А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Джарег" (страница 11)

   9

   Не разобьешь – не склеишь.
   За долгие годы я выработал ритуал, которому всегда следую после того, как на меня совершается покушение. Во-первых, кратчайшим путем возвращаюсь в офис. Потом сажусь за стол и некоторое время бессмысленно смотрю в пространство. После этого мне становится очень, очень плохо. В конце концов я снова оказываюсь за своим рабочим столом, и меня еще долго бьет дрожь.
   Через какое-то время появляется Коти и отводит меня домой. Если я не ел, она меня кормит. Если удается, укладывает в постель.
   Это уже четвертый случай, когда повесть моей жизни чуть не подошла к концу. Я не мог улечься спать, потому что меня ждала Алира. Когда я пришел в себя и снова был в состоянии двигаться, то направился в заднюю комнату, чтобы телепортироваться. Я достаточно владею магией, чтобы сделать это самостоятельно, хотя обычно предпочитаю себя не утруждать. Сейчас у меня не было желания обращаться за помощью. И дело не в том, что я кому-нибудь не верил… Ну а может быть, именно в этом.
   Я вытащил зачарованный кинжал (дешевая игрушка, купленная в лавке, но все же лучше, чем обычная сталь) и начал аккуратно чертить схемы и магические символы, которые вовсе не являются необходимыми для телепортации, но зато помогают сосредоточиться. А без этого никак не обойтись, когда тебе прекрасно известно, что твои магические способности не так уж хороши.
   Коти поцеловала меня на прощание, и мне показалось, что поцелуй продлился несколько дольше обычного. А может быть, и нет. Просто я сделался ужасно чувствительным.
   Телепортация прошла вполне успешно, я оказался во дворе замка. И сразу же резко обернулся, чуть не расставшись в процессе со своим обедом. Нет, за спиной никого не оказалось.
   Я направился к огромным двойным дверям, непрерывно оглядываясь по сторонам. Двери распахнулись, и я с трудом удержался, чтобы не отпрыгнуть в сторону.
   – Босс, не пора ли успокоиться?
   – Нет.
   – Никто не собирается нападать на тебя в Черном замке.
   – Ну и что?
   – Тогда зачем волноваться?
   – Так я лучше себя чувствую.
   – А меня это дьявольски беспокоит.
   – Круто заворачиваешь.
   – Расслабься, ладно? Я о тебе позабочусь.
   – Я нисколько в тебе не сомневаюсь, просто проявляю осторожность, понимаешь?
   – Не совсем.
   – Тогда отстань и не обращай внимания.
   Однако он был прав. Я решил, что пора немного расслабиться, и поклонился леди Телдре. Она сделала вид, будто в том, что я иду за ней, отставая на пять шагов, нет ничего странного. Конечно, я доверяю Телдре, но ее вполне могли подменить. Такую возможность не следует исключать, вы ведь не станете со мной спорить?
   Вскоре мы оказались перед покоями Алиры. Телдра отвесила мне поклон и удалилась. Я постучал, и Алира пригласила меня войти. Я открыл дверь, дождался, пока она распахнулась до конца, а сам отступил в сторону. Никто оттуда не выскочил, и я рискнул заглянуть внутрь.
   Алира сидела на краю постели и смотрела в пространство. Я отметил, что это нисколько не помешает ей выхватить Искатель Тропы. Я внимательно изучил ее комнату.
   Вошел, поставил стул так, чтобы спинка касалась стены, и сел. Глаза Алиры остановились на мне, и на лице появилось удивление.
   – Что-нибудь не так, Влад?
   – Все в порядке.
   Однако Алиру мой ответ не удовлетворил.
   – Ты совершенно уверен?
   Я кивнул. «Если возникнет нужда прикончить кого-нибудь из такого положения, – подумал я, – как это лучше всего осуществить? Давай-ка посмотрим…» Алира неожиданно подняла руку, и я узнал жест – она сотворила заклинание.
   Лойош возмущенно зашипел, когда я упал на пол и покатился. Разрушитель Чар мгновенно оказался у меня в руке.
   Однако я не почувствовал знакомого покалывания, сопровождающего действие Разрушителя Чар, когда он перехватывает направленное на меня заклинание. Я лежал и смотрел на Алиру, которая, в свою очередь, внимательно наблюдала за мной.
   – Что это на тебя нашло? – спросила Алира.
   – Какое заклинание ты на меня напустила?
   – Хотела сделать генетическую проверку, – сухо ответила она. – Подумала, что следует поискать латентные гены теклы.
   Тут я не выдержал. И совершенно потерял над собой контроль. Я сидел на полу, меня трясло от смеха, а по лицу текли слезы. Я видел, что Алира не знает, то ли присоединиться ко мне, то ли попытаться меня исцелить.
   Наконец я успокоился. И почувствовал себя гораздо лучше. Не спеша встал, снова уселся на стул. Вытер слезы со щек, все еще продолжая посмеиваться. Лойош быстро подлетел к Алире, лизнул ее в правое ухо и вернулся ко мне на плечо.
   – Благодарю, – сказал я. – Это помогло.
   – Так в чем все-таки дело?
   Я покачал головой, потом пожал плечами.
   – Меня только что попытались убить, – объяснил я.
   Алира еще больше удивилась.
   – Ну и что с того?
   Я снова чуть не расхохотался, удержаться удалось лишь с большим трудом.
   – Все дело в моих латентных генах теклы, – ответил я.
   – Понятно.
   Боги! Какой кошмар! Однако я постепенно приходил в себя. Снова начал думать о «работе». Я должен непременно позаботиться о том, чтобы Мелар прошел через все то, что пришлось испытать сегодня мне.
   – Тебе удалось что-нибудь выяснить о Меларе? – спросил я.
   Она кивнула.
   – Он заметил твои заклинания?
   – У него не было ни единого шанса, – заверила меня Алира.
   – Отлично. Узнала что-нибудь интересное?
   И снова у нее на лице появилось отсутствующее выражение, какое я заметил, когда вошел в комнату.
   – Влад, – спросила она, – что заставило тебя поинтересоваться генами Мелара? Это одно из моих маленьких увлечений, но почему ты спросил о нем?
   Я пожал плечами.
   – Я не мог ничего узнать о его прошлом и решил, что ты сумеешь выяснить что-нибудь о его родителях. Обычно такие вещи раскопать совсем нелегко. Вообще у меня не бывает серьезных проблем, когда требуется собрать необходимую информацию, но этот тип не такой, как все.
   – Вот тут я с тобой полностью согласна! – взволнованно проговорила Алира.
   – В каком смысле? Ты что-то обнаружила?
   Она со значением кивнула в сторону винного бара. Я встал, взял бутылку десертного «Эйлора»и протянул ей. Алира подержала ее в руках, потом сотворила короткое заклинание, чтобы охладить, и вернула бутылку мне. Я откупорил ее и разлил вино по бокалам. Алира сделала несколько маленьких глотков.
   – Да, мне удалось кое-что найти.
   – А ты уверена, что он ничего не заметил?
   – Не было поставлено никаких защитных блоков.
   – Хорошо! Так что же удалось выяснить?
   Она покачала головой.
   – Боги, как странно!
   – Что странно? Ты мне скажешь или нет? Честное слово, Алира, ты еще хуже Лойоша.
   – Вспомни об этой шутке, когда в следующий раз найдешь дохлую теклу у себя на подушке.
   Я ничего не стал ему отвечать. Алира никак не отреагировала на мои слова. Только продолжала недоуменно трясти головой.
   – Влад, – медленно проговорила она, – у него есть гены драконов.
   Я попытался переварить эту информацию.
   – Это точно? Нет ни малейших сомнений?
   – Никаких. Будь у меня немного больше времени, я бы могла определить, к какой ветви драконов он принадлежит. Но это не все. Он полукровка.
   – В самом деле? – только и смог я сказать.
   Полукровки крайне редкое явление в Империи, их не принимают ни в один из Домов – исключение составляют лишь джареги. С другой стороны, у них гораздо меньше проблем, чем у выходцев с Востока, так что я не собирался проливать слезы сочувствия.
   Алира кивнула.
   – Да, в нем течет кровь трех Домов. Драконы и тсеры – с одной стороны, джареги – с другой.
   – Хм-м-м. Понятно. Я не знал, что гены джарегов можно определить с такой точностью. Мне казалось, они всего лишь смесь остальных Домов.
   Алира улыбнулась.
   – Если смесь переходит из поколения в поколение, и так продолжается несколько тысячелетий, она становится чем-то определенным и ее можно идентифицировать.
   Я покачал головой.
   – В любом случае это выше моего понимания. Я не представляю даже, как можно выделить ген, не говоря уже о том, чтобы связать его с определенным Домом.
   Она пожала плечами.
   – Это напоминает зондирование разума, – пояснила Алира, – только в данном случае интересно совсем другое. И, естественно, необходимо проникнуть гораздо глубже. Вот почему так трудно произвести идентификацию. Любой почувствует, что в его голове кто-то копается, если только оператор не является экспертом, а вот заметить, как кто-то зондирует твой палец, намного сложнее.
   Мне вдруг представилась императрица, держащая отрубленный палец, вокруг ее головы летает Держава, и она заявляет: «А теперь говори! Какое преступление ты успел совершить?»Я усмехнулся и пропустил мимо ушей слова Алиры.
   – Извини, Алира, что ты сказала?
   – Я сказала, что совсем нетрудно определить Дом, к которому принадлежит данный субъект, если знаешь, куда смотреть. Ты, конечно, понимаешь, все животные различны, и…
   – Подожди минутку! «Все животные различны»– конечно. Но мы ведь не о животных говорим, а о драгейрианах. – Я решил воздержаться от комментариев, которые напрашивались, поскольку настроение у Алиры было совсем неподходящим для шуток.
   – Да брось ты, Влад, – ответила она. – Названия Домов совсем не случайны.
   – Что ты хочешь этим сказать?
   – Ну, к примеру, откуда получил свое имя Дом Дракона?
   – Я всегда считал, что по характеру вы напоминаете драконов. Нетерпеливые, вспыльчивые, похожи на рептилий, привыкли, что все делается так, как хочется вам…
   – Хм-м-м! Похоже, я сама на это напросилась, пожиратель падали. Но ты ошибаешься. Если ты вернешься назад на несколько сотен тысяч поколений, то найдешь среди моих предков настоящих драконов.
   «И ты этим гордишься?»– подумал я, но вслух ничего не сказал.
   Вероятно, на моем лице отразилось немалое удивление, потому что Алира сказала:
   – Я думала, ты знал.
   – В первый раз слышу. Ты хочешь сказать, что представители Дома Креоты это потомки настоящих креот?
   Она удивилась.
   – Ну, не совсем «потомки». Это немного сложнее. Все драгейриане имеют общее происхождение. Но многое изменилось, когда… Как бы это получше объяснить? Драгейрой когда-то управляли некие существа. Их раса называлась дженойн. Они использовали драгейриан (и, должна добавить, людей с Востока) в качестве материала для генетических экспериментов. Когда они ушли, драгейриане разделились на племена по естественному родству, и на этой базе были сформированы Дома, после того как Кайран Завоеватель основал Империю. – Она не добавила «мой предок», но я это почувствовал. – Во время экспериментов над драгейрианами они использовали дикие формы жизни в качестве источника новых генов.
   – Но драгейриане, – прервал я Алиру, – не могут иметь общее потомство с различными животными, не так ли?
   – Не могут.
   – Тогда как же?..
   – Мы не знаем, как они производили эксперименты. Этот вопрос занимает и меня, но ответа на него пока найти не удалось.
   – А что эти дженайны…
   – Дже-ной-ны.
   – Дженойны. Что они делали с людьми с Востока?
   – По правде говоря, мы точно не знаем. Существует популярная теория, гласящая, что они пытались развить псионические способности.
   – Хм-м-м. Завораживает. Алира, а тебе не приходило в голову, что драгейриане и люди с Востока могут иметь общих предков?
   – Не говори чепухи, – резко оборвала меня Алира. – Драгейриане и люди с Востока не могут иметь общего потомства. Более того, есть гипотеза, утверждающая, что дженойны привезли людей с Востока в качестве контрольных особей для своих тестов.
   – «Контрольных особей»?
   – Да. Они наделили выходцев с Востока такими же, или почти такими же, псионическими способностями, как драгейриан. А потом стали работать с драгейрианами, чтобы посмотреть, что сделают друг с другом эти две расы.
   Я содрогнулся.
   – Иными словами, эти дженойны могут все еще находиться где-то рядом и наблюдать за нами…
   – Нет, – уверенно ответила Алира. – Они ушли. Не все дженойны погибли, но теперь они редко появляются на Драгейре. А когда подобное случается, они уже больше не в состоянии контролировать нас, как многие тысячелетия назад. Могу добавить, что Сетра Лавоуд вступила в бой с одним из них несколько лет назад и уничтожила его.
   Я вспомнил, как в первый раз увидел Сетру. Она казалась несколько озабоченной и заявила: «Сейчас я не могу покинуть гору Тсер». А потом выглядела усталой, словно сражалась с кем-то. Передо мной приоткрылась завеса еще одной тайны.
   – А как были уничтожены дженойны? Драгейриане обратились против них?
   Алира покачала головой.
   – Они интересовались не только генетикой. Один из них изучал хаос. Вероятно, мы никогда не узнаем, что именно произошло, но одно не вызывает сомнений – эксперимент вышел из-под контроля, а может быть, их ученые что-то не поделили, в результате произошел грандиозный взрыв! Образовалось Великое Море Хаоса, несколько новых богов, а дженойны исчезли.
   Ну, на сегодня уроков истории хватит. Впрочем, не могу отрицать, было интересно. Ко мне все это не имеет непосредственного отношения, однако я узнал столько удивительного.
   – Нечто очень похожее случилось в Адроне несколько лет назад – только масштаб событий был поскромнее. Тогда образовалось Море Хаоса на севере и началось Междуцарствие… Алира?
   Она как-то странно смотрела на меня и молчала.
   И тут до меня дошло.
   – Послушай! – воскликнул я. – Так вот чем была доимперская магия! Магией дженойнов! – Я замолчал, и меня пробрала дрожь, когда я начал понимать, что из всего этого следует. – Теперь ясно, почему Империи так не нравится, когда кто-то начинает эту магию изучать.
   – Точнее говоря, – кивнула Алира, – доимперская магия есть прямые манипуляции с чистым хаосом – попытки изменять его по своей воле.
   Я почувствовал, что снова дрожу.
   – Это очень опасно.
   Она пожала плечами, но больше ничего не добавила. Конечно, мы по-разному смотрим на подобные вещи. Я знал, что отцом Алиры был не кто иной, как сам Адрон, который по ошибке взорвал целый драгейрианский город, и на его месте образовалось Море Хаоса.
   – Надеюсь, – сказал я, – Маролан не собирается повторить деяние твоего отца.
   – Он не может.
   – А почему? Он же пользуется доимперской магией…
   Алира состроила хорошенькую гримаску.
   – Я должна кое-что уточнить. Доимперская магия не является в чистом виде манипуляцией с хаосом; в ней отсутствует один этап. Прямое воздействие – нечто иное, именно этим и занимался Адрон. Он научился использовать, более того, создавать хаос. А в сочетании с доимперской магией…
   – А Маролан не умеет создавать хаос? Бедняга. Как же он без него обходится?
   Алира рассмеялась.
   – Этому невозможно научиться. Дело в генах. Насколько мне известно, даром создавать хаос обладает лишь линия э'Кайранов Дома Дракона – хотя говорят, будто сам Кайран никогда им не пользовался.
   – Интересно, а как генетическое наследие взаимодействует с реинкарнацией души? – спросил я.
   – Довольно странным образом, – ответила Алира э'Кайран.
   – Ага. Ну, во всяком случае, теперь понятно, откуда взялись Дома Драгейры. Только вот я не понимаю, зачем дженойны потратили время на гены такого животного, как джарег, – заметил я.
   – Это я тебе припомню, босс.
   – Лойош, помолчи!
   – Но, – возразила Алира, – они этого не делали.
   – Не понял?
   – Они немного поиграли с джарегами и нашли способ заложить человеческий разум в мозг величиной с орех, однако дженойны никогда не вживляли гены джарегов драгейрианам.
   – Вот так-то, Лойош. Ты должен быть благодарен дженойнам за…
   – Босс, помолчи!
   – Но ты, кажется, говорила…
   – Джареги – исключение. Их не было среди первых племен.
   – А как же тогда возник Дом Джарега?
   – Что ж, следует вернуться к тем временам, когда формировалась Империя. На самом деле еще дальше. Насколько известно, существовало около тридцати различных племен драгейриан. Мы не знаем точного числа – не сохранилось никаких письменных свидетельств. Постепенно многие из них вымерли. В конце концов осталось шестнадцать племен. Ну, пятнадцать, плюс теклы, которые ни на что особенно не годятся.
   – Они изобрели земледелие, – вмешался я. – А это кое-чего да стоит.
   Алира не обратила на мои слова внимания.
   – Племена – или части каждого племени – были собраны вместе Кайраном Завоевателем и союзом самых сильных шаманов тех времен, чтобы изгнать выходцев с Востока с лучших земель.
   – Для развития земледелия, – снова прервал я Алиру.
   – В результате возникло множество отверженных, оставшихся без собственного племени. Многие из них раньше принадлежали к Дому Дракона – вероятно, потому, что у драконов были более высокие требования, чем у других. Тут она гордо вскинула голову, на сей раз я не стал ее перебивать.
   – Так или иначе, – продолжала Алира, – образовалось огромное количество людей, живущих маленькими группами. Пока все племена объединялись под знаменами Кайрана, некий бывший дракон по имени Доливар сумел собрать под своим началом большинство независимых групп – он убивал тех вождей, что отказывались ему покориться. Они начали называть себя «племенем джарегов»– в этом была заключена изрядная доля иронии. Жили джареги за счет других племен – воровали, грабили, а потом убегали. Затем у них появилось несколько шаманов.
   – А почему остальные племена не объединились, чтобы покончить с джарегами раз и навсегда? – поинтересовался я.
   – Многие хотели, – Алира пожала плечами, – но Кайрану в войне против Востока требовались разведчики и шпионы, а джареги прекрасно подходили для выполнения подобной работы.
   – С какой стати джареги согласились помогать?
   – Полагаю, – сухо заметила Алира, – Доливар решил, что это гораздо лучше, чем погибнуть. Они с Кайраном встретились перед началом Великого Похода и договорились: если его «племя» поможет, то после окончания войны джареги войдут в состав Империи.
   – Понятно. Значит, вот как джареги стали частью Цикла. Очень любопытно,
   – Да. А кончилось все убийством Кайрана.
   – Что кончилось?
   – Договор. После войны исчезла причина, вынуждавшая остальные племена мириться с джарегами – теперь они больше никому не были нужны. В итоге Кайрана убила группа лиорнов и шаманов, которые решили, что он виновен в сложностях, возникших перед Империей из-за того, что в нее приняли джарегов.
   – Следовательно, – заметил я, – мы всем обязаны Кайрану Завоевателю, не так ли?
   – Кайрану, – согласилась Алира, – и вождю джарегов по имени Доливар, которые и совершили сделку, вынудив остальные племена с ней согласиться.
   – Почему же я никогда не слышал об этом вожде джарегов? Мне ничего не известно о его роли в истории Дома, а ты утверждаешь, будто он был, в некотором роде, героем.
   – Если хорошенько поищешь, найдешь. Как тебе прекрасно известно, джареги не слишком интересуются своими героями. А вот у лиорнов есть рукописи, рассказывающие о Доливаре.
   – Ты именно оттуда узнала все это?
   – Нет. – Алира покачала головой. – Я много разговаривала с Сетрой. А кое-что, естественно, помню сама.
   – Что?
   Алира кивнула.
   – Сетра была там как Сетра. Я слышала, многие утверждают, будто ей приблизительно десять тысяч лет. На самом деле это не так. Ей в двадцать раз больше. Она в буквальном смысле старше Империи.
   – Алира, разве такое возможно? Двести тысяч лет? Просто смешно!
   – Расскажи это горе Тсер.
   – Но… и ты! Как ты-то можешь помнить?
   – Не будь дураком, Влад. Возвращение к отправной точке. В моем случае это память о прошлых жизнях. Ты думаешь, реинкарнация всего лишь миф или религиозный догмат, как у вас на Востоке?
   Ее глаза сияли странным огнем, а я пытался осмыслить новую информацию.
   – Я видела все собственными глазами – и пережила еще раз. Я была там, Влад, когда Кайрана загнал в угол его брат, экс-дракон по имени Доливар, некогда опозоривший себя и все свое племя, за что его пытали, а потом изгнали. На мне, как и на Сетре, лежит вина. Сетра должна была сорвать планы йенди, но она допустила ошибку – сознательно. Я видела, но не возражала. Возможно, я ответственна за гибель брата. Не знаю…
   – Твоего брата! – Это уже слишком.
   – Моего брата, – повторила Алира. – Мы все были одной семьей. Кайран, Доливар и я.
   Она повернулась ко мне, и я почувствовал шум в ушах. Алира рассказывала мне свои легенды, а я не мог отнестись к ним как к безумному бреду или мифу.
   – В той жизни, – продолжала Алира, – я была шаманом, и весьма сильным. Я была шаманом, а Кайран воином. Он все еще там, Влад, на Дорогах Мертвых. Я говорила с ним. Он меня узнал. Нас было трое. Шаман, воин – и предатель. К тому моменту, когда Доливар предал нас, мы уже не считали его братом. Он стал джарегом до самых глубин своей души.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 [11] 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация