А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Командор войны" (страница 20)

   Глава 9

...
   «Комментируя проект федерального закона „О телекоммуникациях“, вице-президент крупнейшего российского провайдера Егор Бесяев заявил, что удовлетворен действиями Государственной думы, провалившей законопроект в первом чтении. „Любые попытки ограничить или взять под контроль Интернет бессмысленны и наивны. Принятие этого закона даст мощный импульс развитию рынка криптографических услуг, на котором мы сделаем неплохие деньги…“
(«Ведомости»)
...
   «Ажиотаж в Московской Обители! Слухи о том, что эрлийцы готовятся выбросить на рынок крупную партию препаратов, изготовленных на основе натурального яда, рогов и внутренних желез черной моряны, с быстротой молнии распространились по Тайному Городу, вызвав небывалый наплыв покупателей в Московскую Обитель. Эрлийцы уже объявили, что в связи с высоким спросом они не будут проводить электронную продажу препаратов и вся партия будет распространена через аптеку Московской Обители. По сведениям наших корреспондентов, около трех сотен покупателей…»
(«Тиградком»)
* * *
   Муниципальный жилой дом
   Москва, улица Миклухо-Маклая,
   16 сентября, суббота, 13.46

   – То есть ты совсем не разглядела нападавшего? – спросила Галя.
   – Знаешь, практически нет, – медленно ответила Ольга. Она окончательно пришла в себя после утренних событий и теперь довольно спокойно рассказывала о случившемся подруге. – Артем отбросил меня на диван и заслонил спиной…
   – Каков герой!
   – Да, герой, – немного надулась Ольга, – он закрыл меня собой, поэтому я ничего не видела.
   – Но хоть чуть-чуть-то разглядела? – не унималась Галя.
   – Чуть-чуть… – задумчиво повторила Ольга. – Если честно, то мне показалось, что это был не человек.
   – А кто?
   Ольга нерешительно потеребила жемчужное ожерелье:
   – Мне показалось, что это… что на нем была не маска, как говорил Артем, а так он выглядит на самом деле, понимаешь? Что это было чудовище.
   – Ага, граф Дракула.
   – Я знала, что этим все кончится. – Ольга нахмурилась и отвернулась к окну.
   – Не обижайся, – Галя провела ладонью по руке подруги, – ты же понимаешь, что я просто подкалываю тебя. Если бы мне довелось испытать то, о чем ты рассказываешь, я бы наверняка попала в психушку. – Она помолчала. – Но насчет чудовищ я тебе скажу так: выбрось все из головы. Их не бывает. Да и вряд ли полицейские станут заниматься сказками.
   – Тогда почему Артем так много стрелял?
   – Я думаю, он перепугался не меньше тебя. – Галя снова помолчала. – Ты испытала серьезный стресс, подруга, но молодец – держишься отлично.
   – Спасибо Артему, – вздохнула Ольга. – Он меня спас.
   При упоминании молодого человека Галя слегка поморщилась:
   – Не люблю полицейских.
   – Ты была с ним груба. Это нехорошо.
   – Может быть.
   – Он славный, – Ольга улыбнулась, – добрый…
   – Уж не влюбилась ли ты в него?
   – Может быть.
   – Ну ты даешь! – Галя удивленно посмотрела на подругу. – А как же твой Богдан?
   – Не знаю…
   – Подожди. – До Гали наконец-то дошло. – Артем был у тебя всю ночь?
   – Да. Он привез меня домой из парка.
   – И вы…
   Ольга улыбнулась и кивнула.
   – Так получилось.
   Несколько секунд Галя обдумывала это заявление, затем улыбнулась.
   – Теперь понятно, почему тебе не понравилось, как я себя вела с ним.
   – Да перестань, дело не в этом. – Ольга встала, посмотрела на часы – Артем отсутствовал уже почти три часа – и подошла к плите. – Выпьем еще кофе?
* * *
   Книжный магазин Генбека Хамзи
   Москва, улица Арбат,
   16 сентября, суббота, 13.47

   Жребий брошен. Мосты сожжены. Рубикон перейден. И, несмотря на то что каждый шаг давался Ларисе все труднее и труднее, она упрямо шла, приближаясь к своей цели.
   Лариса давно облюбовала маленькую книжную лавку на Старом Арбате. Здесь был самый лучший в Москве выбор книг по магии и колдовству, богатейшая коллекция: «Колдуны и ведьмы» Брендона Лейана, и «Третий глаз» Лобсанга Рампы, и «Книга духов» Аллана Кардека, Алистер Кроули и Карлос Кастанеда, «Молот ведьм» и… и новомодная галиматья с претензией на «подлинность» источников. Но на самом деле коллекция была гораздо обширнее, и основную ценность в ней представляли настоящие, старинные работы, не опошленные бездарными и неумными «комментариями». Книги, изданные в те времена, когда (Лариса была в этом уверена) колдовство не являлось модным увлечением, а таким же обыденным делом, как в нашем веке Интернет или телефон. Однажды, когда других посетителей в лавке не было, хозяин показал Ларисе хранилище – огромное помещение, сплошь заполненное бесценными произведениями. Их были сотни, нет, тысячи древних томов, важно поблескивающих золотыми обрезами с высоченных полок. Старик показывал их с гордостью, с любовью – он по-настоящему обожал свою коллекцию. Показывал недолго, но девушка успела заметить, что на полках не было ни одного известного ей, хотя бы понаслышке, автора. Ни одного хотя бы отдаленно знакомого названия. Это были настоящие книги, заключающие в себе истинную мудрость, подлинный опыт веков, реальные знания. Она должна была прочесть эти книги, но цены… Цены на эти книги оказались такими, что всех ее средств хватило бы разве что на несколько страниц этих фолиантов. Цены доказывали подлинность работ, усиливали желание обладать этим богатством, поэтому, как бы ни нравился Ларисе приветливый и предупредительный старичок – хозяин лавки, девушка решила, что обязательно похитит несколько наиболее заинтересовавших ее работ.
   Старинный бронзовый колокольчик тихо звякнул, дверь бесшумно открылась, и в ноздри Ларисы проник тонкий, ни с чем не сравнимый аромат древних фолиантов. Потемневшая от времени лесенка у высокого стеллажа, массивный бронзовый подсвечник, резной табурет… Этот магазин выпадал из современной Москвы. Точно в таком же виде он мог существовать и сто, и двести лет назад. Вслед за Ларисой сюда мог зайти Гиляровский и не увидел бы ничего странного для себя. Только маленькая пластиковая табличка на прилавке «Принимаем любые кредитные карточки» возвращала посетителей в реальное время.
   Девушка остановилась у прилавка, поджидая, когда на звук колокольчика появится хозяин магазина, и снова огляделась. Посетителей не было, их никогда не бывало много – то ли цены отпугивали, то ли стали меньше читать, предпочитая простую современную жвачку.
   – Здравствуйте, Лариса!
   Старик, держа в руке толстый том в пергаментном переплете, появился из маленькой деревянной дверцы, почти незаметной среди стеллажей. Девушка запнулась. Не только потому, что решила обокрасть этого увлеченного своими книгами добряка, а потому, что ей до сих пор было неловко обращаться к хозяину лавки просто по имени – Генбек.
   Странному имени.
   В облике старика не было ничего восточного – седенький, сморщенный, с большим носом, ему скорее подошло бы обращение – Константин Григорьевич, а еще больше – Аполлинарий Феофанович, как его звали бы, будь он современником Достоевского. Но еще при первой встрече старик не назвал девушке отчество, а твердо просил называть себя просто по имени.
   – Здравствуйте, Генбек.
   – Решились что-нибудь купить?
   Он смотрел на Ларису с доброй, все понимающей улыбкой и, казалось, видел ее насквозь. Правая рука старика машинально поглаживала толстый фолиант.
   Девушка сглотнула:
   – Решила, вы правы… Дайте мне, пожалуйста, «Сила вокруг нас». Помните, вы показывали ее мне?
   Эту книгу хозяин магазина показал Ларисе не сразу, только после того, как понял, что девушка всерьез увлеклась магией. Толстый, тяжелый том, написанный фатой Снежаной в начале прошлого века. Самое удивительное, что автор так и подписался: фата Снежана, тысяча восемьсот девятнадцатый год. Сначала Лариса восприняла эту книгу с недоверием, но когда просмотрела несколько глав, ее удивлению не было предела – легким и доступным языком описывались возможности, которые девушка уже обнаружила у себя. Возможности влияния на людей, управление этим влиянием. Теперь Лариса просто жаждала заполучить «Силу».
   – Хорошая книга. – Генбек кряхтя поднялся по лесенке и снял с полки увесистый том. – Редкая. Очень дорогая.
   Старик внимательно смотрел на Ларису. Девушка запаниковала. Неужели Генбек все понимал? Но этого не может быть! Спокойно, Лариса, надо сосредоточиться.
   – Я возьму ее, а еще «Историю артефактов». С приложениями.
   – Ого! – Хозяин магазина не мог сдержать удивления. – Вы получили наследство?
   – У меня есть деньги.
   – Это приятно, – улыбнулся старик. – Знаете, Лариса, в прошлый раз, когда вы снова покинули мою лавку, так и не купив ни одной книги, я решил, что смогу разрешить вам просто пользоваться моей коллекцией. Как библиотекой. У меня есть маленький столик с настольной лампой там, в хранилище, вы могли бы приезжать ко мне и читать любую книгу столько, сколько вам нужно.
   В другое время такое предложение было бы равносильно чуду, но Генбек опоздал – Лариса уже решилась:
   – Я заплачу.
   – Воля ваша.
   Хозяин лавки медленно выложил на прилавок заказанные книги, пожевал губами и тихо назвал цену. Чуть-чуть больше ее пятилетней стипендии, но сейчас такие мелочи Ларису не волновали.
   Наступил решающий момент.
   Девушка прикрыла глаза, ее нервы натянулись, как тонкие серебряные нити, в голове зашумело, зарождающийся «вихрь» окутал лавку, поглотил старика, и Лариса отчетливо представила, как достает из сумочки толстую пачку банкнот. Только сотенные купюры в банковских упаковках. Свежеотпечатанные, непотрепанные и незамусоленные, они мягко ложатся на прилавок, и хозяин магазина протягивает к ним свои морщинистые руки.
   – Кхе-кхе… – нерешительно кашлянул Генбек.
   – Что-то не так?
   Девушка еще не вышла из транса, «вихрь» кружился по магазину, и ее голос прозвучал несколько глуховато.
   – Лариса, посмотрите, пожалуйста, сюда.
   Она проследила за морщинистой рукой старика, и ее усиленный «вихрем» взгляд уперся в пластиковую табличку на прилавке. Вместо объявления: «Принимаем любые кредитные карточки» там было написано «Колдовать запрещено».
   Простенько и со вкусом.
   Это было настолько неожиданно, что Лариса даже не сразу поняла, о чем идет речь. Несколько секунд она, шевеля губами, читала и перечитывала это словосочетание, а затем беспомощно посмотрела на Генбека:
   – Что?
   Толстые пачки хрустящих, свежеотпечатанных банкнот растаяли. Старик погрустнел:
   – Насколько я понимаю, настоящих денег у вас нет?
   Девушка все еще не могла прийти в себя и молча покачала головой.
   – Нет.
   – Очень жаль. – Генбек убрал книги с прилавка, вздохнул и с жалостью посмотрел на девушку. – Лариса, вы хоть понимаете, что едва не совершили преступление?
   – Я?
   Как? Как это могло произойти? Вот единственное, о чем она могла думать. Это невозможно! Невероятно! Немыслимо!
   – Вы думаете, это шутки? – брюзжал Генбек. – Навести морок на продавца и взять то, что вам нравится? Это воровство, моя дорогая, самое настоящее воровство. Может быть, мне стоит вызвать полицию? Допросить вас? Скольких вы еще обокрали, пользуясь своими способностями? Просто ужас! Такая молодая и такая испорченная! Куда только катится мир, клянусь припадками Спящего? В наше время такого падения нравов не было…
   Напряжение наконец-то отпустило Ларису, «вихрь» погас, и, рухнув на взявшийся из ниоткуда табурет, девушка громко разрыдалась. Генбек поморщился, нерешительно подергал себя за мочку уха и вытащил из кармана брюк белый носовой платок.
* * *
   Бар «Угрюмая пауза»
   Москва, Пятницкая улица,
   16 сентября, суббота, 13.59

   Христофан был обнаружен в «Угрюмой паузе» – самом унылом заведении Тайного Города. Сюда приходили тосковать и заливать горе, сюда приходили напиваться вдребезги и плакаться в жилетку сонному бармену, здесь поминали свою жизнь и прощались с юношескими надеждами, здесь хоть раз в жизни побывали все жители Тайного Города.

Все на свете не так!
Все неправда и ды-ы-ым.
Я шагаю по жизни,
Я встаю из моги-и-ил…

   На сцене завывал очередную балладу маленький ос. Крысоловы, склонные к глубокому самоанализу, что выражалось в производстве бесконечных, как коридоры Лабиринта, баллад, давно облюбовали «Угрюмую паузу» и по очереди представляли на ее сцене свои бессмертные творения. За харчи. Суицидальная направленность баллад находила глубокое понимание у посетителей бара.
   Приставник сидел за отдельным столиком в самом дальнем углу «Угрюмой паузы» и молча изучал пустую бутылку «Русского стандарта». На наемников, без спроса усевшихся за его стол, он даже не посмотрел.

Мои кости дрожа-а-али,
Я рыдал, как дитя!
Мы с тобою стоя-я-яли
Под дождем из огня!

   – Как дела, Христофан? – осведомился Кортес. – Чего грустишь?
   – Третья, – сообщил приставник, со вздохом отправляя бутылку под стол. – А кажется, будто только что пришел.
   Артем щелкнул пальцами, и официант немедленно доставил еще одну бутылку.
   – Есть дело, Христофан.
   – Знаю я ваши дела, – буркнул приставник и потянулся к водке. – Как только совести хватило явиться ко мне после вчерашнего.
   – Вот как раз о вчерашнем я и хочу с тобой поговорить. – Кортес решительно отодвинул бутылку. – Ты продавал что-нибудь еще из этого сундука?
   – Не твое дело, – по-прежнему раздраженно пробурчал Христофан, но даже Артем разобрал в его голосе нотки неуверенности.
   – Христофан, это мое дело.
   – Слушай, Кортес, давай лучше выпьем?
   – Выпьем, дружище, обязательно выпьем, но сначала хотелось бы услышать ответ.
   Приставник расправил плечи и неодобрительно посмотрел на субтильного по сравнению с ним Кортеса. Но человек спокойно выдержал взгляд Христофана. Это был не вчерашний дружелюбный Кортес, а лучший наемник Тайного Города, как говорится, при исполнении, и приставник это понял.
   – Христофан, ты продавал что-нибудь еще из сундука?
   – Ну, продавал, продавал.
   – Что?
   – Браслет какой-то.
   – Этот? – Артем положил на стол рисунок браслета фаты Мары.
   – Может быть, этот, а что?
   – Точно этот?
   Приставник сдался окончательно:
   – Этот.
   – Кому продал?
   – Челу какому-то.
   – Он сам тебя нашел? – Приставник насупился. – Христофан, не вешай мне лапшу на уши. Кто заказчик?
   – Не твое дело. Сказал, что продал, и точка.
   – Мы тебя еле уговорили продать нам одну-единственную диадему.
   – Во-во, согласился на свою голову.
   – С твоей головой все в порядке. А вот другие могут покатиться, если ты нам не поможешь.
   Приставник молчал.
   – Христофан. – Голос Кортеса звучал мягко, но в карих глазах блестели льдинки. – Ты меня знаешь давно и знаешь, как я к тебе отношусь.
   – Ну?
   – Я тебя люблю. По-дружески.
   – Ну?
   – Дело очень серьезное, Христофан. Через день-два к расследованию подключатся Великие Дома, и тогда я тебе не позавидую. Нарушение корпоративных правил – серьезное преступление. У тебя будут проблемы.
   Приставник скривился.
   – Кому ты продал браслет?
   – Я его подарил.
   – Кому?
   – Богдану ле Ста.
   – Почему ты это сделал?
   – Он мне спас жизнь, – медленно ответил приставник. – На меня напала черная моряна.
   – Очень интересно. – Кортес придвинулся ближе. – Продолжай.
   – Я в Измайловском парке заночевал, надрался в «Ящеррице» и решил поспать на лоне природы. Иду себе, значит, место выбираю, а тут моряна. В боевой шкуре. – Христофан тяжело вздохнул. – Перепугался я так, что даже протрезвел. Все, думаю, пропал. Оборотень на меня, и тут Богдан.
   – Что он делал в парке?
   – Откуда я знаю? Медитировал, может. Выскочил из-за деревьев, оборотня отбросил, моряна вскакивает, а Богдан «око» активизировал. Отбились.
   – Он ее убил?
   – Сказал, что да.
   Артем недоверчиво хмыкнул, но промолчал. Христофан не обратил на это внимания.
   – Я бы для Богдана ничего не пожалел. Он попросил браслет, и я его достал.
   – Понятно.
   Кортес молча дождался, пока приставник осушит очередной стакан:
   – Ты с ним больше не виделся?
   – Нет. – Христофан поставил стакан на стол и поднялся. – Я пойду, Кортес, я сказал все, что ты хотел?
   – Да.
   – Это был не дружеский разговор.
   – Я знаю, Христофан. – Наемник тоже встал. – Думаю, ты простишь меня, когда узнаешь, насколько серьезное дело ты начал.
   – Может быть.
   Руки он не подал.
   Кортес проводил глазами могучую фигуру приставника и снова сел за столик.
   – Значит, Богдан действительно управляет морянами. Даже не верится.
   – Сколько может стоить этот браслет? – поинтересовался Артем. – Миллион? Десять миллионов? Может быть, устроим аукцион?
   Кортес покачал головой:
   – Главное сейчас – это тайна. Если Великие Дома пронюхают, что мы ищем браслет, то нам придется конкурировать с лучшими магами Тайного Города. Ты к этому готов?
   – Нет, – честно признался Артем.
   – Я тоже. Поэтому держи язык за зубами.
   – Буду молчалив, как Спящий.
   – Вот и правильно.
   Артем почесал затылок:
   – Кстати, ты заметил маленькую нестыковочку в рассказе Христофана?
   – Какую?
   – Моряна напала на Христофана, а Богдан ее не убил.
   – Почему ты так думаешь?
   – Я убил моряну вчера, а в монастыре уже занимают очередь за медикаментами. Ляпсус обмолвился, что последний раз голову оборотня им приносили год назад.
   – Богдан нуждается в деньгах гораздо меньше тебя.
   – Скорее всего так оно и есть, – согласился Артем, – но тело моряны он должен был куда-то деть. Уверен, что в службу утилизации он не обращался.
   – К чему ты клонишь?
   – Он не убил оборотня.
   – Может, он любит животных.
   – А зачем сказал Христофану, что убил?
   – Чтобы тот не нервничал, – отрезал Кортес. – К чему ты вообще клонишь?
   – Просто хочу понять.
   – Артем, – улыбнулся Кортес, – на самом деле тебе есть о чем подумать.
   – О чем? – насторожился молодой наемник.
   – О Богдане. – Подобную мягкость в голосе Кортеса Артем уже слышал. Только что, в разговоре с приставником. А еще чуть раньше подобная мягкость сквозила в голосе Сантьяги. – Нам придется его убить.
   – Я знаю.
   – Я хочу, чтобы его убил ты.
   Несколько секунд мужчины смотрели в глаза друг другу.
   Резоны Кортеса были понятны. Молодой наемник отчаянно старался стать его напарником, полноценным компаньоном, но до сих пор на нем было только два убийства – воина Красных Шапок и черной моряны. И оба убийства Артем совершил, защищая свою жизнь. Теперь Кортес хотел проверить, готов ли Артем убить просто так. За деньги. Выполняя контракт. Артем понимал, что может отказаться. Тогда Кортес убьет Богдана сам, но при этом никогда больше не будет рассматривать молодого наемника как напарника, настоящего партнера, на которого можно положиться во всем, которому можно доверить свою жизнь. Кортес подбирал свою команду очень тщательно, после долгих и жестоких проверок, и поэтому никогда не ошибался.
   Артем вздохнул и принял второе главное решение в своей жизни:
   – Я сделаю это.
   – Значит, договорились.
* * *
   Москва, Битцевский лесопарк,
   16 сентября, суббота, 14.08

   Телефон зазвонил, когда бордовый «Линкольн» ле Ста как раз свернул с Профсоюзной на МКАД и направился в сторону Каширского шоссе. Командор войны спешил в Битцевский лесопарк.
   – Богдан? Это Митара. – Тон черной моряны был сух и деловит. – Моя миссия в квартире Ольги не увенчалась успехом.
   – Что случилось?
   – Ольгу охранял наемник. Чел.
   – Ты узнала его?
   – Артем.
   Как он и предполагал.
   – С тобой все в порядке?
   – Да.
   – Спасибо, что помогла.
   Опять этот наемник!
   Рыцарь нажал отбой и уже хотел бросить трубку на соседнее сиденье, когда она снова зазвонила.
   – Богдан, это Христофан.
   Командор войны насторожился:
   – Добрый день. Что случилось, дружище?
   – Я думаю, ты должен знать, Богдан, ко мне приходили челы, наемники.
   – Кто именно?
   – Кортес и Артем. – Христофан помолчал, собираясь с мыслями. – Богдан, извини, но они прижали меня, и я…
   – Не волнуйся, дружище, что они спрашивали?
   – Богдан, я рассказал им о браслете.
   А вот это уже неприятно. Глаза рыцаря заледенели.
   – Почему? Почему ты рассказал им об этом?
   – Они знали, Богдан! Честное слово, знали! Я…
   Ле Ста отключил телефон и остановился у обочины.
   Теперь Кортес. Опытный, умелый наемник, лучший в Тайном Городе, но чел. Не маг. Вряд ли бы он решился самостоятельно подключаться к игре, смысла которой не понимает. Значит, понимает, значит, его наняли. Но кто? Кортес чаще всего работает на Темный Двор и пользуется доверием Сантьяги, а навы любят совать свой нос в чужие дела и вполне могли пронюхать о строительстве запрещенного заклинания…
   Запрещенное заклинание! Богдан покосился на магнитолу. Сегодня на утренней пресс-конференции советник Темного Двора неожиданно напомнил об ответственности за строительство запрещенных арканов. Они знают! Они уже знают и готовят общественное мнение к его убийству.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 [20] 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация