А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Драконье горе, или Дело о пропавшем менте" (страница 32)

   Я успел как раз вовремя, чтобы подхватить падающего на землю ослика. Опустив его на землю, я тут же бросился прочь, ни минуты не сомневаясь, что осел последует за мной. И он обогнал меня уже на первых четырех шагах.
   А еще через пару минут все было кончено!
   Дорогу перегораживала довольно большая куча камней, пересыпанных щебнем и ничем не напоминающих огромного Скального Топтуна. Карлик Оберон тоже исчез, во всяком случае его нигде не было видно, исчезли и его «летающие обезьяны»
   Мы с сэром Вигурдом сидели, прислонившись к одному из придорожных деревьев, наши лошади стояли рядом, устало понурив головы, а ослик, превратившийся в совсем крошечную лисичку, пристроился у меня под боком.
   Мы отдыхали. Вернее, мы не могли тронуться с места от усталости.
   Однако, уже минут через пятнадцать я наклонился над баггейном и спросил:
   – Слушай, герой, как ты догадался, что Топтуна надо… э-э-э… бодать?..
   – И как ты на это решился? – прибавил свой вопрос сэр Вигурд.
   Лисенок выбрался из-под моего бока, покрутился на месте и плавно перетек в форму уже виденного нами невысокого кучерявого сквота.
   – Как догадался?.. – тоненько проговорил он, – Так ведь всем известно, что скальные создания можно одолеть только живой плотью… Ну а как решился?.. Так… это… я ж видел, что вы не знаете, что делать, а объяснять было некогда…
   – Он вообще ужасно смелый! – неожиданно раздался Фокин писк из-под моей коленки, – Прям так на всех и бросается!
   – Да, – наклонился я над неизвестно откуда взявшимся каргушем, – А куда подевались вы?
   – Мы? – удивился Фока и честно признался, – А мы прятались…
   – Вот как?.. – я притворился рассерженным, – Мы, значит, отдавали жизни на алтарь, проявляли чудеса героизма, а вы, значит, прятались?!
   – Но мы же не воины! – обиженно воскликнул Фока.
   – А кто вы? – поинтересовался сэр Вигурд.
   – Мы – советники! – гордо ответил оранжевоголовый каргуш.
   – Ну, и что, советник, ты нам можешь сейчас посоветовать? – усмехнулся я.
   – Так сейчас Топс вернется из разведки, тогда и советовать будем, – с чувством собственного достоинства ответил Фока.
   – Уже вернулся, – донесся серьезный голосок второго каргуша из травы, позади маркиза, и в следующее мгновение оттуда вынырнула зеленая голова Топса, почти неразличимая в синей траве, – Здесь недалеко, вперед по дороге, имеется маленькая деревушка, может быть имеет смысл перебраться в нее?.. Там нам будет удобнее.
   Мы с сэром Вигурдом переглянулись и поднялись с травы.
   – Веди, разведчик, – кивнул я Топсу, беря свою лошадь под уздцы.
   – Лучше я поведу!.. – немедленно вылез вперед Фока, – Меня виднее!..
   Тут на наших губах поневоле появились улыбки, даже баггейн заулыбался.
   Деревенька, действительно, оказалась недалеко – полтора десятка маленьких домиков прятались в гуще леса. Оранжевая голова Фоки, прекрасно видная в синей траве, уверенно направилась к крайнему домику, запрятанному в высоких кустах. Никакой ограды домик не имел, так же, как около него не было и никакого намека на двор, так что мы беспрепятственно подошли почти к самому крыльцу. И тут на пороге домика появилась совсем еще молоденькая девушка. Увидев нашу компанию, она улыбнулась: – Добрый день, – и доверчиво спросила, – Вы к нам?..

   Глава 9

   – Ты действительно считаешь, что вещие сны бывают?!
   – Конечно!.. Только…
   – Что «только»?
   – Понимаешь, у вещих снов есть одна… сложность…
   – Ну да, их сложно правильно истолковать!.. Нет, их сложно правильно… запомнить!..
(Подслушанный разговор)
   В домике жили двое – встретившая нас девушка и ее дед, высокий худой старик, белый, как лунь и совершенно слепой. Слава, или Славия, так звали девушку, провела нас в дальнюю комнату и предложила быть, как дома. О лошадях она тоже пообещала позаботиться, и ими, как мы потом узнали, занялся дед. Пока мы снимали доспехи и приводили себя в порядок, Славия накрыла на стол, и хотя стол этот был не слишком богат, мы почувствовали, что нам рады.
   Когда мы уселись за стол и получили из рук Славии по тарелке каши, приправленной какими-то пахучими кореньями, дед, сидевший во главе стола, спросил неожиданно звучным голосом: – Это вы дрались с Лесными Мародерами?.. – при этом он скорее констатировал известный ему факт, нежели задавал вопрос.
   – А что, и в вашей деревеньке слышно было? – ответил я вопросом на вопрос.
   – Ничего не было слышно, – улыбнулась Слава, – Просто дедушка мой видит все окрестности…
   Я удивленно посмотрел на нее, и она с новой улыбкой пояснила:
   – У дедушки такая способность, он всю округу… видит и знает что где происходит.
   – Вот как?! – улыбнулся я в ответ, – Значит он может нам сказать, где бродит подкарауливавший нас карлик?
   – Он ушел, – немедленно откликнулся дед, – Его в нашем лесу больше нет.
   – А его… армия? – спросил сэр Вигурд.
   – А эти… разбежались по своим норам. Да они – Лесные Мародеры, они обычно на оружных людей и не нападают, это их Оберон заставил.
   – Так ты знаешь этого карлика? – тут же заинтересовался я.
   – Конечно, – кивнул дед и посмотрел на меня незрячими глазами, – Он частенько по нашему лесу для своих дел Мародеров собирает.
   – А вас он не обижает? – снова вступил в разговор маркиз, – Вам он зла не сделает, за то что вы нас приютили?..
   – Нет, – спокойно и уверенно ответил старик, – Он и не узнает, что вы у нас были.
   – Ты так думаешь?.. – с сомнением протянул я.
   – Я знаю, – проговорил дед, и на его тонких бесцветных губах возникла едва заметная улыбка, – Если бы он хотел знать, куда вы пойдете, он прицепил бы к одному из вас маячок… И тогда ты, – он ткнул в мою сторону длинным корявым пальцем, – Сразу это почувствовал бы! Ты же – Маг?!
   И снова его вопрос прозвучал как утверждение. Чуть помолчав, старик добавил:
   – Я думаю, что Оберон знает, куда вы направляетесь, и сможет быстро вас отыскать… когда будет готов к новой встрече. Только… вряд ли эта встреча будет скорой – вы слишком сильно его потрепали.
   – Вы кушайте, кушайте!.. – вмешалась в разговор Славия и поставила перед нами по большой кружке молока, – А то дедушка сам почти ничего не ест и вам со своими разговорами поесть не даст!..
   – Хозяюшка, – повернулся я к ней, – Не сочти за… нахальство, нет ли у тебя… орехов?
   – А ты, благородный сэр, орехи любишь? – быстро переспросила она.
   – … Люблю… – чуть запнувшись пробормотал я.
   – И еще кое-кто из его друзей орехи любит, – с неуловимой улыбкой проговорил дед.
   Славия с интересом посмотрела на меня, но не стала задавать вопросов по поводу моих друзей, вместо этого она кивнула:
   – Найду я для тебя орехов, благородный сэр! Обязательно найду…
   Между тем, наш поздний обед или ранний ужин закончился, во всяком случае, я чувствовал себя вполне насытившимся. Дед, как я успел заметить, съел не более двух-трех ложек каши и давно уже положил свою ложку на стол. Славия начала убирать посуду со стола, а мы втроем вышли из столовой во двор и присели на крылечке.
   – Куда вы держите путь, благородные сэры? – спросил дед, на ощупь усаживаясь на нижней ступеньке, и тут же извинился, – Если, вы не сочтете мой вопрос бестактным…
   – Мы направляемся в предгорья, к городу Темсту, – ответил я, – А оттуда в горы, попробуем отыскать горную резиденцию Демиурга…
   – Вы, видно, очень торопитесь, раз решились ехать в Темст вдвоем! – чуть усмехнулся старик, – Дорога туда длинна и опасна, а вы не стали ждать летнего каравана… Сейчас ведь мало кто решается путешествовать к горам без сильной охраны…
   Я удивленно хмыкнул: – А принц Каролус уверял меня, что дорога до Темста легка и безопасна…
   – Ну, вы же видели, что императорской дороги нет… – возразил наш хозяин, – А дальше она вообще превратиться в тропу. Два каравана в год не могут проторить настоящую дорогу, а чаще ни в горы, ни на побережье теперь никто не ездит.
   – Раз так, – улыбнулся я, – Эта тропа должна быть совершенно безопасной! Вряд ли на столь редко посещаемой тропе нас ожидают засады и драки…
   – Зато эти малонаселенные места облюбовали дикие фейри… Неблагий Двор. Вам ведь придется пройти мимо Сумеречных Холмов, и Скользящей Расщелины…
   – И что это за… места?.. Что такого в них страшного?..
   Старик довольно долго молчал, а когда заговорил, его голос звучал не слишком уверенно:
   – Я ничего определенного рассказать вам не могу, мое видение так далеко не действует, но и те, кто проходил по тем местам, вряд ли могут что-то объяснить. Только вы должны знать, что в каждом караване, идущем к побережью, бывает не меньше двухсот с лишним сквотом, и каждый год не меньше двадцать из них пропадает либо в Холмах, либо в Долине. Бывает, что кто-то из них возвращается, но и они ничего не рассказывают, большинство из вернувшихся вообще не разговаривают. Ну а слухи, сказки, и выдумки, которые передает друг другу досужие сквоты, чтобы попугать друг друга вечерком, я вам пересказывать не буду – зачем вас путать, лучше будет, чтобы вы не ожидали ничего определенного…
   После этих слов мы молчали довольно долго, а потом я спросил:
   – А чем живет ваша деревня? Народу у вас тут, похоже немного, полей, огородов не наблюдается… Может ваш лорд дает вам какое-то пропитание?..
   – Лорд?.. – с какой-то странной усмешкой переспросил старик, – У нас нет лордов…
   – Как нет лордов?! – удивился сэр Вигурд, – А кто же… э-э-э… кому же принадлежит эта… земля?
   Старик оперся спиной на поддерживающий крыльцо столбик и повернулся в сторону маркиза. Несколько долгих секунд он рассматривал сэра Вигурда своими незрячими глазами, а потом усмехнувшись проговорил:
   – А ты, благородный сэр, считаешь, что у Земли обязательно должен быть владелец?.. Ту думаешь, что Земля потерпит… владычество над собой?..
   Сэр Вигурд растерянно молчал, он явно никогда не ставил перед собой таких вопросов. А старик, чуть подождав, продолжал:
   – Земле не нужен владыка, Земле нужен… труженик, заботливый друг, который умеет ухаживать за Землей, помогать ей в ее жизни…
   – Но… кто-то должен вас защищать, помогать вам… – попробовал как-то обосновать свой вопрос сэр Вигурд.
   – От кого… защищать, от другого такого же лорда?.. Больше нас защищать ни от кого не надо… От зверья мы сами вполне можем защититься… От фейри?.. Вряд ли лорд может защитить нас от диких фейри… Не так ли благородный сэр?..
   Старик снова улыбнулся, но улыбка у него получилась невеселая. Казалось, он извинялся за свое не слишком высокое мнение о «благородных сэрах».
   – Хорошо!.. – не сдавался сэр Вигурд, – Но ведь кто-то должен блюсти закон, кто-то должен расследовать преступления, наказывать преступников, защищать… справедливость!..
   Старик, наконец, ответ свои слепые глаза от лица Вигурда и, опустив голову, глухо проговорил:
   – Да, ты прав, кто-то должен защищать справедливость и блюсти закон… Но этот кто-то должен в первую очередь сам быть справедливым, подчиняться закону, жить по закону, судить по закону… себя. А если у него один закон для простых сквотов и совсем другой для благородных сэров, то…
   Старик не закончил свою фразу, да этого и не требовалось. Сэру Вигурду, видимо, мгновенно припомнилась история Гротты, и он вдруг покраснел. А старик неожиданно продолжил свою речь:
   – Я так понимаю, благородный сэр – совсем еще молод… – он снова повернул лицо в сторону Вигурда, – Так вот, не задумывался ли ты о странном словосочетании «благородный сэр»? Если у лорда родился сын, его еще в пеленках называют «благородный сэр», а будет ли он действительно благороден? Ведь это слово несет в себе совершенно определенный смысл, определенные… обязанности! Может быть, многие из тех, кого называют «благородный сэр» с младенчества настолько привыкли к «благородству», что считают его своей неотъемлемой принадлежностью. Любой свой поступок благородный сэр автоматически признает благородным, даже если он… низок!
   – Старик, ты забываешься!.. – коротко прикрикнул сэр Вигурд, и в его голосе прорезался металл.
   – Да, благородный сэр… – немедленно откликнулся дед, но в его голосе совершенно не было надлежащего почтения.
   Над крыльцом повисло тягостное молчание. Особенно тяжело было Вигурду, и чтобы как-то разрядить атмосферу, вернуть ей прежнее доверие, он немного небрежно спросил:
   – Лучше расскажи, как все-таки получилось, что у вас нет лорда, и… чем вы живете?
   Немного помолчав, старик ответил ровным спокойным голосом:
   – Наш лес – единственное место, где попадается сон-смола…
   – Сон-смолу добывают в вашем лесу?! – воскликнул сер Вигурд, – Тогда я тем более не понимаю, как до сих пор никто не прибрал к рукам вашу деревню!..
   – Что такое сон-смола? – заинтересовался я.
   – О, сэр Черный Рыцарь, – это такая вещь!.. – начал маркиз, но старик мягко его перебил:
   – Сон-смола – не вещь…
   Вигурд замолчал, а старик, чуть помедлив, продолжил свое объяснение:
   – Сон-смола – это слезы Дерева забвения, благородный сэр, – его пустые глаза переместились и уперлись в меня, – Достаточно сжечь вот такой кусочек сон-смолы… – он показал треть ногтя своего указательного пальца, – … в спальне, и ты увидишь вещий сон! Сон, который покажет тебе твое будущее на две недели вперед! Сон, который не требует толкований!
   – Тогда, действительно, непонятно как это вы до сих пор не получили лорда?! – усмехнулся я.
   – Все очень просто, – вернул мне усмешку бесстрашный дед, – Надо очень хорошо знать – в какой час, с какого дерева можно брать смолу, чтобы она была созревшей… Иначе…
   Дед замолчал, но я, как обычно, желал определенности:
   – Иначе – что?..
   – Иначе вместо сон-смолы получишь беспамятство… или смерть. Но смерть – лучше… Так что нас трогать нельзя, мы должны быть спокойны и сосредоточенны, когда подходим к Дереву забвения. Потому лорды предпочитают иметь сон-смолу и не иметь… ненужных неприятностей!
   – Так вот почему ты такой… смелый! – пробормотал сэр Вигурд.
   – Разве я смелый? – искренне удивился дед, – Ты, благородный сэр, гораздо более отважен! Я, к примеру, никогда бы не смог сражаться с Обероном и его мародерами!
   – Но на язык ты смелый! – повторил сэр Вигурд.
   – Не горячись, благородный сэр, не горячись… Это не смелость, это… правда. Моя правда!
   Старик тяжело поднялся на ноги и закончил разговор:
   – Спать пора, благородные сэры… В нашей деревне рано просыпаются… Да и путь вам завтра предстоит неблизкий, за день и не доберетесь.
   И повернувшись к дверям дома, он громко проговорил:
   – Славка, постели для благородных сэров готовы?!
   Дверь мгновенно приоткрылась и в щель выглянула внучка старика:
   – Конечно, дедушка!..
   – Пойдемте, благородные сэры, – пригласил старик и направился в дом.
   Мы последовали за хозяином. Славия постелила нам в крошечной задней комнате, как мне показалось, своей собственной спальне. Во всяком случае, там незримо витал дух молодой девушки, хотя я мог и ошибаться – духом Славии был пропитан весь этот домик. Мы быстро улеглись, но сон, несмотря на нашу усталость, не приходил.
   – Хорошо бы увидеть вещий сон… – вдруг негромко проговорил Вигурд, – Тогда бы мы точно знали, удастся нам найти Демиурга или нет.
   – Я предпочитаю не знать этого, – также негромко проговорил я.
   – Почему?.. – голова Вигурда приподнялась с подушки.
   – Мне хотелось бы во всех моих делах рассчитывать только на свои силы… и на силы моих друзей. А знать заранее, что у тебя получиться или не получиться… Не знаю, мне кажется, такое знание должно расхолаживать…
   – Ну почему… – попытался возразить маркиз, и вдруг согласился, – Хотя, наверное, ты прав.
   Мы снова замолчали, и скоро, по ровному едва слышному дыханию юноши, я понял, что тот заснул. А у меня из головы все не выходил наш вечерний разговор, слова старого слепого деда. Все, что он говорил было правильно, справедливо… и все-таки, что-то мешало мне полностью согласиться с ним. Может быть история Земли, история человеческой цивилизации. Вся эта история, как на незыблемом основании, стояла на ЛОРДЕ! На ПОВЕЛИТЕЛЕ! Даже сейчас, в самых наших распредемократических странах, лорд, выбранный всем народом, творил, практически, что хотел, и ни один закон не позволял спросить с него за содеянное!
   Так, может быть, иначе нельзя?.. Может быть это единственно возможный способ человеческого существования?! Но как же тогда наша человеческая душа, которая способна творить любое волшебство?! Или не любое?! А может быть, у нас вовсе и нет души, и мы не люди, а… сквоты! Борон Торонт мечтает получить душу, но он хотя бы знает, что у него ее нет! А наши «бароны», наши «лорды», спикеры и президенты – они имеют души?!
   Эти странные, бессвязные и лихорадочные размышления незаметно перешли в такой же бессвязный, лихорадочный сон. Я что-то кому-то доказывал, какие-то насмешливые лица мелькали перед моими глазами, безразлично слушали мою прерывистую, сбивчивую речь, покровительственно улыбались и отворачивались, ничего мне не отвечая. А я горячился, метался от одного лица к другому, и вдруг увидел перед собой старое, обрамленное снежно белыми волосами лицо нашего хозяина. Он смотрел на меня острым изучающим взглядом темных пронзительных глаз, словно оценивая, насколько я честен… сам с собой, а потом негромко произнес:
   – Благородство нужно беречь в себе. И поступать, как должно благородному сэру. Надо соответствовать понятию «благородство» и тогда ты сможешь прямо смотреть в глаза всем. А что еще нужно благородному сэру?!
   И все мои видения исчезли, словно их стерло мокрой губкой. Было темно и тихо. Я понял, что лежу с открытыми глазами, а за окном стоит глухая лесная ночь. А рядом с моей постелью смутно белела высокая призрачная тень. Я сосредоточил взгляд на этом, странно ускользающем видении и мгновенно узнал Эмельду.
   «Слушаю тебя…» – мысленно обратился я к ланон ши, и она сразу же ответила:
   «Ты хотел знать, о чем будут говорить принц и граф Альта… Я пришла рассказать тебе это… Смотри…»
   На секунду она замолчала и словно придвинулась ближе, а потом ее фигура потеряла форму, расплылась зыбким облаком, окутав все комнату едва заметным призрачным сиянием. Через секунду в этом сиянии проступили несколько темных пятен. Они стали быстро уплотняться, пока не приобрели очертаний двух мужских фигур. Одна из них сидела за письменным столом, вторая стояла напротив. Во всей сформировавшейся «картинке» четкими, ясно видными, были только эти две фигуры, окружающая их обстановка была, зыбкой, размытой, смазанной, как на плохом негативе.
   Но в следующий момент я перестал рассматривать это видение и весь обратился в слух – начался разговор принца с графом Альта двенадцатым лордом Сорта.
   – Я очень недоволен тобой, граф, очень недоволен!..
   – Чем я мог вызвать недовольство моего принца?! Моя преданность императорскому дому и членам его фамилии общеизвестна, и что бы я ни делал, вся моя деятельность направлена на укрепления власти императора… – голос графа неуловимо изменился, стал чуть вкрадчивее, интимнее, – А императором я давно считаю… тебя принц, моего товарища по императорской военной школе…
   – Да?! Тогда объясни мне с какой стати ты с таким тщанием укрепляешь свой замок? От кого ты собираешься защищаться?! Тебе кто-то угрожает?!
   – Я укрепляю свой замок?! Принц, тебе неверно донесли! Ни о каких укреплениях и речи не идет! Можешь в любое время приехать в Сорта сам и убедиться, что его стены все такие же обветшалые!
   – Только приблизиться к этим обветшалым стенам нет никакой возможности! Чуть ли не на километр от стен все обложено боевыми заклинаниями! Или скажешь, что это не так?!
   Граф пожал плечами, словно разговор зашел о сущей ерунде:
   – Принц, вполне возможно, что кое-где вокруг замка действительно можно наткнуться на забытые заклинания, ты же знаешь, что некоторое время назад я усиленно изучал магию, и боевую в том числе… Но чтобы специально расставлять магические ловушки!.. У меня этого и в голове не было! И потом, общеизвестно, что мы… сквоты… не в состоянии овладеть магией в достаточно мере…
   – Так значит, твои занятия ничего тебе не дали?..
   Было похоже, что графу удалось увести принца от опасной для себя темы. Ответил на вопрос он с видимым огорчением:
   – Ничего особенного… Я, правда, умею теперь с помощью заклинания разжигать огонь в камине, но мои слуги могут делать то же самое не хуже и без всякой магии… А попытки моей феи научить меня настоящей магии – боевой или философской, никакого результата не дали. Видел бы ты принц, как она смеялась над моими потугами!..
   – Значит Красные Шапки поступили к тебе на службу без всякого магического принуждения?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 [32] 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация