А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Драконье горе, или Дело о пропавшем менте" (страница 20)

   Этот лукуллов пир продолжался довольно долго, но все прекрасное рано или поздно заканчивается, так и теперь, когда пиршество, казалось, было в самом разгаре, я вдруг почувствовал, что больше не смогу съесть ни ложки, ни крошки.
   Я положил вилку и нож на скатерть, отвалился от стола и на вопросительный взгляд моей очаровательной официантки провел по горлу ребром ладони:
   – Все, я больше не могу… К тому же мне необходимо подумать о вечере, иначе на императорском балу мне придется тяжело!..
   – Ну, бал!.. Подумаешь!.. – тут же запищал Фока, – До бала мы еще пообедаем!..
   Я с улыбкой покачал головой и встал из-за стола, и в этот момент в столовую заглянула испуганная Гротта. Быстро взглянув на Кроху, он перевела взгляд на меня и прошептала:
   – Сэр Владимир, к тебе пришел отец Симот… Он говорит, что ты сам приглашал его для разговора…
   «Вот как раз монаха мне после такого завтрака и не хватало!» – горько подумал я, – «Но не отсылать же его назад, тем более, что я действительно сам просил его о встрече…»
   Посему, я вздохнул и попросил:
   – Проведи его, пожалуйста, в кабинет… Я думаю, там нам будет удобно…
   Гротта быстро скрылась за дверью, а я повернулся к Крохе:
   – Чуть не забыл тебя поблагодарить за твой подарок… Если бы не он, я мог бы… проспать самое интересное.
   Ее глаза вспыхнули удовольствием, но ответила она скромно: – Рада быть полезной…
   – Не надо так… – очень серьезно произнес я, – Не надо… так… официально… Я… ты… мне… понимаешь, очень дорога… Очень. Я… я потом тебе все… объясню…
   Быстро развернувшись я чуть ли не бегом бросился в свой кабинет.
   Когда я вошел, отец Симот медленно прохаживался по ковру, имея при этом весьма задумчивый, я бы даже сказал, углубленный вид. Повернувшись на звук закрывающейся двери, он по-отечески мне улыбнулся и произнес своим мягким басом:
   – Ты хотел поговорить, сэр Рыцарь, чем же может тебе помочь смиренный служитель Демиурга?..
   Я посмотрел в его прищуренные глаза и молча предложил ему одно из кресел, стоящих у небольшого столика.
   Молельник принца уселся, я присел напротив и после секундной паузы проговорил:
   – Мне нужна помощь… в одном не совсем обычном деле… Принц, правда, обещал мне помочь, но я несколько сомневаюсь в том, что ему это удастся… А дело вот в чем…
   И я рассказал отцу Симоту ту же самую историю, которую накануне поведал принцу. Введя молельника в курс дела, я проникновенно добавил:
   – Теперь ты понимаешь, как важно для меня возможно скорее отыскать Демиурга?..
   Отец Симот молча покивал, не сводя с меня глаз, а потом поинтересовался:
   – А ты, сэр Рыцарь, действительно обладаешь какими-то необычными магическими способностями?..
   – Разве я посмел бы, отец Симот, обманывать служителя Демиурга?.. – укоризненно произнес я, – Вчера я продемонстрировал принцу свои… способности, и он был полностью удовлетворен!..
   – Угу… угу… – задумчиво буркнул молельник, и по его виду я понял, что у него есть еще вопросы ко мне, но он то ли не решается их задать, то ли не может их сформулировать. В кабинете на несколько минут повисло молчание, потом отец Симот встал и прошелся по ковру, задумчиво глядя себе под ноги. Его раздумья, на мой взгляд, затягивались чересчур долго, и я уже собирался… кашлянуть, но тут он остановился прямо передо мной и негромко спросил:
   – А кто из фейри учил тебя магии?..
   – Да… никто…
   – Угу… угу… – повторил он свое бурчание и снова заходил взд-вперед.
   Остановившись через минуту, он задал следующий вопрос:
   – Скажи мне, рыцарь, как своему молельнику, ты веришь, что этот Мир создан Демиургом?..
   – Конечно!.. – удивленно воскликнул я.
   – Ты веришь в то, что Демиург, совершив акт творения, больше не вмешивается в жизнь созданного им Мира, дает своим созданиям самими развиваться, совершенствоваться или… угасать?..
   – Ну… – я был в некоторой растерянности, недостаточно хорошо разбираясь в здешней теологии, – Мне кажется, что Демиург все-таки принимает определенное участие в наших делах… Ведь, согласись, что даже самим своим существованием он влияет на наше поведение…
   – Вот! – воскликнул вдруг отец Симот с непонятной страстью, – Вот именно – тем, что мы знаем о Демиурге, о его существовании, зачастую определяется наше поведение! А у тебя не бывает ощущения, что Демиург… или некто другой, постоянно наблюдает за твоим поведением, оценивает его и решает, что дальше с тобой делать?! Ты не задумывался о том, что с тобой будет после смерти?!
   Теперь уже пришла пора мне изобразить задумчивость. В принципе я сразу понял, что молельник интересуется моим ощущением… божественности, хочет понять, не появляется ли у меня мыслей о… Боге?! Только не хочет напрямую произносить это слово. Но ведь и мне, вроде бы, не полагалось… ощущать Бога?! Потому я с достаточной долей задумчивости проговорил:
   – Нет… у меня нет ощущения, что я интересен кому-то… высшему… А после смерти?.. Я был бы счастлив стать Тенью…
   Выговаривая эти слова, я очень внимательно наблюдал за своим собеседником и мне показалось, что тот едва сдержал вздох удовлетворения. Едва заметная улыбка тронула его губы, он опустился в кресло рядом со мной и быстро спросил: – А насколько определенно ты знаешь… своих предков?.. – при этом его острый нос как-то быстро покраснел.
   Я удивленно вскинул брови, но ответил твердо:
   – Настолько, насколько их должен знать благородный сэр! До шестнадцатого колена!
   – А скажите мне… не обижаясь, как своему молельнику… в вашей округе не ходя слухи о… беззаветной любви одного из твоих благородных предков к… кому-нибудь из фейри?..
   – Сплетни не могут служить источником информации! – гордо ответил я, но тут же, чуть смутившись добавил, – И о каком из благородных родов не ходит подобных… слухов?..
   На рожу этого… демиургова прихлебателя немедленно выползла довольная ухмылка:
   – И во многих благородных родах появляются дети, наделенные поразительными качествами!.. – и тут же, заметив мой загоревшийся взгляд, заторопился с объяснением, – Порой это проявляется через три-четыре поколения!..
   Я выдержал минутную паузу, а затем тоном, не допускающим возврата к прежней теме, спросил:
   – Так ты можешь мне помочь найти Демиурга?!
   И тут он заюлил:
   – Видишь ли… э-э-э… сэр Владимир, Демиург уже очень давно никому не являлся, ни с кем не разговаривал, никого не приглашал к себе в резиденцию… Право, сейчас очень сложно сказать, где он может находиться… Я, конечно, постараюсь навести справки у своих… э-э-э… коллег, но это потребует времени…
   – Ну хорошо, – достаточно резким и очень недовольным тоном перебил я его, – Но, хотя бы, как Демиург выглядит, ты мне можешь рассказать?!
   – Но… – отец Симот явно растерялся, – Демиург может выглядеть… как угодно!.. Ему подвластен любой облик!..
   – А как же я узнаю, что вижу перед собой Демиурга?.. – удивился я, – Если, конечно, встречу его…
   – Ну… обычно он… э-э-э… представляется…
   Тут уже растерялся я:
   – Как?! В смысле… привет, я – Демиург?!
   – Нет, он спрашивает «Какое у тебя дело к Демиургу»…
   – Ага! – понял я и тут же усомнился, – Но такой вопрос может задать… любой…
   Отец Симот молча хлопал глазами, явно не зная что на это ответить, и тогда я решил ему помочь:
   – Достопочтенный, а ты сам-то с Демиургом… встречался?..
   Молельник посмотрел на меня каким-то странным взглядом и невнятно пробормотал: – Я не был еще удостоен такой высокой части… – причем, по его тону я понял, что он не очень-то к этой «чести» и стремится!
   – Ну вот! – разочарованно воскликнул я, – Я-то думал, что молельник императора вхож к Демиургу или хотя бы знает, где тот обретается!..
   – Демиург сам определяет, с кем ему встречаться!.. – с непонятным высокомерием заявил отец Симот, – Я, конечно, попробую узнать, где и когда ты смог бы обратиться к Демиургу с просьбой о встрече, но…
   Тут он поднялся на ноги, давая понять, что разговор окончен. Я проводил его до выхода из коттеджа и, глядя в его удаляющуюся спину, неожиданно подумал, что мы оба не слишком удовлетворены состоявшейся беседой.
   Вернувшись в общую столовую, я встретил Тротту, которая немедленно сделала попытку сделать свой традиционный книксен, но я вовремя погрозил ей пальцем. Она, мило засмущалась и с небольшой запинкой проговорила:
   – Сэр Владимир, тебе надо заняться подготовкой к вечернему балу…
   – Но до вечера еще слишком далеко, – удивился я, – Мне хотелось до обеда прогуляться по городу…
   Было видно, Гротта не привыкла возражать благородным сэрам, но в ее глазах появилась испуганная растерянность. Поэтому я быстро спросил:
   – Впрочем, может быть я чего-то не знаю? Может есть какие-то дела, которые мне необходимо выполнить до бала?..
   – Конечно, – обрадовано начала пояснять служанка-хозяйка, – Тебе надо искупаться, и привести свое тело в порядок, – она улыбнулась и осмелилась на шутку, – Ты же не хочешь во время бала… пахнуть? Тебе надо убрать с лица… – она махнула пальчиком по своим щекам, и я сразу понял, что именно мне нужно «убрать с лица».
   – Тебе надо выбрать костюм, а мне надо проверить, все ли с ним в порядке. Мне будет очень стыдно и… если вдруг во время танца или… поклона у тебя что-нибудь развяжется или оборвется! Надо проверить лошадь и ее упряжь…
   – Позволь! – удивленно воскликнул я, – Мы что же, во дворец поедем на лошадях? Тут идти пятьдесят шагов!
   – Но на летний имперский бал гостям положено прибывать верхом или в экипажах… – мягко пояснила Гротта, – И потому…
   – Я понял! – перебил я ее, – Какие же еще труды и заботы ложатся на мои плечи в связи с этим балом?
   – Это все, – ответила она, – Если не считать, что вам с сэром Вигурдом надо еще пообедать. Должна предупредить, что во время бала гости не едят!
   – Хм, – удивился я, – Какое странное… ограничение!..
   – Его ввели при отце нынешнего императора и только для летнего бала, – пояснила Гротта, – Однажды на летнем балу половина гостей отравились фрикасе из лишайных лопухов, и император, чтобы такого больше не повторилось решил отменить… угощение. Во время бала подают только напитки.
   – Какие напитки? – полюбопытствовал я.
   – Самые разные…
   – Ну, хорошо еще, что во времена отца нашего императора никто на балу не напился до… А то мы остались бы и без… напитков.
   – Но половина гостей как раз и напиваются во время бала до… – мило возразила Гротта, – Однако, император считает, что это не грозит здоровью гостей.
   – Разумно, – одобрил я, – Так с чего ты посоветуешь мне начать подготовку?
   – Я думаю, тебе надо проверить лошадь и распорядиться на конюшне, когда и куда ее привести.
   – Ну что ж, – вздохнул я, – Спасибо за совет, пожалуй, я именно этим и займусь.
   Я вышел на улицу и направился в сторону конюшен. Однако, на полпути мне встретился сэр Вигурд, который, как оказалось, отлично знал все тонкости подготовки к участию в летнем императорском бале. Он уже проверил наших лошадей и отдал все необходимые распоряжения.
   Мы вернулись в дом, где нас уже ожидали… банщики или мойщики, уж не знаю, как они там назывались.
   Едва мы вошли в дом, как тут же наткнулись на двух здоровенных сквотов, державших в руках по довольно объемистому мешку. Гротта немедленно объяснила нам, что это слуги, посланные управляющим замка специально чтобы нас… вымыть!
   – Лорд Экос, выбрал для вас самых опытных слуг! – подчеркнула Гротта.
   – Вовремя, вовремя… – как ни в чем не бывало пробормотал Вигурд и, кивнув одному из сквотов, быстрым шагом проследовал к себе в покои. Мне ничего не оставалось делать, как последовать его примеру, и второй… мешочник молча последовал за мной.
   Присланный управляющим сквот сразу проследовал в ванную комнату, а я на несколько минут заглянул в гардеробную, где быстро скинул с себя одежду и облачился в длинный шелковый халат.
   Когда я вошел в ванную, присланный специалист уже опростал свой мешок на крошечный туалетный столик, расположившийся под зеркалом, заняв практически всю столешницу всевозможными баночками, горшочками, щеточками, кусочками темного ноздреватого камня, и странного вида мелкими металлически поблескивающими инструментами. Окинув взглядом эти его подручные средства, я, признаться несколько заволновался – если он собирался все это использовать, процедура помывки должна была превратиться в длительный, сложный и даже, возможно, мучительный процесс.
   Купальня быстро наполнялась водой и, судя по поднимавшемуся над ней пару, водичка была не прохладной. Сквот молча указал мне на паривший бассейн, предлагая занять приготовленное место. Я подошел и попробовал воду ногой, несмотря на поднимавшийся пар, ее температура была вполне терпимой, так что я, сбросив халат, смело погрузился в нее.
   Последующие три часа стали для меня настоящим откровением! Нет, я конечно слышал о всяких там банных чудесах – сибирских, финских, турецких, греко-римских и других, но одно дело слышать и совсем другое испытать на собственной шкуре. Взять хотя бы момент, когда мое мускулистое тело после того, как добела отмыли в воздушной, пахнущей жасмином мыльной пене, начали обмазывать дурно пахнущей грязью зеленовато-коричневого цвета! Правда, от некоторых процедур я наотрез отказался, например, мне пришлось в корне пресечь милые попытки моего банщика выщипать на моем теле все волосы!
   Гротта оказалась абсолютно права – времени на прогулки по городу у меня сегодня совершенно не было. После трехчасового умывания, меня неудержимо потянуло в постель, где я и провел еще полтора часа. Причем, сам бы я ни за что не встал, но меня грубо растолкали два шерстяных недомерка, вереща в две луженые глотки, что «… негоже оставаться голодным…»
   После отличного обеда, во время которого я заметил, что сэр Вигурд выглядит после водных процедур ничуть не лучше меня, мне пришлось отправиться в гардеробную. Кроха уже выбрала для меня костюм на вечер, но требовала, чтобы я одобрил ее выбор. Это был темно серый с серебром камзол и к нему светло серые короткие штаны, белоснежная рубашка с кружевным воротником, жемчужно-серые чулки, серые замшевые очень короткие сапожки и такие же перчатки. Костюм дополнялся серым беретом с приколотым сбоку аграфом, из-под которого торчало перо белой цапли, и светло-серым переливчатым коротким плащом из незнакомой мне ткани.
   Я уже знал с каким трепетом Кроха относится ко всякого рода нарядам, и ожидал пространной беседы на тему современной придворной моды, но теперь, когда она подробно объясняла мне каким образом надевать различные детали костюма и как в нем себя держать, я вдруг почувствовал в ней необычное напряжение… беспокойство. И вдруг я понял, что она боится… за меня!
   Впрочем, на долгие разговоры времени у нее не оставалось, так как выяснилось, что мне уже пора одеваться – до начала бала оставалось немногим больше часа. Облачился я довольно быстро и вполне самостоятельно, без посторонней помощи. После тщательного осмотра и фея, и каргуши признали, что я вполне соответствую требованиям императорского летнего бала.
   Уже совсем собравшись выходить, я вдруг кое-что вспомнил. Вернувшись в спальню, я порылся в одном из мауликовых кошелей и натянул на безымянный палец правой руки, прямо поверх перчатки, массивный перстень с очень крупным солитером. Кроха, увидев сделанное мной дополнение к костюму, одобрительно кивнула, но я видел, что ее беспокойство только возросло. А Фока, конечно же, не удержался:
   – Смотри-ка Топсик, наш сэр Владимир просто-таки стремительно постигает правила и обычаи придворной жизни!..
   – Да, – немедленно согласился Топс, – Нашего сэра Владимира никто при императорском дворе не назовет серой вороной!..
   – Даже несмотря на то, что он в сером!.. – продолжил мысль Фока.
   Вполне возможно, что малыши еще долго могли бы продолжать свои подначки. Они нутром чуяли, что и костюм, и участие в императорском балу, и вообще вся окружающая обстановка для меня весьма и весьма необычны, и своими шутками каргуши пытались снять мое излишнее напряжение. Но они замолчали, видимо поняв, что мне вдруг стало как-то совсем не до них. Я вновь неожиданно ощутил вокруг себя концентрацию какой-то неведомой мне силы, и снова мне показалось, что ею можно управлять… Только теперь я чувствовал и то… каким образом это делается!
   Я поднял удивленные глаза на Кроху и встретил ее чуть испуганный и в тоже время чего-то ожидающий взгляд. И этот взгляд, словно подсказал мне, что надо сделать!.. Я широко раскинул руки, словно желая обнять весь мир, а затем медленно, плавно начал сводить их. Чем ближе становились ладонь к ладони, тем более нарастала мощь окружавшей меня силы и… тем ярче светился камень в моем перстне. Когда между моими руками осталось сантиметров пятнадцать, от правой ладони к левой проскочила толстая ветвистая молния, и янтарное свечение солитера буквально затопило, растворило все окружающее. Стены комнаты, мебель, даже Фока с Топсом исчезли в этом свечении и только мы с Крохой стояли в полном одиночестве посреди светящегося переливающимся золотом безграничного пространства, не отводя глаз друг от друга! А через мгновение над нами просвистели широкие лебединые крылья, и на маленькую фею, медленно кружась в янтарном воздухе, посыпались белые лепестки роз!..
   Не знаю, сколько продолжалось это чудо, только мы вдруг словно очнулись, стоя все на том же ковре в моей спальне. Каргуши сидели у стены и молча рассматривали нас широко открытыми глазенками, а вокруг Крохиных ног медленно таял… белый снег лепестков!
   И еще несколько секунд продлилась тишина, в которой мы с феей слышали свист крыльев, а затем я радостно улыбнулся – из ее глаз исчезла тревога и осталось только радостное изумление.
   – Как тебе это удалось?! – прошептала она одними губами.
   – Я хотел, чтобы ты успокоилась, – невпопад ответил я, – Не надо за меня волноваться…
   – Но чтобы перенести двоих в Солнечный Край надо быть!.. – ее изумление стремительно росло, буквально выплескиваясь из огромных, широко распахнутых глаз, – Ты маг?.. Ты великий Маг!!
   – Нет… – я отрицательно покачал головой, – Я – Человек…
   – Человек!.. – совсем уже потрясенно прошептала фея… и тут все очарование момента было грубо нарушено. Рядом с нами раздался возмущенный писк:
   – Вы были в Солнечном Краю?!!
   Нас обоих словно окатили холодной водой, и мы оба посмотрели вниз.
   Рядом с нами, уперев лапы в бока, набычившись и скорчив свирепую физиономию, стоял Фока, ожидая ответа на свой наглый и крайне несвоевременный вопрос. Однако Кроха ответила бестактному каргушу на удивление мягко:
   – Да, сэр Владимир подарил мне это… чудо…
   – А мне?! – немедленно взвыл Фока и тут же, метнув быстрый взгляд за спину, поправился, – А нам?!
   – Э-э-э, ребята, в чем дело? – растерянно спросил я, – Какой такой Солнечный Край?!
   Кроха, Фока и присоединившийся к ним Топс молча уставились на меня. В спальне снова повисло молчание, на это раз довольно тягостное. А затем все тот же Фока коротко пояснил:
   – Ты, сэр Владимир, не прикидывайся!.. Мы все видели!..
   – Что вы видели?.. – несколько запальчиво спросила Кроха.
   – Мы все видели, – напористо повторил Фока, – Вот он напялил на палец перстенек и принялся махать руками и швыряться молниями. А потом здесь все, – он смешно повертел лапами, подыскивая подходящие слова, – затянуло желтым светом, а когда свет… впитался, вас уже не было! Обоих!..
   – Вас не было очень долго… – грустно добавил Топс, укоризненно поглядывая на меня, – Мы могли испугаться, а ты можешь опоздать на бал… Очень долго…
   – Вот именно!.. – снова перехватил инициативу Фока, – Топс мог испугаться! А потом посреди комнаты начался… такой… ну… смерч… белый… и когда он кончился, вы оба снова здесь стояли!
   Он на секунду замолчал, набирая, как я понял, в грудь побольше воздуху, а затем буквально заверещал:
   – А потом эта наказанная фея заявила, что вы оба побывали в Солнечном Краю!!!
   – А нас не взяли… – грустно добавил Топс.
   Кроха неожиданно села на ковер и тихо спросила каргушей:
   – Вы слышали, чтобы хоть кто-то, хоть на мгновение мог переправить в Солнечный Край двоих?..
   Малыши вдруг замерли, словно им в головы разом пришла одно и та же мысль, а потом посмотрели друг на друга. Прочитав нечто друг у друга в глазах, они синхронно покачали головами.
   – А сэр Владимир смог и, как вы оба утверждаете, надолго!..
   Две серые башки с оранжевым и зеленым хаерами повернулись в мою сторону и на обоих мордочках я увидел большое уважение. Но затем Фока не удержался:
   – Значит он мог взять и нас… И побыть там немного меньше…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 [20] 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация