А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Любовь двухлетней выдержки
Бренда Джексон


Элисон Линд влюблена в своего босса вот уже два года. А он ничего не замечает. Или не хочет замечать?





Бренда Джексон

Любовь двухлетней выдержки





ГЛАВА ПЕРВАЯ


– Элли, ты нужна мне.

У Элисон Линд перехватило дыхание. Она оторвалась от бумаг и встретила пристальный взгляд карих глаз Марка Хартмана. Ее сердце трепетало всякий раз, когда он смотрел на нее таким взглядом. Лицо его с довольно грубыми чертами, излучая сексуальность, гипнотизировало ее. Пульс учащался, когда этот крепкий, мускулистый человек шести футов одного дюйма ростом заговаривал с ней своим низким глубоким голосом.

Элли втайне полюбила своего шефа еще два года назад, когда он вернулся в Ройал, штат Техас, открыл школу по преподаванию самообороны и взял ее на работу в качестве секретаря. Впрочем, недавно ее должность стала называться «администратор-ассистент». Марк нуждался в Элли, только чтобы принять посетителя или обсудить какой-нибудь насущный деловой вопрос.

Глубоко вздохнув, Элли нерешительно переспросила:

– Я тебе нужна?

– Да. – Он обошел свой стол и присел на его краешек. – Чрезвычайно.

Как я и мечтала, подумала Элли, делая усилие, чтобы лицо не выдало ее чувств. Еще труднее ей было не смотреть на туго обтянутые джинсами бедра Марка. Конечно же, это всего лишь недопонимание – он вовсе не вкладывал в свои слова такой смысл.

Плохо, когда ваше чувство безответно. Большую часть времени Марк держался так, как будто Элли вовсе не существовала на свете. Для него она – всего лишь расторопный администратор-ассистент, и не более того.

– Речь идет об Эрике.

– Об Эрике? Я тебя не понимаю.

Одиннадцатимесячная Эрика была племянницей Марка. Три месяца назад, когда его единственный брат и его жена погибли в автомобильной катастрофе, он стал ее официальным опекуном. Образ девочки вызвал у Элли теплые чувства. Это очаровательное маленькое создание покоряло сердца всех, кто ее видел хоть раз.

Марк начал объяснять:

– Я в затруднении. Ты же знаешь: у меня проблемы с нянями с тех пор, как миссис Таккер уехала к родителям во Флориду. По меньшей мере на месяц. До сих пор мне не удалось найти надежную и умелую няньку. Вчера я обнаружил, что нянька Эрики настолько погрузилась в свою мыльную оперу, что даже не заметила, как малышка выбралась во двор и оказалась в нескольких футах от пруда. Это стало последней каплей. Я сто раз говорил, что дверь во двор нужно держать закрытой, но она, видите ли, забыла. И вчера память изменила ей не в первый раз.

Элли содрогнулась. Страшно подумать, что могло произойти, если бы Эрика свалилась в пруд. Лицо Марка ясно говорило о том, что он уже представил себе последствия.

– Ты выгнал эту женщину.

Эти слова были утверждением, а не вопросом. Такое легкомыслие вообразить невозможно.

– Да. Тут же!

– Кто же сегодня остался с Эрикой?

– Кристина. Она любезно согласилась смотреть за Эрикой, когда понадобится. Но в последнее время я обращался к ней за помощью чаще, чем мне бы хотелось. Ведь сейчас, когда она стала невестой Джейка, ей хотелось бы иметь побольше личного времени.

С этим Элли не могла не согласиться. Кристина Трейверс была одной из ее ближайших подруг в Ройале. Ее помолвка с Джейком Торном состоялась пару месяцев назад. Кристина как-то упоминала о том, что несколько раз присматривала за Эрикой, причем делала это с удовольствием. Элли знала все о делах Кристины, тем более что теперь подруга руководила избирательной кампанией Джейка, который баллотировался в мэры.

– Ты так и не сказал мне, для чего я тебе нужна.

Несколько секунд Марк молчал. Пульс Элли участился.

– Я знаю, что хочу чересчур многого, но ты – единственный человек, которому я могу полностью доверять. Я видел, как ты обращалась с Эрикой, когда она была у нас на работе. Ты, Элли, ведешь себя очень естественно. Дети привязываются к тебе, и у тебя есть чувство ответственности.

Элли пожала плечами. Ей хотелось бы услышать от любимого человека нечто иное, но лучше хоть что-то, чем ничего. Умение обращаться с детьми действительно пришло к ней естественным образом. Ее детство прошло с матерью и сестренкой Карой, семью годами младше Элли. Их отец оставил жену и дочерей, когда Элисон исполнилось двенадцать лет. Чтобы сводить концы с концами, мать Элли приходилось работать в двух местах, поэтому заботы о Каре почти целиком легли на плечи Элли. Ей еще не было и семнадцати, когда их мать умерла. Сестры остались одни. Элли улыбнулась, подумав о том, как замечательно сейчас идут дела у Кары – девушка училась в колледже Техасского университета в Хьюстоне.

– Я прошу тебя побыть няней Эрики.

Слова Марка молнией проникли в сознание Элисон, и ей показалось, что она ослышалась.

– Прошу прощения?

Марк посмотрел ей прямо в глаза.

– Мне очень нужно, чтобы ты стала няней Эрики. Для этого тебе придется поселиться у меня на ранчо и...

– Подожди-ка. – Элли поднялась из-за стола. – Это же немыслимо! Ты не забыл, что я работаю каждый день? Я – твой ассистент, я нужна здесь...

Марк жестом велел ей помолчать.

– Элли, ты нужна нам с Эрикой на ранчо. Я могу положиться только на тебя. Только тебе я могу доверить ребенка. Когда вчера я узнал, что с ней могло случиться, то постарел лет на двадцать.

Элли проглотила застрявший в горле комок. Сейчас он открылся перед ней весь – со своей слабостью, со своей ранимостью. Было очевидно, что Эрика прочно поселилась в сердце дяди. Когда родные Марка так внезапно погибли, он не был готов к роли отца в свои двадцать восемь лет, но он делал для Эрики все, что мог.

– Я хожу на курсы компьютерных инженеров по вторникам и четвергам.

– Это не проблема. Я буду дома в эти вечера.

Роскошный шанс, подумала Элли. Марк предлагает ей поселиться у него на ранчо. А она, между прочим, влюблена в него. И как же ей жить вместе с ним? Даже работать-то с ним бок о бок достаточно тяжело, но жить в одном доме?! Однажды она привозила бумаги на подпись к Марку домой и поэтому знала, что ранчо Хартмана довольно просторное, но все-таки ее смущала мысль о том, чтобы поселиться с этим человеком под одной крышей.

– А как же моя работа?

– Я найду временного человека через агентство. А тебе буду платить вдвое больше, чем ты получала здесь. Няня Эрики заслуживает вдвое большего жалованья. Твои услуги для меня бесценны. Я не постою за ценой, лишь бы у меня было спокойно на душе.

Элисон снова опустилась на стул. Вдвое? Она считала, что получает вполне достаточно в качестве администратора-ассистента. Правда, лишние деньги могли бы пойти на обучение Кары. Сестра получает стипендию, но этого недостаточно, чтобы покрыть все ее потребности. В течение последних двух семестров Элисон уже не раз залезала в свои сбережения. Если возникнет срочная необходимость в финансах, ей придется туго. Предложение Марка очень даже может укрепить ее материальное положение.

– Будет также премия, – продолжал уговаривать ее Марк. – Тысяча долларов единовременно в ответ на твое согласие.

От изумления Элисон потеряла дар речи. Тысяча долларов? Эти деньги могли бы пойти на покупку новой машины. Та, что у нее сейчас, была куплена семь лет назад, когда Элли закончила школу, и теперь доставляет немало хлопот.

Элли перевела дыхание. Перед предложением Марка трудно устоять. Вот ключевое слово. Устоять. Два года она старалась устоять перед ним, устоять перед искушением поддаться своим чувствам, и намерена так же вести себя и впредь. Если вообразишь себе слишком много, то можешь остаться с разбитым сердцем. Но Марк прав. Она нужна ему и Эрике, так как же она ему откажет? Да и финансовая поддержка для нее – не последний фактор.

Однако оставалось прояснить еще один вопрос:

– Это же временное соглашение?

– Да. Я очень надеюсь, что миссис Таккер вернется в Ройал примерно через месяц.

– А если нет?

– В таком случае опять дам объявление в газеты. Может быть, повезет. Должен же в Ройале найтись ответственный человек.

Элисон кивнула.

– А мне в самом деле необходимо жить у тебя на ранчо? Я могла бы приезжать к тебе из дома...

– Нет, будет лучше, если ты постоянно будешь на ранчо. У меня могут быть дела по вечерам.

Элисон снова кивнула. Она прекрасно знала, что Марк – член Техасского клуба скотоводов. В этом клубе, самом престижном в штате, состояли наиболее богатые землевладельцы, крупные бизнесмены и деятели нефтяного бизнеса. Они собирались несколько раз в неделю, чтобы провести вечер за картами и поговорить о делах за коктейлем. Но в Ройале известно, что они занимаются не только этим. Члены клуба вот уже много лет обеспечивали безопасность города, пеклись о правосудии и порядке.

Кристина уговорила Элисон принять участие в Ежегодном бале Ройала, который состоялся несколько недель назад. Элли было там хорошо... пока не появился Марк. Стоило ему войти в зал, ее внимание, как и внимание других женщин, приехавших на бал без партнеров, было отдано ему. А он ее, как всегда, даже не замечал...

– Так ты решилась?

Когда угодно и куда угодно с тобой! – захотелось ей ответить. Бесплодные мысли, но их невозможно прогнать, когда имеешь дело с Марком Хартманом. Элли вздохнула и мысленно выбранила себя. Марк ни сном ни духом не ведает о том, какие чувства он в ней вызывает. Значит, необходимо держать его в неведении и далее.

– Элли, ты мне поможешь?

Мольба в его взгляде накрыла Элли, словно волна. Он в самом деле в ней нуждается; во всяком случае, сам так думает. Придется помочь ему.

Она поднялась и улыбнулась.

– Да, Марк, я помогу тебе с Эрикой.



Полчаса спустя, когда дверь за Элли закрылась, Марк глубоко вздохнул и подошел к окну. Итак, точка поставлена. Он договорился, что завтра утром ему пришлют человека из кадрового агентства. Элли введет его в курс дел, а к вечеру уже приедет к ним с Эрикой. Он не знал, должен ли благословлять судьбу или проклинать ее.

Он решил пригласить Элли на собеседование в тот же день, когда Джейк рассказал ему, насколько она подходит на роль секретаря. Увидев девушку, Марк потерял дар речи. Видно, из этой затеи ничего не получится – такое влечение он испытал к Элли. Однако он нуждался в хорошем секретаре, и все в городе заверяли его, что лучшей кандидатуры не найти.

После недолгого раздумья он все-таки взял Элли на работу, предложив ей более высокий заработок, чем был у нее прежде. И об этом поступке Марк не пожалел. Элисон Линд, скромная, но расторопная, помогла ему запустить дело. Она занималась маркетингом, рекламой, вела бухгалтерию – одним словом, дала своему боссу полную возможность заниматься делом, в котором он достиг вершин: обучение клиентов, преимущественно женщин, приемам самообороны.

Это была больная тема для Марка. Он хотел, чтобы каждая женщина могла себя защитить. Едва ли он когда-нибудь сможет простить себе, что его не было рядом, когда его жену убил грабитель у выхода из ночного универмага. Марк в то время проходил службу на военном корабле, находившемся на Среднем Востоке. Он понимал, что Патрисию ему не вернуть, но, может быть, его мастерство пригодится какой-нибудь несчастной женщине, которая окажется в сходном положении...

Мысли Марка вновь обратились к Элли. За два года совместной работы он всячески старался не замечать секретаря, не тянуться к ней, не хотеть ее. И довел свое притворное безразличие до совершенства. Но, когда она и не подозревала, что Марк наблюдает за ней, он любовался ее стройными ногами, полной грудью и округлыми бедрами, и тогда его напускное равнодушие уходило куда-то в прошлое.

А сейчас она согласилась поселиться вместе с ним в одном доме.

При этой мысли его кровь закипала. Но их отношения останутся исключительно деловыми, работай Элли в Школе самообороны Хартмана или на его ранчо в качестве няни Эрики. Он не желает, да и не заслуживает серьезных отношений с женщиной. Он не сумел защитить Патрисию, а значит, ему нельзя доверить безопасность близкого человека, жены. Ненадежный человек не нужен никому, так что остаток жизни, проведенный в одиночестве, – это данность, с которой нужно смириться.

Вообще-то он не один. Всего несколько месяцев назад Марк вел беспечную холостяцкую жизнь и, конечно, даже и не думал брать на свое попечение восьмимесячную Эрику Даниэллу Хартман. Что он мог сделать для ребенка? Ответ не замедлил прийти. Он должен сделать то, на что могли надеяться его брат Мэтью и его жена Кэндис. Он даст их дочери не только дом, но и все самое лучшее в жизни, поскольку многое может себе позволить – ведь на земле его деда и бабушки были открыты запасы нефти. Хартманы буквально в одночасье сделались миллионерами.

Теперь он ожидал звонка Джейка, по горло занятого избирательной кампанией.

Когда зазвонил телефон, Марк поспешно снял трубку, так как Элли уже покинула офис.

– Марк, это Джейк. Завтра в восемь в клубе будет собрание. Ты выберешься?

– Да, я подъеду.

– А как Эрика? Прислать к ней Крисси?

– Не нужно, я пригласил в качестве няни Эрики Элли.

– Как, она будет и твоей ассистенткой, и няней ребенка?

Марк улыбнулся, почувствовав замешательство Джейка.

– Нет. Мне пришлют временного сотрудника из агентства. А Элли все время посвятит Эрике.

– Черт возьми, Марк, как тебе удалось ее уговорить?

Марк откинулся на спинку кресла, обдумывая ответ.

– Я ей прямо сказал, что она нужна нам с Эрикой. И пообещал удвоить ее денежное содержание и премию в тысячу долларов.

– А ты уверен, что думал только об Эрике? Я помню, какими глазами



Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация