А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Драконье горе, или Дело о пропавшем менте" (страница 40)

   Мои маленькие каргуши ухитрились забраться мне на плечи и даже рогатый осел, снедаемый любопытством, бесшумно выдвинулся чуть вперед, разглядывая открывшееся нам зрелище. Мы вполне смогли насладиться видом демиурговой стражи, и наконец один из них довольно громко проворчал:
   – Эй, глазастенький, тебе не кажется, что стало слишком светло?..
   Ворчал, между прочим, тот самый, у которого глаз не имелось.
   – Да, – нехотя согласился тот, что стоял в середине, – Появилась тут какая-то… мошка… Светит… Сильно…
   – А это не солнце?! – забеспокоился слепой, – Если это солнце, я прячусь первым, мы договаривались!..
   – Ты что?! Какое солнце?.. – усмехнулся стоявший справа, – Тебе ж говорят – мошка, а солнце огромное, оно сюда не поместится…
   – А может кто кусочек отломил и сюда к нам притащил! – не унимался слепой, – Вы щас «мошка» говорите, а потом смотаетесь, а мне куда деваться?!
   – Ну кто отломил?! Кто притащил?! Говорят тебе – никого нет! Мошка светящаяся залетела!.. Вот я ее сейчас раздавлю!
   – Дави ее! Дави!! – возбудился слепой.
   И тут я принял решение. Сделав знак сэру Вигурду, чтобы он оставался на месте, я двинулся вперед, в освещенное пространство. Едва моя кобылка пару раз переступила ногами, как слепой тролль заорал:
   – Во!!! Опять затопали!!! Стой!!! Кто идет?!!
   Но я уже выехал в освещенную часть тоннеля и стал виден для двух зрячих.
   – Не ори, – сморщил недовольную рожу стоявший в середине, – Вижу я, кто идет!..
   – И я, – добавил правый.
   – И кто?.. – тут же совершенно успокоившись, поинтересовался левый.
   – Да сквот какой-то… на лошади… – словно бы нехотя пояснил слепцу средний.
   – Мясо! – обрадовался слепой и, неожиданно нагнувшись, принялся суетливо шарить перед собой волосатыми лапами, приговаривая, – Щас покушаем, шас покушаем…
   У меня в голове быстро заметались странные сказочные мысли типа «Не уловивши лебедя, да в котел…» или «Сел на пенек, съел пирожок…», но, тряхнув головой, я их отогнал, тем более, что средний тролль недовольно проворчал, обращаясь к своему незрячему товарищу и не сводя с моей персоны горящих угольков своих глаз:
   – Не суетись… Сквот какой-то странный… Весь черный и… блестит…
   – Может он уже зажаренный?! – с надеждой проговорил слепой, – Не люблю я сырого мяса…
   – Ага, – недовольно буркнул средний тролль, – Зажаренный сквот едет…
   – На печеной лошади!.. – добавил правый.
   – Так!.. – немедленно заволновался слепой, – Мне половину лошади и голову сквота… – и добавил, словно оправдывая свои чудовищные требования, – Вы же знаете, у меня печень не в порядке, мне жареного нельзя…
   – Так я ошибся, – проворчал правый, – Лошадь тоже жареная…
   Слепой помолчал, а потом обиженно воскликнул:
   – Ну и гады же вы оба! Врете вы все! Никакой он не жареный!
   – Почему? – разом спросили оба его товарища.
   – Не пахнет жареным!.. – язвительно пояснил слепой.
   Я был уже шагах в десяти от продолжавшей стоять неподвижно троицы и, остановив лошадь, неожиданно для себя самого громко «пошутил»:
   – Сейчас запахнет!..
   Все трое замерли, и средний глухо переспросил:
   – Кем запахнет?..
   – Жареным!.. – пояснил я.
   – Это я понял, – ответил средний тролль, – А кем – жареным?
   – Никем, – слегка удивился я, – Просто запахнет жареным!
   – Просто пахнуть жареным не может! – наставительно произнес средний тролль, – Жареным пахнет, когда кого-то жарят!
   – Например, тебя… – пояснил стоявший слева, – Но ты пахнуть жареным не будешь!
   – Почему? – не понял я.
   – Потому что мы тебя так, сырым съедим!
   И все трое весело расхохотались – мне показалось, что начался новый камнепад.
   Когда они чуть угомонились, я поинтересовался:
   – И кто же вы такие будете, весельчаки?..
   – Я – Аред! – гордо произнес средний, ударив себя в грудь мохнатым кулаком, – Это – Варед, – ткнул он пальцем в стоявщего справа, – Ну а это – Скаред, – и он небрежно махнул в сторону левого, – Мы тролли на страже!
   – И что делаете?! – строго спросил я.
   Аред немного растерялся, словно забыл, что они, собственно говоря делают, но тут же припомнил:
   – Мы бдим!
   И он, приставив к бровям козырек из собственно ладошки, больше напоминавшей капот самосвала, принялся вглядываться в темноту за моей спиной. Варед, при слове «бдим» обеими руками схватился за собственные уши и еще больше оттопырил их, а Скред, совершенно жутким образом вывернул свои ноздри и интенсивно задышал, причем из носа у него немедленно вытянулась огромная… сами знаете что! Зрелище было более чем впечатляющее!
   – Ясно!.. – потрясенно прошептал я, а в моей голове обречено мелькнуло – «Драться придется!..». А драться не хотелось совершенно, да и сил для драки не было! Но через секунду, собрав свою волю в кулак, я решил попробовать обмануть этих «бдителей» – особым умом они по-моему не блистали.
   – А что вы все про жратву? Вас хозяин, наверное, совсем не кормит?! – задал я новый, весьма провокационный вопрос.
   У всех троих мгновенно опустились руки, и Аред, очевидно старший в этой компании, недовольно проговорил:
   – Чегой-то – не кормят?! Кормят… Вот сменимся и… это… поедим…
   – Ага, – откровенно усмехнулся я, – Сами, как меня увидели, так сразу зубом цыкать начали, и слюна вожжой пошла!..
   – Ничего и не вожжой!.. – обиделся Варед, а Скаред вдруг громко… сглотнул.
   – Ладно, – небрежно махнул я рукой, – Мне-то, собственно говоря, наплевать на ваши слюни, я к Демиургу следую, так что, вы мне лучше дорогу покажите!..
   Тролли сперва, казалось, опешили от такой наглости, но затем Аред, помотав кудлатой головой, пробубнил:
   – Никакого Демиурга здесь нет?..
   При этом на его морде была явно написано, что он растерян и врет.
   – Да? – нарочито удивился я, – Разве я направляюсь не в горную резиденцию Демиурга?
   И тут вдруг в разговор вмешался слепой Скаред:
   – А ты кто такой?! – срываясь в некоторый визг, завопил он, – А тебя кто сюда звал?! А ты чего о себе думаешь?! Ишь ты, умный какой нашелся, в заповедник его пропусти!.. А у тебя пропуск-допуск-разрешенье есть? А кем приглашение выписано-подписано?! И кому ты в заповеднике нужен вообще?! Шустрец нашелся!!!
   Я холодно выслушал его довольно бессвязные вопли, а когда он смолк, небрежно бросил:
   – Я, слепундра, конечно же, умней тебя… Да и всех вас троих, вместе взятых!
   – Чего?!! – немедленно обиделись все трое.
   – Того! – заорал я в ответ, – Вы кто такие, чтобы останавливать самого Черного Рыцаря по прозвищу Быстрая Смерть, который направляется к Демиургу с особым поручением от Маулика?! Или на солнышко захотели?!!
   На солнышко тролли явно не хотели, но и пропускать меня дальше не собирались. Более того, при оглашении моего требования, они как-то подобрались и… сплотились.
   – Грокл сказал нам, чтобы мы никого не пропускали, и мы не пропустим!.. – твердо заявил Аред, – А солнце… Ты нам грозишь сюда солнце спустить, а как ты думаешь, куда мы отправимся, если тебя пропустим?!
   – Хорошо, – понял я ситуацию, – Давай сюда своего Грокла!
   – Ты чего, Черный Рыцарь?! – Воскликнул Аред, – Как же мы сюда Грокла подадим?! Он же Тень, он же… это… сам нас куда угодно… подаст!..
   – Тогда пропусти меня к Гроклу! – потребовал я.
   – Слушай! Ну какой ты… непонятливый! – вдруг заверещал Варед, – Тебе же сказали – Не можем мы тебя пропустить!.. Если мы тебя пропустим, нас самих потом… пропустят!..
   И он энергично и выразительно покрутил у своего живота двухпудовым кулаком.
   – Что? – потребовал я объяснений, – Заворот кишок вам что ли сделают?!
   – И это тоже… – обреченно подтвердил слепой Скаред.
   – Значит дальше я могу пройти, только… э-э-э… убрав вас с дороги?
   Драться мне хотелось еще меньше, чем в начале беседы, но иного выхода, казалось, не находилось!
   – Гы!.. – ощерился вдруг в довольной ухмылке Аред, и на его губах мгновенно оказалось не четыре клыка, а восемь, – А как же ты нас уберешь?!
   – Ну, – задумчиво поскреб я голое чело шлема, – Можно вам сюда солнышка подпустить…
   Для пущей убедительности я прибавил мощности своей бабочке.
   – Тогда мы окаменеем, и ты даже без своей лошадки между нами не просклизнешь! – обеспокоено проговорил Аред, прикрывая свои глазки ладошкой, и в его словах была толика истины. Углядев, что я приглядываюсь к величине щелок между великанами, он поспешно добавил:
   – Ты не думай, мы толстые…
   – Можно вас в куски порубить… – внес я новое предложение.
   Ответом мне было довольное «гы – гы – гы» из всех трех троллевых глоток.
   – Ну и что вы веселитесь? – чуть рассерженно поинтересовался я.
   – Если ты достанешь свою железяку, – довольно пояснил Аред, – Мы получим право… этой… самаобар… сомаорба… срамообра…
   – Эх ты! Тупой! – воскликнул вдруг Скаред и бодрым радостным голосом первого ученика доложил, – Если сквот, пытающийся проникнуть на охраняемый объект, нападет на нас первым, мы получаем право славной обороны!
   Затем он чуть наклонился вперед, словно хотел меня получше рассмотреть отсутствующими глазами и ласково так добавил:
   – И тогда мы тебя затопчем… Вместе с коняшкой… А затопченное мясо съедим!..
   Я долго молчал, рассматривая их тупые рожи, а потом с явным огорчением произнес:
   – Значит придется вас… осветительным прибором… Так, чтобы… жареным запахло!
   – Зачем?.. – жалобно протянул Варед.
   – А из вредности! – зло бросил я и еще прибавил освещения. В этот момент я вдруг поверил, что и в самом деле смогу зажечь в этом тоннеле… рукотворное солнце.
   Все трое мохнатых чудовищ подняли лапы заслоняясь от света, а Аред буквально простонал:
   – Держитесь, братики, пусть мы обратимся в камень, зато никто пусть не скажет, что мы пустили сквота себе за спину!..
   Эти его слова, вдруг натолкнули меня на новую и, на мой взгляд, весьма продуктивную мысль. Я немедленно уменьшил свет, чтобы бедняги смогли снова увидеть меня и строго спросил:
   – Аред, ну-ка быстро и точно отвечай, какое задание вам дал Грокл, ставя вас в тоннеле?!
   Аред бросил быстрый, опасливый взгляд на сиявшую бабочку, потом перевел свои тускло рдеющие глазки на меня и отрапортовал:
   – Нам приказано не пропускать ни одного сквота себе за спину… Вот перед нами ты можешь стоять, а за нами нет!
   – А почему вы стоите именно в этом месте?! – задал я новый вопрос.
   – А ты кто такой? – неожиданно затянул свою старую песню слепой Скаред, – А ты чего нам указываешь, где встать, где сесть?! А ты чего, лейтенант демиурговой гвардии или серый дини ши, чтобы нам приказывать?! Да где хотим – там и стоим!! И там и стоять будем!! Выбирать место, где стоять – это наша привилегия!!!
   Тут, видимо, у него в груди закончился воздух, и он принялся пыхтеть, набирая новую порцию.
   – Так… – задумчиво протянул я, – При всей моей непомерной злобе и коварстве… – я стрельнул в троллей из-под забрала самым что ни на есть злобным взглядом, – Я все-таки не хочу наносить ущерб Демиургу, калеча и уничтожая его верных… и ни в чем не повинных слуг… В конце концов, вы ведь только выполняете приказ своего начальника! – Я бросил еще один злобный взгляд и неожиданно рявкнул, – Ведь так?!!
   – Так точно! – рявкнул в ответ Аред, и все трое вытянулись по стойке смирно.
   – Так… – я помолчал и вдруг переспросил, – Так на чем я остановился?..
   – На том, что ты не хочешь, несмотря на твою злобность, нас уничтожать… – быстро и подобострастно напомнил Варед.
   – Вот именно!.. – подчеркнул я глубокомысленно, – Но тогда у нас появляется только одна альтернатива…
   Все трое заозирались, но перебить меня вопросом решился только Аред:
   – Где?..
   – Что где? – не понял я.
   – Где появилась? – переспросил Аред.
   – Что появилась? – опять не понял я.
   – Альтар… Альтра… – Вот та штука, что ты сказал… И как она выглядит?
   – А выглядит она вот как! – вдруг разозлился я на самом деле, – Либо я вас поджариваю на солнышке до румяной корочки, либо вы делаете шаг назад!
   – Зачем?.. – потрясенно переспросил тупой Аред.
   – Чтобы я оставался перед вами и не оказался у вас за спиной! – пояснил я, – Вам же все равно где стоять!..
   – А-а-а-а… – протянул понятливый Варед, – Понятно!..
   – Что тебе понятно?! – тут же повернулся к нему старший Аред.
   – Если мы подадим назад, он сможет подать вперед и не окажется у нас за спиной… – радостно объяснил Варед, – Он не зажигает свое дребаное солнце, мы не нарушаем приказа… А когда он… нет, когда мы допятимся до тулмена, пусть с ним Грокл сам разбирается, мы будем ни при чем!..
   – Во, хитер!.. – восхитился слепой Скаред.
   «Во хитер!..» – неожиданно раздался за моей спиной восхищенный писк Фоки.
   – Не хитер, а умен! – поправил я обоих, – Ну, так что вы решили – будем жариться или будем пятиться?!
   – Пятиться!!! – воскликнули три тролля хором, а потом Аред дал ценное указание:
   – Главное не наступите на хвост!..
   – Кому? – тут же спросил Скаред и пояснил, – Я же не вижу… так хорошо, как вы…
   – Никому! – отрезал Аред, – Пошли!..
   И они шагнули… назад. Шажок, учитывая их рост, получился очень небольшим, где-то чуть больше метра, но и это было для меня большим достижением.
   Тролли шагнули еще раз.
   Я щелкнул пальцами, и моя чудесная бабочка снялась со стены и медленно запорхала вперед. Сэр Вигурд тоже тронул свою лошадь, и мы возобновили свое движение к цитадели Демиурга, правда, теперь оно было ну очень неспешным.
   Продвигаясь следом за стражей, я снова обратился к Ареду:
   – Слушай, дружище…
   – Кто такой – дружище? – немедленно переспросил он, бросив на меня подозрительный взгляд.
   – Ну, это такой… большой друг… – пояснил я.
   – Это я – твой большой друг?! – потрясенно переспросил Аред.
   – А почему нет?.. – пожал я плечами внутри своего чудесного панциря, – Мы же с тобой не дрались…
   – Ха! – вдруг воскликнул Аред, – Давай-ка, ребята, двигай быстрее, не задерживай моего маленького дружика!
   Он оскалился в самой своей дружелюбной улыбке и обратился ко мне:
   – Так что ты хотел спросить у своего дружища?!
   – Так вот, дружище, – продолжил я свой вопрос, – Далеко вам так… пятиться?.. Я боюсь вы устанете или… оттопчете кому-нибудь хвост.
   Мне показалось, что мой «дружище» несколько смутился, но, чуть подумав, он все-таки ответил на мой вопрос:
   – Да нет, не очень… Обычно мы становимся на дежурство подальше… почти у самого выхода, но сегодня Скаред забыл картинки…
   Он снова смутился, но я был настойчив:
   – Какие картинки?..
   – Ну… картинки… Ну… такая пачка картинок, их берут по очереди из пачки, и у кого картинки лучше, тот забирает монетки…
   – Вы играете на деньги?! – изумился я.
   – Ага… – улыбнулся Аред, – Это Варед придумал…
   – Гениально!.. – еще раз изумился я, с уважением посмотрев на правого тролля. И вдруг Варед мне хитро подмигнул!!
   Именно в этот момент тоннель кончился и тролли тылом вперед ввалились в невероятно огромную пещеру, стены и потолок которой терялись в наполняющей ее темноте.
   Тролли остановились, и я быстро огляделся.
   Под копытами моей кобылы поблескивал замысловатый узор полированного гранита, стены пещеры уходили вверх и в стороны великолепными черными зеркалами чисто черного полированного мрамора, и на них очень редко просверкивали сияющие желтым звездочки, свет которых не мог рассеять окружающего полумрака. Середина зала казалось пустой, но это впечатление вполне могло быть обманчивым.
   Впрочем, осматриваться долго мне не дали, рядом со мной остановился сэр Вигурд, и почти сразу же раздался знакомый мне бесчувственно-механический голос:
   – Почему вы не на посту?..
   Голос раздался из-за спин троллей и был обращен безусловно к ним.
   – Мы на посту! – доложил Аред, не оборачиваясь.
   – Что значит – на посту, если вы стоите не в шийне, а в тулмене? – произнес голос.
   – Где хотим, там стоим!.. – гордо отрезал Варед, но в конце фразы голос его предательски дрогнул.
   – Марш в шийн! – все тем же безразличным тоном приказал голос, – И не вздумайте еще раз заявиться сюда!..
   Тролли затоптались на месте, не зная, что делать дальше, и в этот момент в спор вмешался я:
   – Ваша стража оказалась в тулмене из-за меня! – громко сказал я, опуская руку на рукоять меча, – Так что прошу тебя разговаривать со мной!..
   В тот же момент над рыжими головами троллей показался капюшон уже знакомой мне черной накидки, под которой не было лица, и лишь багрово светились небольшие круглые огни, заменявшие глаза.
   Тень внимательно смотрела на нас с маркизом!
   Прошла, наверное, целая минута, пока, наконец, Тень не начала говорить.
   – Кто ты, сквот, решивший нарушить покой заповедника Демиурга?.. И как ты смог зайти… так далеко?!
   – Это длинный разговор, Грокл, – громко проговорил я, – И я не стану зря тратить твоего времени, рассказывая свою историю. Сейчас меня интересует одно – Демиург здесь?!
   Тень чуть откачнулась назад и вдруг прошипела:
   – Марш-ш-ш-ш на с-с-свой пос-с-ст!..
   Тролли задрожали крупной дрожью и бросились мимо нас с сэром Вигурдом обратно в тоннель. А Тень, медленно опустившись на зеркальный узор пола, безразлично проговорила:
   – Ты нагл, сквот… Безмерно нагл… Но в соответствии с твоей наглостью ты получишь и… награду!..
   – А ты глуп, Грокл… – в том же тоне, что и Тень, ответил я, – Безмерно глуп, если не понимаешь, что ни один сквот не посмеет лезть к Демиургу, не имея очень серьезной причины!..
   – Нет такой причины, чтобы Демиург принял тебя! – повысил голос Грокл, – Нет!!! И быть не может!!!
   – Об этом судить не тебе, Тень! – заорал я в ответ, – Ты, ведь, всего-навсего прислуга, так что давай докладывай своему господину, что его хочет видеть князь Владимир, шестнадцатый лордес Москов, он же Черный Рыцарь по прозвищу Быстрая Смерть!
   Тень снова качнулся чуть назад, но тут же выпрямился и прогрохотал на весь зал:
   – Самозванец! Ты получишь то, что заслуживаешь!!
   Полы его черного балахона взметнулись, и с них словно бы осыпалась чуть посверкивающая пыль. Но пыль эта не опустилась на пол, а будто бы подхваченная легким ветерком потянулась в мою сторону. Я почувствовал приближение некоего магического заряда и тут же совершенно инстинктивно собрал вокруг себя кокон силы. Пыль, плывущая в мою сторону, вдруг замерла в воздухе, а потом, подчиняясь моему неслышному приказу, начала все быстрее и быстрее вращаться, создавая некое подобие вихря… бутона… распускающегося цветка!..
   – Дарю! – воскликнул я, выбрасывая левую руку, с растопыренными пальцами вперед, и мерцающий пыльный цветок метнулся в сторону Тени, облепил его, словно призрачная лиана и начал медленно сжимать.
   Тень сначала чуть-чуть покоробило, потом, словно сломав сопротивление, скрутило жгутом, потом разорвало на две части, и из-под взметнувшегося вверх капюшона с продолжавшими гореть плошками глаз раздалось хриплое:
   – Сквот… волшебник… Не может быть!..
   – Я тебе сказал, что я хочу… – громовым голосом начал я, но в этот момент меня перебил настоящий гром:
   – Чего ты хочешь, сквот!!!
   В следующую секунду сотканная мной лиана исчезла, разорванные части Тени вновь соединились, но тут же и сама возрожденная Тень исчезла! Зато в середине зала вспыхнуло невыносимо яркое оранжевое свечение, и из этого свечения вынырнула… похожая на змеиную, голова на длинной шее. Холодные черные зрачки уставились на меня, а из приоткрывшейся пасти раздалось:
   – Так чего ты хочешь, сквот?!
   Я ошеломленно моргнул и увидел перед собой… уже три змеиных головы с тремя парами глаз, посверкивающих очень знакомыми черными, блестящими зрачками. Оглядев диким взглядом огромное чешуйчатое тело, которое венчали эти три головы, я, едва шевеля языком, проговорил:
   – Ну и здорово же ты подрос, дружище, за какую-то неделю!..
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 [40] 41 42 43 44 45

Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация