А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Рыболовный сезон" (страница 1)

   Роберт Шекли
   Рыболовный сезон

   Они жили в новом районе лишь неделю, и соседи впервые пригласили их в гости. Кармайклы явно ждали – во всех окнах горел яркий свет, входная дверь была приоткрыта.
   – Ну, как я выгляжу? – спросила Филис Маллен на пороге. – Швы не перевернулись, волосы не разлохматились?
   – Полный ажур, в красной шляпке ты неотразима, – заверил ее муж. – Только постарайся этим не козырять.
   Она состроила ему гримасу и нажала кнопку звонка. В глубине дома раздался мелодичный перезвон.
   Маллен поправил галстук и вытащил платочек из нагрудного кармана на миллиметр повыше.
   – Должно быть, наливают вино в погребе, – сказал он жене. – Позвонить еще?
   – Нет, давай подождем.
   Они подождали, потом снова позвонили.
   – Странно, – произнесла Филис. – Договорились на сегодня…
   В распахнутые окна вливался теплый весенний воздух. Сквозь венецианские жалюзи виднелись карточный столик, расставленные стулья, накрытый обеденный стол… Все было готово. Но на звонок никто не отзывался!
   – Может, они вышли? – предположила Филис.
   Ее муж быстрым шагом пересек лужайку и подошел к гаражу.
   – Машина на месте, – вернувшись, сообщил он и толкнул приоткрытую дверь.
   – Джим, не входи.
   – Я и не вхожу. – Он просунул голову внутрь. – Люди! Есть кто-нибудь?
   В доме царило молчание.
   – Эй! – крикнул он и напряженно прислушался. Из соседнего коттеджа доносился обычный шум предвыходного дня – там разговаривали, смеялись. По улице проехала машина. Он слушал. Где-то в доме треснула половица, потом снова наступила тишина.
   – Если бы они ушли, то не бросили бы все нараспашку. Наверное, что-то случилось. – Маллен ступил внутрь; Филис последовала за ним, но нерешительно остановилась в гостиной, в то время как муж пошел на кухню. Она слышала, как он открыл дверь в погреб, позвал: – Ау, есть кто-нибудь! – потом вернулся в гостиную и пошел на второй этаж.
   Немного погодя Маллен с озадаченным видом спустился вниз.
   – Никого.
   – Пойдем отсюда, – нервно сказала Филис. Ей вдруг стало не по себе в этом ярко освещенном пустом доме.
   – Может, закрыть дверь? – спросил Джим Маллен.
   – Что толку? Все окна настежь.
   – Все-таки… – Он прикрыл дверь, и они медленно пошли к себе домой, то и дело оглядываясь на залитый светом коттедж. Маллен не удивился бы, если б откуда-нибудь вдруг выскочили Кармайклы с веселым криком: «Разыграли!».
   Но дом хранил молчание.

   Мистер Картер мастерил искусственных мух для рыбной ловли. Неторопливо и методично его ловкие пальцы с любовной бережностью управлялись с цветными нитями. Он был так погружен в свое занятие, что не заметил прихода Малленов.
   – Папа, мы дома, – сказала Филис.
   – Ага, – пробормотал мистер Картер. – Только взгляните на эту прелесть! – Он протянул законченное творение – почти точную копию шершня. Крючок был хитроумно запрятан в нависавших желтых и черных нитях.
   – Кармайклы, наверное, куда-нибудь ушли, – сказал Маллен, снимая пиджак.
   – Утром попытаю счастья на Старом Ручье, – отозвался мистер Картер. – Чутье подсказывает мне, что там водится форель.
   Маллен внутренне усмехнулся. С отцом Филис разговаривать было трудно. В последнее время он не знал другой темы, кроме рыбной ловли. В день своего семидесятилетия старик оставил весьма процветающее дело и без остатка посвятил себя любимому занятию.
   Теперь, спустя десять лет, мистер Картер выглядел великолепно. Кожа его была розовой, глаза чистыми и безмятежными, красивые белые волосы аккуратно зачесаны назад. Причем он находился в здравом уме – если говорить с ним о рыбалке.
   – Перекусим, что ли…
   Филис с сожалением сняла красную шляпку, разгладила вуаль и положила ее на кофейный столик. Мистер Картер вплел еще одну нить к своей мухе, придирчиво осмотрел ее, потом отложил в сторону и последовал на кухню.
   Пока Филис варила кофе, Маллен рассказал старику о происшедшем. Ответ мистера Картера был обычным:
   – Лучше сходи-ка утром на рыбалку и выкинь это из головы. Рыбная ловля, Джим, не просто спорт. Рыбная ловля – это образ жизни, да и философия, если хочешь. Я люблю посидеть на берегу тихой заводи… Думаю поискать завтра. Если есть где-нибудь рыба, то почему не здесь?
   Филис улыбнулась, глядя, как Джим беспокойно ерзает на стуле. Ее отца, раз уж он разошелся, теперь так просто не остановить. А разойтись на эту тему – ему раз плюнуть!
   – Представь себе, – продолжал мистер Картер, – молодого энергичного администратора. Ну, вроде тебя, Джим. Спешит по делам. Обычное дело, да? Но в конце последнего длинного коридора – ручей с форелью. Или представь политика. Ты их, безусловно, предостаточно видишь в Олбани. В руке кейс, вечно в заботах…
   – Странно, – сказала Филис, перебивая отца на полуслове. Она разглядывала неоткрытую бутылку молока. – Посмотри.
   Молоко они покупали станертоновской маслодельни. Зеленая этикетка на этой бутылке гласила: «Станероновска маладелня».
   – И вот. – Она указала пальцем. Ниже было написано: «Разрешено ньЮ-йорКской комисией здравооххраненея».
   Все это сильно смахивало на неумелую подделку или розыгрыш.
   – Откуда ты это взяла? – спросил Маллен.
   – Из магазина мистера Элдриджа. Может, какой-нибудь рекламный трюк?
   – Презираю тех, кто ловит на червя, – с чувством заявил мистер Картер. – Муха – это творение искусства. Тот же, кто пользуется червем, способен обирать сирот и рушить храмы!
   – Не пей его, – сказал Маллен. – Давай-ка взглянем на остальные продукты.
   Они обнаружили еще три фальшивки: конфету «Объеденье» в оранжевой обертке вместо обычной розовой, пачку «Амерриканского Сыра», почти на треть больше привычной, и бутылку «Газрованной вады».
   – Очень странно, – пробормотал Маллен, потирая подбородок.
   – Мелюзгу я никогда не беру, – продолжал мистер Картер. – Это не спортивно. Я их отпускаю. Таково неписаное правило рыболова. Пускай растут, пускай зреют, пускай набираются опыта. Мне нужны старые, которых на мякине не проведешь, которые укрываются в корягах и улепетывают при виде крючка. Вот с кем интересно состязаться!
   – Отнесу-ка я это к Элдриджу, – решил Маллен, складывая подозрительные продукты в бумажный пакет. – Если найдешь еще что-нибудь подобное, отложи.
   – Старый Ручей, – задумчиво произнес мистер Картер. – Там они, там…

   Утро выдалось тихим и солнечным. Мистер Картер спозаранку позавтракал и ушел на Старый Ручей легкой юношеской походкой, залихватски сдвинув набок потрепанную широкополую шляпу. Джим Маллен допил кофе и отправился к дому Кармайклов.
   Машина все так же стояла в гараже. Окна были все еще распахнуты, стол накрыт, свет горел – все, как предыдущим вечером. Маллену невольно вспомнилась прочитанная когда-то история о корабле под всеми парусами – но без единой души на борту.
   – Может, позвонить кому-нибудь? – предложила Филис, когда муж вернулся домой. – Что-то произошло, я уверена.
   – Но кому?
   Они почти никого еще не знали в этом районе.
   Проблему решил телефонный звонок.
   – Если это кто-нибудь отсюда, – сказал Джим, – спроси у них.
   – Алло!
   – Простите, вы, очевидно, меня не помните. Я – Мариам Карпентер, живу в конце улицы… К вам случайно не заходил мой муж?
   Даже искаженный телефоном, голос выражал беспокойство и страх.
   – Нет. К нам сегодня вообще никто не приходил.
   – А…
   – Может быть, вам нужна какая-нибудь помощь? – спросила Филис.
   – Я не могу понять, – произнесла миссис Карпентер. – Джордж, мой муж, как обычно, позавтракал со мной утром, потом поднялся наверх за пиджаком. Больше я его не видела.
   – Ох!..
   – Вниз он не спускался, уверена. Я пошла посмотреть, что его задерживает, – мы должны были уехать, – но его не было. Я обыскала весь дом. Решила, что он меня разыгрывает, хотя Джордж в жизни никогда так не шутил, и посмотрела даже под кроватями и в шкафах. Потом заглянула в погреб, спросила у соседей… Как в воду канул! Я и подумала: может, он заскочил к вам?
   Филис рассказала ей об исчезновении Кармайклов. Они еще немного поболтали и распрощались.
   – Джим, – заявила Филис, – мне это не нравится. Надо сообщить в полицию.
   – Мы окажемся круглыми дураками, когда выяснится, что они гостили у друзей в Олбани.
   – Все равно.
   Джим набрал номер полицейского участка, но линия была занята.
   – Пойду сам.
   – И захвати с собой эти…
   Она протянула ему бумажный пакет.

   Капитан Леснер был терпеливым краснолицым человеком. Всю ночь и все утро он выслушивал нескончаемый поток жалоб. Его патрульные устали, его сержанты устали, а сам он устал больше всех. Однако он провел мистера Маллена в свой кабинет и внимательно выслушал его рассказ.
   – Я хочу, чтобы вы все записали, – попросил Леснер. – Насчет Кармайклов нам еще звонил их сосед. Включая мужа миссис Карпентер, это уже десять за два дня.
   – Десять… чего?
   – Исчезновений.
   – О Господи, – тихо выдохнул Маллен и поправил бумажный пакет. – Все из нашего города?
   – Все до единого, – отчеканил капитан Леснер, – из одного района. А точнее, даже с четырех улиц этого района. – Он перечислил названия улиц.
   – И я живу там, – пробормотал Маллен.
   – Я тоже.
   – У вас есть какие-нибудь соображения о личности похитителя?
   – Вряд ли это похититель, – сказал Леснер, закуривая уже двадцатую сигарету за день. – Никаких записок. Никаких требований о выкупе. У многих пропавших гроша ломаного нет за душой. Это просто невероятно!
   – Значит, орудует маньяк?
   – Безусловно. Но как он захватывает целые семьи? Или взрослых мужчин крепкого телосложения, таких, как вы? И где он прячет их или их тела? – Леснер ожесточенно затушил сигарету. – Мои люди обшаривают сейчас каждый метр города. Привлечены полицейские всех пригородов. Полиция штата останавливает и проверяет автомашины. И ничего!
   – Да, чуть не забыл, вот еще что. – Маллен показал фальшивые продукты.
   – И опять я ничего не знаю, – раздраженно признался капитан. – У меня не хватает времени. Я захлебываюсь в заявлениях… – Зазвонил телефон, но Леснер не обращал внимания. – Похоже на козни черного рынка. Я уже отправил нечто подобное в Олбани на анализ. Необходимо установить источник. Не исключено, что действуют из-за границы. Между прочим, ФБР… А, будь проклят этот телефон!
   Он схватил трубку.
   – Леснер слушает. Да… да… Ты уверена? Конечно, Мэри. Немедленно еду.
   Он опустил трубку. Его красное лицо внезапно побелело.
   – Звонила свояченица, – выдавил он. – Моя жена пропала!

   Маллен вел машину на бешеной скорости. У порога он резко затормозил, едва не стукнувшись головой о ветровое стекло, и вбежал в дом.
   – Филис! – закричал он. – Где она? О Боже, если…
   – Что случилось? – спросила Филис, выходя из кухни.
   – Я думал…
   Он схватил ее в охапку и крепко сжал.
   – Ну, знаешь, – улыбнулась она, – мы уже не молодожены. Как-никак полтора года…
   Маллен рассказал ей о том, что узнал в полицейском участке.
   Филис словно впервые увидела их гостиную. Неделю назад она казалась уютной и теплой. Сейчас каждая тень пугала, каждая приоткрытая дверь в шкаф наводила ужас. Этот дом уже никогда не станет снова родным и близким.
   Раздался стук.
   – Не подходи, – прошептала Филис.
   – Кто? – спросил Маллен.
   – Джо Даттон, ваш сосед. Вы, должно быть, слыхали новости?
   – Да, – ответил Маллен, стоя за закрытой дверью.
   – Мы баррикадируем улицы, – сказал Даттон. – Будем проверять всех входящих и выходящих. Придется взяться за дело самим, раз полиция бессильна. Вы с нами?
   – Еще бы.
   Маллен открыл дверь. На пороге стоял высокий смуглый мужчина в старой армейской форме. В руке он сжимал увесистую деревянную палку.
   – Перекроем эти кварталы, так что и комар не проскочит.
   Маллен поцеловал жену и ушел вместе с ним.

   Днем в актовом зале школы состоялось общее собрание. В зал набились все жители пораженного участка и еще столько горожан, сколько влезло. Сразу выяснилось, что, несмотря на блокаду, из района исчезли еще три человека.
   В краткой речи капитан Леснер сообщил, что он обратился за помощью в Олбани. Подходят специальные части; кроме того, подключается ФБР. Он честно признал, что не имеет понятия, кто это делает и зачем. Совершенно необъяснимым оставалось и то, что все пропавшие – из одного участка.
   Из Олбани пришло сообщение по поводу фальшивых продуктов, которыми, оказалось, был наводнен весь район. Химики не обнаружили никаких токсических веществ. Это камня на камне не оставляло от новой теории: будто людей одурманивали, заставляя их покидать дома. Тем не менее капитан советовал воздержаться от употребления этих продуктов. Осторожность не повредит.
   Мэр в своем выступлении призвал жителей не поддаваться панике и проявлять благоразумие. Гражданские власти способны справиться с любой ситуацией.
   Конечно, сам мэр жил в другом районе.
   Собрание закончилось, люди вернулись на баррикады. К ночи прибыла помощь из Олбани – войска и снаряжение. Все четыре улицы взяли в кольцо. Установили прожектора, ввели комендантский час.
   Мистер Картер не был свидетелем этих увлекательных событий. Целый день он удил и вернулся на закате с пустыми руками, но счастливый.
   – Прекрасная погода для рыбной ловли! – заявил он.
   Маллены провели кошмарную ночь – полностью одетые, урывками погружаясь в сон, невольно наблюдая за мельтешением прожекторных лучей на стеклах, прислушиваясь к чеканному шагу солдатских патрулей.

   Воскресенье, восемь часов утра. Еще двое пропавших. Исчезли из небольшого района, охраняемого лучше тюрьмы.
   В десять часов мистер Картер, решительно отметя все возражения Малленов, вскинул на плечо свою сумку и ушел. С тринадцатого апреля, с начала рыболовного сезона, он не пропустил ни одного дня и дальше собирался продолжать в том же духе.
   Воскресенье, полдень. Пропал еще один человек. Общее число исчезнувших достигло шестнадцати.
   Воскресенье, час дня. Нашлись пропавшие дети!
   Полицейская машина обнаружила их на окраине, всех восьмерых, включая сына Кармайклов. Чем-то глубоко потрясенные, они шли к городу. Все были срочно доставлены в больницу.
   И никаких следов пропавших взрослых.
   Слухи разносятся куда быстрее, чем могут распространить новости газеты или радио. С детьми не сделали ничего плохого. Медицинское обследование подтвердило, что они не помнят, где были и как туда попали. Специалисты обнаружили только общее для всех пострадавших ощущение полета и чувство тошноты. Для вящей безопасности детей оставили в больнице под усиленной охраной.
   А к вечеру из района исчез еще один ребенок.

   На закате мистер Картер пришел домой с двумя крупными рыбинами. Он весело приветствовал Малленов и отправился в гараж чистить форель.
   Джим Маллен вышел в задний дворик и зашагал к гаражу вслед за тестем. Он хотел прояснить у старика какую-то фразу, оброненную им день или два назад. Память не подсказывала ее точно, но это казалось очень важным…
   Его окликнул худенький лысый сосед, чью фамилию он забыл.
   – Маллен, я понял.
   – Что?
   – Вы задумывались над выдвигаемыми теориями?
   – Конечно.
   – Так слушайте. Это не похитители. В их действиях нет никакой логики. Верно?
   – Ну, очевидно.
   – Исключен и маньяк. Как бы он мог схватить пятнадцать-шестнадцать человек? И вернуть детей? Нет, с этим не справится и банда маньяков. По крайней мере не под носом у такой уймы полицейских. Правильно?
   – Продолжайте. – Краем глаза Маллен заметил, что во дворик вышла толстая жена соседа. Она подошла к ним и прислушалась.
   – То же самое относится и к шайке бандитов, и даже к марсианам. Это неосуществимо и бессмысленно. Надо искать что-то невозможное. И вот тут-то мы и находим единственно логичный ответ.
   Маллен искоса взглянул на женщину. Та стояла, сложив руки на груди, и пронизывала его испепеляющим взглядом. «Похоже, она на меня злится, – подумал Маллен. – Что я такого сделал?»
   – Вывод только один, – торжественно произнес сосед. – Где-то рядом существует дыра. Дыра в пространственно-временном континууме.
   – Что?! – выпалил Маллен.
   – Дыра во времени, – разъяснил лысый инженер. – Или в пространстве. Или и там, и там. Только не спрашивайте меня, как она образовалась; главное, что она есть. Стоит человеку попасть в эту дыру, как – бац! – он в другом месте. Или в другом времени. Или и в другом месте, и в другом времени. Конечно, дыру эту не увидишь – в четвертом-то измерении! – но она есть. Я полагаю, что если проследить движения этих людей, то выяснится, что каждый из них проходил через какую-то определенную точку – и пропал.
   – Ммм… – задумчиво хмыкнул Маллен. – Любопытно. Но ведь известно, что многие исчезали прямо из своих домов.
   – Да, – озадаченно согласился сосед. – Одну минутку, сейчас соображу… О, понял! Дыра в пространстве-времени не стационарна. Она перемещается, дрейфует. Сперва в доме Карпентера, затем спонтанно сдвигается…
   – Но почему она не выходит за пределы наших четырех улиц? – спросил Маллен, недоумевая, в чем причина такого злобного взгляда соседской жены.
   – Ну… должны же у нее быть какие-то ограничения!
   – А как вернулись дети?
   – О Господи, Маллен, что вы пристаете ко мне со всякими пустяками?! Я предлагаю хорошую рабочую теорию. Нам необходимо набрать больше фактов, чтобы выяснить все до конца.
   – Общий привет! – бодро закричал мистер Картер, появившись из гаража с двумя красивыми, тщательно вычищенными и вымытыми рыбами. – Форель – достойнейший соперник и, между прочим, великолепна на вкус. Самый прекрасный спорт и самая прекрасная еда! – Он неторопливо вошел в дом.
   – У меня теория получше, – сказала жена соседа, разведя руки и опустив их на могучие бедра.
   Оба мужчины повернулись к ней.
   – Кого одного совершенно не беспокоит все происходящее? Кто везде разгуливает с огромной сумкой, в которой, по его словам, рыба? Кто утверждает, что проводит время на рыбалке?
   – О нет, – поразился Маллен. – Только не мистер Картер. У него целая философия…
   – Плевала я на философию! – завизжала женщина. – Он дурачит вас, но меня ему не надуть! Я знаю только, что он один совершенно спокоен, шляется повсюду и вообще линчевать его мало!
   С этими словами она круто повернулась и вперевалку направилась к своему дому.
   – Послушайте, Маллен, – проговорил лысый сосед. – Я прошу прощения. Вы же знаете этих женщин… Она очень расстроена, хотя Дэни сейчас в больнице, в безопасности.
   – Разумеется, – заверил Маллен.
   – Она не понимает концепции пространственно-временного континуума, – с искренним огорчением продолжал сосед. – Утром ей самой будет стыдно. Вот увидите.
   Мужчины пожали друг другу руки и разошлись по домам.

   Сумерки спустились быстро, и по всему городу зажглись прожектора. Лучи света прорезали улицы, дворы, отражались в стеклах. Жители района приготовились к ожиданию новых исчезновений.
   Джим Маллен чувствовал себя на редкость беспомощным. Губы его жены побелели и растрескались, глаза опухли. Зато мистер Картер был, как всегда, бодр и пожарил на всех форели.
   – Сегодня я набрел на прелестное тихое озеро, – объявил мистер Картер. – Возле устья Старого Ручья, чуть выше по притоку. Я ловил там целый день, нежась на чудесной зеленой травке и любуясь облаками. Фантастическая вещь – облака! Завтра я снова буду ловить там. А потом двинусь дальше. Опытный рыбак не станет злоупотреблять хорошим местом. Умеренность – вот девиз рыбака. Хорошенького понемножку. Я часто думаю…
   – Папа, ну пожалуйста, уймись! – выкрикнула Филис и заплакала.
   Мистер Картер грустно покачал головой, понимающе улыбнулся и направился в гостиную мастерить новую муху.
   Маллены понуро пошли спать.

   Джим проснулся и сел в постели. Рядом тихо посапывала жена. Светящийся циферблат часов показывал без двух минут пять. Почти утро, подумал Маллен.
   Он вылез из постели, накинул халат и, стараясь не шуметь, прошлепал по лестнице вниз. Из окна кухни были видны фигуры часовых и качающиеся прожекторные лучи. Маллен налил себе стакан молока и отрезал кусок свежего кекса.
   «Похитители! – подумал Джим. – Маньяки. Пришельцы с Марса. Дыры в пространстве. Чушь какая!.. Черт побери, о чем же я хотел спросить мистера Картера? О чем-то очень важном…» Он сполоснул стакан и вернулся в гостиную.
   Неожиданно его резко швырнуло на бок. Что-то его держало! Он отчаянно замолотил руками, но бить было не в кого. Его ухватила незримая стальная длань! Ноги оторвались от пола, и на миг Джим завис в воздухе, извиваясь и брыкаясь. Безжалостная хватка вокруг ребер сжала так, что он едва мог дышать. Его неумолимо начало поднимать.
   Дыра в пространстве, подумал Маллен и попытался крикнуть. Размахивая руками, он задел тахту и тут же вцепился в нее. Его стало поднимать вместе с тахтой. Он рванулся, и то, что его держало, на миг ослабло.
Чтение онлайн



[1] 2

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация