А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Книги по авторам » ЛЭНДОН, Джулия

Информация об авторе:

- к сожалению, информация об авторе отсутствует.

говоря уже о злых сплетнях по поводу скоропалительного брака.

– Дорогая, если она примет предложение графа, то через две недели они уедут отсюда, – терпеливо отвечал барон. – Сплетни быстро утихнут, а мы вряд ли можем себе позволить, чтобы небольшой скандал повлиял на нашу рассудительность. Не печалься, дорогая. Граф предлагает нам выход из затруднительного положения. Пятьдесят тысяч фунтов, Элис! А Килинг хотел лишь оплатить наши долги и при этом требовал взамен Блэкфилд-Грейндж. Подумай о Томе! Подумай, что ему останется в наследство, если мы согласимся на предложение Килинга. Меньше сорока процентов!

– Я думаю о Томе, но и о Лилиане тоже, – простонала мать. – Она совсем не знает этого человека. У него ужасная репутация…

– Согласен, его считают негодяем, однако в деловых кругах он известен как честный и уважаемый человек. Ты не можешь отрицать, что он сделает ее богатой. На лучшее предложение мы никогда даже не надеялись, любовь моя.

– Он может сделать се богатой, но может и разбить ей сердце. Извини, Уолтер, но вряд ли он придет снова. Он ее не знает, и…

– Ему и не надо ее знать, Элис. От нее требуется лишь хорошее происхождение и способность родить наследника.

– О Господи, я этого не вынесу! Мы должны отказать обоим братьям!

– Придется вынести, дорогая, если это убережет нас от долговой тюрьмы. Ты знаешь, что мы должны принять одно из предложений или будем разорены. Подумай о Томе! Подумай о Лилиане – ее шансы на хорошую партию с каждым днем уменьшаются!

Лилиана слушала, качая головой. Да, они сейчас в затруднительном положении, но долговая тюрьма?.. Она похолодела от ужаса, представив, как власти уводят ее отца. Именно в тот момент, когда лорд Килинг сделал предложение! Только ведь, по словам отца, маркиз лишь намекнул, что его сын интересуется ею!

– Ах, Элис, пусть наша дочь решает сама. Если она выберет графа – прекрасно! А я в этом уверен – она смелая девочка.

Мать в ответ фыркнула.

Лилиана не желала больше ничего слушать. Ей и не надо, и так все ясно.

Выскользнув из дома, она понеслась в дальний конец лужайки. Ледяной воздух приятно холодил лицо. Намерения лорда Килинга гнусны, а предложение лорда Олбрайта подозрительно. И все же она испытывала огромное облегчение. Родители не верят, что человек вроде лорда Олбрайта может ее хотеть. Ладно, она тоже не верит, зато у нее есть разумное основание принять его предложение: нужно спасти отчий дом.

Лилиана подняла голову. Из хрустальной черноты ей подмигивали бриллианты звезд, и она вспомнила, как ребенком смотрела из окна гостиной на такое же небо. «Мама, я хочу быть звездой, когда вырасту». – «Оставь свои глупости. Лучше посмотри, что ты наделала! Ты опять пропустила стежок, Лилиана». Стежки ее совсем не волновали – она хотела подняться в небо, чтобы увидеть оттуда то, что видит Бог. Хочет до сих пор, но в Блэкфилд-Грейндже она привязана к земле, где задыхается от скуки и отчаянного желания посмотреть мир.

Она не может упустить свой единственный шанс, иначе просто умрет. Какая ей разница, что говорят о лорде Олбрайте другие, – он тот, о ком она мечтала всю жизнь, и она не собирается отвергать его из-за какой-то старомодной боязни скандала. Отец прав: если она не примет одно из двух предложений, то навсегда останется здесь, где лишь несколько мужчин знают о ее существовании. А без достойного приданого выбор у нее ограничен. К тому же она мешает счастью Каролины с этим до смешного пустым Хорэсом.

Тем не менее Лилиану ужасало ее опрометчивое решение. Но почему опрометчивое? Она выйдет замуж за самого восхитительного мужчину во всей Англии. Господь вдруг улыбнулся ей, послав человека, который может действительно сделать ее счастливой. Эдриана Спенса.

Наконец-то у нее появился шанс оторваться от земли и воспарить в небо!




Глава 5


Назавтра лорд Дэшелл приветствовал Эдриана улыбкой, и тот пришел к выводу, что это хороший знак.

Переступив порог светлой комнаты, он сразу обратил внимание на девушку с волосами медового цвета и зелеными глазами в обрамлении густых ресниц. Барон представил свою младшую дочь, и, когда Эдриан склонился к ее руке, мисс Каролина по привычке хихикнула. Затем барон указал на Лилиану, сидевшую за мольбертом, которая успела встать, пока граф шел к ней.

– Лилиана, – проговорил он, целуя ей руку немного дольше, чем позволял этикет. – Вы прекрасно выглядите.

– С вашего разрешения, милорд, я хотел бы вас покинуть, – сказал глава семьи. – Меня ждут неотложные дела.

Эдриан кивнул, и барон вышел из комнаты, оставив их с Каролиной, продолжавшей глупо ухмыляться.

– Что вы рисуете? – спросил у Лилианы граф и посмотрел на холст, где была нарисована ваза с бледно-розовыми и белыми цветами.

– Просто цветы, – пожала плечами Лилиана. – Они росли у нас в саду прошлой весной.

Каролина опять хихикнула, но под взглядом сестры тут же смолкла.

– Вы по-настоящему талантливы, – искренне восхитился Эдриан.

– Благодарю вас, милорд, хотя, думаю, вы ошибаетесь. Лилиана подошла к креслам в середине комнаты и грациозно села; Каролина мгновенно устроилась рядом с ней.

– Сегодня… довольно теплая погода, – начала Лилиана. Ее сестра опять хихикнула. – Зима мягкая, но, я полагаю, все-таки нужен дождь, а то очень сухо.

Эдриан кивнул, а Лилиана, закусив губу, украдкой посмотрела на Каролину.

Да, принцесса Блэкфилд-Грейнджа не сильна в пустой болтовне, а Каролина, эта юная простушка, не умеет себя сдерживать. Обеим сестрам не хватает искушенности, столь привычной для него, ведь они никогда не присутствовали на лондонских сезонах и далеки от всех женских ухищрений. К счастью, ему не требуется в жены светская красавица.

– Я предпочитаю теплую погоду, а то дома очень надоедает, когда слишком холодно, – пробормотала Лилиана, уставившись на свои руки.

Она выглядела такой беспомощной, что Эдриан, подавив смех, решил проявить немного милосердия и положить конец ее мучениям. Он вдруг наклонился вперед, уперся руками в колени и спросил:

– Лилиана, вы подумали над моим предложением? Сестры обменялись быстрыми взглядами.

– Ну… да. Да, я подумала.

– Может, вы поделитесь со мной своим решением? Или вы хотите, чтобы я испытывал муки ожидания? Каролина залилась краской, а Лилиана побледнела.

– Кажется, маме нужна помощь в шитье, – обратилась она к сестре, и та бросила подозрительный взгляд на Эдриана.

– Но мама говорила…

– Она говорила, что ей нужна помощь. В гостиной, – уверенно заявила Лилиана.

Помедлив, Каролина неохотно встала.

– Да, шитье, – кивнула она.

Ее сомнение было столь заметным, что граф опять подавил улыбку.

– Если я тебе понадоблюсь, я буду в гостиной. Она чуть ли не бегом припустила к выходу, осторожно выглянула в коридор, а потом тихо закрыла за собой дверь.

– Убедите вашу сестру, – улыбнулся Эдриан, – что у меня нет привычки оскорблять женщин в кабинете их отца.

Лилиана немного расслабилась.

– О, это из-за мамы. Каролина страшно боится, что я получу еще одну словесную порку, – рассеянно сказала она.

– Простите?

– Я имела в виду… я… мама беспокоится, как бы я не осталась без присмотра.

– Да? А вам нужен присмотр?

– Вряд ли! – неделикатно фыркнула Лилиана, чем весьма удивила графа. – Что может случиться в Блэкфилд-Грейндже?

Святая наивность!

– Если у кого-то возникнут такие намерения, то, думаю, все, что угодно.

– Правда? И что, например? Граф усмехнулся.

– Лилиана, а мое предложение? – напомнил он и, поскольку девушка только пожала плечами, быстро добавил: – Если ваш ответ «нет», давайте сразу покончим с неопределенностью.

– Я… вы очень добры, милорд, но я… Мне просто хотелось бы кое-что узнать, – неуверенно начала Лилиана.

– Пожалуйста.

– Я должна знать, почему вы предложили моему отцу такую крупную сумму денег.

Господи, неужели Дэшелл рассказал ей о соглашении?

– Все очень просто. Я хотел быть уверенным, что ваш отец понял, насколько серьезны мои намерения. Я питаю к вам большое уважение, Лилиана, и не собираюсь устраивать мелочную торговлю по поводу нашей помолвки. Конечно, если вы согласны.

Долю секунды Лилиана казалась смущенной, потом весело засмеялась.

– О, вы не слишком практичны, да?

– Извините, не понял.

– Думаю, вы могли бы сэкономить, поскольку вам известно, что мой отец согласился бы на гораздо меньшую сумму. И без всякой торговли. – Она снова засмеялась.

– Вы правы, – с облегчением признался Эдриан. – Хотите узнать еще что-нибудь?

– А Бенедикт? Действительно ли вы найдете с ним общий язык? Он довольно мягкосердечный и, полагаю, ужасно расстроится.

Эдриан чуть было не сказал, что Бенедикт не так добр, как она считает, однако, заметив ее искреннее огорчение, вовремя прикусил язык.

– Мы с ним переживали и не такое, но остались братьями.

Лилиана нахмурилась и задала следующий вопрос:

– Где мы будем жить?

– Пока в Лонгбридже, – осторожно произнес граф, поскольку не знал, какой ответ ей хочется услышать. – Но если вы предпочитаете…

– Это очень далеко? – серьезно поинтересовалась она.

– Не слишком далеко, чтобы видеться с родителями, когда вы пожелаете, но и не слишком близко. Тому, кто решит явиться без предупреждения, следует дважды подумать.

К его громадному облегчению, Лилиана улыбнулась, задумчиво глядя в окно.

– Еще вопросы?

– Как я понимаю, от меня требуется лишь происхождение и способность родить наследника, чтобы стать подходящей для вас партией…

– Конечно.

– И я согласна, что, подходим мы друг другу или нет, длительное ухаживание не имеет значения.

Чувствуя близкую победу, Эдриан улыбнулся.

– Но я твердо уверена, что одному… нужно знать… некоторые вещи о другом… – Лилиана покраснела.

– Согласен. И?..

– Вы намекнули, что мы должны быть собеседниками. Это правда?

Собеседниками? Неужели он так говорил?

– Да, – осторожно подтвердил граф. – А вам это не по душе?

– О нет! Я хочу быть вам хорошим собеседником. Но я должна иметь гарантию, что смогу… – Голос у нее дрогнул, и она лихорадочно вцепилась в подлокотники кресла.

– Чего вы хотите, Лилиана? Я ведь говорил, что готов дать вам все, что вы пожелаете.

– Я хочу… хочу… жить, – пробормотала она. – Хочу быть уверенной, что мне позволят жить. Хочу жить свободно.

Чего-чего, а такого Эдриан не ожидал. Хочет жить свободно? Черт побери, что она имеет в виду?

– Извините, не понял.

– Я хочу жить! Испытывать настоящее приключение. Хочу увидеть новые места, услышать чужие языки, попробовать экзотическую еду! Хочу встретить людей, которые никогда не приезжали в Блэкфилд-Грейндж! Которые думают, что небо красное, а не голубое и земля плоская, а не круглая!

Эдриан потерял дар речи. Ни разу в жизни он не слышал от женщины столь фантастических заявлений! Может, он сделал ужасную ошибку? Еще десять минут назад Лилиана была скромной провинциальной девушкой, которой бы даже в голову не пришло сказать такое мужчине. А теперь, с ее разговорами о красном небе и плоской земле, она просто готовая кандидатка в сумасшедшие.

– Я вас шокировала? Приличные леди претендовали бы на ваше имя и титул, но не более того, да? Граф легкомысленно кивнул.

– Этого-то я и боялась. Простите, милорд, я не могу принять ваше предложение.

У Эдриана отвисла челюсть. Как, она ему отказывает из-за того, что он не принял всерьез ее нелепые желания?

– Простите и меня, но я не могу принять ваш отказ.

– Что?

– Вы можете жить как вам угодно, мадам. Если хотите носить юбку из листьев, говорить на иностранном языке или выть на луну, я не стану вам препятствовать. Хотите считать небо красным – пожалуйста. Я буду последним, кому придет в голову это опровергнуть.

– Вы… вы будете уважать мое стремление познать жизнь?

Его не интересует, что сделает Лилиана со своей жизнью, – главное, чтобы она ему не отказала.

– Конечно, – упрямо кивнул он. – Если только станете делать это, не позоря мое имя, – добавил Эдриан чуть грубее, чем намеревался.

– Разумеется, нет! Мы сможем путешествовать, встречаться с новыми людьми, восхищаться миром!

Восхищаться миром с этой неотесанной деревенщиной? Господи, он с трудом представлял себя рядом с ней в собственной гостиной, не то что в лучших салонах Европы! Полный вздор! Хотя какая разница? Он возьмет Лилиану один раз в Европу, даст ей познать жизнь. Конечно, это не утолит ее страстного желания встретиться с дикарями на другом краю земли. Но девушки сияли от радости, когда он просто бросал им пригоршню бриллиантов.

– Лорд Олбрайт! Я буду счастлива принять ваше предложение, – объявила Лилиана. – Подумать только, я смогу увидеть Ливан! Знаете, я уже все о нем прочитала.

Она стала перечислять книги, а Эдриан, слушая ее, улыбался. Но его победа над Арчи уже не казалась ему такой сладкой, как он предвкушал.

Через пять дней состоялось бракосочетание. Поскольку Эдриан был нежеланным гостем в Килинг-Парке, традиционный прием гостей после бракосочетания решили устроить в городском зале собраний, хотя барон умолял перенести торжество в Блэкфилд-Грейндж. Но Эдриан остался непреклонен: церемония должна проходить в Килинге. Он хотел, чтобы все увидели его победу.

Своих родственников ему пришлось уведомить о счастливом событии письменно.

Он бы сделал это лично, однако его просьба об аудиенции вернулась нераспечатанной. Тогда Эдриан написал короткую записку:



Достопочтенному Арчибальду Спенсу, маркизу Килингу, и лорду Бенедикту

С великой радостью спешу вас уведомить, что в следующее воскресенье я женюсь на мисс Лилиане Дэшелл из Блэкфилд-Грейнджа. Прошу оказать нам честь своим присутствием.



Вместе с его запиской Лилиана послала записку Бенедикту, над которой трудилась больше часа, и это был единственный момент, когда Эдриан увидел ее грустной.

Всю неделю наследница Блэкфилд-Грейнджа пребывала в состоянии восторженного экстаза. Эдриан ежедневно навещал ее, но больше чтобы занять время, потому что не находил себе места, дожидаясь ответа на свое письмо лорду Ротембоу. И каждый день его встречал шквал активности. Лорд и леди Дэшелл уже измучились, составляя для дочери весьма обескураживающие планы, куда неблагоразумно, по мнению Эдриана, включили поездку на воды в Бат. Почувствовав себя благодаря щедрости жениха опять свободным, барон решил провести зиму в Бате, чтобы развлечь супругу и убедить Каролину найти кого-нибудь получше ее Хорэса Фезера. При визитах графа юный Том, продолжавший сердиться, редко выходил из своей



Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация