А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


выстрелы стихли. Интересно, удалось Киду уйти или его убили, подумал Слейд.

– Дождемся здесь остальных, – сказал Роб своим помощникам.

– Как ты думаешь, они взяли Кида? – спросил Хоукинс.

– Надеюсь. Ужасно хочется посмотреть, как его вздернут на виселице.

Они принялись терпеливо ждать. Прошло не меньше часа, прежде чем показались еще четверо из отряда. Они вели под уздцы двух лошадей, к седлам которых были привязаны два трупа.

– Ну что? – нетерпеливо бросил Роб. Он уже весь извелся от ожидания. Задуманная им операция прошла успешно, однако если им не удастся поймать Дакоту Кида, главаря шайки, радость его будет неполной.

– Киду удалось уйти, но мы убили еще двух бандитов.

Роб с ненавистью посмотрел в ту сторону, где скрылся Дакота Кид с оставшимися в живых бандитами. Как же ему хотелось броситься за ним в погоню! Однако Роб понимал, что делать этого сейчас не следует. Он выехал со своим отрядом из Блэк-Спрингса более двух недель назад. Им удалось взять троих бандитов живыми и двоих убить. На сегодняшний день этого достаточно.

– Не беспокойся, шериф. В конце концов мы его поймаем.

– Я хотел сделать это сегодня, – мрачно произнес Роб. Остальные молчали, зная, что сделать это уже не удастся.

– Что ж, по крайней мере мы взяли Брэкстона, – проговорил Хоукинс, и только что подъехавшие мужчины выразили свою радость по этому поводу восторженными криками.

Вскочив на лошадей, отряд осторожно объехал валун, преградивший путь, и направился к выезду из каньона. Мужчины были несколько раздосадованы тем, что Кида взять не удалось, однако утешали себя тем, что большая часть банды обезврежена.

Слейд ехал обратно в Блэк-Спрингс в окружении вооруженной охраны и отчаянно чертыхался про себя. Угораздило же его стать пленником! Вряд ли его будут долго держать в тюрьме, наверняка скоро повесят. Ну почему ему не удалось осуществить то, что он задумал! Слейду в жизни не раз приходилось бывать в трудных ситуациях, но в такой безнадежной, как сегодня, еще никогда. Он очень надеялся, что, когда станет известно, кто он такой, его отпустят на свободу, однако, учитывая сложившиеся обстоятельства, слишком на это надеяться не приходилось.



– Шериф Эмерсон едет! – завопил кто-то, заметив вдалеке отряд, возвращавшийся после двухнедельного отсутствия. – Похоже, они их схватили!

Жители Блэк-Спрингса побросали свои дела и высыпали на улицу посмотреть, кого же удалось поймать шерифу. Все они прекрасно знали, что со дня ограбления банка и убийства Джона Роб мог думать только о том, как ему схватить Дакоту Кида и его головорезов. Ходили слухи, что он подготовил для них какую-то хитроумную ловушку, и жители с нетерпением ждали возвращения шерифа и его отряда. Всем было интересно узнать, удалось Робу выполнить задуманное или нет.

Банда Дакоты Кида уже в течение многих лет держала в страхе весь штат, грабя поезда и банки, убивая мирных жителей. Жизнь простых людей превратилась в кромешный ад. Если шериф Эмерсон и в самом деле поймал бандитов, сегодня в Блэк-Спрингсе будет большой праздник.

Шериф и его люди медленно ехали по главной улице города, и горожане не сводили с них глаз. Пойманных бандитов оказалось пятеро. Трое живых были в наручниках. Мертвые тела двух других небрежно перебросили через крупы лошадей.

– Ну что, Роб, ты их всех поймал? – выкрикнул Том Йорк, которому не терпелось увидеть, как будут судить подонков, принесших хорошим людям столько горя.

– Удалось схватить нескольких, – сдержанно ответил Роб.

При этих словах толпа восторженно загудела, но шериф даже не улыбнулся. Сам Дакота Кид по-прежнему гулял на свободе, и это не давало Робу Эмерсону покоя. В течение всех четырех дней пути домой он глаз не спускал со своих пленников и постоянно держался настороже. Дакота Кид, этот жестокий и беспощадный главарь шайки, мог появиться в любую минуту. Кид был наглым, злобным и хитрым бандитом, и от него можно было ждать всего, особенно сейчас, когда он наверняка взбешен. Ведь шериф Блэк-Спрингса схватил самых отчаянных и преданных членов его шайки.

Подъехав к своей конторе, Роб спешился и привязал лошадь к ограде. Приказав своим помощникам отнести трупы в похоронное бюро, он повернулся к Слейду и остальным бандитам и, вытащив револьвер, приказал:

– Слезайте с лошадей. И никаких резких движений!

– Вот-вот, а то еще свалитесь, чего доброго, на землю да переломаете себе кости, – добавил помощник шерифа Хоукинс, презрительно хмыкнув.

Слейд обвел жителей Блэк-Спрингса мрачным взглядом. Он и не думал, что ему еще когда-нибудь доведется побывать в этом городе, но судьба распорядилась иначе. Он опять здесь. Слейд взглянул на тюрьму. Похоже, вырваться из нее будет нелегко. Когда его схватили и заковали в наручники, у него не было ни единого шанса сбежать, а сейчас и подавно. Видимо, госпожа Удача повернулась к нему спиной. И все-таки Слейд понимал, что просто обязан что-то придумать, чтобы вырваться на свободу. Он должен быть рядом с Ки-дом. Слишком многое от этого зависело.

– Иди спокойно, Брэкстон, – проговорил Хоукинс, толкнув Слейда в спину своим шестизарядным револьвером. – И не вздумай даже пытаться бежать, иначе придется тебя пристрелить, а мне бы этого очень не хотелось.

Слейд промолчал и первым направился к конторе шерифа. Нэш с Джонсоном последовали за ним.

– Что, много они вам доставили беспокойства, шериф? – поинтересовался Эл Карсон, редактор единственной в городе газеты «Вестник». Ему хотелось поместить в следующий номер статью о поимке преступников, и он горел желанием выудить у шерифа как можно больше информации.

– С Дакотой Кидом всегда надо быть осторожным, – коротко бросил Роб. Он понимал, что лишь по чистой случайности никто из его отряда не был убит или ранен в перестрелке. – Нам удалось схватить Нэша, Джонсона и Брэкстона.

– Вы поймали Брэкстона?! Который из них? – Круглыми от удивления глазами Карсон уставился на пленников.

Брэкстон был известен как самый опасный преступник. Когда среди горожан прошел слух о том, что он присоединился к банде Дакоты Кида, никто не сомневался, что за этим последует целая серия ограблений и убийств. Так оно и вышло. За последние несколько месяцев банда Кида ограбила несколько поездов, банков и два почтовых дилижанса. Все понимали, что чем скорее бандиты будут пойманы, тем скорее в городе снова установится нормальная, спокойная жизнь.

– Вон тот, высокий. – Роб показал на преступника, которого Хоукинс заводил в контору.

Газетчик взглянул на Слейда. Темноволосый здоровяк, облаченный с ног до головы в черное, показался ему чрезвычайно опасным типом. В этот момент бандит повернул голову, и Эл вздрогнул, ощутив на себе холодный взгляд преступника.

– Он и в самом деле такой страшный, каким кажется? – спросил журналист.

– Еще страшнее! – крикнул ему Хоукинс. – Я бы с удовольствием посмотрел, как он будет болтаться на виселице.

– Тут найдется еще немало желающих на это посмотреть, – согласился Эл.

Жители города понимали, что денег, украденных из банка, им не вернуть назад. Наверняка бандиты давным-давно нашли им применение. Да и Джона Мейсона не воскресить, даже если перевешать всех преступников. Но когда бандитов не будет в живых, они уже ни одному человеку не смогут причинить страданий.

Джонсон обвел собравшихся горожан яростным взглядом и дрожащим от ненависти голосом выкрикнул:

– Рано радуетесь! Кид не допустит, чтобы нас повесили! Он вызволит нас из тюрьмы! Так что трепещите от страха! Он скоро здесь появится, вот увидите!

Из толпы донеслись испуганные возгласы.

– Из тюрьмы ты отправишься только на виселицу, Джонсон! – Роб едва сдерживался, чтобы не выхватить револьвер и не пристрелить наглеца.

– А это мы еще посмотрим, шериф, – ухмыльнулся Нэш, проходя мимо шерифа, человека, сумевшего перехитрить и схватить его самого и его товарищей.

– У тюрьмы будет круглосуточно дежурить вооруженная охрана, так что мерзавцу Киду вас не вызволить, – заявил Роб, желая успокоить горожан.

– Никакая охрана его не остановит, – возразил Нэш, совершенно уверенный в том, что главарь банды их спасет.

Подождав, пока всех троих пленников заведут внутрь, Роб обратился к собравшимся горожанам:

– Расходитесь по домам. На сегодня представление окончено.

– А что, если Кид и в самом деле приедет спасать своих людей? – спросил кто-то из толпы. – Ты сказал, что с бандитов глаз спускать не будут, но…

– Если Кид и попытается что-то сделать, мы его арестуем и тоже посадим под замок. Так что бояться угроз этих подонков вам нечего.

– А почему вы не схватили его вместе с остальными? – поинтересовался Эл.

Шериф сердито нахмурился.

– На сей раз Кид легко отделался, но удача скоро повернется к нему спиной.

И Роб, войдя в свою контору, закрыл за собой дверь. У него больше не было никакого желания отвечать на вопросы. Позже, когда все утрясется, он все подробно объяснит горожанам.

Люди начали потихоньку расходиться, по-прежнему испытывая чувство беспокойства. Не то чтобы они не доверяли шерифу Эмерсону. Они его уважали и верили ему. Несмотря на молодость, Роб сумел себя показать отличным шерифом. С тех пор как его избрали на эту должность, в городе все было спокойно, пока не появилась эта проклятая банда Дакоты Кида. Но и с этой бедой шериф почти справился, лично отправившись на поиски шайки и сумев схватить нескольких ее членов. Любой другой шериф не стал бы этим заниматься, а послал бы своих помощников, а вот Роб Эмерсон не захотел отсиживаться дома.

Эл поспешил в редакцию. Пора было готовить статью в завтрашний номер.

А в тюрьме всех троих преступников заключили в одну камеру. Только после того как Хоукинс запер за ними дверь, он приказал им просунуть руки сквозь решетку окошка и снял с них наручники.

– Устраивайтесь поудобнее, – обратился к бандитам Роб, стоя в помещении, куда выходило окошко камеры. – Вам тут долго придется сидеть, ребята.

Нэш бросил на него яростный взгляд и хрипло расхохотался:

– Можешь думать что угодно, шериф, но Кид не даст тебе нас повесить.

– Если он только попробует сюда сунуться, ему не жить, – отрезал Роб.

Когда шериф ушел, бравада Нэша и Джонсона исчезла. Они устало опустились на нижние нары.

– Как ты думаешь, Кид скоро объявится? – спросил Нэш Джонсона. Джонсон находился в банде Кида дольше остальных бандитов и знал его лучше всех.

– Ему еще надо придумать, как вызволить нас отсюда, – ответил Джонсон. – А ты как считаешь, Слейд?

– Ему потребуется на это чертовски много времени, если они и в самом деле поставят у тюрьмы круглосуточную вооруженную охрану, как и обещали. Ведь с Кидом остались только Ред и Зик.

– Никакая охрана Кида не остановит. Он преодолеет любое препятствие. – Нэш совершенно искренне верил в необычайные способности вожака шайки.

– Хорошо бы, – заметил Джонсон. – Не хотелось бы мне умереть на виселице. Не очень-то почетная смерть.

– Кто сказал, что мы умрем? Кид спасет нас, вот увидите, – гнул свое Нэш.

Расположившись на верхних нарах, Слейд заложил руки за голову и закрыл глаза. Ему нужно было подумать, что делать дальше. Впрочем, особо думать тут было нечего. Придется сидеть и ждать, но это как раз самое трудное. А ведь он был уже почти у цели… Казалось, еще немного, и Киду конец. Но увы! Шанс упущен. Придется начинать все сначала, если, конечно, удастся выбраться из этой темницы. Судя по тому, как идут дела, надежд на это маловато.

– И как ты только можешь спать, Брэкстон? – раздраженно бросил Джонсон и, поднявшись с нар, принялся нетерпеливо шагать взад и вперед по крошечной камере.

Он знал, что Кид о Брэкстоне самого высокого мнения, но самого его в этом человеке что-то раздражало. Может, то, что этот тип почти все время молчал, а может, то, что он никогда не пытался подружиться ни с одним из членов банды. Джонсон не доверял ему до конца и постоянно незаметно наблюдал за ним. И не он один. Зик, как было известно Джонсону, тоже не разделял мнения своего главаря о Брэкстоне.

– Я не смогу заснуть, если ты будешь со мной разговаривать, – не спеша проговорил Слейд, даже не пытаясь открыть глаза. Джонсон считался самым жестоким из всех членов банды. Слейд знал, что ему убить человека – все равно что плюнуть.

– Но ведь должны же мы что-то придумать! Нам нужно…

– Нам сейчас ничего не остается делать, только ждать. Так что можешь последовать совету шерифа и расположиться поудобнее. Нам все равно придется сидеть в этой камере какое-то время, даже если Кид и в самом деле явится нас спасать.

– Нечего мне указывать, что делать, Брэкстон! – яростно выпалил Джонсон. Единственный человек, которого он слушался и которому безропотно подчинялся, был Кид. Джонсон присоединился к его банде в тринадцатилетнем возрасте. Сейчас ему было двадцать пять. И все эти годы он вместе с остальными бандитами занимался грабежами и убийствами. Другой жизни он не знал. И одна мысль о том, что теперь ему предстоит провести в этой маленькой камере в полнейшем бездействии много дней и ночей, сводила его с ума.

Уловив в голосе бандита раздражение, Слейд внимательно взглянул на него.

– Мне абсолютно наплевать на то, чем ты будешь заниматься, Джонсон. Это твое дело. Просто я хочу сказать, что Кид не так прост, чтобы сегодня же прискакать в город нас освобождать. Нам всем отлично известно, что Дакота Кид умен и осторожен.

– Он прав, Джонсон, – согласился Нэш, и голос его дрогнул от боли: рана в плече давала о себе знать. – Так что расслабься. Нам придется какое-то время здесь посидеть, однако не думаю, что долго.

Бросив на Нэша сердитый взгляд, Джонсон тем не менее попытался взять себя в руки. Он понимал, что сейчас не время выяснять отношения, хотя ему ужасно не хотелось признавать правоту Брэкстона. Сейчас им троим ничего не оставалось делать, как сидеть и ждать,



Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация