А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Драконье горе, или Дело о пропавшем менте" (страница 37)

   Глава 10

   «… Лучше гор могут быть только горы,
   На которых ва-аще не бывал…»
(Перифраз песни В.С. Высоцкого)
   Мы все-таки добрались до Темста, правда, только к вечеру. И добрались без происшествий. Мне даже удалось вздремнуть в седле, моя лошадь шла ровной рысью точно по тропе, ведя за собой словно на поводу коняшку сэра Вигурда.
   Сам Вигурд проснулся, или, лучше сказать, очнулся, далеко после обеда. Пробуждение маркиза было весьма тяжелым, так что мне пришлось остановить наш караван, снять его с седла и уложить на травку. Сначала он только стонал, потом его начал бить озноб, и все лицо покрылось холодным потом. При этом он так побледнел, что я даже испугался за его жизнь, но дока Фока, уверил меня, что все идет нормально, что это выходит яд-дурман, содержавшийся в заклинании ланнан ши, которым она соблазняла беднягу. Затем сэр Вигурд затих, и даже его дыхания стало незаметно. Я снова испугался, но все тот же Фока снова заявил: – Спокойно, щас все будет нормально!.. – после чего… прыгнул на грудь, лежавшего навзничь маркиза.
   Конечно, панцирь спас сэра Вигурда от перелома ребер, хотя возможно, они и так бы остались целы, учитывая невеликий вес каргуша, но грохоту тот наделал – будь здоров. Я уже было хотел ухватить его за ухо и отодрать как следует, но этот Фокин медицинский прием привел к самым положительным результатам – сэр Вигурд открыл глаза, поморгал от яркого света и вдруг сказал самым что ни на есть обычным тоном:
   – Что, уже утро?..
   – Нет, еще вечер!.. – бодро ответил Фока, показав в улыбке свои замечательные передние резцы.
   Сэр Вигурд сел и недоуменно огляделся. Определившись на местности он опять посмотрел на каргуша и спросил:
   – А ты кто?
   И тут я вспомнил, что мой друг еще ни разу не видел каргушей.
   – Я – разведчик! – ничуть не смущаясь ответил Фока, – тебе ж Черный Рыцарь все время о своей разведке твердил – вот я она и есть!
   – Разведчик… – повторил сэр Вигурд и потряс головой, – Ага!..
   Затем он огляделся и задал новый вопрос:
   – Если мне не изменяет память, горы должны быть значительно дальше? – после чего с укоризной посмотрел на меня, словно это я, не посоветовавшись с ним, перенес горы в ненадлежащее место. И снова я ничего не успел ответить, поскольку Фока немедленно затараторил:
   – Спать, сэр рыцарь, надо меньше, а то в следующий раз на побережье проснешься и не заметишь, как по перевалам просквозил! А спишь неумеренно, потому что всеми ночами с мечом на своих бросаешься, да еще орешь «Всех порублю в капусту!!» И где только словам-то таким выучился, не иначе по деревенским кабакам странствуя! Нет, сэр Вигурд, нельзя тебе молоко по утрам пить – вот вчера утречком молочка попил, так ночью, мало того, что сам не спал, так никому другому не позволил, видно, животом маялся, потому и буянил… А как тебя угомонили, так ты день-то весь и продрых! До самого что ни на есть вечера…
   Тут мне все-таки удалось его перебить, и привлечь внимание маркиза, вконец обалдевшего от болтовни каргуша, вопросом:
   – Как ты себя чувствуешь?.. Ехать сможешь?..
   Он посмотрел на меня несколько ошалевшим взглядом и ответил: – Конечно!.. – а потом в свою очередь спросил, – А что, я действительно проспал целый день?!
   Я кивнул и помог ему подняться с травы. Встав на ноги, он подошел к своему Росинанту, положил руку на седло и еще раз огляделся.
   – Так где же мы сейчас находимся?
   На его лице было написано недоумение.
   – А ты, выходит, совсем ничего не помнишь?.. – ответил я вопросом на вопрос, – Ничего, из того, что случилось этой ночью?..
   Он снова посмотрел на меня, стараясь угадать, что я имею ввиду, и отрицательно помотал головой: – Ничего… Помню, как… – он на секунду задумался, – … как костер развели, как холмы появились… И все!..
   – Значит и Кариолану не помнишь?.. – усмехнулся я.
   – Кого?.. – его лицо напряглось, но в глазах было пусто – это имя явно ничего ему не говорило.
   – Ну и хорошо, – улыбнулся я, – Давай-ка поторопимся, а то нам опять придется в степи заночевать, а мне этого ну очень не хочется.
   В общем, солнце еще не коснулось горизонта, а мы уже въехали в славный город Темст, хотя еще и не знали, что это – город Темст. Поначалу, глядя на это небольшое скопище одноэтажных домишек, кучковавшихся вокруг тропы, расширившийся до звания проселка, мы решили, что это одна из деревушек дальнего пригорода. Однако, выехав на деревенскую площадь и увидев приземистое строение типа «сарай-лобаз» с корявой вывеской «Комнаты внаем и стол», решили подстраховаться и проверить, далеко ли нам еще ехать.
   В этой, как оказалось, гостинице нам и объяснили, что это никакая не деревня, а самый настоящий город, называемый Темст!
   «Комнат внаем» в гостинице было сколько угодно, так что мы быстро договорились с хозяином о ночлеге, причем я абонировал три комнаты, в надежде, что Кроха к нам присоединится… позже. Я так и сказал хозяину, что мы ожидаем еще и девушку. Лошадок наших устроили на гостиничной конюшне и заверили, что уход за ними будет самым наилучшим.
   Мы скинули, наконец, доспехи и, переодевшись в тряпки папаши Шапса, спустились к ужину в общую залу, забитую по случаю нашего появления, до отказа. Сидели мы за отдельным столом, заставленным самыми разнообразными кушаньями, а прислуживал нам сам хозяин – невысокий чистенький сквот с кругленьким тельцем, круглой головой и, на мой взгляд, круглыми ногами и руками. Он не ходил по залу, а катался, как яркий говорящий шарик, постоянно натыкаясь на столы и посетителей, однако на это никто не обращал внимания. Все только посмеивались над «старым Юртошем», хотя до старости, на мой взгляд ему было еще довольно далеко.
   Когда голод был утолен и мы начали больше внимания уделять вину, вполне приличному для этих мест, и фруктам, дверь ресторации отворилась и на пороге появилась… Кроха. Она остановилась и внимательно обвела взглядом зал, разыскивая нас. Я тут же вскочил и призывно помахал рукой. Фея быстро подошла к нашему столу, не обращая внимания на взгляды десятков посетителей, с удивленным интересом взиравших на нее. Сэр Вигурд тоже вскочил со своего места и галантно пододвинул стул даме.
   Она оглядела стол, чуть поморщилась чему-то, взяла с большого блюда яблоко и с хрустом впилась в него зубами.
   – Может быть прекрасная Кроха отведает заливное из лосевого языка? – поинтересовался маркиз, указывая на понравившееся ему блюдо, – Приготовлено весьма недурно.
   Фея подняла на него прищуренные глаза, проглотила прожеванный кусочек яблока и вежливо ответила:
   – Я не ем мяса убитых животных…
   – Значит, ты не откажешься от бокала вина, – проговорил я и повернулся в сторону очага, возле которого суетился хозяин гостиницы.
   – Юртош, нам нужен чистый бокал! – крикнул я, и в следующую секунду хрустальный бокал стоял перед феей. Где его раздобыл хозяин – его тайна, но все остальные посетители, включая нас с Вигурдом пили из толстого стекла. Я благодарно кивнул Юртошу и собрался наполнить бокал, но он остановил меня:
   – Если мне будет позволено, – произнес он со своей округлой улыбкой, – Я бы предложил для дамы особенное вино!
   И хозяин извлек из-под салфетки запыленную бутылку темного стекла:
   – Это последняя бутылка из моих очень старых запасов! Ее привезли, когда мне было… – он на мгновение поднял свои круглые глаза к потолку, – … всего восемнадцать лет! И уже тогда это вино было очень старым!
   Он ловко вытер салфеткой горлышко и осторожно откупорил вино. Над столом поплыл совершенно необыкновенный аромат. Юртош еще раз обмахнул горлышко бутылки салфеткой и плеснул светлого, с золотистым оттенком вина на дно бокала Крохи.
   Она осторожно взяла бокал, чуть крутанув его, поднесла к своему крохотному носику, и закрыла глаза, вдыхая аромат. Потом притронулась к краю бокала губами, наклонила его и, чуть всхлипнув, втянула вино в себя вместе с воздухом.
   Вся огромная столовка замерла, наблюдая за ее действиями, и над столами повисла тишина. Через десяток секунд Кроха распахнула свои глаза и со вздохом произнесла:
   – Это не вино, это чудо какое-то!..
   – Светлое фал'ерское двадцати пяти летней выдержки! – хвастливо произнес Юртош, наполняя бокал феи и ставя бутылку на стол.
   – Надеюсь, комната, предназначенная для леди не будет уступать твоему вину? – с улыбкой поинтересовался я.
   – Чтобы угодить твоей даме, сэр рыцарь, я готов сам переселиться на конюшню!.. – пылко ответил Юртош и покатился назад к очагу, вскрикивая на ходу: – Моя нога!.. Моя нога!.. – причем он конечно же имел в виду лосиную ногу жарившуюся на вертеле.
   Поймав вопросительный взгляд Крохи, брошенный на меня поверх бокала, я пояснил:
   – Сегодня ты будешь отдыхать в комнате, на прекрасной постели! И если завтра ты выскажешь недовольство, я лично… зажарю хозяина к завтраку!
   – Но, сэр Владимир, – Кроха немного растерянно поставила бокал на стол, – Я вполне могу отдохнуть и в…
   – Не спорь с ним!.. – перебил ее сэр Вигурд, – Тем более, что он абсолютно прав! Лучше расскажи мне, что произошло вчерашней ночью. Сэр Владимир пытался мне поведать об этом, но у него плохо получается, он что-то скрывает от меня и потому получается, что я спокойно спал, пока вы вдвоем сражались с неизвестным мне врагом! Только я не понимаю, как я мог заснуть и… спать!
   Как только он завел этот разговор, я тут же поставил магическую завесу и окружающее нас местное население перестало нас слышать.
   – Было бы гораздо хуже, если бы ты, благородный сэр не заснул! – с улыбкой промолвила Кроха и снова отхлебнула из бокала.
   – Не налегай на вино… – негромко шепнул я, – Ты еще слишком слаба!..
   – Нет, со мной все в порядке! – упрямо сдвинула брови Кроха.
   – Перестаньте спорить!.. – взмолился сэр Вигурд, – И расскажите мне всю правду, сколь бы чудовищной она не была!
   Я с жалостью посмотрел на юношу, уверенный, что и фея не станет говорить о событиях ночи, но Кроха неожиданно произнесла:
   – Ничего особенного не произошло, просто тебя, сэр Вигурд, околдовала ланнан ши, – и увидев, что маркиз ничего не понимает, пояснила, – Ланнан ши – чудесная возлюбленная! Она является повелительницей фейри, живущих под Сумеречными Холмами, и она действительно прекрасна… Вот только, горе тому, кто полюбит ее – она выпивает кровь из возлюбленного!
   – Как – выпивает кровь? – опешил Вигурд.
   – Всю до капли, – подтвердила Кроха, – И особенно любит, если эта кровь бушует от страсти – она и артерию у мужчины рвет в момент наивысшего наслаждения…
   – Но?! Разве я позволил бы?.. Разве я?..
   Сэр Вигурд никак не мог поверить, что подобная участь ожидала именно его. Он чуть скосил глаза на свой меч, однако Кроха весьма спокойно продолжила свои пояснения:
   – Ты, сэр Вигурд, сам отдал ей свою кровь, сам сказал, что она принадлежит ланнан ши вся до капли… И она приняла твой подарок! Помнишь, сэр Владимир, как она сказала, что его кровь принадлежит ей?!
   Я утвердительно кивнул, и Кроха продолжила:
   – Это ритуальная фраза, которая открывала для сэра Вигурда не только шийн – пещеру, но и тулмен – главную залу ланнан ши. И ты безропотно пошел бы за ней, и ничто не остановило бы тебя, сэр Вигурд, но ланнан ши погубила жадность!
   – Жадность?! – опять не понял маркиз.
   – Да, она решила заполучить еще и сэра Владимира, а когда поняла, что это у нее не получится, она решила его уничтожить! Это и понятно – она была оскорблена отказом!
   – То есть, Черный Рыцарь не поддался на ее… очарование? – уточнил сэр Вигурд.
   – Именно! – подтвердила фея.
   Минуту юноша тяжело раздумывал опустив взгляд на собственные сапоги, а потом снова посмотрел на нас:
   – Но почему меня ей удалось околдовать, а сэра Владимира – нет?!
   Кроха пожала плечами, а я ответил:
   – Все просто, дорогой Вигурд – я люблю другую, люблю беззаветно, до последней капли крови. Так что моя кровь не может принадлежать даже самой прекрасной ланнан ши. А твое сердце пока еще свободно…
   Вигурд снова задумался и на этот раз его раздумья длились гораздо дольше. Кроха доела свое яблоко, допила бокал вина и налила еще, и только после этого маркиз снова поднял голову:
   – А что это твой разведчик, сэр Владимир, о моих ночных подвигах толковал? Будто бы я всю ночь за вами с мечом гонялся?!
   «Припомнил!..» – с досадой подумал я, а вслух ответил:
   – Нашел кого слушать! А у Фоки на одно дельное слово десяток болаболья вылетает!
   – И потом, – подхватила Кроха, – Ты был околдован, и потому за свои действия не отвечаешь… И вообще, эти действия были не твои, а яда-дурмана, которым тебя ланнан ши накачала…
   Но маркиз покрутил головой и горестно произнес:
   – Значит это правда, я действительно поднял на тебя оружие!..
   – Ничего ты не поднял! – уже озлясь ответил я, – Ты только хотел поднять, как тебя Фока галькой приласкал. Ты и ткнулся в травку, как младенец… заснул, то есть…
   – Все равно, я – предатель! – твердо произнес Вигурд, – Я предал друзей, позволил околдовать себя и обнажил оружие против своего товарища!.. Мне нет прощения!..
   Мы с Крохой переглянулись, не зная, что ему ответить. А отвечать и не пришлось, он вдруг встал из-за стола и, пробормотав: – Я вынужден вас покинуть!.. – направился к выходу из зала.
   – Сэр Вигурд, – окликнул я его, – Надеюсь ты не оставишь меня в конце пути?!
   Он оглянулся и торжественно ответил:
   – Сэр Черный Рыцарь, я считал и считаю за честь сопровождать тебя в твоих странствиях. Я не покину тебя до тех пор, пока ты сам не прикажешь оставить тебя. Но свой позор я должен смыть кровью, а до тех пор я не могу делить трапезу с таким образцом рыцарства, как ты!
   И он удалился.
   – Но огорчайся, сэр Владимир, – проговорила через несколько минут фея, – Просто он еще мальчик…
   – Он честный и благородный… сэр! – ответил я, – А вовсе не мальчик.
   Допив золотое вино, мы тоже поднялись из-за стола, несмотря на явное разочарование зала, огорченного нашим ранним уходом. Я проводил Кроху до двери в ее комнату и пожелал ей спокойной ночи, а затем отправился к себе.
   Спал я этой ночью, как убитый!
   Когда я открыл глаза, за окном только-только забрезжил пасмурный рассвет. В комнате еще было достаточно темно, поэтому я не сразу разглядел, что на моей постели, у меня в ногах, сидит едва различимая фигурка. Пока я пытался рассмотреть, кто же это незваный ко мне пожаловал, она тихо произнесла: – Ты проснулся, сэр Владимир?.. – и я сразу узнал… Кроху.
   – А ты что не спишь? – чуть растерявшись от неожиданности поинтересовался я, – Отдыхать надо, а то день тяжелым будет!..
   – Я уже отдохнула, – все так же тихо ответила она, – Если хочешь, я уйду… Но мне надо обязательно с тобой поговорить…
   – Если надо – давай поговорим, – немедленно согласился я и, приподнявшись, уселся на кровати, подтянул под себя ноги и накрылся одеялом, – Слушаю тебя.
   Она вздохнула и произнесла:
   – Слушай… Только слушай внимательно…
   А затем замолчала, уставившись в светлеющий прямоугольник окна, словно собираясь с мыслями.
   – Вчера за ужином, ты сказал, что ланнан ши не смогла тебя соблазнить, потому что твое сердце уже занято – начала она весьма серьезным тоном, – Ты не мог бы мне сказать, о ком ты в этот момент думал?..
   Вот тут я совершенно растерялся! Сам себе я уже давно признался, что влюблен в свою фею, но так это сам себе! Объясняться в любви фее, да еще сидя в темной комнате на не застеленной кровати, я был явно не готов! Потому ничего членораздельного мой ответ не содержал – так, мычание пополам с кряхтением.
   Кроха, однако, не рассмеялась, как я того ожидал, а еще раз вздохнув, перебила меня:
   – Я хочу рассказать тебе свою историю, а потом ты решишь, можешь ли ты…
   «Она обо всем догадалась!.. – ужаснулся я, имея в виду свое к ней отношение, и мгновенно покрылся холодной испариной, – Теперь она будет мне доказывать, что я ее не достоин… Хотя я это и сам знаю!»
   – Ты знаешь, что меня наказали за то, что я учила сквота магии, – она чуть запнулась, но потом решила не щадить себя и добавила, – А проще говоря – колдовала для него! Когда меня спросили, почему я это делала, я ответила: «потому, что любила его!», и это было правдой! Я любила этого сквота, этого благородного сэра, за его рыцарское отношение, за его ласковое внимание. Мне казалось, что он тоже влюблен, влюблен нежно и трепетно! А к тому же он еще интересовался магией! Это не слишком свойственно благородным сэрам, они, как правило предпочитают нанимать фейри, чтобы те занимались магией для них.
   Кроха на секунду замолчала, чтобы едва слышно перевести дух, и я понял, что она подошла к самому главному.
   – Сначала его вопросы, его интересы были удивительно наивны, а когда я что-то объясняла ему, он старательно все записывал в большую книгу и пытался повторить то, что я показывала. Эти его опыты были трогательно смешны, потому что он не хотел понять и принять самого главного – нельзя овладеть магией, если не чувствуешь вокруг себя магической силы, если не создал вокруг себя собственную магическую оболочку и не знаешь, как управлять ею! Да что я тебе объясняю, ты и сам маг! Но он пытался повторять все механически, считая, что достаточно точно воспроизвести заклинание, чтобы произошло чудо… И конечно у него ничего не получалось!
   А он просил научить его и боевой магии, и бытовой, и самой трудной – философской. Мы вместе ставили магические ловушки и заграждения вокруг его замка, вместе готовили еду, наполовину состоявшую из магии, вместе пробовали создавать магические предметы…
   Поверь мне, я прекрасно знаю предел возможностей сквотов в магии, и быстро охладела бы к этим его… и своим занятиям… если бы я… не любила его. Но!.. Мне приятно было находиться рядом с ним, касаться его рук, смотреть в его глаза, спорить с ним и… соглашаться с ним!..
   Но постепенно… очень постепенно, его интерес сузился до одной проблемы… до одного вопроса. Он, практически, оставил свои попытки самостоятельно колдовать, но продолжал записывать все, что я ему рассказывала. А мои занятия, мои опыты касались теперь только… исчезновений. Сначала он просил меня «убрать» какой-либо предмет, стоящий на столе или на полу, это могла быть ваза, тарелка, бокал, он подробно расспрашивал, как и куда подевался предмет «выброшенный» мной из Мира, и страшно раздражался если я не могла ему этого понятно объяснить. Потом он попросил «убирать» предметы, которые я не видела, например, стоящие в другой комнате или даже во дворе замка. Когда мне это без труда удалось, он был в восторге! И снова все записывал, записывал… Наконец, он потребовал, чтобы я «убрала»… животное. Сначала он выбрал волчонка… Мне так было жалко малыша, я так просила не заставлять меня делать этого… Вот тогда мы с ним первый раз очень серьезно поссорились.
   Кроха замолчала, словно захлебнувшись своими воспоминаниями, и несколько секунд приходила в себя, а потом снова заговорила, уже спокойнее:
   – Он все-таки меня уговорил… А потом еще раз и еще… И снова эти «опыты» закончились тем, что я… перенесла в никуда медведя, сидевшего в клетке во дворе замка… А на следующий день за мной пришла Тень…
   Мой возлюбленный, увидев посланника Демиурга… страшно перепугался, хотя, он сам ничего не делал. И вот когда я увидела его трясущиеся губы, услышала его дрожащий, визгливый голос. Как же он кричал, что это я во всем виновата, что я специально показывала ему свои «фокусы», чтобы заставить бояться себя, что угрожала и его выкинуть из Мира, если он откажется участвовать в этих «опытах». А ведь Тень его ни о чем и не спрашивала… Тень пришла за мной… и забрала меня…
   Теперь-то я понимаю, что он никогда не любил меня, что он просто использовал меня для каких-то своих целей, что он предал меня, как только почувствовал опасность… Но я его люблю… любила…
   Меня наказали, но мне это было безразлично. Только вчера я пожалела, что не владею всей своей силой – тогда ланнан ши вообще не посмела бы на нас напасть! Я к чему все это рассказала, ты вчера… Надеюсь, что это не я в твоем сердце… Я недостойна такого сердца!..
   Она опустила голову и замолчала. Молчал и я, медленно переваривая услышанное, и вдруг у меня мелькнула странная мысль, что ничего нового или необычного я не услышал! «Соблазнить и использовать… Разве ж это не самая обычная вещь… во всех мирах?! Разве ж Подлость не интернациональна, не… межмирна?!»
   Я взглянул на поникшую фигурку Крохи, и все мое существо охватила невыразимая жалость… нежность… И я заговорил:
   – Ты правильно угадала, я люблю… тебя, люблю с той самой секунды, как впервые увидел тебя в пещере Маулика. Мне все равно, кого ты любила, кого ты любишь, мне достаточно моего чувства… И еще… Я не задумываюсь – достойна ты меня или не достойна, меня мучит другое, достоин ли я тебя?! И я сделаю все, чтобы быть тебя достойным!..
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 [37] 38 39 40 41 42 43 44 45

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация