А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Закон оборотня" (страница 16)

   – Ну, ты уходишь? – спросил староста.
   – Ничего не попишешь, – сказал я. – Придется уйти.
   – Прямо сейчас. Немедленно.
   – Да, прямо сейчас. Нигде не задерживаясь.
   Я встал с подушки.
   Все было сказано. И мне, в самом деле, оставалось только уйти. Нигде не задерживаясь.
   – Удачи тебе, – тусклым, невыразительным голосом сказал староста.
   – И тебе также.
   Я дошел до выхода из зала совещаний, когда староста добавил:
   – Я бы, прежде чем возвращаться в этот кибер, хорошенько все обдумал. Учти, тебе снова придется каким-то образом добираться до моей резиденции. И никакие обстоятельства не заставят меня выйти тебе навстречу. Понимаешь?
   Я кивнул.
   Еще бы. Чего тут непонятного? Может быть, староста даже постарается сделать так, чтобы, вернувшись, я до его резиденции не добрался ни в коем случае.
   Ну, да ничего. Что-нибудь придумаем.
   Стоило выйти из резиденции, как ко мне на всех парах подскочил Мелкий Бес.
   – Ну, а теперь куда?
   – К воротам, – сказал я. – Самой короткой дорогой.
   – Как так? – огорчился чертенок. – Ты уже уходишь?
   – Да. Мне надо раздобыть кое-какие сведенья, которые в вашем кибере получить невозможно.
   – Стало быть, ты вернешься? – с облегчением спросил Мелкий Бес.
   – Непременно вернусь. Через несколько часов. Для того чтобы продолжить поиски.
   – Ну вот и хорошо, – обрадовался чертенок. – Тогда отправляемся к воротам?
   – Угу.
   – Через лабиринт?
   – А можно не через него?
   – Можно. Следуй за мной.
   Мы шли по улицам китайского кибера, то заполненным прохожими, спешившими по каким-то своим, неотложным делам, то почти пустым, на которых лишь время от времени попадались лениво прогуливающиеся бандиты и, конечно, гадалки, похожие на ту старуху, что встретилась мне, едва я здесь появился.
   Я взглянул вверх и еще раз полюбовался драконом. Он и в самом деле был красив. Видимо, делал его какой-нибудь очень умелый кукарача или даже творец. Хотя, зачем бы творцу размениваться на такие мелочи? Впрочем, в жизни бывает все.
   – Кстати, у меня есть один вопрос, – сказал я Мелкому Бесу. – Он касается пластинки безопасности.
   – А в чем дело? – оживился тот.
   – Ну, вот сейчас, если я уйду из вашего кибера, а потом вернусь, мне придется покупать ее снова?
   – Ничего не поделаешь, – сказал чертенок. – Пластинка безопасности рассчитана лишь на одинарное прохождение ворот. Если ты, имея ее, пройдешь ворота во второй раз, она станет зеленой и потеряет свои свойства. Придется покупать новую.
   – Для чего это сделано?
   – Все очень просто. Большинство посетителей приходят к нам из других киберов, уже имея эту плстинку. Они получают ее от посредника. Платят деньги и получают. В результате им ничего не грозит, и оказавшись в нашем кибере, им достаточно лишь нанять проводника.
   – Понятно. А при повторном прохождении ворот пластинка как бы аннулируется.
   – Да, верно. Это сделано для того, чтобы кто-то из других посетителей не мог, утащив с собой купленную пластинку и потом вернувшись в кибер, воспользоваться ей еще раз.
   – Понятно, – сказал я.
   В самом деле, все было рассчитано достаточно хитро. Вернувшись в кибер, мне и в самом деле придется еще раз отправиться к старосте за пластинкой. А по дороге меня, конечно, встретят бандиты. Хотя… Если напрячь извилины, то можно придумать как этого избежать. И кажется, у меня уже есть одна идея. Лишь бы только согласился Мелкий Бес.
   – Послушай, – сказал я своему проводнику. – Но это также означает, что, вернувшись, я вынужден буду нанять нового проводника?
   – Увы, это так, – вздохнул чертенок. – Я надеюсь, что смогу опередить своих конкурентов и встретить тебя первым. У меня есть большое преимущество. Я знаю, что ты вернешься через несколько часов.
   – А хотел бы ты иметь полную гарантию, что я останусь твоим подопечным?
   – Каким образом? – спросил чертенок.
   – Все очень просто. Когда мы окажемся возле ворот, я отдам тебе свою пластинку безопасности. И ты будешь меня прямо возле ворот ждать. Вернувшись, я заберу у тебя пластинку и опять найму тебя. Подходит?
   – Интересная идея, – встрепенулся Мелкий Бес. – Получается, раз пластинка вместе с тобой не пройдет через ворота, то, вернувшись обратно, ты, вместо того чтобы покупать новую, сможешь использовать старую.
   – Правильно, – сказал я.
   – И тем самым ты сэкономишь сто инфобабок.
   – Конечно. А ты получишь дополнительно стандартную сумму, в размере пяти инфобабок, – поспешно сказал я.
   – Но ты-то сэкономишь девяносто пять. Может быть, стоит несколько увеличить положенное мне вознаграждение?
   – Нет, – сказал я. – Только пять. Пойми, идея-то принадлежит мне. Кроме того, у тебя будет гарантия, что я останусь твоим клиентом.
   – Ладно, – сказал Мелкий бес. – По рукам. Пусть будет так. Только рядом с воротами я находится не могу. Буду ждать тебя на перекрестке.
   – Почему?
   – Таков закон. Ни бандиты, ни проводники не имеют права появляться на той улице, на которой находятся ворота. Представь, что может произойти не будь этого закона?
   – А что?
   – Ну, ты только представь. Вот из ворот выходит посетитель. И что он видит? С одной стороны шеренга бандитов. С другой – шеренга проводников. Что дальше? Бандиты и проводники вступают за него в схватку. Нетрудно предугадать, что ничем хорошим это не кончится. Правильно?
   – Правильно.
   – Ну вот. Для того чтобы этого не допустить, улица, на которой находятся ворота, признана для проводников и бандитов чем-то вроде табу.
   – Хорошо, – сказал я. – Согласен. Это мудрый закон. Ну а мы с тобой договорились?
   – Еще бы, – сказал чертенок. – Только, уговор: прежде чем уйти, ты расплатишься со мной полностью.
   Я улыбнулся.
   Все правильно. На Аллаха надейся, а верблюда привязывай. Хороший, проверенный временем закон.
   Мы свернули на очередную улицу. Кажется, я стал уже немного разбираться в топографии кибера – 122. И судя по всему, до улицы, на которой стояли ворота, оставалось пройти всего несколько кварталов.
   Я посмотрел вверх, на дракона. Кажется, он мне подмигнул. Да нет, это мне только показалось, но… кто знает? В мире киберов случается и не такое.

   15

   В "Кровавой Мэри" все было как обычно.
   Бармен пытался поймать сачком плававших под потолком рыбок. У стойки торчал Сплетник. Взгляд его неторопливо бегал между столиками, останавливаясь то у одного, то у другого, для того чтобы послушать, о чем за ними говорят. На спине у взгляда виднелась надпись крупными буквами "Задумчивый".
   Ноббина не было. Видимо, он отправился проводить очередного клиента в страну обильной любви и вечного кайфа. Хоббин сидел за дальним столиком, лицом к двери, и напряженно смотрел на нее большими, выпуклыми глазами. Чем-то он при этом напоминал хищника, терпеливо поджидавшего в засаде появления добычи.
   Собственно, почти так оно и было. Вот – вот появится подходящий посетитель, и тогда Хоббин начнет действовать. Уж тогда он себя покажет.
   Я прошел к стойке, и облокотившись о нее, стал ждать, когда бармен обратит на меня внимание. Это случилось не так скоро, как мне хотелось бы.
   В очередной раз промахнувшись, бармен разочарованно крякнул, сунул сачок под стойку и, повернувшись ко мне лицом, сказал:
   – В кредит у нас не наливают.
   Я вытащил из кармана банкноту в пять инфобабок и положил ее на стойку.
   – Для начала пару кружек пива. И пачку хороших, не китайских, сигарет.
   Аккуратно поместив банкноту на ладонь, бармен на мгновение застыл, а потом удовлетворенно кивнул.
   – Не фальшивая? – участливо спросил я.
   – Нет, – констатировал бармен.
   И все-таки, судя по всему, кое-какие сомнения он испытывал. Я знал из-за чего. Бармен принадлежал к породе мыслящих, не способных поверить в возможность чуда. Такие, как бармен, увидев, как кто-то медленно, на протяжении долгого времени идет ко дну, считают это совершенно необратимым процессом.
   Хотя, может быть, он не так и не прав? Контракт-то я еще не выполнил. Да и удастся ли мне его выполнить?
   Ладно, к черту все грустные мысли. Вот сейчас у меня есть время спокойно посидеть, неторопливо все обдумать и, кто знает, может быть, прийти к каким-то важным выводам? Кстати, и выпить пива.
   Пива.
   Бармен поставил передо мной две кружки. Я взял одну, вторую пододвинул Сплетнику. Тот хмыкнул, не глядя сграбастал предложенную мной кружку и сделал из нее добрый глоток.
   Ну вот, а теперь надо где-то осесть.
   Я взял со стойки пачку сигарет, три купюры по одной инфобабке и двинулся к свободному столику. Усевшись за него, я оглянулся.
   Бармен несколько растерянно разглядывал три мелкие монетки, оставленные мной для него. Вот он осторожно, по одной собрал их со стойки и, неопределенно улыбнувшись, сунул в карман.
   Я отхлебнул из кружки. Пиво было хорошее, такое, как надо, почти такое, как в большом мире. Прежде чем сделать новый глоток, я согнал с плеча устроившийся на нем взгляд Сплетника. Тот шлепнулся на пол и, моментально вскочив, возмущенно заверещал. Впрочем, продолжалось это недолго. Смешно перебирая короткими лапками, взгляд кинулся к хозяину. Надо так понимать – жаловаться. Надпись на спине у взгляда теперь была другая – "Заинтересованный".
   Ну и ладно. Ну и пусть.
   Я занялся пивом вплотную и оторвался от кружки только тогда, когда она почти опустела. За это время в баре почти ничего не изменилось, если не считать, что Хоббин каким-то чудесным образом умудрился перебраться за мой столик. Теперь он сидел напротив и пялился на меня своими большими глазами. Маленький его рот недобро кривился.
   – Привет, – сказал я Хоббину. – Как дела?
   – Ты мне зубы не заговаривай, – процедил тот. – Рассказывай.
   – О чем?
   – Где пристроился. Перехватил клиента прямо на улице, а? Случаем, он не сюда шел? Учти, те, кто направляется в "Кровавую Мэри", тоже являются нашими клиентами. И перехватывать их мы не позволим.
   – Остынь, – сказал я. – Не нужны мне ваши клиенты. Мне и своих хватает. По моей специальности. Понимаешь?
   – Врешь, – уверенно заявил Хоббин. – Какой дурак…
   Он осекся.
   На краю столика опять сидел взгляд Сплетника. Совершенно другой взгляд. Мордочка у этого насмешливо кривилась, на усах все еще висели капли пива, да и сам он был раза в два толще предыдущего.
   – Ессутил нашел себе клиента, – пропищал взгляд. – Его наняли расследовать одно дело.
   – Этого не может быть, – гнул свою линию Хоббин. – Сплетник тебя выгораживает. Я сам видел, как ты его угостил пивом. Вот он и старается.
   – Ты хочешь сказать, что мой хозяин врет? – разозлился взгляд. – Ох, берегись. Еще никто безнаказанно не обвинял моего хозяина во вранье.
   Хоббин, собиравшийся было выдать очередную гневную тираду, вдруг передумал. Обратив наконец внимание на взгляд Сплетника, он спросил:
   – Точно?
   – Совершенно точно, – сказал взгляд.
   – Ну, хорошо. Если так, значит – так.
   – Вот то-то.
   Показав Хоббину язык, взгляд соскочил со стола и умчался прочь. Я укоризненно посмотрел на Хоббина. Тот потупил глаза.
   Пожав плечами, я допил оставшееся в кружке пиво и, сходив к стойке, принес еще две. Одну кружку я пододвинул Хоббину. Не поднимая глаз, тот нерешительно ее отодвинул.
   – Да ладно, чего ты, – промолвил я, вновь придвигая к нему кружку, – С кем не бывает.
   – Я был неправ, – сказал Хоббин.
   – Ну конечно, не прав, – согласился я. – А пиво нужно пить. Оно для этого сделано.
   Немного поколебавшись, Хоббин придвинул к себе кружку и отхлебнул из нее, потом еще раз и еще, до тех пор, пока она не опустела наполовину.
   – А вчера, – сказал Хоббин. – Мы с Ноббином решили плюнуть на клиентов и отправились на охоту за кротом. Тряхнули, так сказать, стариной. Ну и кроты теперь пошли… В наше время они еле шевелились. А теперь стали такими шустрыми, что просто страсть.
   Отставив в сторону почти полную кружку, я закурил сигарету и удовлетворенно кивнул.
   Ну вот, все наладилось. Сейчас я услышу очередную историю про охоту на крота. И под эту историю можно попытаться кое о чем подумать.
   Например, о том, как мне все-таки найти этого, зачем-то забравшегося в китайский кибер творца. И конечно, какие мне сведенья необходимы для того, чтобы это гарантированно сделать.
   Итак, что мне нужно в первую очередь?
   Карту кибера – 122. Иметь ее было бы совсем неплохо. По крайней мере, расспросив Мелкого Беса, я мог выделить районы, в которых следует искать творца в первую очередь. Нет, в самую первую очередь следует обшарить лабиринт. Но что я буду делать, если там творца нет? Вот тут мне этот план и очень даже пригодится.
   Где его можно достать? Обратиться к мусорщикам? Совершенно нереально. Даже если бы у них такой план был, они его мне не предоставят. И даже более того – начнут задавать разные нежелательные вопросы. Кто знает, может быть, им даже удастся вынудить меня рассказать о творце? Вот это было бы совсем плохо.
   Вывод первый: получается, к мусорщикам я сейчас не должен обращаться ни по какому вопросу. И все сведенья придется раздобыть, так сказать, неофициальным образом.
   Каким?
   Я покосился в сторону Сплетника.
   Тот, похоже, встал на якорь возле стойки надолго. И конечно, это было не случайно. Вот только сейчас как раз сейчас мне не нужны намеки и туманные слухи. Мне необходимо раздобыть кое-какие конкретные, совершенно точные сведенья. А Сплетник вряд ли такое может предоставить.
   Обратиться во дворец слухов? Причем в тот его отдел, где торгуют девяностопятипроцентными сведеньями? Вот это – более реально. Однако обдерут меня там как липку. Наверняка придется отдать все, что осталось от аванса, выданного Шеттером. Если мои поиски не увенчаются успехом, то я опять окажусь на мели.
   Хотя, если другого выхода не будет, придется обратиться именно туда. Но пока…
   Да, чуть не забыл. Имеет смысл заглянуть к смотрителю зоопарка вирусов. Кто знает, может быть, он сумеет мне помочь? У него можно найти все что угодно. Вероятно, он что-то знает об интересующем меня деле?
   Идем дальше. Кто еще?
   Глория.
   Знать бы, где ее найти. Уж с ней я как-нибудь договорюсь. Наличность ее, конечно, интересует, но информация – больше. Она журналистка и информация – ее хлеб. Вот только, она куда-то исчезла, очевидно, отправилась в очередную командировку, в какой-нибудь дальний кибер.
   Ладно, об этом я подумаю немного погодя. Сейчас надо четко определить какие именно сведенья меня интересуют.
   Окурок сигареты стал жечь мне пальцы, и я кинул его в пепельницу.
   Хоббин вдохновенно рассказывал:
   – … и тут мы его почти прищучили. В полном смысле взяли в клещи. И деваться ему вроде бы некуда. Что же ты думал? Этот негодник все-таки увернулся и обрушил на Ноббина мешок с деньгами. Знаешь, что он крикнул нам, убегая?
   – Ну? – сказал я.
   – Что у него богаче фантазия. А в его деле – это главное. И сколько мы не будем за ним гоняться, ничего из этого не выйдет. Нет, каков наглец, а?
   – Точно, – машинально сказал я. – Действительно наглец.
   – Вот и я говорю то же самое, – промолвил Хоббин.
   Он так разволновался, что чуть ли не мгновенно прикончил остававшееся в свой кружке пиво. С огорчением заглянув в нее, он сокрушенно покачал головой и с надеждой взглянул на меня.
   Э нет, эти штучки нам знакомы. Я наблюдал их уже много раз на протяжении этого полугода. А если подумать, то и гораздо раньше. С тех пор как стал посещать "Кровавую Мэри" и познакомился с парочкой постоянно ошивавшихся там пирохиндеев – Хоббином и Ноббином.
   Хотя, может быть, кое-какую выгоду из Хоббина извлечь удастся.
   Я сходил к стойке, принес еще одну кружку пива и, поставив ее перед Хоббином, спросил:
   – Что ты знаешь о творцах?
   – Хм… о творцах?
   Сообразив, что пустопорожние разговоры меня сейчас не интересуют, Хоббин сразу же успокоился, сделал из кружки большой глоток и задумался.
   – То, что это высшая степень работающих с программами, мне известно, – промолвил я. – Скажи что-нибудь еще. Все, что знаешь.
   – Собственно говоря, не очень-то много я о творцах и знаю, – сказал Хоббин.
   – Но все-таки. Давай, вываливай подряд все, что тебе известно.
   – Ну, творцы, они очень могучие, – проговорил Хоббин. – Кукарачи могут работать только с помощью подручными программами. А творцам эти программы не нужны. Они могут создать любую подручную программу сами. Поэтому, каждый творец находится под неусыпным надзором мусорщиков. Кто знает, вдруг ему придет в голову сделать нечто не совсем законное?
   – Хорошо, давай дальше.
   – Живут они – как сыр в масле катаются. Все у них есть. А если чего понадобится, так они сами могут сделать.
   – Так уж и все?
   – Все, что угодно. Мало их, этих творцов. Вот было бы побольше…
   – Это верно – мало, – сказал я. – А что еще?
   – Погоди, – пробормотал Хоббин.
   Он слегка привстал со стула, разглядывая что-то поверх моего плеча. И поскольку я сидел спиной к двери, это, конечно не мог быть никто иной, как только что вошедший посетитель.
   Добыча. Хищник ее наконец-то дождался, и вот сейчас сделает прыжок. Пытаться остановить – бесполезно. Можно только надеяться, что добыче удастся ускользнуть. Иногда, очень редко, но такое случается.
   Я обернулся.
   М-да…
   Личина у посетителя была дорогая. Конечно, не как у Шеттера, но все же стоила она владельцу немало. Причем либо посетитель принадлежит к разряду модников, меняющих модели личин как перчатки, либо разбогател не так уж давно, и решил по этому поводу пуститься во все тяжкие. Второе – вернее всего. И стало быть, Хоббин сейчас возьмет его в оборот.
   – Я пошел, – буркнул Хоббин.
   Он встал и направился к посетителю.
   Я неторопливо допил остававшееся в моей кружке пиво, закурил новую сигарету и только после этого посмотрел в сторону столика, за который Хоббин усадил своего клиента.
   Судя по всему, действие там разворачивалось по заранее разработанному, много раз уже сыгранному сценарию. Посетитель не очень умело и совсем не убедительно делал вид, будто пришел в "Кровавую Мэри" всего лишь попить пивка. Хоббин делал вид, будто ему абсолютно верит, рассказывал, какая прелесть охота на крота, и время от времени, очень осторожно, намекал на то, что знает о еще более веселых и интересных развлечениях.
   Чем это должно было закончиться, предугадать не составляло труда.
   Ладно, попробуем что-нибудь сообразить и без помощников. Тем более Хоббин мне ничего нового, того, чего бы я до этого не знал, не сообщил. Или все-таки сказал? Было там нечто в его последних фразах мне запомнившееся, наводящее на мысли. Может быть фраза о том, что творцов очень мало и все они находятся под наблюдением мусорщиков.
   Их и в самом деле мало. Вот в чем штука!
   И наверняка, если в одном кибере появился творец, это означает, что в другом кибере он исчез, каким-то образом обманул мусорщиков и скрылся от их слежки. И если знать, в каком кибере это произошло, то можно определить, с кем я имею дело.
   Это немаловажно. Знать точно, с кем имеешь дело. Пока мне известно лишь имя, да и то наверняка фальшивое. Если мне удастся установить, какой из творцов за последние три дня пустился в бега, получить сведенья о его привычках, о его слабостях, о его характере, это может здорово помочь. Может быть, даже именно это позволит мне вычислить, где он скрывается.
   Я еще раз посмотрел в сторону столика, за которым Хоббин обрабатывал посетителя.
   Там все было на мази. Хоббин вполголоса что-то объяснял. По лицу у посетителя все еще блуждала смущенная улыбка, а вот глаза его уже как-то странно бегали. И стало быть, рыбка клюнула. Ну, а если рыбка клюнула, то быть ей пойманной.
   Заметив, что я смотрю в их сторону, Хоббин, не переставая что-то вполголоса втолковывать посетителю, едва заметно покачал головой. И это уже был знак мне. Означал он, что лучше бы мне не пялиться в сторону их столика. Посетители в такой ситуации чрезвычайно пугливы.
   Все верно. Перестану, сейчас перестану.
   Я подумал, что неплохо было бы сходить и взять еще кружку пива. Вот только, не за этим я сюда пришел. И налегать на пиво сейчас не стоит. Лучше попробовать прикинуть, какие сведенья мне еще нужны.
   Итак, хорошо бы добыть карту кибера – 122. Неплохо было бы узнать хоть что-то о творце, которого мне надлежит найти. Еще что?
   Шеттер. Вот о ком я тоже ничего не знаю. И это совсем плохо.
   Вообще, получается не расследование, а сплошное блуждание вслепую. И любой профессионал, прежде чем за него браться, по крайней мере попытался бы о нанимателе, а также кибере, в котором придется действовать, хоть что-то узнать.
   Вот только профессионалы не погибают с голода. И поэтому у них есть возможность выбирать, узнавать, прикидывать, стоит ли за это дело браться. У меня же такой возможности не было.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 [16] 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация