А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Слимпер" (страница 25)

   Глава 14
   Смертельный Лучемёт: Инцидент с Монаршей Половиной

   Семён ещё ни разу не попадал в сектора Мира Равновесия, где обитали Хозяева, но подозревал, что они, эти сектора, будут несколько побольше жилых блоков для людей. Но чтобы настолько побольше…
   По видимому, зал, в котором оказался Семён, принадлежал самому Главному Хозяину. Во-первых, потому, что размер помещения был воистину королевским! Соответствующим. А во-вторых – вряд ли бы Слимп дал чей-нибудь другой адрес: он имел дело лишь с Главным Хозяином.
   Собственно, назвать это место помещением можно было лишь с большой натяжкой: какое ж оно помещение, если до железного потолка метров сто, да и сам потолок, плотно усеянный лампами дневного света, больше походил на матовое, затянутое облаками небо, чем на стандартное внутреннее перекрытие; стен или каких либо других конструкций, соединяющих искусственное небо с полом, Семён вообще не увидел – либо они были хорошо замаскированы, либо находились настолько далеко, что стали практически невидимы. Пропали за горизонтом.
   Пол безразмерного зала покрывал густой дёрн: высокая трава выглядела до удивления живой. Возможно, она и в самом деле была настоящей, а не пластиковой – проверять Семён не стал, какая в сущности разница!
   Поодаль, справа, блестело гладью спокойное озерцо с аккуратным островком посредине: на островке размещалась летняя открытая беседка, похожая на японскую пагоду, в окружении карликовых деревьев; от берега к занятной беседке вёл длинный мостик с низкими перилами, укреплённый на редких сваях. Несерьёзный такой мостик. Декоративный.
   Слева, метрах в десяти от Семёна, деревенским нужником торчала сиротливая, неуместная здесь кабина перемещений с настежь открытыми дверцами.
   А впереди, неподалёку, прямо перед Семёном, стояло чудо архитектуры. Не Тадж-Махал, конечно, но тоже весьма и весьма впечатляющее чудо – семь высоченных этажей из нержавеющей стали и дымчатого хрусталя; сооружение походило на праздничную новогоднюю ёлку с переломанными как попало ветками-этажами. На ёлку, установленную пьяным хозяином вверх тормашками.
   На что уж Семён не разбирался в строительном дизайне, но увиденное могло ошарашить даже самого непритязательного к эстетике бомжа. Вот Семёна и ошарашило.
   – Как оно только не падает, – вымолвил Семён, когда вновь обрёл дар речи. – И не разваливается. Ну и ёлочка…
   – Видать, добротно строили! – отозвался Мар. – Наверное, белок драконьих яиц в кладку добавляли. Или чешую многоногой рыбы Ю-ю из Озёрного Мира… там, кстати, наручниками не пользуются – склеивают преступнику руки свежим рыбьим клеем и вся недолга. А ещё там пойманному беглому правую ладонь к левой подошве обязательно приклеивают, хрен снова убежишь… И отклеить ничем нельзя, кроме как мочой той же рыбы, а ты попробуй её добыть, ту мочу, когда рыба на берег лишь раз в неделю пастись выползает! У них ещё казнь такая есть: склеят приговорённому ягодицы, руки-ноги тоже, чтобы не рыпался, – а потом кормят как на убой… хе-хе, именно на убой и кормят! Насильно. Но вкусно. Кошмар!
   – Кошмар, – рассеянно согласился Семён, внимательно разглядывая неправильный ёлочный дворец. – Ужас, летящий на крыльях обжорства и хронического запора… Значит так: включай невидимость, я пошёл знакомиться с Главным Хозяином.
   – Каков план наших действий? – деловито поинтересовался Мар. – Кто ты нынче? Технарь или охранник? Или наказатель? Или кто?
   – Ангел я, – на полном серьёзе ответил Семён. – Рядовой ангел на посылках. Скоростной курьер от господа нашего, магического бога Слимпа. Или, может, архангел? А, ладно. На месте разберусь.
   – Опа, – только и сказал медальон. – Это что-то новенькое! И для чего оно тебе нужно, под ангела косить?
   – Там увидишь, – пообещал Семён. – Не хочу заранее трепаться, чтобы не сглазить.
   – Так-так, – глубокомысленно произнёс Мар, – понятно. – Хотя, судя по его растерянному голосу, ничего ему понятно не было. Но признаваться в этом медальон не собирался.
   Полупрозрачный колпак невидимости прикрыл Семёна с головы до ног, слегка исказив перспективу – отчего сумасшедшее жилище Главного Хозяина ничуть не стало красивее и понятнее.
   – Семён, погоди-ка в ёлку лезть, – остановил Семёна медальон. – Сдаётся мне, что в беседке кто-то есть… Думаю, тебе сперва лучше туда сходить, на разведку. А вдруг там… – Кто именно мог быть «там», в беседке, Мар пояснять не стал, и так было понятно: кто-нибудь из приближённых Главного Хозяина. Скорее всего.
   – Верно, – Семён осторожно, стараясь не шуметь, чуть ли не на цыпочках направился по узкому мостику к островку с беседкой; мостик, невзирая на свой декоративный вид, был крепким – не шатался и не скрипел. Тоже, видать, был на совесть проклеен особым варевом из чешуи рыбы Ю-ю. Многоногой.
   В беседке действительно находилось трое: старший наказатель и какой-то чужой в своём полном комплекте. То есть присутствовали и альфа, одетый в обязательный серебристый костюмчик-скафандр, и звероподобный бета: высокопоставленный Хозяин, единый в двух лицах. Очень высокопоставленный! А то, что это именно так, было видно по происходящему в беседке.
   Седой наказатель стоял, вытянувшись в струнку, и с мрачным видом смотрел на альфу – лысый карлик, забравшись с ногами на лавку беседки, резким голосом безостановочно говорил ему что-то неприятное; иногда разгневанный альфа даже грозил наказателю своим нестрашным кулачком. Бета, развалившись поблизости на полу, ковырял в стальных зубах когтём, изредка лениво поглядывая то на альфу, то на старшего наказателя. Видимо, вторая часть Хозяина не понимала, в чём, собственно, дело, но прекрасно ощущала настроение своей умной половины и была готова по первому её приказанию серьёзно разобраться с провинившимся. Разорвать его на куски.
   Семён остановился на некотором расстоянии от беседки: невидимость невидимостью, но у зверюги наверняка был отменный нюх! Вон как в Старом Секторе точно такие же чудища на запах палёного мяса рванули, чёрт знает откуда учуяли… Хорошо что ветра здесь нет, подумал Семён. Повезло.
   – …Недоделков вообще надо уничтожать прямо в Инкубаторе, в зародыше, на месте! – тем временем истерично вопил карлик. – Без отправки в Старые Сектора. Но есть вековые запреты и догмы, убей свою половину, которые даже я преступить не могу! Я – Император Двутелов! Я, который может всё! Потому-то мне никак не обойтись без вас, человеков. Я не мешаю вам, охранникам и наказателям, делать бизнес на смерти поганых недоделков, более того, я поощряю их насильственную утилизацию, да, всячески поощряю! И наркотики разрешаю, как вознаграждение! Негласно, разумеется… Что, думал, Император не в курсе, убей свою половину? Да захоти я, все ваши каналы сегодня же были бы перекрыты! Потому что двутелы, через которых вы обтяпываете свои делишки, мои преданные слуги! И докладывают мне обо всём.
   Чего же я требую от вас взамен? Того, что вы и так должны делать, по своей обязанности: полного контроля над всеми людьми! Повторяю – над всеми! Требую постоянной слежки и за техниками, и за охранниками. Чтобы никаких посторонних, никаких случайных лиц! Если появился чужак – в Инкубатор его! А что я слышу от тебя сейчас, убей свою половину? (Семён в конце концов сообразил, что эта фраза означает примерно то же самое, что и «пля» охранников – ругательство.) А слышу я то, что в моём наисекретнейшем Мире шастает некий самозванец! Человек, взявшийся ниоткуда! Настоящий охранник номер сорок пять всё ещё в восстановительном центре, а майор Каппа об этом ничего не знает и покрывает шпиона! И ты, ты… – карлик захлебнулся словами.
   – Осмелюсь доложить, – робко вклинился в обвинительный монолог старший наказатель, – виновные уже арестованы и после допроса будут отправлены в Инкубатор.
   – Виновные – кто? – зло щуря глаза спросил альфа.
   – Все, – твёрдо ответил наказатель. – Оба. Майор Каппа и охранник номер сорок пять. Также я планирую провести децимацию охранников, что даст нам резкое повышение бдительности и подъём боевого духа!
   – Деци… – карлик вытаращил глаза. – Что-о? Вот не надо мне всякие непонятные слова говорить, не надо! Поясни толком, что ты задумал.
   – Наказать каждого десятого охранника, – поспешил объяснить седой наказатель. – В Инкубатор их всех, а после…
   – Тебя самого в Инкубатор нужно! – взвился альфа. – В такой ответственный момент взять и напрочь развалить всю надзорную систему, подумать только! Вредительство это, а не повышение бдительности! Немедленно вернуть майора Каппу в сектор охранников, пусть организовывает поиски чужака; наказателей тоже подключить к поиску. Задействовать всех! А с тобой я ещё разберусь… О выполнении – доложить. Вон!!!
   Старший наказатель рванул из беседки как спринтер после стартового выстрела: Семён едва успел посторониться.
   – С кем мне приходиться работать! – заламывая ручки, причитал несчастный Император Двутелов. – Тупицы! Идиоты! И ничего не поделаешь…
   – Мар, наш выход, – шепнул Семён. – Следи за текстом и подыгрывай мне. Добавляй по необходимости всякие музыкально-шумовые спецэффекты, если найдёшь в запасах… Ну, ты опытный, сам разберёшься. Только сирену не включай! – Семён превратил маскировочный костюм в нечто, напоминающее белую греческую тогу с золотой парадной оторочкой; на ноги организовал простые кожаные сандалии, тоже белые. Ни перьев, ни крыльев Семён делать не стал – всё это было лишним. Слишком театральным. Могло только навредить.
   Новоявленный ангел уверенно шагнул в беседку.
   – Радуйся! – громогласно, с подъёмом, возвестил Семён. – Я – посланник бога Слимпа, могущественного и всеблагого! – Альфа в недоумении уставился на пустое место, откуда шёл звук.
   – Галлюцинация, что ли? – пробормотал карлик, потирая виски. – Доконали меня эти мерзавцы, убей свою половину! В восстановительный центр пора, на профилактику. Давно я там не был…
   – Невидимость сними, живо! – прошипел сквозь зубы Семён. – Мир тебе, о великий Император Двутелов!
   – Теперь я ещё и вижу, – расстроено сообщил альфа беседке. – Прогрессирует, однако.
   – Я ангел, посланный к тебе с высокой миссией, – Семён добавил в голос патетики. – Ибо решил бог Слимп испытать тебя и, если ты выдержишь испытание, то будет тебе счастье!
   Бета лениво приподнялся, на четвереньках подбежал к Семёну, шумно его обнюхал и, зевнув, вернулся на место.
   – А, так ты не галлюцинация, – обрадовался карлик-альфа. – Кто таков? – Похоже, альфа до этого совершенно не вникал в смысл произносимых Семёном тирад.
   – Ангел я, – терпеливо повторил Семён. – Слимп меня к тебе прислал, по делу.
   – Ангел? – карлик презрительно скривил губы. – Во-первых, ангелов не бывает. Во вторых, если и бывают, то не во плоти! Бестелесные они, понятно?
   – Ничего не могу поделать, – развёл Семён руками. – Каким был создан, таким к тебе и явился.
   – Ближе к делу, – категорично приказал Император Двутелов. – докажи для начала, что ты действительно посланник Слимпа, а уж после говорить будем. Потому как сдаётся мне, что никакой ты не ангел, а наглый диверсант и шпион, снаряженный всяческим маскировочным колдовством… нюхач имперский, которого по всему Миру Равновесия ищут. Самозванец номер сорок пять. Что, нечего сказать в своё оправдание? Половинка моя, иди ко мне, сейчас ты самодельного ангела кушать будешь. – Бета вопросительно приподнял голову, но остался лежать на месте: реальной угрозы для альфы он пока не видел.
   Семён закатил глаза к потолку беседки.
   – Господи, ты слышишь эти крамольные речи? – с надрывом спросил Семён у потолка. – И не караешь нечестивца? Что ж, будь по твоему, господи. Как скажешь, господи. Слушаюсь. – Семён перевёл взгляд на лысого нечестивца: альфа тоже с интересом разглядывал крашеный потолок, словно на нём узоры появились.
   – Мбзяб! – трагическим голосом произнёс Семён; карлик вздрогнул и чуть с лавки не упал, разом позабыв о потолке. – Мбзяб – вот твоё тайное, непроизносимое имя, неведомое никому, кроме всеведущего Слимпа и его ангела-посланника, с доброй вестью к тебе прибывшего!
   – Всё равно не верю! Поподробнее, будьте любезны, – голос у альфы внезапно сел. – Где, когда и при каких обстоятельствах Слимп узнал моё внутреннее имя! Только не произносите его больше вслух, умоляю!
   – Имя Мбзяб не произносить? – уточнил Семён. – Или Слимп?
   – Первое, – торопливо подсказал Император Двутелов. – Нельзя! Табу. Если кто из моих подданных ненароком его узнает – всё, я больше не Император: поголовно все взбунтуются, меня свергнут и утилизируют. Причём медленно и больно. Я вас очень прошу, господин ангел! – Мбзяб умоляюще сложил ручки на груди.
   – То-то же, – успокоился Семён. – А подробности следующие: тобой, несчастный, была дана расписка, в которой ты отказался от дальнейших поисков Слимпа великого и справедливого, по Дантову Аду пройдя и душой оледенев… м-м… или душами, как вернее? – Император не ответил, изменившись в лице и крепко закручинившись.
   – Эй, что стряслось? – озаботился Семён. – Какие-то проблемы?
   – Нет-нет, это я так… вспомнилось кое-что, – отмахнулся карлик. – Из увиденного. Продолжайте, высочайший, я весь – внимание!
   – А что продолжать-то? – пожал плечами Семён. – Я уже всё сказал.
   – Что нужно от меня великому Слимпу? – требовательно спросил альфа. – Вы что-то там говорили об испытании, или я ослышался? Мы же вроде все вопросы с вашим начальником решили, разошлись без претензий! А теперь какое-то испытание… Зачем? Почему?
   – Так надо, – мягко сказал Семён. – Небольшое испытаньице, совсем небольшое… Проверка на лояльность, так сказать. Он, – Семён показал взглядом на потолок, – хочет узнать, зачем вы украли Кардинала и где его содержите.
   – Бред какой-то, – Император Двутелов нервно почесал лысый затылок. – Зачем всеведущему что-то узнавать? Он ведь и так всё знает, по определению. Что-то у вас, высочайший, не состыковывается… Логики не вижу!
   – Промысел божий логике не поддаётся, – назидательно поднял указательный палец Семён. – Логика и вера – две вещи несовместные! На то оно и испытание… Так да или нет? В смысле – похищали вы Кардинала или нет? А если похитили, то где он содержится?
   – Не трогали мы Кардинала, – с досадой ответил карлик. – Не похищали. Такой вариант действительно рассматривался на Большом Совете, но был отвергнут как бесперспективный при нынешней политической ситуации. Лично мной отвергнут! Потому что…
   В этот момент запоздало протрубили фанфары: Мар обнаружил-таки в своих запасах музыкально-шумовое заклинание и не преминул им воспользоваться. Как оказалось, вовремя: главное Семён узнал, пора было уходить. Но уходить не абы как, а торжественно, в соответствии с ангельской ролью, чтобы не вызвать у Императора ненужных подозрений. Мало ли как в дальнейшем получится, может, ещё когда придётся Мбзябу побеспокоить, ежели заказ такой будет… Уйти по пятому, последнему адресу – так, на всякий случай; Семён ничуть не сомневался в правдивости слов Императора-альфы, но проверить адресок всё же не мешало.
   Семён воздел руки к потолку:
   – Это знамение! Услышал Слимп слова твои искренние и честные, и возрадовался безмерно! И сказал он мне голосом добрым: «Вот Император из Императоров, пастырь для всех двутелов! И быть ему Императором до самой своей смерти!» А мне сказал: «Возвращайся, ангел Симеон, в обитель мою по пятому адресу! По пятому!» Аминь.
   – Я понял, – шепнул Мар. – Команда та же: «Уход». Жду.
   Неожиданно Семёна кто-то грубо толкнул в спину: отпихнув зазевавшегося ангела, в беседку ворвался старший наказатель.
   – Извиняюсь, – бросил он на ходу, даже не глянув в сторону Семёна, – срочное дело! Ваше Императорское Величество, – запыхавшийся наказатель остановился перед карликом. – Ваше приказание выполнено! Каппа сейчас лично руководит поисками во всех секторах; наказатели прочёсывают места, закрытые для общего доступа. Инкубатор они тоже проверят! А после пройдут стандартную процедуру стирания.
   – Это хорошо, – вяло одобрил карлик, затуманенным взором глядя на Семёна. На посланника бога Слимпа. – Значит, Императором до самой смерти? А когда она будет, та смерть? Этого тебе, ангел, случаем не известно?
   – Сие есть тайна тайн, – строгим голосом ответил Семён. – Ну, я пошёл. Мне пора.
   Старший наказатель, услышав странное высказывание Императора и не менее странный ответ, резко обернулся: взгляд наказателя встретился со взглядом Семёна.
   Дальнейшее случилось почти одновременно:
   – Уход! – крикнул Семён, но заклинание перемещения почему-то сработало в этот раз с задержкой. Всего на пять-шесть секунды. Но и этого хватило, чтобы произошло непоправимое.
   – Это он! – старший наказатель выдёрнул из рукава подозрительно толстый жезл лучемёта, – Шпион! Диверсант! Которого все ищут!
   Император среагировал мгновенно:
   – Взять! – крикнул он бете, – взять ангела! Порвать!
   Бета с места прыгнул на Семёна, в полёте разведя когтистые руки-лапы, словно собираясь обнять самозванного ангела как лучшего друга; наказатель прицелился в шпиона-диверсанта и нажал спуск. А Семён, не придумав ничего лучше, упал на пол и откатился в сторону.
   Огненная молния вспорола воздух в том месте, где только что стоял Семён. И где сейчас оказался бета: зверь умер мгновенно – выстрелом ему снесло полчерепа; лучемёт старшего наказателя оказался гораздо мощнее, чем у рядовых охранников. Гораздо.
   Императора чужих стало в два раза меньше.
   Что произошло дальше, Семён так никогда и не узнал: транспортное заклинание наконец сработало и ангел в белых одеждах перенёсся по пятому адресу – по единственному, последнему. По завершающему.
   – Чёрт возьми, – раздражённо сказал ангел-Семён, поднимаясь с пола и отряхиваясь: разумеется, он прибыл в новое место в том же самом положении, в каком убыл из предыдущего. – Мар, что за дела? Почему такая задержка, а? Из-за тебя Империя двутелов наполовину осиротела! Нехорошо, понимаешь, как-то вышло… Не по божески.
   – Я не виноват! – оправдываясь, расстроено сказал медальон. – Я же тебя предупреждал, что заклинание почти выдохлось! А ты ещё технарей в домик Кардинала отправил, гуманизм не вовремя проявил… Вот и имеем то, что имеем. На пару дальних перебросок транспортной магии ещё хватит, но время срабатывания существенно увеличится. Вон, для простенького короткого броска и то сколько его потребовалось!
   – Не переживай, – остановил причитания медальона Семён. – На пару хватит и ладно, больше не потребуется. А вернёмся к себе – подзаряжу, не сомневайся: у Дубля нужные заклинания вытребую, куда он денется! Нам ведь Кардинала теперь по другим Мирам искать придётся, здесь его нету, окончательно выяснили… Так, куда это нас занесло? – Семён огляделся по сторонам.
   Зал, в котором материализовался Семён, оказался хоть и гораздо меньше императорского, но всё же был достаточно просторным; не стилизованный под небо потолок сиял рядами обычных светильников и голой, зеркально отполированной сталью. Зеркально-стальными были и стены: в них отражался и Семён в белых одеждах, и то, что высилось посреди зала – нечто тёмное, почти чёрное, прямоугольное. Напоминающее собой приличных размеров многоэтажку, положенную набок.
   – Это что за хренотень? – озвучил мысли Семёна медальон. – Гробница, что ли? Типа мавзолея.
   – Сейчас посмотрим, – пообещал Семён. – Обязательно! Вдруг Мбзяб половинчатый всё же мне наврал, а? Не убоялся Слимпа и наврал, исходя из высших интриганских соображений… А в чёрной хренотени на самом деле важные политические заключённые содержатся. Вроде Кардинала. Это надо проверить, – Семён, перед тем как направиться к загадочному строению, изменил одежду: всё же ангельские шмотки были чересчур броскими и явно чуждыми этому Миру. Здесь уместнее всего была чёрная одежда. Форма. Например, такая, как у старшего наказателя.
   Семён глянул в ближайшую стену словно в зеркало: всё получилось так, как он и задумывал – на Семёне была уже ставшая привычной форма охранника, но с серебряной молнией на груди. С фирменным знаком наказателей. Поправив берет – лихо заломив его на правое ухо, – Семён направился к чёрной постройке. К возможной гробнице-темнице, где всякие Кардиналы в неволе томятся.
   – Помнишь, Семён, я тебе как-то о мощном источнике магии говорил? – подал голос Мар. – Который где-то в этом пакостном Мире запрятан? Помнишь? – Семён энергично кивнул, помню, мол, как такое забудешь! – Ну так вот: тут он, этот источник! В зале. Только я ещё не определил точно, где именно. Как определю – скажу. Надо бы и на него тоже глянуть. Ты не против?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [25] 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация