А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Древо желаний" (страница 1)

   Здесь лапы у елей дрожат на весу,
   Здесь птицы щебечут тревожно.
   Живешь в заколдованном диком лесу,
   Откуда уйти невозможно.
Владимир Высоцкий «Лирическая»
   Погоня была близка.
   – Помоги… – шептала она. – Ты можешь, ты сумеешь, спаси меня от хозяев Черного замка… Пожалуйста, помоги мне!
   Человек из плоти и крови не устоял бы перед этим голосом, перед дрожащим телом цвета алебастра.
   Но с плотью и кровью у меня было туго. Опуская уже то, что меня никто не назвал бы человеком.
   Погоню возглавлял, далеко опережая прочих, всадник на вороном коне – крупный, в кожаной броне цвета полночи, с алым рисунком на груди и секирой на перевязи. Наверное, люди боялись его. Наверное, было за что.
   Меня это не беспокоило.
   Ее голос сорвался, ноги стиснули ветку; мелкие шипы пронзили белое тело, уронив несколько капель крови. Красной, теплой, чуть солоноватой.
   – Помоги мне! Я отдам все, чего ты пожелаешь!..
   Всадник видел цель и вороной мчал все тем же галопом – но слово было сказано, и всякий шаг резвого скакуна занимал теперь столько времени, сколько нужно было человеку, чтобы не спеша обойти меня кругом. А размеры получились немаленькие, главный мой ствол более двадцати локтей в поперечнике, а была еще дюжина ложных, которые поддерживали крону, слишком тяжелую для одной опоры. Мало кому из моего племени повезло так вырасти.
   – Пожелаешь… – эхом отдалось из дупла у беглянки над головой.
   – Я напою твои корни сладкой водой! Я прикажу провести канал, и ни одна засуха тебя не коснется!
   Предложение меня не заинтересовало. Пришлсь позволить мгновению ускользнуть, и первый из преследователей продвинулся на два шага.
   – Я… я пошлю тебе жертвы, каждую луну под твоей кроной будут умирать юноши и девушки, ты возьмешь себе их кровь, их мысли, их души…
   Преследователь одолел еще два шага.
   – Но чего-то ведь ты хочешь! – завопила она.
   – Хочешь, – согласилось эхо.
   – Тогда назови, я повелеваю!
   – Повелеваю! – отозвался голос из дупла.
   – Ты хочешь… власти? – не поверила принцесса.
   – Власти! – заявило эхо.
   – Но как ты будешь повелевать, ведь у тебя нет голоса…
   – Голоса! – потребовало эхо.
   – Кто-то все время должен быть рядом…
   – Рядом!
   – …должен за тебя говорить…
   – Говорить! – радостно подтвердил голос.
   – Угадывать, чего ты требуешь… – Молчание. – Произносить верные слова… верные пожелания…
   – Пожелания, – вздохнуло эхо.
   Время обрело свой обычный порядок. Вороной, роняя клочья пены, взлетел вверх по склону холма, богатырь соскользнул на землю, в два счета отыскал на ближайшей ветви беглянку – белое тело среди зелени укрыть было трудно, – и поманил пальцем.
   – Баста! Все, принцесса, слезай!
   – Нет! – отрезала она.
   – Нет, – прозвучало эхо.
   Он нахмурился.
   – Не хотелось бы мне применять силу… – Рука погладила топорище секиры, но оружия он не доставал. – Сама подумай, киска, некуда тебе теперь бежать.
   – Бежа-ать… – протяжно вылетело из дупла.
   Холм задрожал.
   Конь, всхрапнув, опрокинул хозяина и дернул прочь. Богатырь не успел встать и встретил мое появление на четвереньках.
   Вязкие комья падали с корней, когда исполинское тело взметнулось на двенадцати ложных стволах, как на суставчатых паучьих ногах, и двинулось прочь, издевательски поскрипывая ветвями.
   Погоня, которая уже подступала было к холму, затормозила и подняла тучу пыли. Лошади мудро пустились наутек, и если кто-то из людей пытался помешать бегству – глупец оставался на земле с отпечатком копыта на спине или на физиономии, уж куда пришлось.
   «Принцесса»-беглянка распласталась на ветке, цепляясь зубами и когтями.
   – По-о-о-ожа-а-а-а-алуй-уй-уй-ста, стой!
   Ответа не было.
   – Ну куда, куда ты бежи-и-ишь?
   – Бежишь! – весело ответило эхо.
   Она обреченно посмотрела вниз.
   Земля была недалеко, спрыгнуть несложно… вот только дерево, я то бишь, мчалось быстрее антилопы.
   Принцесса смирилась с неизбежным и стала ждать, пока мне не надоест эта скачка.
   Когда, наконец, мои корни снова погрузились в землю, она слезла и, покачиваясь, пошла прочь. Только бросила через плечо:
   – Тебя неправильно назвали древом желаний! Ты хоть и волшебное, но это не ты исполняешь наши желания – это мы выполняем твои!
   Ответа не последовало.
   Принцесса остановилась. Снова посмотрела на меня. Фыркнула.
   – И многих тебе удалось обмануть?
   – Обмануть? – обиделось эхо.
   – К тебе приходят смертные и бессмертные, бродяги и волшебники, и каждый что-то просит…
   – Просит, – ответствовал голос.
   – И получает…
   – Получает, – прервало эхо.
   – Но я просила защиты…
   – Защиты.
   – …безопасности…
   – Безопасности.
   – А ведь правда, – осмотрелась она.
   – Правда, – отозвалось эхо.
   – Тут они меня не найдут…
   – Не найдут, – обнадежил голос.
   – Ну, в таком случае…
   Принцесса вернулась ко мне, села рядом с главным стволом, вылизала белую шерстку, потянулась и поточила когти о жесткую кору.
   – Чтоб помнил, – промурлыкала Баста.
   – Помнил, – подытожило эхо.
Конец
Чтение онлайн





Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация