А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Драконье горе, или Дело о пропавшем менте" (страница 13)

   Вот теперь дело пошло совсем по-другому! Мой меч и мой щит перестали рубить и рвать дерево с железом, теперь им доставались мясо и кости, и это было им гораздо больше по вкусу.
   Вой гоблинов тоже резко сменил тональность – если прежде в нем превалировали нотки яростного торжества, то теперь главными его темами стали боль, страх и отчаяние!
   Еще три-четыре энергичных взмаха меча, последний леденящий кровь рык льва со щита, и оставшиеся на ногах Красные Шапки брызнули в разные стороны.
   И тут я увидел, что буквально в десяти метрах от меня рыцарь в голубоватых доспехах, восседающий верхом на странном, страшном звере, рубиться с десятком обступивших его Красных Шапок. Его, сверкающий голубым отсветом, меч молнией рушился на темно-красные колпаки гоблинов, а те, уворачиваясь от страшного оружия, старались достать своими алебардами всадника или ноги его скакуна.
   В мгновение охватив взглядом развернувшуюся передо мной картину, я бросился вперед с поразившим меня самого хриплым воплем:
   – Держись, сэр рыцарь, я иду на помощь!..
   Однако, я не успел. Услышав мой истошный вопль, окружавшие всадника Красные Шапки отпрянули от него и все, как один повернулись в мою сторону. Над этой неорганизованной толпой последний раз взметнулся голубоватый клинок, и в следующее мгновение гоблины, бросая на дорогу свое оружие бросились врассыпную.
   Впрочем, бегство их было вполне упорядоченным и рано или поздно заканчивалось в струящемся мареве над ненавистным мне темным пятном.
   Скоро мы остались на дороге вдвоем. Мой спаситель поднял руку с мечом в приветствии. Я тоже отсалютовал ему мечом. После этого он достал из седельной сумы кусок синего бархата, тщательно отер клинок и вложил его в ножны. Я в свою очередь посмотрел на свой клинок и обнаружил что тот абсолютно чист, словно не от только что дробил гоблинские черепа. Едва я вложил меч в ножны, как тут же почувствовал за своим плечом чье-то дыхание и мгновенно переместил взгляд назад. Ко мне спокойно, словно после безмятежного отдыха подходила моя кобыла.
   Я вскочил в седло и более внимательно посмотрел на своего спасителя. Рыцарь тоже молча осматривал меня. Сидел он на самой обыкновенной лошади, только она была чуть ли не до колен прикрыта весьма замысловатым панцирем. На ее голове красовался шлем с длинным витым рогом, по шее спускалась пластинчатая броня, а грудь была прикрыта плотным набором, украшенным устрашающего вида шипами. Из-под седла на бока лошади так же спускались пластины панциря, а броня на крупе лошади имела с каждой стороны по поднимающемуся лезвию длиной около метра.
   «Не хотел бы я оказаться на пути этой скотины, когда она помчится во весь опор со своими… распущенными железками!» – подумалось мне. Я чуть наклонил голову и учтиво произнес:
   – Позволь мне поблагодарить тебя, незнакомец, за поддержку в бою!
   – О, – воскликнул тот с легким поклоном, – Это я должен просить прощения, что помешал тебе покрыть себя славой. Но слишком велико было искушение сразиться с Красными Шапками – это самые смелые воины из всех фейри и почти никогда не применяют в бою магию. Но я видел здесь еще одного рыцаря, который не вмешивался в битву. Поначалу я решил, что он это делает по твоей просьбе и сдерживал себя, а потом мне показалось… – здесь он умолк.
   – Нет, тебе не показалось, рыцарь в серебряных доспехах был предводителем Красных Шапок, именно он привел их сюда…
   – Как?! – изумленно воскликнул мой спаситель, – Благородный сэр предводительствовал Красными Шапками?! Но это невозможно!!
   – И тем не менее, это так…
   – А почему они напали на тебя? – напрямую спросил рыцарь.
   – Видимо потому, что вчера днем я пощадил этого самого предводителя. Тогда он пытался захватить меня с помощью шести вооруженных сквотов.
   – Так значит, за тобой идет настоящая охота?! – воскликнул рыцарь и тут же, словно спохватившись, наклонил голову и произнес более спокойным тоном, – Меня зовут маркиз Вигурд, шестой лордес Кашта. Могу ли я узнать имя доблестного рыцаря, с которым свела меня дорога?
   Я даже слегка растерялся от столь резкого перехода и столь изысканного обращения, но постарался ответить соответственно:
   – Черный Рыцарь по прозвищу Быстрая Смерть!
   Маркиз молчал целую минуту, а потом с некоторой запинкой спросил:
   – То есть, ты тот самый… Быстрая Смерть?..
   – Что значит – тот самый? – переспросил я.
   Маркиз снова помолчал, а потом произнес, вроде бы даже, про себя:
   – Невероятно!..
   Он замолчал, и я счел необходимым вставить:
   – И тем не менее это так! Во всяком случае, все, с кем я…э-э-э… знаком… не возражали против этого имени… Некоторые, так просто сами навязывали мне его!..
   Однако, сэр Вигурд оставил без внимания мое замечание:
   – Сэр Рыцарь, позволь мне сопровождать тебя в твоих странствиях!
   Сказано это было достаточно высокопарным тоном, но сама просьба прозвучала очень искренне. Правда, я не совсем понял, о каких странствиях идет речь, и потому несколько неуверенно проговорил:
   – Ну, я, собственно говоря, не возражаю… Иметь в попутчиках столь доблестного рыцаря, для меня большая честь… Но путь у меня не далек – я направляюсь в имперский город Воскот, у меня дело к императору…
   – Кто знает, куда приводят нас наши дороги?… – философски ответил сэр Вигурд.
   И что я мог на это ответить?
   – Ну что ж, вперед! – сказал я и тут же поправил сам себя, – Вот только дорога наша… не совсем свободна.
   Развернув лошадь в сторону Воскота, я медленным шагом подъехал к границе все еще темнеющего пятна и остановился. Через секунду рядом со мной появилась лошадь моего нового товарища.
   – Надо же, – с несерьезным смешком воскликнул он, – Тоннельный переход! И, как я понимаю, именно отсюда появились наши враги. И куда же он, интересно, ведет?..
   – В замок Сорта, – немедленно ответил я.
   – А… так он наведенный!.. Ну, тогда это не сложно…
   Он осторожно протянул над границей пятна закованную в перчатку руку и сделал пальцами такое движение, словно… посолил его, а потом приподнял забрало и… плюнул.
   Воздух над пятном сердито зашипел и заструился гораздо интенсивней. А через секунду мне показалось, что граница пятна дрогнула и чуть отпрянула от копыт наших лошадей. А спустя еще несколько секунд это отступление сделалось… повальным. Зловещее пятно сжималось прямо на глазах, только марево над ним густело, свивая воздух жгутами и поднимая с дорожных плит мельчайшую пыль. Через пару минут дорога была свободна.
   Я тронул лошадь и повернулся к своему искушенному спутнику:
   – Ловко это у тебя получилось, где ж это тебя магии научили?..
   Лордес Кашта поднял забрало шлема и взглянул на меня своими темными, чуть насмешливыми глазами. Оказалось, что это совсем еще молодой человек, почти юноша, с густыми, длинными и мягкими волосами, крупными локонами, обрамлявшими худощавое, бледное лицо с крупным породистым носом и тонкими, яркими губами.
   Я последовал его примеру и тоже поднял забрало, и он, с интересом взглянув мне в лицо, и произнес:
   – Я думал, что ты гораздо старше… А что касается моих… способностей, так это и не способности вовсе. Просто в детстве у меня была… подружка… Лет с четырех, когда отец подарил мне пони, я страшно полюбил кататься верхом по нашему лесу. И там познакомился с Гейрой, маленькой гилли ду. Я рассказывал ей о сквотах и защищал лес от деревенских мальчишек, а она показывала мне самые потаенные лесные тропы, учила искать орехи и ягоды… ну и кое каким заклинаниям…
   И тут мне пришла в голову пошлая мысль использовать лирическое настроение своего друга и… кое-что узнать об этом мире.
   – Повезло тебе… – самым завистливым тоном проговорил я, – А я вот второй день как вышел из заповедника Демиурга, и оказалось, что абсолютно ничего не знаю о жизни в… этом Мире. Вот, например, ты сказал, что твой титул – лордес… шестой лордес, а что это такое?
   – Это значит, – просто ответил Вигурд, – Что я сын лорда Кашта и шестой наследник… Как ты сам понимаешь, мои шансы на вступление в наследство весьма проблематичны, так что я не стал ждать смерти своего отца и пяти братьев, а отправился странствовать… Искать свое счастье на дороге.
   – Значит, ты, как и я – странствующий рыцарь?..
   Вигурд кивнул и улыбнулся, а я, ободренный этой улыбкой, продолжил свои расспросы:
   – А почему ты спросил, тот ли я самый Быстрая Смерть… Кстати, этот вопрос задавал не ты один…
   Шестой наследник Кашта посмотрел на меня без всякого удивления и неожиданно ответил:
   – Ты, действительно, тот самый Черный Рыцарь. И только что сам подтвердил это.
   – Каким образом? – поинтересовался я.
   – Да своим вопросом, – спокойно ответил Вигурд, – Понимаешь, я давно интересуюсь всем, что связано с… Черным Рыцарем. Вообще-то считается, что Черный Рыцарь по прозвищу Быстрая Смерть – это красивая такая сказка… выдумка… Этакий… идеальный рыцарский образ… Вот именно – идеальный! И потому, он вроде бы не может существовать на самом деле. В его существование верят все мальчишки нашей империи, да и далеко за ее пределами. Но взрослея… они… перестают верить в существование Идеала. Однако, я, как уже говорил, очень заинтересовался этим… Идеалом. И ты знаешь, я нашел старые списки этой легенды, в которой говорится о Черном Рыцаре, как о, на самом деле существовавшем, благородном сэре. А кроме того, в этих списках говорится, что Черный Рыцарь приходит в этот Мир когда… возникает смертельная опасность для… Демиурга! Или для других, окружающих нас, миров!
   Вигурд посмотрел на меня с легкой улыбкой, покачал головой и продолжил:
   – Я нашел упоминания о двух приходах в наш Мир Черного Рыцаря – дважды он спасал Демиурга от каких-то страшных опасностей, может даже от гибели. Но каждый раз, являясь сюда, он не знал, кто такой Черный Рыцарь, хотя с самого момента своего появления называл себя этим именем! И что самое удивительное, я сделался странствующим рыцарем… надеясь встретить Черного Рыцаря…
   – Как это?! – изумился я.
   – По моему мнению сейчас самое время снова появиться Черному Рыцарю! – с полной серьезностью, даже как-то грустно, произнес Вигурд.
   Его серьезный тон меня слегка даже испугал:
   – И это мнение на чем-то основывается?
   Вигурд кивнул, и несколько минут мы ехали в молчании. Потом он снова посмотрел на меня своими ясными глазами и снова начал говорить:
   – Лет десять-двенадцать назад в каждом городе нашего Мира, да что там в городе – в каждом крупном селе, существовали святилища, в которых любой из сквотов мог обратиться к Демиургу с просьбой, с вопросом, с пожеланием, короче, пообщаться с создателем Мира. Видеть его, правда, доводилось мало кому, очень мало, но и такие случаи бывали. Но вот однажды во всех святилищах разом было объявлено, что Демиург больше не будет вмешиваться в дела Мира, за исключением экстраординарных случаев, касающихся… маленького народца. Он всегда оказывал помощь фейри, считая, что… сквоты могут их обидеть или… использовать их искусство им же во зло, – маркиз бросил на меня быстрый взгляд и пояснил, – К сожалению, он прав, это случается… Так вот, с тех пор о Демиурге действительно мало что известно, можно сказать, что он… исчез. Правда, иногда от его имени кое к кому приходят тени, но это бывает очень редко, а те, к кому тени являются, не слишком распространяются о причинах этих посещений.
   Вигурд замолчал. Нас снова окружила тишина, нарушаемая только цоканием копыт наших лошадей по каменным плитам дороги. Когда я уже решил, что он таким неожиданным образом закончил свой рассказ, и собрался задать один из роившихся в голове вопросов, он снова заговорил:
   – Я думаю, что с Демиургом что-то случилось. Он, конечно, не ушел из нашего Мира, но с ним что-то случилось… или что-то может случиться! И поэтому именно сейчас должен появиться Черный Рыцарь! Должен!
   После этих слов, сказанных с удивительной убежденностью, он надолго замолчал. И тут я вспомнил, что уже очень давно не слышал своих малорослых наставников. Я опустил забрало, и тут же увидел их на крупе моей собственной лошади. Они устроились один за другим, причем Фока держался за луку моего седла, а Топс за пояс Фоки, и у обоих были закрыты глаза.
   «Так, так, так…» – насмешливо проговорил я, – «Вот и мои храбрые помощники объявились… И где ж вы были, когда я погибал в неравном бою?!»
   Фока мгновенно открыл глаза и пропищал:
   «Да я в этом бою нанес первый смертельный удар!»
   «Ты?!!» – моему изумлению не было предела.
   «А то кто же? – торжествующе ответил Фока, – Или ты думаешь у гоблинов шишки сами собой на башке вскакивают?!»
   Тут я вспомнил первого раненого в схватке гоблина и с уважением подумал: «Так это твоя работа?»
   «А то чья же?» – гордо пискнул Фока, – «Или ты думаешь, я просто так рогатку с собой таскаю?!».
   Он высокомерно посмотрел на меня, потом кивнул назад и снисходительно прибавил, – «Топс тоже кое-кому вмазал!»
   После этого, видимо считая, что разговор окончен, он снова закрыл глаза.
   Я невольно улыбнулся и покачал головой, а потом с легким мысленным смешком поинтересовался:
   «И давно вы кимарите?»
   Топс приоткрыл правый глаз и недовольно буркнул:
   «Мы же не можем мешать тебе слушать лекцию о самом себе».
   «Но, согласись, что информация очень познавательна!»
   «Очень… – согласился Топс, – И выводы он делает, в общем-то, правильные… Только…»
   Тут каргуш замолчал и снова закрыл глаз. Однако я не мог согласиться на какую-либо недосказанность, а потому потребовал:
   «Что „только“?.. Что „только“?.. Давай договаривай!..»
   Но «договорил» Фока. Не открывая глаз, он пропищал:
   «… Только, из всего сказанного этим симпатичным юношей получается, что ты становишься опасным спутником…»
   «Это почему?» – удивился я.
   «Потому что к таким же выводам может прийти и кто-нибудь другой… не столь дружелюбный, как этот… шестой наследник».
   «Может быть именно поэтому тебя так хочет заполучить этот… граф Сорта… и его тайный начальник…» – задумчиво добавил Топс.
   «Но вы же знаете, что я никакой не Черный Рыцарь! – воскликнул я во всю силу своих мыслительных способностей, – Вы же знаете, что мне просто понравились эти доспехи!»
   Каргуши открыли свои глазки и, чуть отклонившись в разные стороны, укоризненно посмотрели мне в спину. А затем Топс грустно проговорил:
   «Вот то-то и оно, что знаем… сами все видели. Нам бы сразу надо было догадаться к чему дело идет. Как только мы тебя в этих доспехах увидели!»
   «Мы же знали, что эти доспехи просто так, кому попало не дадут себя надеть… А вот не сообразили…»
   «Господи, ну зачем я надел именно эти доспехи! – с тоской подумал я, – Теперь мне навязывают заботу о каком-то там, совершенно мне незнакомом Демиурге, дела которого меня совершенно не касаются! Ну что мне стоило взять панцирь того барона, который утонул!»
   «Не скули! – строго оборвал меня Топс, – Тем более, что скулить все равно уже поздно!..»
   «Да, а что мне прикажешь теперь делать?! Вашего Демиурга спасать?!»
   «От чего?..» – хитро поинтересовался Фока.
   «Вот и я спрашиваю – от чего!»
   «Поступай в соответствии с первым правилом настоящего сквота…» – немедленно посоветовал Фока.
   «И как оно звучит?» – немедленно поинтересовался я.
   «Если не знаешь, что делать, не делай ничего!» – с достоинством первого ученика произнес оранжевоголовый каргуш.
   Мне нечего было ответить на такое предложение, а кроме того в разговор вмешался умный и осторожный Топс:
   «Вообще-то, лучше всего было бы сменить имя… Только уж слишком заметные у тебя доспехи и оружие…»
   «Нечего манкировать своими обязанностями!!» – тут же возмутился Фока, – «Раз напялил черные доспехи, пусть теперь отдувается! Его предупреждали!»
   «Это кто меня предупреждал?! – возмущенно поинтересовался я, – И когда?!»
   «Тебе еще в оружейной у Маулика говорили, что из этих доспехов сквоты живыми не выбираются, а ты все равно в них полез!»
   «Да?!! – я чуть не задохнулся от ярости, – Говорили?!! Да вы такого про эти доспехи наговорили, что нормальный человек и не захочет, да полезет в них!..
   «А раз залез, то теперь сиди в своих доспехах и не ерзай!» – грубо перебил меня Фока, и я вдруг понял, что по большому счету он абсолютно прав. Ну что я, в самом деле, занервничал, мало чего там насочинял себе экспансивный, а может даже экзальтированный, молодой человек, да еще вдобавок шестой наследник! Мое дело – вытащить из подземелья Сорта Юркую Макаронину и свалить назад, к себе, а всякие местные демиурги пусть сами решают свои проблемы! Я их выручать не нанимался!!
   Моя тоскливая растерянность сменилась агрессивной злобой, так что я даже пришпорил лошадь, и она перешла в галоп.
   И конечно тут же последовал вопрос моего спутника:
   – Сэр Рыцарь торопится?..
   – Да нет, просто я проголодался и боюсь, что теперь до самого города не будет ни одной таверны или закусочной… – снова подняв забрало, небрежно ответил я.
   – Если сэр Рыцарь позволит дать совет… – неуверенно проговорил сэр Вигурд…
   – Конечно, – немедленно разрешил я, – И вообще, не скупись на советы, если считаешь необходимым их высказать.
   Вигурд улыбнулся:
   – Здесь, совсем недалеко от дороги, есть небольшая деревенька, в которой живет моя хорошая знакомая… Мы можем к ней завернуть и, поверь мне, голодными нас не отпустят.
   – Показывай дорогу! – тут же воскликнул я.
   Маркиз свернул с дорожного полотна влево и направил своего закованного в броню коня прямо по синей травке в сторону видневшейся на склоне холма рощице. Роща эта оказалась невелика, и через полчаса, проехав ее насквозь, мы оказались на противоположной опушке, с которой открывался вид на весьма симпатичную деревушку из десятка маленьких, аккуратных домиков, окруженных садами.
   Вигурд направил своего коня к крайнему домику и, оказавшись у невысоких тесовых воротец, громко позвал:
   – Матушка Елага, ты дома!..
   С минуту на его зов никто не отзывался, но маркиз не проявлял нетерпения, а затем дверь домика распахнулась и на крылечке появилась маленькая старушка в голубом платье, с гладко зачесанными совершенно белыми волосами. Она быстро сбежала по трем ступенькам крыльца и через мгновение уже возилась с запором ворот, радостно приговаривая:
   – Вигуша приехал, сынок, вот радость-то! А я уж и не думала тебя больше увидеть!
   Имя, которым наградила старушка моего нового друга было настолько… фамильярным, что я несколько удивленно взглянул на своего спутника, как-никак маркиза, хоть и всего-навсего шестого наследника лена, и увидел на его лице настолько довольную улыбку, что сам невольно заулыбался.
   Старушка тем временем распахнула ворота и мы медленно въехали в неширокий двор. Вигурд быстро соскочил со своего закованного в броню зверя и протянул латные перчатки к матушке Елаге. Та буквально утонула в его стальных объятиях, но выбралась из них без потерь, после чего повернулась и уставилась на меня маленькими, темными, остро поблескивающими глазками. Эти глазки, казалось, громко спрашивали, кто это такой сопровождает ее любимца.
   Вигурд тоже, по-видимому, понял этот вопрос, потому что с улыбкой произнес:
   – Это, матушка, Черный Рыцарь, по прозвищу Быстрая Смерть…
   – Вижу, что Черный Рыцарь, – чуть насмешливо произнесла бабуля, – И что Быстрая Смерть вижу… Только…
   Тут она как-то по-доброму улыбнулась и обратилась ко мне:
   – Слазь с коня, Черный Рыцарь, сейчас обедать будем… И вы тоже слазьте! – неожиданно бросила она мне за спину, – Нечего прятаться, никто вас здесь не обидит!
   Маркиз удивленно взглянул на матушку Елагу, но ничего не сказал, лишь перевел вопрошающий взгляд на меня. Я пожал плечами и обернулся. Фока и Топс уже сидели, свесив ножки по одну сторону лошади и, смущенно переглядываясь, чесали свои разноцветные чубы.
   – Слезайте, слезайте, – поторопила их матушка Елага, и они съехали по крупу лошади на траву. Следом за ними спустился на землю и я.
   Матушка Елага внимательно всмотрелась в мою лошадь и пробормотала себе под нос: – И о тебе, детка, мы позаботимся… – а затем, повернувшись в сторону дальнего сарая она громко крикнула:
   – Сайс! Вылезай негодник, я знаю, где ты прячешься! Займись лошадьми господ рыцарей!
   Из-за дверей сарая показалась белая голова мальчика лет десяти. Внимательно нас оглядев, он поковырял в носу, а затем свистнул каким-то странным образом. Обе лошади, услышав этот свист, развернулись и трусцой направились к мальчишке.
   – Пойдемте, пойдемте, ребята, – улыбнувшись проговорила старушка, как я понял, в основном для меня, – Сайс, конечно, лентяй и воришка, но лошадей любит, и они его тоже. Вот только не пойму за что…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 [13] 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация