А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Книги по авторам » Хиллард, Нерина

Информация об авторе:

- к сожалению, информация об авторе отсутствует.

подсознания, куда она эту боль загнала, теплилась уверенность, что страдать остается уже совсем недолго. Возможно, если (или, точнее, когда) она снова увидит Филиппа, смятение снова вернется.

Неста осторожно отвлекла ее от тревожных мыслей, и Моргана начала рассказывать ей о маленьком домике в пригороде Лондона, где они были так счастливы, и о том дне, когда, придя с работы, она нашла отца неподвижно сидящим в кресле. С тех пор прежней жизни уже не было. Она уехала из домика – все равно они его только снимали,– продала мебель, поселилась в комнатке пансионата в Кенсингтоне и постаралась избавиться от ощущения потерянности, погрузившись в работу. В какой-то мере ей это удалось, и тут в ее жизнь вернулся Филипп, мужчина, а не тот парнишка, которым она когда-то восхищалась издалека. И она снова стала ранимой.

Она не облекла эту последнюю мысль в слова, но Неста догадалась и мягко вернула девушку к разговору об отце, называвшем ее колдуньей Морганой-ле-Фэй. Но современная тезка легендарной королевы-колдуньи не имела сказочной власти обмануть ожидавшую смерть – власти, которой обладала та, другая Моргана-ле-Фэй.

Хотя Несте было интересно, она не могла целиком сосредоточиться на разговоре. Затаившаяся за белоснежным умным лбом Морганы смерть казалась столь ужасной, что все начинало представляться совершенно бессмысленным. И благодаря какой-то странной проницательности Неста знала, что Моргана тоже думает об этом.

– Расскажите, если хотите,– мягко произнесла она.– Иногда это помогает. Моргана колебалась.

– Говорить, в сущности, не о чем. Что-то у меня внутри, с чем они не могут справиться и что должно, было бы убить мгновенно. А вместо этого получилось замедленное действие, как у взрывного устройства,– добавила она, слабо улыбнувшись.– Болей не будет почти до самого конца, а на этот случай у меня есть таблетки.

Несмотря на неуверенную улыбку, голос невольно сорвался, и Несте пришлось крепко сжать губы, чтобы не задрожали, чтобы не дать пролиться слезам, навернувшимся на глаза: она не сомневалась, что Моргане это было бы неприятно.

– Дитя, если бы мы могли хоть что-то сделать!

В голосе ее слышалась горькая бессильная мольба к судьбе, но Моргана покачала головой, снова взяв себя в руки. Только лицо ее по-прежнему оставалось бледным.

– Ничего нельзя сделать.

– Может быть, вам следует побольше отдыхать? – Неста нахмурилась, глядя на свою ногу, которая все еще не давала ей свободно двигаться.– Я чувствую себя ужасной симулянткой с этой глупой ногой, которая приносит вам столько забот.

Моргана чуть грустно засмеялась.

– Мне нет необходимости раньше ложиться спать или больше отдыхать. Вам внимание гораздо нужнее, чем мне. Мое здоровье ничуть не испортится.

Неста взглянула на нее, стараясь увидеть, что таится за бледной маской лица, улыбающегося даже при виде смерти.

– Не понимаю вас, дитя,– наконец проговорила она.– Как вам удается принимать все так философски? Мне кажется, я бы каждую минуту возмущалась несправедливостью судьбы.

– Сначала так и было, но потом я примирилась с собой. У меня осталось чуть-чуть времени, я не намерена прекращать нормальной жизни, пока будет возможно.– Она решительно улыбнулась и выпрямилась.– По-моему, вам хватит слушать про мои неприятности. Извините, что я вас ими заморочила, мисс Брутон.

– И дальше делайте это, как только придет желание поговорить. Если это вам помогает,– сразу же откликнулась Неста.– А теперь отправляйтесь в сад. Сидите на солнышке и читайте вашу книгу. Про короля Артура, возлюбленного Морганы-ле-Фэй.

Моргана неуверенно посмотрела на нее:

– Я больше ничего не могу для вас сделать?

– Абсолютно ничего. Делайте, что вам сказано,– распорядилась Неста.– Я, между прочим, ваша работодательница, девочка моя.

– Да, мисс Брутон,– покорно проговорила Моргана и отправилась к себе в комнату за книгой.

В саду она устроилась на плетеном диванчике, на котором Неста часто лежала, когда бывала на воздухе, и открыла книгу. Она казалась старинной и дорогой, и девушка держала ее очень осторожно. Было немного удивительно, что у Фелипе в собрании оказались английские книги, но, с другой стороны, он настолько хорошо говорил по-английски, что наверняка читал на этом языке почти так же легко, как и на португальском.

Через несколько секунд она перевернула страницу, но было нелегко сосредоточиться на чтении. На нее лились потоки солнечных лучей, благословенно теплые и дремотные, и она не сомневалась, что ей понравилось бы жить на Хуамасе. Она уже успела влюбиться в остров, пусть видела пока сравнительно немного,– хотя ни за что не призналась бы в этом Фелипе.

Тут она вновь вспомнила о Филиппе. Ведь имена их были и правда похожи, если не считать произношения.

Может, сложись все по-другому, она приехала бы сюда как молодая жена Филиппа? Тогда Хуамаса была бы не просто прелестна – она показалась бы земным раем.

Брошенный на часы взгляд подсказал ей, что, по всей видимости, Неста сейчас уже готова спуститься вниз и полежать на кушетке в гостиной. Моргана была рада отвлечься от мыслей о Филиппе, занявшись своими обязанностями.

– Я забыла сказать вам раньше,– с места в карьер объявила Неста, когда Моргана вошла к ней в комнату.– У нас на утреннем шоколаде будут гости.

– Чудесно,– улыбнулась Моргана, но ее улыбка тут же сменилась гримаской.– Надеюсь, это не маркиз.

Мисс Брутон расхохоталась.

– Не маркиз.– Она внимательно всмотрелась в девушку своими по-птичьи яркими и озорными глазами.– Вы его всерьез невзлюбили.

– Он заставляет меня кипеть,– откровенно призналась Моргана.– Он что-нибудь объявляет, и считается, что все моментально должны подчиняться его пожеланиям.

– Вы слишком независимы. Он привык к робким и сверхженственным португалкам. Не следует об этом забывать.

– Хотела бы я, чтобы он сам не забывал,– пробормотала Моргана почти про себя.

– Может, и не забывает,– ответила Неста Моргана бросила на нее вопрошающий взгляд, пытаясь расшифровать это странное заявление, но не могла представить себе, с чего бы вдруг сказочному хозяину Хуамасы могло захотеться сразиться с ее чувством независимости,– разве только из-за желания властвовать на острове нераздельно, над всем и вся. Но это говорило бы о характере довольно мелочном, а каким бы Фелипе ни был, мелочным его не назовешь.

– Ну так кто же придет? – спросила она у Несты, решив, что они достаточно долго говорили о Фелипе де Альвиро Риальта.

– Сеньора Пакита Акуарас.

Моргана чуть приподняла брови:

– Еще одна представительница высшего общества Хуамасы?

Неста ухмыльнулась почти как школьница:

– Можно сказать и так. Семья Акуарас в дружбе с Риальта уже много поколений. В прошлом они вместе приехали на остров. По острову ходят слухи, что Фелипе женится на ее племяннице.

– На здоровье,– пробормотала Моргана, и Неста весело рассмеялась.

– У вас опять лицо Морганы-ле-Фэй.

– Иногда мне из-за него и правда хочется быть колдуньей. У него на острове столько власти…

Неста снова улыбнулась.

– Втайне вам, наверное, нравится спорить с ним. Ну а теперь отправляйтесь и наденьте одно из своих лучших платьев. Фелипе не будет, так что, оставшись в форме, вы не сможете досадить ему.

– Я надеваю форму не для того, чтобы ему досаждать,– возразила Моргана, отказываясь признаться себе самой, что он может повлиять на какие-то ее поступки. Даже на те, что совершаются специально ему назло.

Когда она открыла дверь, то увидела подъезжающую машину. Неста бросила со своей кушетки:

– Ах, похоже, это прибывает сеньора.

На мгновение отвлекшись, Моргана поинтересовалась:

– А что конкретно значит обращение «сеньора»? Я считала, что это – обращение к замужним женщинам, но маркиз и ко мне так обращается.

– Это действительно обращение к замужним женщинам,– ответила Неста,– но это также и официальное обращение, как у нас «мадам».

Моргана понимающе кивнула.

– А я-то недоумевала, думала, что меня будут называть сеньоритой.

У Несты блеснули глаза:

– Вы увидите, что это более дружеская форма обращения и подразумевает некоторую степень близости.– Поблескивающие глаза ее теперь уже откровенно смеялись.– Когда Фелипе так к вам обратится, между вами появится подобие дружбы.

Моргана взглянула на нее чуть возмущенно.

– Сомневаюсь, чтобы я по достоинству оценила оказанную мне честь.– Тут она вспомнила, из-за чего спустилась, и добавила:– Я пришла узнать, что ожидают от меня.

– Что вы имеете в виду? – У Несты был удивленный вид.– Ожидают кто?

– Я здесь нахожусь всего лишь в качестве медсестры,– чуть смущенно объяснила Моргана.– Мне следует уйти, когда приедет сеньора?

– Конечно нет. Вы останетесь здесь, со мной.

– Но она решит, что это странно, что…

– Ничего она не решит. Вы будете приняты, если сами не покажете, что чем-то не соответствуете их представлениям,– решительно ответила Неста.– Я не думаю, что будут какие-то проблемы.

– Надеюсь.

И Моргана, все-таки несколько робея, стала дожидаться, когда Тереза введет в комнату новую горстью.

Сеньора Акуарас оказалась невысокой, тонкокостной и по-девичьи стройной. Ее глубоко посаженные глаза были яркими и чрезвычайно проницательными. У Морганы создалось впечатление, что в некоторых случаях они могут оказаться даже слишком проницательными.

Неста приветствовала ее по-португальски, потом прибавила по-английски:

– Извините, Пакита, что я не встаю. У меня нога еще не совсем поправилась.

Моргана заметила, что, несмотря на употребление более официального обращения в приветствий, Неста называет сеньору по имени, так же, как и Фелипе. Она не без любопытства подумала, сколько времени понадобилось ее нанимательнице, чтобы нарушить сухую официальность португальского общества на Хуамасе. Это наверняка не делалось специально. Неста Брутон не принадлежала к числу амбициозных выскочек, но ей было свойственно естественное дружелюбие и интерес к людям, которые обеспечивали ей друзей во всех слоях общества.

– Мы были огорчены известием о вашем несчастном случае.– Сеньора говорила по-английски с сильным акцентом.– Ваша нога со временем будет действовать совсем нормально?

– Так меня уверяют.– Неста улыбнулась и протянула руку, давая Моргане знак подойти.– Медсестра Кэрол приехала со мной, чтобы позаботиться об этом.

Моргана несколько неохотно вышла вперед, чтобы пройти официальную церемонию знакомства Она чувствовала, что сеньора рассматривает ее своим острым взглядом. Потом атмосфера как-то разом потеплела.

– Вы впервые уехали из Англии, мисс Кэрол?

Сеньора говорила вежливо-дружелюбно, но чуть отстраненно, немного напомнив Моргане Фелипе. Однако в ее манерах не было ничего, что заставило бы ее нервы напрячься.

Она робко кивнула.

– Да, впервые.

– Так! – Аристократические черты лица еще чуть-чуть потеплели, и на нем теперь скользнула тень улыбки.– По-моему, вам это понравится.

Моргана почувствовала, что робость начинает улетучиваться, и ее лицо озарилось обычной очаровательной улыбкой.

– Почему вы так думаете? – спросила она.

– У вас вид человека, который может получать удовольствие от жизни в тропиках. Некоторые их только терпят.

– Я надеюсь получить удовольствие от своего пребывания на Хуамасе.

Холодок пробежал по ее телу, когда она невольно вспомнила, чем для нее будет время на Хуамасе.

– Сейчас остров ведет себя хорошо,– заметила сеньора.– Удачно, что вы при первом знакомстве увидели его таким. Иногда, в сезон дождей, штормы здесь настолько сильны, что нельзя выходить из дому.

Имя Фелипе не было упомянуто, но что-то в непривычной музыке речи, так похожей на его собственную, на этот раз начало раздражать Моргану. Как ни глупо это выглядело, но ей показалось, что собеседница подразумевает, будто сам маркиз устроил хорошую погоду.

– Вы уже познакомились с маркизом? – осведомилась сеньора, упомянув о нем в разговоре, конечно, не случайно.

– Да.

Она не намерена была ничего прибавлять к этому короткому ответу. Достаточно трудно не говорить о нем подробно, как это делают, очевидно, все остальные.

– Фелипе два раза приезжал справиться о моем здоровье,– заметила Неста. Глаза ее искрились смехом, словно она догадалась, о чем думает ее молоденькая медсестра.

Моргана вежливо улыбнулась: холодный изгиб губ, бесстрастный взгляд. Она надеялась, что на этом разговор о Фелипе де Альвиро Риальта будет закончен. Но, разумеется, надежды оказались безосновательны.

– А вы уже видели «Паласио»? – продолжила сеньора.– Там есть крыло, построенное в мавританском стиле, оно особенно заслуживает внимания.

Моргана что-то вежливо ответила, сообщив, что видела часть дворца, но не стала облекать в слова свои мысли. О том, что маркизу с ней наскучило и, судя по его равнодушной отчужденности, он ее больше не пригласит туда, так что у нее мало надежд увидеть заслуживающее внимание знаменитое мавританское крыло. Хотя и не сказать, что это ее особенно волнует, поспешила уверить себя Моргана.

Сеньора пробыла недолго. Не без удивления Моргана увидела, что гостья встает, едва успев выпить поданный шоколад, вскоре после ее слов о «Паласио».

– Я сожалею, что мой сегодняшний визит столь краток, но,– повернулась она к Несте,– может быть, вы разрешите сестре Кэрол как-нибудь приехать ко мне на ленч. Селестина и Марита просили, чтобы я их познакомила.

– Я уверена, что Моргана будет рада знакомству с ними,– с улыбкой ответила Неста, и Моргана кивнула. Ее улыбка опять стала смущенной. Потом сеньора попрощалась – все такая же величественная и полная достоинства, но и с оттенком дружелюбия.

Когда она удалилась, Моргана облегченно вздохнула:

– У меня было такое впечатление, что меня экзаменуют.

Неста весело посмотрела на нее.

– Так оно и было, но можете не волноваться – вы прошли испытание с честью. Теперь вас познакомят с Селестиной и Маритой Акуарас и допустят в светское общество Хуамасы.

Моргана отвернулась, чуть пожав плечами:

– Не знаю, есть ли смысл утруждать себя. Времени осталось так мало.

Наступило короткое напряженное молчание, полное недосказанности. Потом Неста негромко проговорила:

– Моргана, вы помните, какую клятву дали?

Моргана повернулась обратно с виноватой улыбкой:

– Да, я помню. Я не собираюсь ее нарушать, но иногда не могу справиться с горечью, хотя и стараюсь.

Неста с трудом сглотнула, изо всех сил стараясь не выказать сочувствия и жалости. «Почему это должно было случиться? – горько думала она.– Почему ничто не может отвратить приближающейся трагедии? Неужели богини судьбы, прядущие нить жизни и смерти, намеренно жестоки?»

– Почему бы вам не поехать в Лорензито, посмотреть на город? – предложила она.– Я думаю, вам будет интересно.

Моргана колебалась, потом вдруг мысль показалась ей очень



Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация