А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Закон оборотня" (страница 13)

   Если бы это было возможно.
   Я сделал еще несколько затяжек, потом бросил окурок на мостовую. Как и положено окурку хорошей сигареты, едва ее коснувшись, он с легким шипением исчез, причем не оставив после себя никаких пятен.
   И вообще, не стоит сейчас думать о большом мире. Может быть имеет смысл попытаться прикинуть, кем может являться Шеттер? Вот это сейчас нужнее.
   Шеттер. Богатый посетитель, пожелавший нанять частного детектива, для поисков другого, исчезнувшего в китайском кибере, посетителя. Все вроде бы было просто и понятно. По крайней мере до тех пор, пока я не сообразил, что посетитель, которого мне необходимо найти – творец.
   Вот тут сразу возникают кое-какие вопросы.
   Например, кем на самом деле является этот Шеттер? Кто может преследовать творца? Другой творец? Но зачем? А может, Шеттер имеет отношение к какой-нибудь службе наблюдения за творцами? Но в таком случае, почему он не обратился к мусорщикам? Это было бы вполне логично. Наверное, отряд мусорщиков мог сделать гораздо больше, чем один неопытный частный детектив.
   Или – не мог? Может быть, мусорщики пытались схватить этого творца уже не раз? И неизменно он оставлял их с носом. Почему? Потому что появление толпы мусорщиков в китайском кибере не может не остаться незамеченным. Более того, послужит причиной жуткого переполоха. И тот же самый творец, услышав о появлении мусорщиков, просто обязан сообразить, за кем они явились. И кто ему мешает, воспользовавшись суматохой, намазать лыжи?
   А вот если послать на поиски одного частного детектива, этим творца не спугнешь. Какой-то одиночка ему не страшен. И если частному детективу хватит ума разузнать, где скрывается объект поисков, появятся действительно реальный шанс прихватить его до того, как он сумеет удрать.
   Я сунул руки в карманы, и подойдя к ближайшему дому, привалился к нему спиной.
   Хорошая поза. И не такая уж бессмысленная. По крайней мере сейчас никто со спины ко мне не подберется.
   Итак, попробуем еще раз проверить свои логические выкладки.
   Если Шеттер хотел, чтобы я выследил творца, то он должен был меня по крайней мере предупредить с кем мне придется иметь дело. Это с моей точки зрения. А с его?
   Вот тут я был не уверен. Рассуждения Шеттера было не так уж трудно воспроизвести.
   "Кто мне нужен? Тот, кого творец не испугается. Другими словами, он должен выглядеть достаточно безобидно, но одновременно не являться полным болваном."
   Логично? Вполне.
   Интересно, сколько кандидатур Шеттер перебрал, прежде чем остановился на моей? Наверняка не один десяток. И моя ему подошла. Она почти идеально соответствовала всем необходимым условиям. Во-первых, у меня нет почти никакого опыта работы частным детективом. И это хорошо, поскольку появление опытного профессионала могло творца все-таки насторожить. Во-вторых, полгода назад, пытаясь спасти свое тело, украденное в большом мире, я устроил страшный тарарам. Да, конечно, тело спасти мне не удалось, но все-таки, несмотря на то, что за мной охотились чуть ли не все мусорщики мира киберов, несмотря на то, что меня пытались убрать похитители моего тела, я умудрился выжить. И наверняка мог спасти свое тело, если бы не совершил одну крохотную ошибку. Как бы то ни было, но под второе условие я тоже подходил, то есть не являлся полным, законченным кретином.
   Да, чуть не забыл. Было еще и в-третьих: я находился на самом дне финансовой пропасти и, стало быть, должен был ухватиться за любое задание, не сильно-то интересуясь тонкостями, лишь бы оно сулило хоть какие-то деньги.
   Ну вот, с этим, стало быть, и в самом деле все ясно. Теперь надо попробовать прикинуть, почему Шеттер не сообщил мне, кого я на самом деле должен искать. Если разобраться, то и это не так уж трудно сделать.
   Прежде всего, узнав, кого именно мне необходимо найти, я мог, несмотря на отчаянную нужду в клиенте, все-таки отказаться. Ну ладно, допустим, я дошел до последней степени отчаяния и был готов на любую авантюру. Трудно ли придумать еще одну причину, согласно которой мне не следовало сообщать, что объектом моих поисков является творец?
   В чем был заинтересован Шеттер, отправляя именно меня на поиски творца? В том, чтобы внушить ему иллюзию моей полной безобидности. Согласно его расчетам, узнав, что я даже не подозреваю кого именно ищу, творец должен совершенно успокоиться. А потом, вполне возможно, мне повезет, и я все-таки обнаружу его логово…
   Сообразив все это, я пожалел, что не могу встретиться с Шеттером прямо сейчас. Уж я был сказал ему пару слов, ласковых и запоминающихся надолго. И может быть, даже… Нет, не стоит мечтать о несбыточном.
   Я уже хотел было закурить очередную сигарету, как вдруг услышал скрип, издаваемый дверью в лабиринт.
   Ага, это наверняка вернулся Мелкий Бес. Что-то он рановато.
   Посмотрев в сторону двери, я слегка удивился. Возле нее не было никого. Откуда же взялся скрип? Послышаться он мне не мог. Стало быть… Ну да, это же очень просто. Кто-то приоткрыл дверь, посмотрел на меня и тотчас же после этого ее закрыл.
   Кто?
   Собственно, это мог быть, например, какой-нибудь бандит. Открыв дверь, он посмотрел на меня и убедился, что у меня на груди есть пластинка безопасности. После этого он закрыл дверь и отправился по своим делам, может быть, к воротам, подстерегать какого-нибудь другого посетителя.
   Это – в лучшем случае. А в худшем?
   Я вытащил из кармана пистолет и решил подождать дальнейших событий. Если в течении нескольких минут этот фокус с дверью не повторится, можно скомандовать отбой.
   Прошла пара минут. Никто так и не попытался снова открыть дверь. Я сунул пистолет в карман и облегченно вздохнул.
   Черт побери, в этом кибере поневоле станешь параноиком. Особенно если знаешь, что где-то рядом бродит оборотень.
   В китайском кибере…
   Эх, как бы я провел это расследование в любом из обычных киберов! Черт побери, здесь даже нет никакой возможности получить хоть какую-нибудь полезную информацию. Ну, может быть, у старосты есть канал получения официальной информации. Вот только позволит ли он мне им воспользоваться? Вряд ли. Я сейчас являюсь для него досадной помехой, и не будь у меня пластинки безопасности, он бы, вполне возможно, с большим удовольствием приказал меня прикончить. Для того, чтобы не путал игру.
   Интересно, кто из них все же выиграет эту схватку? Оборотень или староста?
   Оборотень обладает свойствами, дающими ему несомненное преимущество, но он один. Староста же, я уверен в этом, поднял на ноги всю свою "королевскую конницу, всю королевскую рать". И наверняка у него еще что-то есть в заначке. Таким образом, предугадать, кто в конце концов окажется на коне, совершенно невозможно.
   Я усмехнулся.
   Собственно, лично меня должно интересовать нечто другое. Что я выиграю или проиграю от победы того или иного из противников? Если помощники старосты прикончат оборотня, то тем самым они облегчат мне выполнение заключенного с Шеттером контракта. Несомненно, я смогу более не опасаться за свою жизнь.
   Если же оборотень одолеет старосту и его команду, то я от этого ничего не выиграю. Жители китайского кибера выберут нового старосту, который уже не рискнет меряться силами с таким противником. В результате мое положение ничуть не улучшится.
   Дверь снова скрипнула.
   Мгновенно выхватив пистолет, я взял ее на мушку.
   Все это было сделано чисто автоматически, так, словно моим телом кто-то управлял помимо меня. Кто именно? Настороженно глядя на уже закрывшуюся дверь, я вдруг осознал, что произошло.
   Это были самые обыкновенные штучки подсознания. Продолжая прикидывать, кто победит в схватке между оборотнем и старостой, я подсознательно ждал этого скрипа, был готов к нему и именно поэтому, когда он все-таки раздался, так быстро отреагировал.
   Хотя, к сожалению, недостаточно быстро. Кто именно скрывался за дверью, я все-таки рассмотреть не успел. И вот сейчас, похоже, мне было необходимо это узнать.
   А стоило ли это делать? Любопытство кошку сгубило. Может быть, мне имеет смысл плюнуть на эту странным образом открывающуюся дверь и уйти? Засяду в первом же попавшемся ресторанчике, закажу что-нибудь выпить и закусить, буду сидеть и ждать Мелкого Беса. Уж он-то меня обязательно найдет. Он же местный.
   Впрочем, эти мысли отнюдь не помешали мне осторожно двинуться к двери.
   Любопытство кошку сгубило. Ну и ладно, пусть сгубило. Главное – она его удовлетворила.
   Я крался до тех пор, пока не оказался в двух шагах от двери. И вот тут-то она снова приоткрылась, совсем немного, чуть-чуть. Скрип, естественно, был коротким и тотчас же смолк. Словно находившийся за дверью, всего лишь легонько толкнул ее рукой, не для того, чтобы открыть, а давая знать, что он тут, что он ждет. Кого? Да меня же, конечно, меня.
   И вот это мне совсем не понравилось. Слишком хорошо напоминало примитивную ловушку, в которой жертву приманивают даже не кусочком сыра, а всего лишь возбудив в ней любопытство.
   Только, отступать было уже поздно. Тот, кто стоял за дверью, каким-то образом, несомненно, знал, что я нахожусь с ней рядом, что я уже попался в расставленную ловушку.
   Кто это был? Оборотень? Но зачем ему было устраивать такое представление? Не проще ли было в самый первый раз открыть дверь и садануть в меня с очень близкого расстояния из корвектора? Как говорится, результат гарантирован. И никаких фокусов.
   Стало быть, не оборотень. Но тогда кто же? И что этому неведомому хитрецу от меня нужно?
   Впрочем, узнать это несложно. Достаточно лишь открыть дверь. Всего-навсего.
   Я резко рванул дверь. Не обнаружив за ней никого, я шагнул в подземный ход и… замер.
   Из-под потолка мгновенно спустился синий шар и, остановившись почти возле моего лица, спросил:
   – Ну что, продолжим разговор?

   13

   Я четко понимал одно: в полуметре от меня висит самая настоящая, гарантированная смерть. Причем, даже если я успею в нее выстрелить, это меня не спасет. Шар взорвется, и это все равно меня прикончит.
   Попытаться удрать?
   Он этого не допустит. Зачем меня тогда было заманивать в ловушку?
   Что делать?
   – Эй, ты чего молчишь? Дара речи от неожиданности лишился? – поинтересовался шар.
   Ничего не остается, как играть по навязанным правилам.
   – О чем, собственно, ты хотел поговорить? – спросил я. – Вроде бы мы обо всем договорились в прошлый раз. Ты меня подловил. Стало быть, теперь ты должен решить стоил ли меня убивать.
   – А сам-то ты какой вариант предпочтешь? – поинтересовался шар.
   – Какое это имеет значение? – мрачно сказал я.
   – Для тебя – имеет.
   – А для тебя? Хозяин положения – ты. Значит, что бы я не сказал, ты все равно все равно поступишь так, как захочешь.
   – А если мне не очень хочется тебя убивать?
   – Это почему? – спросил я.
   – Ну хотя бы потому, что ты выглядишь как посетитель, но посетителем не являешься. Можно предположить, что ты переселенный. Однако зачем бы переселенному становиться частным детективом? Как правило, те, кто уходят в кибер из большого мира, уже имеют заранее приготовленное теплое местечко в какой-нибудь компании.
   – Тебе-то до этого какое дело? – спросил я.
   – Ну-ну, не ершись, – почти ласково сказал шар. – Учти, убить тебя мне ничего не стоит.
   – Ну так и убивай, – пробормотал я. – Проигравший платит.
   Я не обманывал. На меня и в самом деле вдруг накатила волна полного безразличия ко всему, даже к собственной судьбе. Зачем барахтаться, пытаться как-то выпутаться из создавшегося положения, если это все равно бесполезно? Не проще ли закончить все побыстрее? По крайней мере, такая смерть гораздо предпочтительнее, чем долгая, мучительная агония на дне ямы для отходов.
   И самое главное: ну отсрочу я свою смерть на пять – десять минут, развлекая оборотня болтовней, может быть, даже рассказав ему свою историю. А толку-то? Все равно он меня убьет. Я для него опасен. Иначе зачем бы ему было устраивать эту ловушку, тратить на меня время, причем как раз в тот момент, когда по всему киберу его ищут помощники старосты?
   Нет, не нужно лукавить. Если умирать – так сразу, без задушевных бесед и объяснений, почему это должно произойти. Какая мне, собственно, разница?
   – Может быть, мне так и надлежит сделать, – сказал шар. – Есть у меня предчувствие, что ты более опасен, чем мне кажется.
   – Кто ж тебе мешает? – криво ухмыльнулся я. – Валяй.
   – А может быть, договоримся? – предложил шар.
   – Это как?
   – Ты выложишь мне, кто тебя послал в этот кибер, с каким заданием, как найти твоего клиента. А я взамен отпущу тебя. В этот раз, понятное дело. Попадешься еще раз – пеняй на себя.
   Я едва не хихикнул.
   Нет, голубчик, такие фокусы не проходят даже в галовидеобоевиках. Кто помешает оборотню прихлопнуть меня после того, как он все узнает? Да никто. Значит, и прихлопнет. Что я выиграю, выложив интересующие его сведенья? Ну да, пять – десять минут жизни. И только-то? Не слишком ли дорогая цена? По крайней мере, оставив при себе эти сведенья, я повышаю шансы следующего частного детектива, которого Шеттер пошлет по моим следам прихлопнуть творца этого оборотня и тем самым за меня отомстить.
   Пошлет ли Шеттер нового частного детектива, после того как узнает о моей смерти? Наверняка. Почему-то я был в этом совершенно уверен.
   – Ну как, согласен? – спросил шар.
   – Не-а, не пойдет – сказал я, чувствуя, как у меня в области коленей рождается препротивная дрожь.
   Вот сейчас этот синий шар расплеснется жарким пламенем, мгновенно сотрет им весь окружающий мир, заберет у меня возможность мыслишь, ощущать, действовать, отнимет у меня жизнь.
   – В таком случае… – сказал шар.
   Он замолчал как раз в тот момент, когда мне пришла в голову мысль, что неплохо было бы прямо сейчас метнуться прочь, упасть на землю, откатиться за стену ближайшего дома. Конечно, я понимал, что это мне не поможет. Но все-таки, умереть, не сделав попытки спастись, было бы как-то неправильно.
   И стало быть….
   У меня появилось ощущение, что шар словно к чему-то прислушивается. Если точнее, то это, конечно делал не он, а управлявший им оборотень. Прислушивается? Может быть, как раз в этот момент поблизости от оборотня появились помощники старосты?
   А возможно, оборотень просто тянет время, ждет, когда у меня появится надежда на спасение, рассчитывает что вот сейчас я все-таки кинусь прочь, пытаясь спасти свою жизнь? Тогда-то он меня и настигнет, тогда-то рванет свой шар. Может быть, он считает, что убивать потерявшего надежду на спасение нет никакого удовольствия?
   А у меня есть возможность его этого удовольствия лишить. Для этого достаточно лишь вскинуть пистолет, и выстрелить в шар.
   Однако стрелять я не стал. Смотрел на шар, ждал, что будет дальше. А тот неподвижно висел и вроде бы все еще к чему-то прислушивался.
   И я успел за это время даже надумать один очень интересный вопрос.
   Ну хорошо, помощники старосты ищут этого оборотня. А староста совсем не дурак и должен понимать, что искать того, кто запросто может изменить свой облик, бесполезно. И все-таки он послал своих помощников на поиски. Значит, они знают, как его найти, кем бы он не прикинулся. Значит, у них есть метод, с помощью которого они безошибочно могут определить, кто именно перед ними находится?
   И как бы узнать, каким именно образом они это делают? Может быть, есть какие-то признаки, позволяющие сразу распознать, кто перед тобой находится, известные только старосте и его помощникам?
   Да нет, вряд ли. Иначе тот же староста не стал бы меня так проверять во время нашей последней встречи. Скорее всего это какой-то приборчик, вроде моего диагноста, только действующий на расстоянии.
   И значит, мне для того чтобы поймать оборотня, надо всего лишь подкараулить где-нибудь помощника старосты, ухлопать его, потом забрать этот приборчик – и дело в шляпе.
   Стоп, стоп, а не слишком ли я размечтался? Если я ухлопаю помощника старосты, моя пластинка безопасности перестанет действовать, и на меня начнет охоту весь кибер. А я не оборотень, мне не удастся долго сражаться против всех. Кроме того, функцию диагноста может исполнять какая-нибудь подпрограмма. Помощники старосты, в отличии от меня, не стремятся сохранить свои тела неизменными. И значит, уложив одного из них, я не смогу извлечь эту подпрограмму из его тела.
   И вообще, о чем я? Вот сейчас этот шарик все-таки взорвется, и всем моим планам придет конец.
   Он так и не взорвался.
   Я все еще пытался придумать какой-нибудь хитроумный план, выполнение которого позволит мне выполнить контракт с Шеттером, когда синий шар вдруг резко отпрыгнул от меня, взлетел под потолок и вслед за этим скользнул в глубь подземного хода.
   Проводив его взглядом, я подумал, что очевидно, взрывающийся шарик понадобился оборотню в другом месте, причем незамедлительно. Похоже, ему пришлось выбирать между моей смертью и избавлением от некой опасности.
   К счастью, он посчитал меня более безобидным. Наверное, кто-либо другой на моем месте мог решить, что испытывать судьбу более не стоит. Наверное, мне стоило задать стрекача и предоставить воевать с оборотнем помощникам старосты. Может быть, я так и бы и поступил, не будь этих проклятых минут, в течении которых я уже почти смирился с мыслью, что мне придется умереть. Теперь же, когда опасность миновала, меня захлестывали эмоции. И самой главными из них были гнев и жажда мести.
   Действительно, я должен был отомстить тому, кто обхитрил меня уже во второй раз, доказать, что я тоже на что-то способен.
   Причем, это было вполне возможно. Если оборотень сейчас использует свой огненный шар, то так же, как и в прошлую нашу встречу, на несколько минут останется без оружия. Почему бы не попытаться успеть до него за это время добраться?
   Я бросился вглубь лабиринта. Наверняка противник где-то поблизости.
   Только бы успеть его прихватить! Если это удастся, то наступит моя очередь задавать вопросы. А я уж какой вопрос задать первым, я знаю.
   Все-таки, до тех пор пока оборотень не использует шар, сломя голову бежать не следовало. Вдруг он в последний момент все-таки решит, что я более опасный враг?
   После того, как эта мысль пришла мне в голову, я сменил бег на легкую трусцу и выставил перед собой пистолет, для того чтобы успеть выстрелить, едва увидев летящий в свою сторону шар.
   Потом мне попалась развилка, и я остановился.
   В какую сторону свернуть? А стоит ли вообще это делать? Может быть, имеет смысл немного подождать? Вот сейчас оборотень рванет свою летающую и разговаривающую бомбу…
   Рванул. Наверняка, на одного помощника у старосты стало меньше. Вот теперь надо бежать как можно быстрее.
   Взрыв прозвучал из левого ответвления. Стало быть, именно туда мне и надо было свернуть.
   Я что было духу помчался по левому коридору. Поворот. Потом еще один поворот. В этом участке коридора со стен стекала черная, маслянистая жидкость. С размаху влетев в скопившую на полу лужицу этой жидкости, я поскользнулся, и едва не упал. Для того чтобы удержаться на ногах, мне пришлось на мгновение опереться левой рукой о стену. Оказавшаяся рядом с ней улитка вдруг метнулась вперед и, широко раскрыв пасть, вцепилась мне в палец. Зубки у нее были крохотные и особого вреда принесли не могли. Оттолкнувшись левой рукой от стены, я восстановил равновесие и, прежде чем броситься дальше, стряхнул улитку.
   Падая в лужу, она успела пропищать:
   – Вкус у тебя омерзительный!
   Может быть, она хотела добавить еще что-то, но с громким бульканьем погрузилась в лужу. Да и у меня прислушиваться к ее словам не было времени. Мне нужно было спешить.
   Шагов через десять коридор раздваивался. И вот тут-то мне ничего не оставалось, как целиком положиться на везенье. Еще раз свернув налево, я вскоре получил подтверждение тому, что сделал правильный выбор.
   На это раз труп помощника старосты походил на черный, опаленный огнем сверток. Стены коридора тоже пострадали. Их на протяжении пяти-шести шагов усеивали безобразные пятна ожогов.
   Угу, вот тут, значит, синий шар и рванул. Стало быть, и оборотень должен быть где-то рядом.
   Я миновал еще один поворот и обнаружил, что коридор заканчивался тупиком. В этом тупике, прижавшись спиной к стене и выставив перед собой правую руку, в которой был зажат предмет, похожий на пистолет с очень коротким стволом, стояла девушка с красивым, искаженным яростью лицом, длинными, зелеными волосами, одетая в короткое, открытое платье. На ногах у нее были блестящие туфли на высоком каблуке.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 [13] 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация