А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Спираль" (страница 19)

   Просмотрев эти данные, Полынин сосредоточился на другой группе приборов.
   Автоматика уже успела проверить все доступные сканированию диапазоны связи, и итоговые показания бортового компьютера упрямо свидетельствовали, что в эфире Деметры царит полная радиотишина. Датчики тепловой активности, способные обнаружить термальный всплеск от зажженной спички на расстоянии в десяток километров, демонстрировали на суммирующем экране лишь общий тепловой контур цоколя, в глубине которого жарким пятном растекся размытый отпечаток работающего реактора. Все остальное пространство в радиусе действия сканеров имело статичный, бледно-салатный фон.
   Нейтральные показания приборов лишь усилили внутреннее напряжение Антона. Он не ожидал, что единственным активным источником тепла, перемещающимся над данным участком Деметры, будет его собственный корабль…
   Никто не пытался ни вступить в контакт с пилотом неожиданно появившегося АРК, ни противодействовать его маневрам.
   Странно… – подумал Антон. – Пусть я ошибался относительно ганианцев, но куда же в таком случае подевалась пресловутая компьютерная сеть с ее раздутой человекофобией?
   Не доверяя этой обманчивой тишине, Полынин заставил АРК сделать еще несколько кругов над мертвым с виду цоколем. На его ровной поверхности при помощи компьютерных систем просматривалась занесенная снегом и песком планировка коммуникаций второго яруса недостроенного мегаполиса. Среди полустертой временем сетки городских улиц кое-где высились иззубренные руины давно заброшенных зданий, видимые невооруженным глазом.
   Картина складывалась унылой, удручающей. Казалось, что жизнь навсегда покинула это место… хотя определить наверняка, что конкретно скрывают припорошенные снегом бетонные перекрытия, приборы АРК не могли – датчики фиксировали лишь общий температурный фон исполинской постройки да яркое пятно реактора, спрятанное в глубине подземных уровней…
   Завершив третий круг над огромным серо-белым прямоугольником, Антон решил, что проявил достаточно осторожности – если кто-то и скрывался внутри мрачной постройки, то появление «Тайфуна» не вызвало никакой зримой реакции со стороны этой гипотетической силы.
   Посадку логичнее всего было производить тут, прямо на верхнюю плоскость огромной бетонной коробки, благо ширина улиц и минимальное количество зданий второго яруса только способствовали такому маневру. Рука Антона потянулась к панели автопилота.
   В душе на протяжении вот уже нескольких минут крепло недоброе чувство. Ему все более начинало казаться, что в его понимание ситуации вкралась какая-то ошибка…
   Роглес бы сказал проще: Опять промахнулся, Полынин?..
   Выбрав точку в центре заброшенного города, где шесть проспектов сливались в огромную площадь, он повел АРК на посадку.
   Через минуту выпущенное автопилотом шасси взметнуло мерзлый песок, смешанный со снегом; «Тайфун» несколько раз подпрыгнул, поймав литыми колесами выступы поребриков, спрятанных под нанесенным ветром песком, и, прокатившись еще около сотни метров, остановился, взвизгнув тормозами.
   Антон бросил беглый взгляд на приборы.
   Анализатор атмосферы показывал норму, допустимую для дыхания через маску, сканеры тепловых датчиков молчали, игнорируя фоновое тепло, на полусфере радара ни единой засечки…
   Антон не спешил. Несколько минут он терпеливо высидел в кресле, не отрывая рук от сенсорных рычагов наведения бортовых вакуумных орудий, но вокруг по-прежнему стояла мертвая тишь… Медленно кружа, падали крупные хлопья снега, лишь где-то вдалеке, наверное, у того самого кривобокого леса, заунывно выла одичавшая собака.
   У него постепенно начало складываться ощущение, что этот мир действительно мертв – если тут и были ганианцы, то они ушли, иначе сел бы он на поверхность цоколя без единого выстрела с их стороны?
   Медленно падающие хлопья пушистого снега вызывали в его душе чувство досады. Антону казалось, что он провел абсолютно верную логическую нить между давними событиями на Хаборе и Деметрой, появлением на Аллоре Сары Клеймон и тем фактом, что она являлась пассажиркой колониального транспорта «Бристоль». Все эти звенья легко соединялись в логическую цепь, но лишь при одном непременном условии – на Деметре должны располагаться базы ганианцев, на одной из которых содержали Павла…
   …С тихим потрескиванием статики заработали электромагнитные «дворники», смахивая с видеосенсоров налипающий на них снег. Молчаливыми уступами возвышались руины зданий.
   Его окружало безмолвие цоколя и медленно падающие снежинки…
   Он вспомнил иссушенное, обезображенное криогенным старением тело Сары Клеймон и резонно напомнил себе, что где-то неподалеку этот же снегопад ложится на такую же безмолвную, мертвую на вид сферу колониального транспорта «Бристоль»…
   Тишина и медленно кружащий снег не должны обмануть его – ведь Сара Клеймон очнулась тут, на Деметре, и фотографию, отданную им Паше, она могла получить только здесь.
   Просто кто-то наблюдает и ждет… – эта мысль прокралась вдоль позвоночника, заставив руки расстегнуть замки страховочных ремней…
   На самом деле все было гораздо сложнее, чем казалось Антону.

   Глава 9.

   Планета Деметра. Цокольный этаж города-колонии…
   Выбравшись из кабины АРК, Полынин осмотрелся.
   Справа темнели припорошенные снегом уступчатые руины многоэтажных зданий, слева ветер стлал колючую поземку, наметая сугробы у низких огрызков стен. Главные проспекты заброшенного города уходили в шести разных направлениях, но его интересовали не руины второго яруса, а ближайший спуск вниз, в недра цокольного этажа.
   Где-то тут, под толщей мрачных стен, расположен компьютерный центр давно покинутого города.
   Если сеть Деметры по-прежнему функциональна, то она должна владеть исчерпывающей информацией о событиях, происходивших на подконтрольной ей территории. В том факте, что заброшенная сфера колониального транспорта по-прежнему находится под присмотром компьютерных систем, Антон не сомневался. Он по инерции мыслил теми же категориями, что и инженеры, которые проектировали кибернетические сети много веков назад.
   Единение электронных составляющих цоколя создано человеком и обязано подчиняться своим создателям. После благополучной посадки на поверхность планеты Антон только утвердился в этом мнении.
   Тишина, царящая вокруг, свидетельствовала, что слухи о могуществе мифической сети сильно преувеличены. Да и существовала ли она на самом деле? Сто, двести, ну пусть даже тысяча компьютеризированных узлов цоколя, объединенных в сеть, никак не ассоциировались в его рассудке с мыслящим существом.
   Увязая в снегу и песке, наносы которого заставляли ноги тонуть в них по самые щиколотки, он добрался до руин и вошел внутрь полуразрушенного здания через обычный дверной проем.
   Это был какой-то административный комплекс. За дверями открылся сумеречный вестибюль с двумя рядами подпирающих верхнее перекрытие колонн, по обе стороны которых, изгибаясь во тьму, уходили лестничные марши с вычурными перилами.
   Пол, свободный от песка и снега, был покрыт облупившимся пластиковым паркетом с геометрическими узорами.
   Покидая АРК, Антон облачился в боевую экипировку пилота – нечто среднее между скафандром и легким защитным костюмом. Дыхательной маской он пока что не пользовался, но все встроенные в экипировку анализаторы окружающей среды активировал на максимальную чувствительность, чтобы случайно не пропустить зоны химического, бактериологического или радиационного загрязнения.
   Шестнадцатый «импульс» – укороченный штурмовой вариант знаменитой «ИМ-12» – он держал на отпущенном ремне, стволом вниз, не снимая пальцев правой руки с удобной пистолетной рукоятки оружия, так, чтобы в любой момент быть готовым открыть огонь навскидку.
   Пока что вокруг стояла гробовая тишина, а в здании это ощущалось особенно остро – стихло завывание ветра, колючий танец снежинок сменился таинственным, прохладным сумраком давно заброшенных помещений.
   Давно ли?..
   Эта мысль обожгла разум, как только он включил плечевые фонари, осветившие один из дальних углов огромного вестибюля.
   Под изгибом лестницы пол покрывала щедрая россыпь стреляных гильз, стена и часть ступеней были выщерблены пулями, и, если приглядеться, то на полу можно было различить протянувшиеся цепочкой овальные пятна засохшей крови, которые вели от тупика под лестницей к началу ступеней.
   Антон прошел к тому месту, где кто-то держал оборону. Подняв одну из гильз, он посмотрел на маркировку, идущую по ободу, вокруг наколотого затвором капсюля, и опять почувствовал, как нервный холодок крадется вдоль спины, – это незамысловатое клеймо в виде двух букв «Д» и «Б» он запомнил на всю жизнь: им были маркированы кофры с оружием, которые они с Пашей Мороком вскрывали в подвале диспетчерской башни на Хаборе.
   Тогда сочетание двух букв казалось полнейшей загадкой, а теперь?
   «Д» и «Б»… Деметра… «Бристоль»?!.. Так понимать эту аббревиатуру?
   Полынин сунул гильзу в карман и развернулся в направлении сектора обстрела, который открывался из тупика под лестничным маршем.
   Рассеянный свет фонарей выхватил из сумрака разбросанные по полу вестибюля фрагменты сервомеханизма, изуродованные автоматическим огнем. Подойдя ближе, Антон понял, что это куски корпуса и часть деформированного, разорванного автоматной очередью манипулятора от какого-то кибернетического устройства.
   Итак… Люди и машины?
   Стоило выяснить, кем являлся раненный тут человек. Пятна крови на полу высохли, побурели, но, если вспомнить, что люди покинули Деметру более двух десятилетий назад, то данные следы крови можно было признать свежими.
   Вместо того, чтобы искать спуск в подвал, Антон начал медленно подниматься по плавно изгибающейся лестнице, ведущей к балкону второго этажа. Пятна крови попадались через каждые две-три ступени, потом они вдруг превратились в сплошную и широкую бурую полосу, будто у человека кончились силы и последние десять-двенадцать ступеней он преодолевал ползком, оставляя обильный кровавый след.
   Поднявшись на балкон, Антон увидел труп, в двух шагах от которого, привалившись к посеченной пулями стене, стоял корпус андроида, прошитый несколькими автоматными очередями.
   Человек лежал на полу, широко раскинув руки. Его голова была запрокинута, остекленевшие глаза широко открыты, в правой руке он до сих пор сжимал автомат – видно, пытался приподнять оружие в последнем усилии, но не смог…
   Полынин присел рядом с телом.
   Кровь опять глухо и ритмично принялась ломиться в виски – судя по чертам лица, перед ним лежал ганианец!..
   Значит, я не ошибся… Они были тут… Были!..
   Ему потребовалось некоторое время, чтобы справиться с подкатившими к горлу чувствами. На миг показалось, что его рывком вышвырнуло назад, в прошлое, на Хабор…
   Усилием воли он вернул в рамки рассудка свое распоясавшееся вдруг воображение.
   Тишина… Она по-прежнему царила в пустом здании, обволакивая его со всех сторон.
   Успокоившись, Антон попытался разжать окоченевшие на пистолетной рукояти оружия пальцы, но не смог – зима на Деметре началась полтора месяца назад, и труп изрядно промерз. Следов тлена на открытых участках кожи не было, значит, смерть наступила уже в период холодов, около полутора месяцев назад – как раз в ту пору, когда, по расчетам Полынина, очнулась от сна Сара Клеймон.
   Слишком много совпадений во времени… – машинально отметил он.
   Не сумев разжать пальцы, он отодрал примерзшую к полу руку мертвого ганианца и с хрустом повернул негнущуюся конечность, чтобы увидеть клеймо, проштампованное на прикладе автоматического оружия.
   Две буквы: «Д» и «Б», заключенные в овальную рамку… Автомат был произведен на том же самом конвейере, что и оружие, использованное ганианцами десять лет назад при нападении на Хабор!..
   Антон готов был поклясться, что правильно угадал значение букв, а значит…
   По телу опять проползла знакомая дрожь, оканчивающаяся стягивающими кожу на затылке крупными мурашками, – ощущения были сродни тем, что испытывал он десять лет назад перед самой высадкой…
   Полынин понял – захват Деметры был первичной акцией кланов Ганио, а уже потом они осуществили налет на Хабор.
   Антон отпустил руку мертвеца, и разряженный автомат глухо стукнул о пластиковый паркет.
   Из информации, полученной посредством сети Интерстар, он знал, что единственным видом производства, который поддерживали люди на Деметре на протяжении восьми веков существования колонии, было изготовление автоматического оружия и боеприпасов, необходимых для ведения бесконечной войны с инсектами.
   После эвакуации людей существующие производства никуда не делись, они автоматически перешли в полноправное ведение компьютерной сети цоколя.
   Но как ганианцам удалось овладеть Деметрой? Неужели действительно все сведения о независимости обитающего тут машинного разума, его ненависти к людям и неограниченных возможностях сети – всего лишь сказка, миф?
   По фактам выходило именно так. Иначе каким образом кланы Ганио оказались полноправными хозяевами планеты, о которой ходило столько зловещих слухов?
   Найду ли я ответ? Узнаю ли правду? – подумал он, покосившись на прошитый автоматными очередями корпус человекоподобного робота.
   Из клейма на оружии становилось ясно – ганианцы базировались тут десять лет назад, перед атакой космопорта планеты Хабор. Они имели в своем распоряжении местные производства, а значит, контролировали заброшенный цоколь вместе с его компьютерной сетью.
   Станции Совета Безопасности к тому времени уже опустели, вследствие краха всей системы Конфедерации в целом, а никаких более поздних данных по Деметре в сети Интерстар Антон не нашел – обитаемой Галактике, раздираемой межпланетными противоречиями, стало не до этой свалки металлолома.
   Полынин посмотрел на труп ганианца, потом на человекоподобного робота. Десять лет кланы Ганио правили тут, а полтора-два месяца назад внезапно покинули Деметру, отступив под натиском машин?
   Так все-таки сеть Деметры и ее потенциальные возможности – это миф или правда?
   В данный момент он не мог ответить на заданный себе вопрос. Единственное, что Антон видел и мог утверждать наверняка: недавно тут произошла схватка людей и машин, в результате чего система Деметры опустела, а на планете Аллор появилась умирающая от обвального дряхления организма Сара Клеймон, по непонятной пока причине представившаяся ему как мать Паши Морока…
   …
   Оставив труп ганианца лежать на прежнем месте, Антон вернулся в мрачный холл полуразрушенного здания и начал осмотр прилегающих помещений.
   Технический спуск вниз, в недра цокольных этажей, отыскался достаточно быстро. В полу одной из комнат он заметил квадратный люк, который легко поддался усилиям десантного ножа, откинувшись вверх с протяжным скрипом ржавых петель.
   В темноту уходила влажная от конденсата вертикальная лестница, перекладины которой покрывала бахрома ржавчины.
   Из открывшегося отверстия тянуло прохладным сквозняком, который нес незнакомые, тревожащие обоняние запахи затхлых подземелий.
   Закинув за спину шестнадцатый «импульс» и опустив на лицо забрало мягкого шлема с дыхательной маской, Антон полез вниз, в черноту.
* * *
   Первый уровень, на стенах которого изредка попадалась маркировка «минус один», или просто «А», носил следы жестоких разрушений.
   Спустившись по вертикальной лестнице, Антон оказался в бетонном тамбуре, из которого вели четыре выбитые взрывами двери. Стены бетонной коробки щедро покрывали выщерблины от пуль.
   Несколько минут он стоял, напряженно вслушиваясь в тишину, но та была глухой, мертвой…
   Гильзы, рассыпанные по полу, хрустели под ногами, как гравий.
   Чувства, которые пробуждал в душе этот звук, толкали разум назад в прошлое, все глубже и глубже…
   Антон встряхнул головой, словно отгонял от себя злой морок назойливых воспоминаний.
   Нужно идти, а не стоять тут, подобно пугливой девице…
   Мысленный окрик подействовал. Когда вокруг нет никого, полезно бывает пообщаться с самим собой.
   Сообразуясь со стандартной схемой цоколя, которую высвечивал компьютерный планшет, он решительно повернул направо, где должен был располагаться спуск к уровню «Б».
   Плечевые фонари Антон выключил. Термальная оптика работала меж прохладных стен достаточно четко, чтобы он мог ориентироваться в кромешном мраке, не привлекая к себе внимания двумя яркими столбами света.
   Картинка окружающего, проецирующаяся на лицевое забрало мягкого шлема, чем-то напоминала фрагмент скверно исполненной виртуальной реальности. Зеленоватые стены смыкались в близкой перспективе, образуя прямые отрезки коридора, видимость составляла не более пяти метров. Инфракрасные прожектора испускали незримые тепловые лучи, которые подсвечивали контуры окружающих предметов, но их мощность все же оставляла желать лучшего – пятиметровый радиус обзора вынуждал Антона идти в постоянном напряжении, и, как выяснилось вскоре, – не зря.
   Двигаясь в избранном направлении, он осмотрел две примыкающие к коридору комнаты. Обе выглядели одинаково и носили явные следы недавнего пребывания тут людей. Вдоль стен стояли койки, повсюду были разбросаны вещи, на длинном столе валялось несколько перевернутых пластиковых мисок. Сомнительно, чтобы тут обитали ганианцы, скорее эти помещения являлись казармами для рабов. Осмотрев двери, Антон нашел подтверждение своим выводам в виде установленных снаружи бесхитростных, но мощных засовов.
   Миновав длинный коридор, он вышел в обширный зал с низким потолком. На компьютерной схеме данное помещение было обозначено значком промышленного производства, и действительно, схема не лгала – в зеленоватом сумраке проступили очертания остановившегося конвейера, над которым, словно изломанные руки, нависли давно не работающие лапы автоматических манипуляторов. По изначальному замыслу инженеров, тут должна была производиться пластиковая мебель, но профиль производства был изменен очень давно: подойдя вплотную к конвейерной ленте, вдоль которой тянулись рабочие места для ручной сборки, Антон смог убедиться, что автоматические манипуляторы пришли в негодность много веков назад. Металлические части покрывала короста ржавчины, шланги и приводы были оборваны или отсутствовали вообще. На низких столах, расположенных вдоль ленты транспортера, стояли контейнеры с комплектующими деталями для сборки знакомого ему автоматического оружия.
   Бегло осмотрев участок примитивного производства, Полынин пошел дальше. Неосознанные, но недобрые предчувствия копились в душе, торопя к переходу на следующий уровень подземелий. Нужно быстрее спуститься вниз, к главному управляющему центру мрачной постройки, только там он мог снять интересующую его информацию с электронных носителей компьютерных систем цоколя.
   В конце цеха он увидел взорванный участок стены.
   Остановившись, Антон пытливо всматривался в картину, которую выдавала термальная оптика, но зеленоватые контуры окружающего казались размытыми, нечеткими – все предметы имели приблизительно одинаковую температуру, и в таких условиях инфракрасное видение больше раздражало, чем несло конкретную информацию.
   Отступив на несколько шагов, он включил плечевую подсветку
   На уцелевшем фрагменте стены, в которой имелся дверной проем, в свете фонарей проступила нанесенная от руки надпись: «Участок изготовления боеприпасов. Соблюдать осторожность».
   Древний интеранглийский говорил о том, что надпись на стену нанесли люди, которые жили на Деметре в период войны с инсектами.
   Видимо, ганианцы просто возобновили брошенное производство, используя тут ручной труд рабов. Соблюдая осторожность, Антон подошел к обвалившемуся участку стены. Оглядевшись, он увидел помятые, издырявленные контейнеры, россыпи целых и разорванных патронов, два поваленных набок пресса для штамповки гильз и…
   Дыхательная маска не позволила ему уловить стойкий запах тлена, витавший в этом помещении, поэтому, увидев полуразложившиеся останки нескольких человек, он невольно вздрогнул.
   Взглянув на датчик температуры окружающей среды, он понял, что на уровне «А» значительно теплее, чем наверху, примерно десять градусов выше нуля.
   По обрывкам одежды становилось ясно, что тела принадлежат рабочим – тряпье, укрывавшее останки, впору было назвать лохмотьями…
   В следующий миг внимание Полынина отвлек возникший в сторожкой тишине подземелий шум.
   Он погасил прожектора, машинально отступив за мощную станину какого-то неимоверно древнего станка.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация