А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Спираль" (страница 27)

   Глава 12.

   Пояс астероидов в системе голубой звезды. На границе чистого космоса и газопылевых облаков…
   Система шлюзов была проста и незамысловата. Округлую дыру в теле астероида по периметру покрывал метровый слой пенорезины, в которую входил нос корабля, чей диаметр точно соответствовал отверстию в скале. Вакуум-створ (если этим современным термином можно было окрестить ржавые ворота, запиравшие дыру в момент шлюзования, пока нос корабля не вошел в контакт с уплотнителем) был в данный момент раздвинут.
   Носовая часть космического корабля, которую обрамлял уплотнитель, откровенно поразила Антона тем, что ее украшала вычурная человеческая фигура.
   Все это выглядело как-то… нелепо.
   – Сюда! – Седовласый старик нырнул под носовой барельеф. Там оказался сегментированный люк, снабженный сенсорной пластиной автоматики доступа.
   Приложив ладонь к сканирующему устройству, старик обернулся.
   – Только бы они не успели убить энтрифагов, – с тревогой и дрожью в голосе произнес он.
   Сканер несколько раз щелкнул каким-то внутренним устройством, слишком медленно, по мнению Антона, распознавая хозяина, и люк, наконец, начал открываться, раскалываясь на шесть остроугольных сегментов.
   – Давайте быстрее за мной, мы успеем отплыть от астероида, прежде чем они поймут, что мы бежали!
   Никто не протестовал. Три человека, логрианин и инсект друг за другом протиснулись в люк, и он начал послушно закрываться за спиной последнего.
* * *
   Внутри корабль производил не менее странное впечатление, чем снаружи. Судя по тесноте отсеков и коридоров, он был совсем небольшим, да и носовая часть, которая имела всего три метра в диаметре, наводила на ту же самую мысль, но, когда они поднялись по вертикальной лестнице, помогая вскарабкаться по ней неприспособленному к таким гимнастическим упражнениям логрианину, Полынин попросту остолбенел.
   Рубка корабля (а полусферическое помещение, куда они попали, просто не могло являться ничем иным) оказалась полностью прозрачной, словно материал, из которого она была изготовлена, являлся особым сортом полимерного стекла, способного выдерживать вакуум, космический холод и удары микрометеорных частиц.
   Более всего это походило на кабину поврежденного космического истребителя, когда все изувеченные бронеплиты уже сброшены и пилота отделяет от космоса лишь материал прозрачного блистера.
   Однако рассуждать было некогда. Седовласый старик рухнул в кресло за пультом управления, двуглавый логрианин тут же угнездился рядом, воткнув свои ноги-шупальца в специальные отверстия в полу.
   Они, оказывается, из одной команды!.. – мысленно поразился Антон.
   – Хвала богам, энтрифаги целы! – Старик обернулся к своему товарищу: – Генри, покажи нашим друзьям их места. Мы должны успеть войти в ближайшее газопылевое облако, прежде чем нас успеют подбить!
   – Пошли за мной! – Третий член экипажа, который выглядел лет на сорок и тоже носил бороду, только темную и аккуратно подстриженную, увлек Антона и Хорна в коридор, уводящий к хвостовой части корабля.
   Там находилась тамбурная развязка. Один люк вел вниз, два вверх и еще четыре были расположены в стенах, закрывая проходы в какие-то помещения единственной палубы корабля.
   – У нас три блистерных купола, – ничего толком не поясняя, сообщил Генри. – Я займу нижний, он самый опасный, а вы полезайте в верхние!
   Антону и Хорну ничего не оставалось, как подчиниться. Ситуация не располагала к пространным диалогам.
   …
   Протиснувшись в люк, Полынин оказался в прозрачной полусфере, выступающей за пределы обшивки корабля.
   На полу этого своеобразного пузыря в специальных дугах было закреплено кресло, перед которым располагалась угрожающего вида турель, собранная из двух полуавтоматических орудий. Их стволы выходили наружу сквозь специальный уплотнитель; вся конструкция вместе с полом отсека могла вращаться по кругу, стволы, судя по заполненной уплотнителем прорези, имели еще и вертикальную свободу движения, – все выглядело необычно, но функционально. Единственное, что сразу не понравилось Антону – это тонкий прозрачный материал стрелкового купола. Он выглядел слишком уж непрочным, чтобы чувствовать себя под ним в безопасности, особенно без скафандра…
   Сев в кресло, он пристегнулся и огляделся вокруг.
   Его позиция располагалась выше рубки управления, и Антону было прекрасно видно, что нос корабля уже вышел из шлюзового уплотнения в теле астероида – там вихрилась муть улетучивающейся в космос атмосферы, сбоку, со стороны открытого космоса, к ним приближались обозначенные тремя яркими точками какие-то малые корабли, возможно, космические истребители, патрулировавшие систему, но в первый момент все внимание Полынина сконцентрировалось не на них – корабль, на борту которого они пытались осуществить побег, оказался маленькой копией исполина, пришвартованного к стене пещеры на далеком отсюда астероиде!..
   В первый момент этого откровения Антон с трудом поверил своим глазам… но сходство было слишком очевидным, чтобы не признать его. По бортам корабля располагались точно такие каркасы, над предназначением которых пыталась размышлять РИГМА, но только в данном случае конструкция была полной!
   Энтрифаги! – Антон мгновенно вспомнил слово, сорвавшееся с уст старика в рубке управления. Оно еще тогда показалось ему знакомым на слух, но прочно позабытым… потому что мало кому из смертных доводилось воочию созерцать этих древних, почти мифических существ.
   Сколько же еще потрясений таит в себе эта загадочная туманность? – подумал он, забыв на миг про грозящую им смертельную опасность.
   Внутреннее пространство ажурных каркасов, расположенных по бортам корабля, заполняло нечто, чуть более черное, чем мрак, усыпанное к тому же мельчайшими блестками искр, которые пробегали по поверхности черноты, словно волны статического электричества…
   Это действительно были энтрифаги – одна из древнейших пространственных форм жизни – полотнища мрака, строящие свои тела из особого химического соединения молекул углерода: гибкие, как настоящая ткань, прочные, как сталь, тонкие, как китайский шелк древней Земли… Они жили подле звезд, питаясь их лучистой энергией, и были современниками образования Рукава Пустоты…
   Как эти люди смогли приручить их?!
   …Мысли Антона прервал вой множества ревунов, одновременно зазвучавших в разных отсеках корабля.
   Он оглянулся.
   Со стороны открытого космического пространства к астероиду приближались три космических истребителя, внешние контуры которых, подсвеченные выхлопами реактивных струй, живо напоминали фильмы о Первой Галактической войне.
   Еще немного, и их пилоты увидят отшвартовавшийся корабль…
   Проклятье… Пораженный видом энтрифагов Антон на какое-то время забыл, зачем залез в прозрачный купол. Истребители приближались, а он толком даже не разобрался, как эти орудия управляются!..
   Поставив ноги на педали, он осторожно надавил одну из них, и блистерный купол послушно начал поворачиваться вправо вокруг оси.
   Понятно…
   Гашетки орудий отдавали немым холодом металла. Старо, но надежно. Четыре пальца охватывают спусковую скобу, под большим – кнопка контактного типа… Ага, та, что над левой гашеткой, опускает стволы, а правая поднимает…
   Он быстро осмотрел панель управления. Наклонный квадрат пластика, сиротливый электронный счетчик с пятизначной цифрой, рядом рдеет какой-то индикатор, подле него обыкновенный рычаг… Дернуть?
   Рычаг лязгнул, автоматически отпружинив в исходное положение. Все, что ли? Алый индикатор погас, зажегся зеленый…
   Сейчас проверим…
   Антон огляделся.
   Их корабль уже полностью отстыковался от астероида и теперь разворачивался в пространстве, ориентируя свой нос в сторону ближайшего выброса газопылевых облаков, до которого, по мысленной оценке Антона, было тысячи четыре километров, не меньше…
   По черной как смоль поверхности энтрифагов струились пологие волны искр, и, взглянув на смещение близкой астероидной массы, он с облегчением понял, что корабль действительно набирает скорость, уже двигаясь в избранном направлении.
   В следующий миг Антон ощутил, как ритмично задрожал пол под ногами. Снизу, из-под днища корабля потянулась зримая цепочка стремительно удаляющихся росчерков – это заработал нижний блистер, выплевывая снаряды в ближайший, состыкованный с астероидом космический корабль, которым оказался стандартный гражданский транспорт класса «Элизабет-Сигма». Антон на миг отчаянно пожалел, что поддался уверенности старика, – на «Сигме» имелся родной сердцу гиперпривод… Хотя не факт, что заряженный… – мысленно одернул он себя, наблюдая, как снаряды выбивают внушительные куски обшивки транспорта, которые разлетаются в пространстве темными осколками…
   Дальше грянул беззвучный взрыв декомпрессии. В борту транспорта сразу же образовалась огромная дыра, через которую в космос выметнуло облако кристаллизующегося газа и массу грузовых контейнеров.
   Ну, теперь отсюда вряд ли кто стартует в погоню… – мысленно похвалил Антон сообразительность бородатого стрелка и, посмотрев по сторонам, понял, что пора самому браться за дело – звено космических истребителей уже приблизилось на угрожающую дистанцию: сломав построение, они нацеливались на огневые точки пытающегося скрыться корабля.
* * *
   Вопреки предчувствию, орудия оказались шумными и неточными. Глядя, как разлетаются куски брони «Элизабет-Сигмы», Антон не учел, что стрелок в нижнем блистере – человек опытный.
   Прицел орудия походил на фрагмент паутины с непонятными засечками, вероятно означающими углы упреждения при стрельбе по движущимся целям. Знать бы еще их значения и скорость атакующих истребителей…
   В некоторые моменты воевать без элементарных электронных систем становилось попросту тоскливо.
   Резко повернув блистер вправо, Антон нажал кнопку, и стволы с ноющим звуком пришли в движение. Слишком медленно… слишком неуклюже…
   Яркая точка росла на глазах, и он не выдержал – нажал гашетку.
   Блистер наполнился лязгом и грохотом – орудия работали на низкой скорострельности, с отчетливыми интервалами, сбрасывая горячие гильзы в конический бункер.
   Теперь ему стало понятно, почему снаряды имели трассирующий маркер: очередь благодаря им была зримой – он видел, куда ушли использованные впустую боеприпасы, и попытался скорректировать огонь, но поздно, – истребитель, плюясь беззвучными выхлопами вакуумных орудий, уже пронесся над самым кораблем…
   Антон нажал на педаль, купол на секунду превратился в карусель – хорошо, что в последний миг он догадался сделать реверс противоположным приводом, иначе полный оборот вокруг оси с нулевым результатом был бы обеспечен…
   В момент резкой остановки голова его дернулась вбок, но истребитель, только что пронесшийся над кораблем, оказался в прицеле, его корма сияла точно в перекрестье, словно огненный цветок.
   Антон сжал обе гашетки. Казалось, в этот миг душа Полынина летит вслед за снарядами: все его существо слилось с адским грохотом ритмично работающих механизмов, глухим перестуком улетающих в бункер гильз… Это длилось не более двадцати секунд, а затем его оглушила внезапно наступившая тишина.
   На куцей панели вновь горел злобный красный сигнал, но огненный факел реактивных двигателей истребителя погас – вместо него, заполняя всю паутину прицела, в космосе разлетались раскаленные, потерявшие форму осколки!
   Попал!..
   Его рука машинально рванула рычаг перезарядки, а взгляд уже метнулся по сторонам в поиске других целей, но вместо двух космических истребителей, которые, вероятно, ушли под днище, в мертвую для него зону, Антон увидел результат их атаки: прозрачная рубка управления, расположенная чуть ниже его купола, была окутана вихрящимися выхлопами декомпрессии…
   Тут не было ни интеркома, ни какого-то иного вида внутренней связи, и в эти секунды Антон испытал отчаяние – рубка корабля была прошита очередями вакуумных орудий, а он лишен какой-либо возможности узнать, жив ли управлявший кораблем старик и его помощник – логрианин? Антон не заметил, чтобы они надевали скафандры, а без них обоим крышка…
   Внизу, под днищем корабля, вновь ритмично заработали орудия.
   Язык газопылевой туманности, к которому стремился уйти корабль, приближался, но слишком медленно…
* * *
   Они все же дотянули до него.
   Когда космос вокруг помутнел, подернувшись вуалью газопылевого облака, Антон сидел совершенно обессиленный. Горячие гильзы давно переполнили бункер и теперь катались по полу, в такт легкому покачиванию палубы корабля.
   Он понятия не имел, за счет каких агрегатов на борту обеспечивается искусственная сила тяжести, но был рад тому, что ко всем неприятностям не добавилась еще и невесомость.
   Когда пелена вокруг прозрачного купола стала такой густой, что скрыла ближайшие выступы надстроек, он понял, что пора покинуть боевой пост. Теперь следовало выяснить, что со стариком и логрианином.
* * *
   Спустившись по вертикальной лестнице, он увидел Генри, который выбирался в тамбур из нижнего блистера.
   Тот был бледен и угрюм. Не проронив ни звука, он отпер магнитным ключом один из люков и скрылся за ним.
   Антон увидел лапы Хорна, которые скребли по верхней ступени лестницы, ведущей вниз из второго блистера.
   Итак, они трое живы, корабль, двигаясь прежним курсом, углублялся в выброс газопылевой туманности… что дальше?
   Генри вернулся спустя несколько минут, бережно сжимая в руках плотно свернутый легкий скафандр.
   – Помоги, – коротко и односложно попросил он Антона.
   – Может, пойдем вдвоем? – спросил Антон, расстегивая магнитные липучки неимоверно древней экипировки.
   – У нас только один скафандр, – ответил Генри. Похоже, слова из него нужно было вытаскивать клещами.
   – Ладно. – Антон помог ему облачиться в гермоэкипировку.
   Как только выпуклое забрало шлема оказалось закрытым, Генри сделал недвусмысленный жест: оставайтесь тут, а сам скрылся за люком, ведущим в короткий коридор.
   Антон увидел, как со стороны тамбура сам по себе начал вращаться штурвал ручного привода – это Генри вращал в коридоре аналогичное устройство, запирая коридор аварийной переборкой.
   Значит, и он не питал никаких иллюзий относительно положения дел в рубке управления.
   Хорн к этому времени уже спустился и сел на пол.
   – Они оба мертвы, – прозвучал через какое время его мысленный голос.
   – Старик и логрианин?
   – Да. Я не слышу их мыслей. Человек, которого зовут Генри, – сын старика. Он мыслит сейчас очень громко. Ему плохо.
* * *
   Генри вернулся в тамбур только через два часа.
   – Я восстановил герметизацию рубки, – скупо сообщил он, открывая забрало гермошлема.
   – Они мертвы? – спросил Антон.
   – Да. Я отдал их тела космосу, как это велит традиция.
   Глупо было задавать какие-то лишние вопросы. Антон просто положил руку ему на плечо и сказал:
   – Я разделяю твое горе, Генри.
   Тот молча кивнул. Глаза немолодого мужчины были красными – видно, он долго сдерживал слезы, опуская в космос тела двух близких ему существ.
   «Положение хуже, чем тебе кажется, Антон, – пришел мысленный голос Хорна. – Он не умеет управлять кораблем, но боится признаться в этом».
   «Слушай, заткнись! – ответил ему Полынин. – Дай человеку прийти в себя. Или, по крайней мере, мысли вслух, не только для меня одного».
   Хорн что-то проскрежетал своими жвалами. Генри оглянулся, посмотрел на него, потом на Антона и сказал:
   – Думаю, нам нужно поговорить. Идите сюда, – он достал магнитный ключ, отпер еще одну дверь, за которой открылось помещение с несколькими откидными койками вдоль стен и круглым столом посередине, подле которого было прикручено к полу два стула и еще одна конструкция, очевидно, отвечавшая строению тела логриан. – Я сейчас сниму скафандр и приду.
* * *
   Генри был немногословен, но честен.
   Усевшись на откидную койку, он сказал:
   – Система управления в рубке повреждена, а я никогда не общался с энтрифагами напрямую – это делал Лорг.
   Антон, после мысленного предупреждения Хорна, оценил его прямоту и честность.
   – Генри, насколько управляемы эти энтрифаги и какой принцип лежит в основе движения корабля? – спросил он. – Ты должен понять – я человек из другого мира, мои знания достаточно обширны, но все они касаются несколько иных систем космических кораблей.
   – Я понимаю. – Генри сидел, свесив голову и сцепив руки в замок с такой силой, что побелели костяшки пальцев. – Дело в том, что этот корабль самодельный, его собрал мой отец вместе с Лоргом, по старым чертежам, сохранившимся со времен, когда в космосе правили огромные корабли «Элкома»… Я не летал с отцом регулярно, он стал брать меня с собой только в последнее время, когда ганианцы вторглись в наше пространство.
   – То есть ты вообще не принимал участия в процессе управления?
   – Да. Я всю жизнь прожил на родном астероиде, работал в наших оранжереях, а отец с Лоргом торговали с соседними малыми планетами, развозя выращенный мной товар.
   – Для агрария ты неплохо стреляешь… – не удержавшись, заметил Антон.
   – Этому я научился быстро, – хмуро ответил Генри.
   – Ладно. Тогда давай начнем по порядку. Ты считаешь, что сейчас мы в безопасности?
   – Корабль летит сквозь облако, – пожал плечами Генри. – Энтрифаги держат скорость и направление, но их значения я не знаю. Возможно, мы будем лететь так сутки, а быть может – вечность. Все зависит от протяженности облака и настроения энтрифагов. Думаю, они сейчас переживают разрыв своей связи с Лоргом и могут внезапно остановиться или, наоборот, будут выдерживать заданный курс, пока с ними не вступит в контакт кто-то другой.
   Черт, надо было угонять «Элизабет-Сигму»… – снова подумал Антон.
   – Что ж, пойдем в рубку, Генри. Если ты не возражаешь, я посмотрю на системы управления.
   – Пошли. – Генри встал, покосившись на инсекта, но Хорн не собирался оставаться в стороне от дел.
* * *
   Дыры в прозрачном куполе рубки управления были заделаны пенящимся герметизирующим составом.
   Антон остановился перед куцым пультом управления с непонятными символами, нанесенными под архаичными переключателями.
   У него сразу же создалось впечатление, что подавляющая часть тумблеров не имеет никакого отношения к навигации. Скорее всего, команды энтрифагам подавались как-то иначе…
   «Хорн, ты ощущаешь их»?
   «Да. Но они мне непонятны».
   «Ты можешь стать посредником между мной и энтрифагами»?
   «Я не понимаю тебя».
   «Загляни сюда, – Антон указал на гнезда, в которые вставлял свои щупальца логрианин. – Видишь, они усеяны мельчайшими иголочками»?
   «Да».
   «У нас это называется нейросенсорным контактом. Прямое соединение мозга, посредством шунта, с электронной машиной. Энтрифаги – не электронная машина, но стоит попробовать».
   «Ты предлагаешь мне роль кабеля»?
   «Мне все равно, как ты это назовешь. Просто ответь – можешь соединить мой разум с тем, что ты ощущаешь, как мнемоническое поле энтрифагов».
   «Могу».
   Антон сел в кресло, которое до этого занимал отец Генри, и закрыл глаза.
   «Хорн, насколько глубоко ты можешь проникать в мои мысли?»
   «Все, о чем ты подумаешь, я услышу»
   «А картинки? Образы?»
   «Могу».
   «Тогда, если тебе удастся соединить меня с их „нервной системой“, передавай все, начиная от слов и заканчивая образами».
   «Что ты задумал»?
   «Долго объяснять. Не время. Начали».
* * *
   Рукав Пустоты научил Антона действовать быстро, решительно и нестандартно.
   Сейчас он сидел, плотно смежив веки, а инсект пытался передать то, о чем он думал, двум древним существам, которые, по мнению большинства современных специалистов, имели разум. Вычислить уровень их интеллекта до сих пор не удавалось никому, если Антону не изменяла память, то существовали лишь две особи данного вида, обитающие подле звезды системы Элио…
   Первым ощущением, внезапно вторгшимся в его мозг, было чувство глубочайшей печали.
   Антон не нашел в этот миг ничего лучшего, кроме как мысленно представить себе два внезапно осиротевших полотнища черноты и попытаться коснуться их легким поглаживанием вдоль беспокойно пробегающих по поверхности мрака искрящихся волн.
   Чувство печали сменилось удивлением.
   Через какое-то время Антон со всей внезапностью понял, что, по сравнению с происходящим, его недавний нейросенсорный контакт с сетью Деметры – сущий пустяк.
   Это чувство пришло в тот миг, когда перед его мысленным взором внезапно упала темная пелена.
   Сдавленный мнемонический вскрик инсекта едва не сорвал эту робкую поначалу, но быстро приобретающую глубину и объем картину окружающего космоса.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 [27] 28 29 30 31 32

Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация