А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Командор войны" (страница 8)

   Глава 4

...
   «Убийство Марии Татаркиной до сих пор не раскрыто! Двое суток прошло со времени странного и жестокого убийства известной московской предпринимательницы, а полиция все еще топчется на месте. Генерал Шведов не способен внятно ответить на вопросы общественности, или наш главный полицейский ждет, что за него это сделает мэр на своей еженедельной пресс-конференции?..»
(«Московский комсомолец»)
...
   «…Пресс-служба Зеленого Дома крайне резко отреагировала на развернутую некоторыми журналистами травлю черных морян. „Занимаясь раздуванием паники, никто из репортеров не удосужился подсчитать точное количество находящихся в городе оборотней, которые, в свою очередь, не представляют угрозы ни для Тайного Города, ни для челов“. Касаясь вопроса возврата к лицензионному отстрелу оборотней, представители Зеленого Дома заявили, что в этом заинтересованы Торговая Гильдия и эрлийцы, производящие из яда черных морян уникальные медицинские препараты. „Мы не позволим…“
(«Тиградком»)
* * *
   Муниципальный жилой дом
   Москва, улица Яблочкова,
   16 сентября, суббота, 07.30

   – Неплохо выглядишь, – съязвил Кортес, глядя на открывшего дверь Артема. – Я, конечно, могу понять, как ты оказался без штанов, оставшись наедине с девушкой, но почему ты нас встречаешь в таком виде?
   Артем посильнее запахнул на груди маленький, едва сходящийся женский халатик и пожал плечами:
   – Не мог же я встретить вас совсем голый.
   Кортес хмыкнул и протянул напарнику пакет:
   – Одежда.
   Он прошел в квартиру, и из-за его широкой спины в дверном проеме появилась стройная черноволосая девушка:
   – Доброе утро, Артем.
   – Яна, рад тебя видеть! – Молодой наемник поцеловал девушку в щеку. – Извини, что попросил приехать ни свет ни заря.
   – Ничего страшного.
   Несмотря на раннее утро, девушка выглядела, как всегда, великолепно. Блестящие черные волосы аккуратно зачесаны назад, легкий макияж подчеркивал полные чувственные губы, а огромные ярко-синие глаза озорно блестели в электрическом свете. В отличие от мутных глаз Кортеса.
   – И прими мои самые искренние поздравления с днем рождения! Если бы я не знал тебя, то обязательно бы решил, что ты так выглядишь только в честь праздника!
   – А на самом деле?
   – А на самом деле ты всегда соблюдаешь правило трех «о»: ты ослепительна, обворожительна, очаровательна, и я желаю тебе всегда оставаться такой!
   – Подлиза! – улыбнулась Яна и снова подставила щеку для поцелуя.
   – С твоего позволения, подарок я преподнесу чуть позже. – Молодой наемник стеснялся дарить разрядившийся артефакт.
   – Конечно, я не против, – протянула Яна, разглядывая цветастый халатик наемника. – А знаешь, тебе удивительно к лицу эти лютики.
   Артем посмотрел на свою одежду:
   – Кажется, это васильки.
   – Да? – Девушка тихонько засмеялась. – Лютики подошли бы тебе гораздо больше.
   Тем временем Кортес по-хозяйски проверил гостиную, стандартно наполненную тянущейся к потолку стенкой, набором мягкой плюшевой мебели и дешевой японской видеотехникой, не нашел там ничего интересного, прикрыл дверь, заглянул в комнату, где спала Ольга, нахмурился, машинально погладив левое плечо, и посмотрел на Артема:
   – Магия.
   Черная белка на плече предупредила хозяина о наличии магической энергии.
   – Поэтому я вас и позвал.
   – Переодевайся. – Кортес прошел на кухню. – Здесь есть кофе?
   – На столе.
   – Я приготовлю.
   Яна последовала за Кортесом, а Артем быстро скинул с себя халат и натянул привезенную друзьями одежду: свободные светло-серые брюки, носки и тонкую, в тон брюкам, рубашку. Кроме них в пакете оказалась легкая ветровка и «гюрза» в поясной кобуре. Немного поколебавшись, Артем водрузил оружие на пояс, затем бросил халатик в стоящую в ванной «Вятку»-автомат, а свою старую одежду запихнул в пакет и отнес в прихожую.
   Когда Артем появился на кухне, Яна уже разливала кофе.
   – Ну и что у тебя стряслось? – поинтересовался Кортес, развалившийся на мягком «уголке». – Кстати, девчонка знает о Тайном Городе?
   – Нет.
   – Тогда откуда у нее магическое ожерелье?
   Наемник едва взглянул на Ольгу, но этого ему вполне хватило, чтобы оценить ситуацию и понять, что именно в комнате излучает энергию.
   – Может, бабушкино наследство? – Яна улыбнулась. – Расскажите-ка для начала, чем вы вчера занимались? Вы не появлялись весь вечер.
   – Вчера? – Артем в замешательстве посмотрел на напарника. – Да так, ерундой всякой занимались. Тебе неинтересно.
   Кортес согласно кивнул, сделал небольшой глоток горячего кофе и неожиданно для всех икнул. В воздухе перед ним завертелся маленький мыльный пузырь.
   – Это у него уже второй раз, – констатировала Яна, задумчиво разглядывая переливающийся всеми цветами радуги шарик. – Как выпьет что-нибудь, так из него и выпархивает. – Наемники молчали. – Согласитесь, что выглядит все довольно странно: вы пропадаете целый вечер, потом звоните ни свет ни заря, привозите меня на квартиру к какой-то девице, где выясняется, что одному срочно нужна новая одежда, а другой периодически икает мыльными пузырями. Хороши компаньоны, нечего сказать. – Девушка внимательно посмотрела на наемников. – Что происходит?
   – Артем объяснит, – проворчал Кортес и с опаской глотнул кофе.
   Яна повернулась к Артему:
   – Я слушаю.
   – Мы вчера изрядно набрались в «Трех педалях», – честно признался тот. – Потом поехали кататься, и я спас эту девчонку, Ольгу, от черной моряны.
   – Она была с вами?
   – Нет, я случайно встретил ее в парке. И убил моряну.
   – То есть это была самооборона?
   – Ага.
   – А что делал Кортес?
   – Он… – Артем посмотрел на напарника – тот мрачно пил кофе, пристально глядя на торчащий из цветочного горшка кактус. – Кортес был не готов. Я дал ему экспериментальный блокиратор алкоголя, и из него непрерывно фонтанировали мыльные пузыри. Это Биджар виноват.
   – О том, кто в этом виноват, мы еще поговорим, – предупредил Кортес.
   Яна улыбнулась:
   – Вы, конечно, что-то недоговариваете, но пока отложим. Зачем ты нас позвал?
   Артем облегченно вздохнул и быстро – за одну чашечку кофе – рассказал друзьям о своих похождениях, умолчав только о том, за сколько именно он продал эрлийцам голову моряны. Слушали его внимательно, но когда Артем закончил, на лицах наемников отражалось лишь вежливое недоумение.
   – Извини, Артем, но я так и не поняла, для чего ты позвал нас, – выразила Яна общую мысль. – У девчонки завелся подозрительный друг, возможно – житель Тайного Города. При чем здесь мы?
   – Это у него по молодости, – буркнул Кортес, – жизнь постепенно отучит его соваться в чужие игры.
   – Дослушайте до конца, – не сдавался Артем. – Во вчерашних приключениях было два странных момента: во-первых, поведение черной моряны. Мне показалось, что она не стремилась напасть.
   – Так не бывает, – проворчал Кортес. – Черная моряна в боевой шкуре не может не нападать.
   – В том-то и дело, – согласился Артем. – Но мне кажется, что моряна скорее охраняла Ольгу, понимаете? Не преследовала, а сопровождала. Она напала только после того, как Ольга спровоцировала меня, и я отвесил ей пощечину.
   – Ударил женщину? – наморщила носик Яна.
   – У нее была истерика.
   – Терапевтическая акция, – криво улыбнулся Кортес.
   – И только после этого на тебя напала моряна?
   – Да. – Перед глазами Артема встала подробная картина вчерашних событий. – Оборотень находился всего в нескольких шагах от меня, просто стоял и напал только после того, как Ольга стала вырываться, и я ее ударил.
   – Может, моряна преследовала девчонку, а ты отобрал добычу?
   – Я слышал Ольгу минуту или две, – покачал головой Артем. – Она закричала, видимо, когда увидела моряну, побежала и выскочила на меня. Бестия успела бы порвать ее на куски десять раз.
   Кортес и Яна переглянулись.
   – А вторая странность?
   – Ожерелье, – пожал плечами Артем. – Я уверен, что Ольга абсолютно ничего не знает о Тайном Городе. Ожерелье ей подарил Богдан. Возникает вопрос – с какой целью?
   – Какая разница? – пожал плечами Кортес.
   – А где сейчас этот Богдан? – спросила Яна.
   – Предупредил Ольгу, что уезжает в командировку, и пропал. Кстати, после его исчезновения она почувствовала за собой слежку.
   – Богдан – ожерелье – слежка – черная моряна. – Кортес допил кофе и отодвинул на край стола пустую чашку. – Возможно, Ольга по каким-то причинам заинтересовала одну из семей Тайного Города, и они держат ее в поле зрения. Нападение моряны скорее всего случайное совпадение.
   – А в каком парке это произошло? – спросила Яна.
   – В Нескучном саду.
   – Белые моряны встречаются в Лосином Острове, Сокольниках и Измайлове, – перечислила девушка. – А черным вообще запрещено набрасывать боевую шкуру в пределах города. Зеленому Дому ни к чему неприятности, и они тщательно следят, чтобы моряны выполняли эти условия. Появление черной моряны в боевой шкуре в центре Москвы – нонсенс, скандал, а ты говоришь – случайное совпадение.
   – Во-первых, у нас нет оснований думать иначе, а во-вторых, она уже достаточно заплатила за свою глупость, – усмехнулся Кортес. – Артем, я не расслышал, сколько ты выудил из эрлийцев?
   – Двадцать восемь тысяч.
   – Молодец, – одобрил Кортес предприимчивость напарника. – Надеюсь, ты не испачкал обивку салона?
   – Обижаешь!
   – Тогда допивай кофе и поехали отпразднуем удачную сделку.
   Кортес потер глаза и зевнул, деликатно прикрыв ладонью рот.
   – А что делать с Ольгой?
   – Если она тебе нравится, можешь делать с ней все, что хочешь, – снова усмехнулся наемник.
   – Ей страшно.
   – Пусть обратится к врачам, они выпишут антидепрессант.
   – Она в опасности, – не унимался Артем.
   – С чего ты взял?
   – Ожерелье, моряна, этот странный Богдан. Я думаю, что мы должны помочь девушке.
   – Один на один с Тайным Городом ей будет тяжело, – кивнула Яна.
   – А она сможет оплатить нашу помощь?
   Артем осекся. У Кортеса хватало заказов. Все в Тайном Городе хотели, чтобы их проблемы улаживал самый лучший наемник, но не всем он отвечал согласием. И даже если бы Артему удалось уговорить Кортеса помочь Ольге, ей было бы не по карману оплатить услуги их команды. Работать же бесплатно Кортесу не позволяли моральные принципы.
   – Хочу напомнить, что завтра вечером мы встречаемся с Юрбеком Томбой, – протянул наемник. – У Гильдии есть контракт для нас.
   – Если Ольге действительно грозит опасность, одной ей не выбраться, – негромко произнесла Яна. Она положила на стол косметичку, достала маленькое зеркальце, помаду и стала приводить в порядок губы. – В желании Артема помочь девушке есть что-то… – она изящно поиграла тюбиком, пытаясь вспомнить подходящее случаю слово, – что-то благородное.
   – Благородство красит человека, но оставляет голодным, – буркнул Кортес. – Мы даже не знаем, грозит ли ей опасность.
   – Так давай узнаем! – воскликнул Артем. – Выясним ситуацию, а там посмотрим. Это же не составит для нас особого труда?
   – Деньги мы получаем не за труд, а за трудности, – продолжал упорствовать Кортес. – Сколько времени займет твое «выясним ситуацию»?
   – Не думаю, что много, – пришла на помощь Артему Яна. – А потом, я тоже считаю, что бросить Ольгу просто так нехорошо. У одинокого чела нет шансов, и ты это знаешь.
   – А если ей действительно грозит опасность? – продолжал сопротивляться наемник. – Вы ведь с меня с живого не слезете – заставите помогать.
   – А вот если ей действительно грозит опасность, – спокойно парировала Яна, – то Ольге придется сделать выбор, что ей важнее – жизнь или деньги. Артем, ты согласен с такой постановкой вопроса?
   Молодой наемник кивнул:
   – Вполне.
   – Ладно, выясним, во что она вляпалась, – вздохнул Кортес. – Я возьму на себя этого Богдана. Попробую разыскать его в Тайном Городе. Что у нас есть на него?
   – Только описание.
   – Не густо. Надеюсь, он действовал не в мороке. – Кортес встал с кухонного «уголка», потянулся и медленно прошелся по кухне. – Артем, ты побудешь с Ольгой. Не спускай с нее глаз.
   – О’кей.
   – Яна, ты должна собрать информацию по черным морянам. – Начав действовать, Кортес не упускал из виду ни одной детали. – Артем уверен, что напавший на него оборотень вел себя странно, и мы должны проверить этот след.
   – Хорошо. – Девушка убрала косметичку в сумочку. – Я попробую уговорить Генбека показать мне все книги по морянам, которые у него есть.
   – Уверен, что у тебя получится, – улыбнулся Кортес. – Встречаемся в полдень в «Ящеррице», в это время там тихо, обменяемся информацией, а заодно и пообедаем. Доброе утро, Ольга.
   Артем и Яна обернулись – в дверях кухни стояла хозяйка квартиры. Девушка только проснулась: ее волосы пребывали в утреннем беспорядке, а глаза были еще мутными после сна.
   – Доброе утро.
   – Как ты себя чувствуешь? – поинтересовался Артем.
   – Хорошо.
   – Оля, познакомься, это мои друзья: Яна и Кортес. Они нам помогут.
   – Очень приятно.
   – Сделать тебе кофе? – поднялась Яна.
   – Да, спасибо. Ой, извините, я, наверное, ужасно выгляжу.
   – Ничего страшного, приведешь себя в порядок потом, а пока присаживайся. – Кортес улыбнулся и сделал жест в сторону кухонного «уголка». – Артем рассказывал тебе о нас?
   – Нет.
   – Тогда это сделаю я. – Кортес присел на табурет напротив девушки и, подождав, пока Яна поставит на стол чашку кофе, продолжил: – Мы сотрудники городского полицейского управления, отдел специальных расследований. – Наемник весомо положил на стол полицейский жетон. – Занимаемся самыми сложными делами.
   – Вы работаете с Корниловым?
   Благодаря журналистам фигура начальника отдела специальных расследований была хорошо известна в Москве.
   – Да, он наш начальник. – Кортес убрал жетон в карман. – Сейчас мы работаем по делу об очень опасной религиозной секте. Тоталитарной секте. В ее сети уже попало много людей, в том числе – крупные государственные чиновники и их дети. Сама понимаешь, нам приходится работать в обстановке строжайшей секретности, и ты…
   – Я никому ничего не скажу.
   – Очень хорошо. – Кортес снова улыбнулся. – Маньяк, который на тебя напал, – член этой секты.
   – Это был человек? – Ольга отдохнула, но воспоминания о ночном кошмаре еще заставляли ее вздрагивать. – Мне показалось, что это было какое-то чудовище.
   – Они надевают специальные маски и раскрашивают тела перед совершением ритуальных убийств, – мягко объяснил Кортес. – Обычно члены секты выслеживают свои жертвы в парках, нападают и…
   – Я чувствовала слежку не только в парке, – перебила его Ольга. – Вы можете мне не верить, но…
   – Артем говорил об этом, – кивнул Кортес. – Это очень странно, но рисковать тобой мы не будем. Ты останешься под нашей охраной до тех пор, пока все не прояснится. О’кей?
   – О’кей. – Ольга помолчала. – Вы сможете мне помочь?
   – Да.
   Девушка перевела взгляд с Кортеса на Яну, затем на Артема, затем опять на Кортеса и вздохнула:
   – Я надеюсь на вас. Можно я теперь пойду в ванную?
   – Конечно. И… – Кортес улыбнулся. – И ничего не бойся.
   – Хорошо.
   Девушка вышла из кухни, и когда до наемников долетел звук льющейся воды, Кортес повернулся к Артему:
   – Она говорила, что все жемчужины были одинаковыми?
   – Она и сейчас уверена, что они одинаковы.
   – В ожерелье двадцать одна жемчужина, – сообщила Яна. – Двадцать светятся изнутри. Она не может не видеть этого.
   – Может, – не согласился Кортес. – Если ей закрыли глаза на ожерелье. Мы же благодаря меткам Темного Двора видим реальную картину.
   – Вчера, когда я вез Ольгу домой, светилось только девятнадцать жемчужин, – сообщил Артем. – Я это точно запомнил.
   – Значит, за это время что-то произошло, – тихо сказала Яна.
   – А что произойдет, когда загорятся все жемчужины? – ни к кому не обращаясь, поинтересовался молодой наемник. Кортес и Яна молчали. – Выходит, опасность все-таки есть?
   – Посмотрим.
* * *
   Московское полицейское управление
   Москва, улица Петровка,
   16 сентября, суббота, 08.04

   Самые важные совещания начальник Московского полицейского управления генерал Шведов проводил утром, пока не захватывала рутинная текучка. Корнилов прекрасно знал об этой привычке своего шефа, поэтому с пониманием отнесся к позднему звонку на мобильный с приглашением на ковер к восьми утра.
   Начальник управления и майор расположились в мягких креслах в маленькой комнате отдыха, рядом с кабинетом генерала, подождали, пока секретарь расставит на журнальном столике чашечки с кофе, и только после того, как дверь за ним закрылась, Шведов внимательно посмотрел на Корнилова:
   – Если хочешь – можешь курить.
   Это был сильный ход – генерал не терпел табачного дыма, и никто, включая даже самых высоких гостей, не смел доставать сигареты в его кабинете. Андрей слегка улыбнулся и отрицательно качнул головой:
   – Спасибо, Аркадий Львович, я потерплю.
   Курить майору хотелось ужасно, но он решил не нарушать принятые правила игры.
   – Ну как хочешь. – Шведов глотнул кофе, обжегся, тихонько выругался и поставил чашку обратно на стол. – Как у тебя с Чемберленом?
   – Подбираемся. Появилась возможность зацепить Нытика.
   – Да ну? – изумился генерал. – На чем? Он же осторожнее лисы!
   – На вымогательстве.
   – Молодцы, молодцы. – Шведов потер лоб. – Ты хочешь его взять или разыграть против Чемберлена?
   – Еще не решил. – Майор не спеша положил в чашку два кусочка сахара, подумал и добавил к ним еще один – он не успел позавтракать. – Сначала посмотрю, что у нас на него будет, а там разберемся. Скорее всего постараюсь сыграть его против Чемберлена.
   – Разумно.
   Шведов наконец-то решился. Он откинулся на спинку кресла, скрестил на груди руки и, пристально посмотрев в глаза майору, выпалил:
   – У меня есть дело для тебя, Андрей.
   – Насчет «солнцевских»?
   Генерал поморщился:
   – Нет, не насчет «солнцевских». Ты, похоже, знаешь, о чем я хочу тебя попросить.
   Корнилов кивнул:
   – Догадываюсь.
   – Поверь, Андрей, мне тяжело нарушать слово, – негромко произнес Шведов, – но обстоятельства сильнее меня.
   Корнилов молчал.
   – У меня семь убийств за трое суток. Не сегодня завтра о них пронюхают газетчики, и в городе начнется паника. Второй Вивисектор нам совсем не нужен, Андрей. Пока информация не просочилась в прессу, маньяка надо остановить.
   Корнилов, по-прежнему молча, отпил кофе. Генерал криво усмехнулся:
   – Это твой крест, Андрей, – все ждут от тебя чудес.
   – Я не волшебник.
   – Тебе придется здорово постараться, чтобы переубедить в этом окружающих.
   – Я не волшебник, – холодно повторил Корнилов. – Я не умею ловить маньяков.
   – Ты раскрываешь все, что ложится тебе на стол, – снова улыбнулся генерал.
   – Это моя работа.
   – Тогда сделай ее.
   Корнилов допил кофе и отставил пустую чашку.
   – Это официальный приказ?
   – Да. – Шведов снова помолчал. – Через полчаса тебе на стол лягут все материалы по этому делу.
   – Много накопали?
   – Мы практически ничего не знаем. Семь никак не связанных друг с другом людей стали жертвами очень странных убийств. Самому младшему девятнадцать, старшему – шестьдесят один. У всех раны в сердце, отрублены руки и клеймо на лбу. Не ограблены и не изнасилованы.
   – Ему нужна только смерть, – уверенно сказал Корнилов. – Для каких-то своих целей. Он не маньяк, не сумасшедший. У него есть план, и он очень строго придерживается его.
   – Что? – генерал удивленно посмотрел на майора. – Что ты сказал?
   – Это ритуальные убийства, Аркадий Львович, жертвоприношения. Судя по всему, у какой-то секты назревает большой праздник.
   – Ты уже что-то разузнал? – Ошеломленный Шведов перегнулся через стол и заглянул Корнилову в глаза.
   Андрей вытащил из кармана зажигалку и повертел ее в руках:
   – За последние две недели по всему миру произошло двенадцать убийств, аналогичных нашим. Нью-Йорк, Бангкок, Токио, Мельбурн, Лондон, Лос-Анджелес, Манила, Каир, Кейптаун, Прага, Буэнос-Айрес и, кажется, Дели. Все детали абсолютно идентичны: голые тела, рана в сердце, клеймо на лбу и отрубленная левая кисть. Случай в Нью-Йорке буквально до мелочей повторяет убийство Марии Татаркиной – тело было обнаружено среди бела дня в многолюдном ресторане. Но там даже не было отдельного кабинета – такое впечатление, что убивали прямо за столиком, а все посетители вежливо отвернулись.
   – Двенадцать убийств по всему миру?
   – И уже семь в Москве. Центр паутины здесь.
   – Вот как. – Шведов наконец-то добрался до остывшего кофе и сделал большой, почти в полчашки, глоток. – Корнилов, найди его. Найди!
* * *
   Жилой дом «Золотые ключи»
   Москва, улица Минская,
   16 сентября, суббота, 08.06

   Зеркала были повсюду: на потолке, на дверцах встроенного в стену шкафа-купе и, конечно же, на стенах. Они окружали широкую приземистую кровать со всех сторон, многократно отражая огни свечей в золотых канделябрах, разбросанные в беспорядке подушки, простыни черного шелка и сидящих на кровати любовников. Каждый вздох влюбленной пары, каждое движение и жест становились игрушками холодного стекла, многократно отражаясь в его бесстрастных плоскостях. Куда бы ни направился взгляд, они видели только друг друга, и это привносило дополнительные краски, усиливало их и без того горячую страсть. Холодные зеркала отражали настоящий огонь, пылающий в уютной спальне.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 [8] 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация