит впечатление серьезного заведения.
   – Спасибо. Он маленький, но вполне удовлетворяет моим скромным запросам.
   – Вижу.
   Тут Алира заметила Деймара, который все еще плавал примерно в трех или четырех футах над полом, и закатила глаза – совсем как Коти. Деймар посмотрел на нее и встал на ноги.
   – Привет, Алира, – поздоровался он.
   – Привет, Деймар. Ну как, забирался в мозги какого-нибудь теклы в последнее время?
   – Нет, – ответил Деймар, лицо которого ничего не выражало, – а у тебя есть кандидат на примете?
   – В данный момент нет, – проговорила Алира. – Может быть, в следующем Цикле появится, тогда я попрошу тебя мне помочь.
   – Я непременно окажу тебе необходимое содействие.
   «И сдержит свое слово, – подумал я, – если они оба до этого доживут».
   Прибыла Коти, предотвратив дальнейший обмен «любезностями» между драконом и ястребом. Она тепло поздоровалась с Алирой, та радостно улыбнулась ей в ответ, и они отошли в уголок посплетничать. В последнее время они очень сблизились, главным образом потому, что обе дружили с Норатар, которая, будучи драконом по рождению, стала джарегом, а потом снова драконом. Если вы помните, они с Коти были партнерами. Алира помогла Норатар занять принадлежавшее ей по праву место в качестве драконледи. И я тоже, но это уже совсем другая история.
   В тот момент мне пришло в голову, что и Норатар попадает в очень сложную ситуацию – двое ее лучших друзей собираются убить друг друга, а она привязана и к тому, и к другому. Я выбросил неприятные мысли из головы. Мы здесь собрались как раз для того, чтобы ей не пришлось делать выбор.
   Вскоре появилась Кайра, а следом за ней Крейгар. Он вручил мне туго набитый кошель, который я тут же передал Кайре.
   – Новая «работа», Влад? Мне следовало обучить тебя ремеслу. Сэкономил бы кучу денег и времени.
   – Кайра, – проговорил я, – в сутках недостаточно часов, чтобы я мог надеяться стать таким мастером, как ты. Кроме того, мой дедушка не одобряет воровства. Ты поможешь мне еще раз? Дело благородное.
   Кайра рассеянно взвесила кошель, вне всякого сомнения, она могла бы в пределах нескольких империалов назвать точную сумму.
   – Правда? – спросила она, а потом, одарив всех присутствующих своей улыбочкой, сказала: – Ну ладно, я бы тебе все равно помогла.
   – Ах да, Кайра, – поспешил я исправить свою оплошность, – это Алира э'Кайран…
   – Мы знакомы, – перебила меня Алира.
   Они улыбнулись другу, и я с удивлением заметил, что их улыбки были совершенно искренними. В какой-то момент я испугался, что Кайра узнала что-нибудь у Алиры. Надо сказать, иногда дружба завязывается при самых необычных обстоятельствах.
   – Хорошо, – проговорил я, – в таком случае перейдем к делу. Насколько я понимаю, все со всеми знакомы, правильно?
   Никто не стал со мной спорить.
   – Хорошо. Устраивайтесь поудобнее.
   Хотя я и не просил его об этом, Крейгар позаботился, чтобы в комнате оказалось шесть стульев, и послал за бутылкой хорошего вина и шестью бокалами. А затем обошел всех наших гостей и собственноручно наполнил бокалы. Лишь после этого он уселся на свой стул. Деймар предпочел парить в воздухе, отказавшись сесть. Лойош занял законное место на моем правом плече.
   Я почему-то вдруг начал нервничать. У меня в офисе собралась весьма своеобразная компания: непревзойденная воровка, высокородный аристократ из Дома Ястреба, представительница Дома Дракона – родственница самого Кайрана, а также весьма опытный наемный убийца. И Крейгар. Меня вдруг охватило беспокойство. Кто я такой, чтобы использовать этих людей, предлагать им «работу», посылать на задание, словно они самые обычные джареги?
   Я поймал взгляд Алиры. Она смотрела на меня совершенно спокойно и уверенно. Коти тоже терпеливо ждала, когда я объясню, каким образом мы выйдем из положения, в которое попали.
   Конечно, я муж Koти, друг Алиры, даже более того… А еще я знаю, что нужно делать.
   Я откашлялся, сделал глоток вина и попытался привести в порядок собственные мысли.
   – Друзья мои, – начал я, – я хотел бы поблагодарить вас за то, что вы пришли сюда и согласились мне помочь. Кое-кто из вас заинтересован по той или иной причине в решении проблемы, перед которой мы оказались. Я горжусь тем, что мне доверили с ней разобраться. Тем же, кого данное дело не затрагивает впрямую, я признателен за согласие оказать помощь. Примите мои уверения в том, что я этого не забуду.
   – Давай ближе к делу.
   – Лойош, ты можешь помолчать?
   – Что касается нашей задачи, почти все из вас с ней знакомы – в большей или меньшей степени. Если коротко, некий вельможа, занимающий высокое положение в Доме Джарега, находится под покровительством лорда Маролана, а его необходимо убить, и не позднее, чем завтра, или – я замолчал, чтобы сделать еще глоток вина и произвести на своих слушателей впечатление, – произойдут события, которые причинят серьезный вред кое-кому из нас.
   Алира улыбнулась тому, как мягко я описал будущее, а Кайра хихикнула.
   – Самое главное сейчас – время. По причинам, в которые я предпочел бы в данный момент не углубляться, у нас есть только сегодня и завтра. Управиться сегодня было бы намного лучше, но, боюсь, нам понадобится день, чтобы обговорить все трудности и отработать роли.
   Для некоторых из нас имеет первоочередное значение вот что, – сказал я, бросив короткий взгляд на Алиру, но ее лицо не выдавало никаких чувств, – мы не должны никоим образом скомпрометировать гостеприимство Маролана. Иными словами, мы не можем причинить ни малейшего вреда Мелару, пока он находится под защитой стен Черного замка. Мы также не имеем права заставить его покинуть свое убежище силой магии, прибегнув к контролю над его сознанием.
   Я оглядел комнату, все присутствующие внимательно меня слушали.
   – Мне кажется, я нашел способ решить задачу. Позвольте сначала продемонстрировать, что я имею в виду, и тогда вы познакомитесь с самой сложной частью моего плана, остальное обсудим потом. Крейгар встань, пожалуйста, на минутку.
   Крейгар встал. Я обошел стол и вытащил рапиру. Брови Крейгара поползли наверх, но он промолчал.
   – Давай на минутку предположим, – продолжал я, – что у тебя имеется целый арсенал оружия, хитроумно спрятанного в разных потайных местах.
   Губы Крейгара чуть дрогнули в улыбке. Хорошенькое дело, предположим!
   – Вытащи свой клинок, – приказал я ему, – и держи наготове.
   Он послушно выполнил мой приказ, вытянул руку вперед так, что теперь острие клинка смотрело прямо мне в глаза, на уровне с его головой. Оружие Крейгара было намного тяжелее и чуть длиннее моего и, словно прямой линией, соединяло его глаза и мои. Он стоял, отставив локоть в сторону и опустив ладонь. Красиво, только я все равно считаю, что восточная стойка «к бою» выглядит более эффектно.
   Я подождал несколько мгновений, а потом бросился вперед, делая вид, что намерен в драгейрианском стиле отсечь Крейгару голову. Мой клинок прошел ниже его, и, таким образом, я мог атаковать под острым углом, вверх.
   Крейгар повел себя самым очевидным образом – попытался отразить удар, опустив локоть, и теперь его клинок тоже оказался под углом, еще более острым, чем мой. Кроме того, тяжелое оружие противостояло легкому. Итак, он оказался в превосходном положении и теперь получил возможность нанести мне удар в голову; однако прежде чем он успел что-либо предпринять, я еще раз метнулся вперед и…
   …почувствовал, как что-то легко стукнуло меня в живот. Я посмотрел вниз и увидел там левую руку Крейгара. Если бы мы сражались по-настоящему, в ней был бы зажат кинжал. Если бы мы были наедине, он скорее всего применил бы настоящее оружие, не причинив мне при этом вреда. Но Крейгар не хотел показывать всем присутствующим, где он держит свои запасные клинки. Я выпрямился, отсалютовал ему и спрятал рапиру.
   – Откуда, – спросил я его, – ты вытащил кинжал?
   – Ножны на левом предплечье, – с готовностью ответил Крейгар.
   – Хорошо. А есть еще какое-нибудь место, откуда ты мог бы достать его в такой ситуации?
   Крейгар задумался на мгновение, а потом ответил:
   – У меня пружинные ножны для предплечья, предназначенные для левой руки. Если Мелар намерен действовать правой рукой, полагаю, он держит кинжал в простых ножнах на поясе. И тот, и другой варианты имеют одно преимущество – быстрота. Я воспользуюсь тем, что левая часть твоего тела не защищена, и, следовательно, могу атаковать сразу, не прерывая движения. Если кинжал спрятать в ножнах на верхней части бедра, придется опустить руку ниже, чем это входит в мои планы, да и вообще остальные варианты не годятся.
   Я кивнул.
   – Хорошо. Коти, можешь что-нибудь добавить или ты согласна с Крейгаром?
   Коти покачала головой.
   – Нет, он прав. Я бы выбрала одно из этих двух мест.
   – Отлично. Крейгар, я хочу, чтобы ты достал два кинжала Морганти.
   Он бросил на меня удивленный взгляд, а потом пожал плечами.
   – Ладно. Насколько сильными они должны быть?
   – Достаточно сильными, чтобы можно было сразу понять, что это Морганти, но не настолько, чтобы чувствовалась их мощь, когда они находятся в ножнах. Ты понял?
   – Понял. Я могу раздобыть парочку таких. Дай-ка я попытаюсь догадаться… Один должен быть такого размера, чтобы входил в поясные ножны, а другой умещался в ножны на предплечье.
   – Все точно. Так, минутку… Я обратил особое внимание на оружие, имеющееся у Мелара, но в тот момент меня не интересовал ни размер, ни то, где он его прячет. Я попытался вспомнить… В каком месте я заметил небольшую неровность? Так, ясно. А когда он повернулся от ястреблорда, с которым разговаривал, какая часть рукояти высовывалась из ножен на поясе? Правильно. Похоже на самую обычную рукоять из кости. Какой длины должен быть клинок, чтобы оружие было сбалансировано? А как насчет ширины? Придется гадать, но я не сомневался, что полученный результат окажется близким к действительности.
   – Поясные ножны, – объявил я, – общая длина примерно четырнадцать дюймов, половина приходится на клинок. Самое большее – чуть шире дюйма. Ножны на предплечье… скажем, всего девять дюймов, три четверти дюйма шириной у гарды. – Я замолчал. – Какие проблемы?
   У Крейгара сделался смущенный вид.
   – Ну, я не знаю, Влад. Возможно, я их и достану, но не наверняка. Поговорю со своим поставщиком, и мы посмотрим, что у него есть… Но ты даешь такие ограничения…
   – Я знаю. Сделай все, что сможешь. И помни, сейчас нет необходимости скрывать, кому они понадобились.
   – Уже легче.
   – Вот и хорошо.
   Я повернулся к Кайре.
   – А теперь самый главный вопрос. Ты сможешь незаметно снять с Мелара парочку кинжалов? Самое главное, чтобы не поняли его телохранители. Я, естественно, имею в виду оружие, которое мы только что обсуждали.
   Она только улыбнулась мне в ответ.
   – Прекрасно, а снова вернуть их на место… получится? Ты сумеешь положить их назад так, чтобы он ни о чем не догадался?
   Кайра нахмурилась.
   – Вернуть их? Не знаю… думаю, получится… может быть. Ты имеешь в виду… мне придется заменить одни на другие, правильно?
   Я кивнул и добавил:
   – И помни, это будут кинжалы Морганти, они должны оставаться незамеченными во время замены.
   Кайра отмахнулась от моих слов.
   – Если я вообще с этим справлюсь, то Морганти они или нет, не будет иметь никакого значения. – На ее лице на мгновение появилось отсутствующее выражение, и я заметил, как дрогнула рука, Кайра в уме прикидывала, какие движения нужно сделать.
   – С кинжалом на поясе, – в конце концов заявила она, – я справлюсь. Что касается другого… – Она снова задумалась. – Влад, а тебе известно, какого образца у него ножны на предплечье, с пружиной для левой руки или самые обычные для правой, только перевернутые наоборот?
   Я попытался сообразить. Снова вызвал в памяти тот эпизод, когда разговаривал с Меларом, представил себе место, где он наверняка прятал кинжал, но не смог сказать Кайре ничего определенного.
   – Не знаю. Я уверен, что на предплечье у него что-то есть, только я не имею ни малейшего представления о том, какие у него ножны. Хм-м… Слушай, мне только что пришла в голову одна интересная мысль: если у него перевернутые ножны для правой руки, он не воспользуется ими в ситуации, о которой мы говорим… Значит, они для нас не имеют значения. Можем предположить…
   – Подожди, Влад, – неожиданно перебил меня Крейгар. – Ты не забыл, что Мелар прошел обучение у высококлассного мастера фехтования. Следовательно, он обязательно будет сражаться при помощи меча и кинжала. В этом случае у него наверняка ножны с пружиной – одним незаметным движением руки оружие помещается в левую ладонь.
   Я кивнул.
   – У тебя есть ножны на предплечье, Влад? – спросила Кайра.
   Мне не очень хотелось это обсуждать, но я понял, что она имеет в виду. И потому кивнул.
   – Пружинные или перевернутые для правой руки?
   – Для правой руки.
   Кайра поднялась со стула.
   – Они проще, – сказала она, – но это компенсируется тем, что ты будешь за мной следить. Давай посмотрим, что я смогу сделать… – Она прошла мимо Коти и Крейгара и оказалась перед моим столом. Поставила бокал с вином в нескольких дюймах от моего. Я держал его не очень крепко, манжет чуть приоткрылся – определенное преимущество для Кайры.
   Я не сводил глаз со своей руки и ее, когда она ставила бокал. Насколько я понял, она и на три дюйма не приблизилась ко мне.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 [21] 22 23 24 25

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация