А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


ведет себя, как наивный романтик, и требует от жизни слишком многого. Может, тех добрых чувств, которые он испытывает к Элизабет, достаточно для второго брака? Может, ему надо смириться ради детей и довольствоваться воспоминаниями о счастливом прошлом? Но, честно говоря, обрекать себя и Элизабет на семейную жизнь без любви ему совсем не хотелось.

Сигнал микроволновки прервал невеселые раздумья Логана. Рекс поднял уши и направился к своей миске, оглядываясь на него.

– Понятно, ты тоже проголодался, бездельник, – усмехнулся Логан.

Он накормил пса, поставил на поднос тарелку с лапшой, добавил крекеры, стакан молока и понес все в кабинет. Эрин уже ждала его, освободив для подноса небольшой столик рядом с кушеткой. Но не успел он поставить еду, как в дверь позвонили.

– Ешь, пока горячее, я открою, – улыбнувшись дочери, сказал Логан.

Массивная входная дверь в доме была наполовину застеклена сверху. Логан сам когда-то проектировал этот особняк, и проект выиграл архитектурный конкурс штата Техас, положив начало его успешной карьере. Теперь дом казался ему несколько аляповатым, зато удобным: по крайней мере, сразу было видно, кто к ним пожаловал.

За дверью стояла Элизабет, как он и предполагал. С тех пор как Эрин заболела, заботливая тетка появлялась у них несколько раз в день.

– Привет, была тут рядом и решила заскочить на минутку, – сказала ему Элизабет, ослепительно улыбаясь.

Обе сестры Чемберлен были красивы по-своему. У обеих были прекрасные фигуры, и обе обладали безупречным вкусом во всем, что касалось внешности. Но Элизабет в отличие от Энн была эффектной блондинкой с огромными серыми глазами. Сегодня она, как всегда, прекрасно выглядела. На ней был яркий костюм в турецком стиле, расцветка которого удачно контрастировала с босоножками цвета слоновой кости. Красивая, уверенная в себе современная женщина, делающая очень успешную карьеру в бизнесе по продаже недвижимости. О такой жене любой мужчина мог только мечтать.

Элизабет по-хозяйски уверенно прошла в просторный холл, кинула тяжелую сумку с документами на мраморный столик и сбросила босоножки на высоких каблуках.

– Уф, – улыбнулась она. – Так гораздо лучше. Логан в принципе не обращал внимания на ненужные условности, и все-таки некоторая фамильярность поведения золовки покоробила его. Впрочем, он тут же пристыдил себя. Элизабет – член их семьи; почему она не может спокойно снять обувь в их доме, если устала от высоких каблуков?

Приподнявшись на цыпочки, Элизабет чмокнула его в щеку.

– Ну, как дела у нашей пациентки? – спросила она с улыбкой, не торопясь отойти от него.

Логан ощутил пряный аромат ее духов.

– Гораздо лучше сегодня. Сейчас, например, она за обе щеки уплетает твой замечательный суп.

– Прекрасно, – опять улыбнулась она и направилась в кабинет.

Логан шел за ней по коридору и размышлял про себя. Может, с ним что-то не в порядке и пора обратиться к сексопатологу? Он, мужчина в расцвете сил, три года живущий без женщин, видит перед собой соблазнительно покачивающиеся женские бедра в довольно короткой обтягивающей юбке, длинные, идеальной формы ноги – и не чувствует даже намека на желание!

– Ох, тетя Элизабет! – обрадовалась Эрин.

– Здравствуй, детка. – Элизабет наклонилась и поцеловала племянницу в лоб. – Тебе сегодня гораздо лучше, как я вижу? – Да.

– Надеюсь, к субботе ты будешь совсем здорова и мы с тобой пробежимся по магазинам. Тебе так много надо всего купить для поездки в Ванкувер!

И снова Логана покоробило. Нет, наверняка у Элизабет были благие намерения – женщина гораздо лучше справится с покупками для девочки. Но обычно этим всегда занималась Энн, а в последнее время он сам. Могла же золовка хотя бы спросить его разрешения для приличия!

– Ты не возражаешь, Логан? – как будто услышав его мысли, спросила Элизабет.

– Нет, что ты, – ответил он, отводя глаза.

Следующие полчаса тетка с племянницей увлеченно обсуждали новые направления моды, при этом Эрин ловила каждое слово Элизабет, как будто та произносила Нагорную проповедь. Логан заскучал и вернулся к чертежу.

– Как ты считаешь, Логан? – спросила вдруг Элизабет, и он неохотно оторвался от проекта.

– Что? Прости, я задумался.

– Это ты меня прости. Ты работаешь, а мы своей болтовней отвлекаем тебя...

– Нет-нет, нисколько. Просто я не расслышал последний вопрос.

– Я считаю, что Эрин пора купить бледную помаду и светлые тени для век.

– Что за чушь, Элизабет?! – возмутился Логан. – Она еще маленькая, чтобы пользоваться косметикой!

Он понимал, что это прозвучало грубо, но ничего не мог с собой поделать. Вопрос о косметике и модном среди подростков пирсинге уже месяца два был предметом горячих споров в семье.

Элизабет и Эрин в ужасе смотрели на него. Логан извинился за грубость, но был непоколебим. Он считал, что современные девочки слишком рано взрослеют, и был категорически против этого. Он был уверен, что чем дольше дети остаются детьми, тем лучше для них. И никто и ничто не могло его переубедить в этом.

– Папа, но у нас все девочки в классе уже красятся! Я же тебе говорила, что Тиффани красит ресницы, а у Шоны даже в двух местах проколоты уши! – умоляющим тоном сказала Эрин.

– Меня это не волнует, – отрезал Логан.

– Но, Логан, времена меняются, сейчас девочки действительно взрослеют раньше, – вступилась за племянницу тетя.

– Меняются не в лучшую сторону, Элизабет. И ты сама это прекрасно знаешь. Я могу тебе напомнить пару последних газетных статей и приведенную в них статистику, – решительно возразил Логан.

– Ладно, – уступила Элизабет. – Не будем сейчас об этом спорить. Мне пора ехать на работу. Мы вернемся к этому вопросу позже, – сказала она, вставая.

Логана возмутил ее тон – как будто она имела право голоса в их семье.

Поцеловав девочку на прощание, Элизабет вышла в коридор. Логан пошел ее провожать. Застегивая на весу босоножки, Элизабет ухватилась за его руку и якобы случайно прикоснулась к нему грудью. Логан сделал вид, что ничего не заметил.

– Я знаю, Логан, тебе не нравится эта мысль, – мягко сказала Элизабет. – Но учти, что девочка взрослеет. Тебе придется с этим смириться.

– Я не против того, чтобы она взрослела. Я просто не хочу, чтобы она делала это таким глупым образом. Это разные вещи, согласись.

– Согласна, но в этом возрасте им очень важно быть как все. Эрин такая стеснительная и неуверенная в себе, что любое отличие от подруг еще больше усилит ее замкнутость.

Логан про себя подумал, что в словах золовки есть доля истины, но из упрямства не признал этого вслух.

– Ей всего одиннадцать лет.

– Знаю, но немного бледной помады на губах не превратит ее в роковую женщину, – с улыбкой заметила Элизабет. – Обещай мне, что хотя бы подумаешь об этом.

– Ладно, обещаю.

– Умница. – Она погладила его по плечу, а затем, как будто что-то вспомнив, ткнула пальцем в грудь. – Черт, чуть не забыла! Джек и Мэри Лу не смогут пойти на балет в субботу и отдали мне билеты на «Лебединое озеро». Не хочешь пойти со мной?

Джек Тернер был владельцем агентства, в котором работала Элизабет, и все знали, что они с женой страстные балетоманы. Логану хотелось согласиться, но в него сегодня явно вселился дух противоречия.

– Прости, но в субботу возвращается Патрик. Еще неизвестно, в какое время, но на меня лучше не рассчитывать. Я могу тебя подвести.

Элизабет нахмурилась, но тут же через силу улыбнулась.

– Я знаю, какой ты примерный отец. Конечно, ты соскучился по сыну и хочешь побыть с ним, – сказала она. – Придется поискать себе в спутники какого-нибудь привлекательного мужчину.

– Уверен, с этим у тебя проблем не будет, – улыбнулся Логан. – Думаю, стоит тебе только свистнуть, и у твоих дверей выстроится очередь из голливудских красавцев.

Элизабет изобразила на лице удивление, махнула ему рукой на прощание и заспешила к машине.

– Увидимся, – бросила она на ходу.

Запирая за ней дверь, Логан решил как можно скорее дать понять золовке, что он к ней равнодушен. Так будет лучше для всех.



Элизабет выехала из фешенебельного района, в котором жил Логан, и повернула в сторону центра, где был расположен ее офис. Она вела машину почти на автопилоте, мучительно размышляя, в чем ее ошибка. Ей казалось, что Логан уже оправился от шока после смерти Энн и давно чувствует физическую потребность в женщине. А раз так, в первую очередь он должен обратить внимание на нее. Элизабет не сомневалась, что является самым подходящим вариантом в его ситуации. Во-первых, она любимая сестра Энн и родной человек для него и детей. Во-вторых, все эти годы она была единственной женщиной, которая находилась в поле зрения Логана, – уж она об этом позаботилась. В-третьих, дети любят ее, а для него все эти годы главным было самочувствие детей. Он должен понимать, что она станет для них идеальной мачехой. Кроме того, Элизабет надеялась, что Логан наконец оценит ее чуткость и заботливость. Им было легко друг с другом, и, по ее замыслу, их взаимопонимание должно было перерасти в нечто большее. Элизабет не сомневалась: Логан обязательно поймет за эти три года, что она не менее красивая женщина, чем Энн, и достойна стать следующей миссис О’Коннелл.

Сначала все шло по плану. Логан нуждался в ней, и она терпеливо разделяла его скорбь по жене, окружив заботой и вниманием. Они часами плакали на плече друг у друга, вспоминая Энн. Но сейчас Элизабет чувствовала – что-то пошло не так. Вместо того чтобы становиться ближе, Логан начал отдаляться от нее. И то, как он себя сегодня вел, подтверждало ее смутное ощущение, возникшее в последнее время. Дело было не только в его возмущении по поводу косметики для Эрин. Честно говоря, Элизабет рассчитывала, что Логан сегодня пригласит ее поехать вместе с ними отдыхать, а он даже отказался пойти с ней в субботу на балет! Обидно – она так рассчитывала на интимный ужин с ним после спектакля у себя дома... Элизабет ни на секунду не поверила, что ему помешал приезд Патрика. Господи, не так уж долго отсутствовал сын, чтобы отец не смог расстаться с ним на три часа вечером. Нет, Логан явно использовал приезд сына как предлог для отказа – и не очень удачный предлог, как он сам прекрасно понимал.

Элизабет тяжело вздохнула. Все дело в том, что Логан абсолютно не реагирует на нее как мужчина! Неужели он успел найти другую? Если так, она должна немедленно что-то предпринять, потому что не собиралась больше отдавать Логана другой женщине.

Элизабет стиснула зубы, погружаясь в воспоминания. Самое смешное, что это ведь она первая познакомилась с Логаном. Случилось это летом, сразу после того, как она закончила колледж и получила первую работу в небольшой фирме по продаже недвижимости. Логан работал в том же здании, и она впервые обратила на него внимание в лифте. Да и как можно было этого не сделать? Он был необыкновенно красив – высокий, стройный, с густыми черными вьющимися волосами и потрясающе яркими синими глазами. Такой неотразимой улыбки она не видела никогда в жизни. Не говоря уже о безукоризненно правильных чертах лица. Все женщины в лифте не могли отвести от него глаз, и Элизабет была уверена, что так происходило везде, где он появлялся. Но Логан при этом держался скромно и замкнуто, казалось, не замечая восхищенной реакции женщин. И ей это понравилось. Большинство симпатичных парней, которых она знала, задавались сверх меры, даже не обладая такой потрясающей внешностью.

Элизабет каждый день встречалась с Логаном в лифте, безразлично кивала, вежливо улыбалась и придумывала, как познакомиться с ним поближе. Если бы они работали на одном этаже, она бы, конечно, справилась с этим гораздо быстрее. Но время шло впустую, пока наконец ей не помог случай. Как-то начальник попросил ее задержаться, и она смогла закончить работу только в половине восьмого. Когда лифт остановился на ее этаже, в кабине был только один пассажир. Логан!

Элизабет до сих пор помнила, как забилось тогда ее сердце.

– Привет, – улыбнулась она. – Вижу, не я одна такой трудоголик.

В ответ он одарил ее улыбкой, дверь лифта закрылась, и они поехали вниз.

– Кстати, – сказала она, – меня зовут Элизабет. Элизабет Чемберлен. Я работаю в фирме Байерсон. – Она хотела назвать этаж, но удержалась – он наверняка заметил, что лифт остановился на двадцатом.

– Логан О’Коннелл, – представился он. – Я работаю в архитектурной фирме Велана на двадцать девятом.

Ей понравился его голос. Он был низким, певучим и очень, как ей показалось, сексуальным.

– Рада познакомиться, Логан, – сказала она, протягивая руку, и он осторожно ее пожал.

В голове Элизабет лихорадочно крутились мысли. Она пыталась придумать, о чем бы заговорить с ним, когда они выйдут из лифта, и внезапно ее осенило.

– Черт, не думала, что так заработаюсь. Забыла про ленч сегодня и теперь страшно проголодалась, – сказала она, для пущей убедительности погладив себя по животу.

– Совсем как я, – ответил он с улыбкой.

– Может, заглянем к «Лютеру» и закажем барбекю? Там это фирменное блюдо, так что обслуживают быстро.

Логан, очевидно, не ожидал такого поворота событий, и несколько секунд Элизабет со страхом ждала, что он откажется. Но он снова улыбнулся, и она про себя перекрестилась.

– С удовольствием, спасибо. Звучит заманчиво.

Они пешком дошли до – ресторанчика неподалеку, заказали барбекю и проговорили весь ужин. Она узнала, что он учится в Массачусетсском технологическом институте, сейчас подрабатывает на каникулах и до получения степени ему осталось два года.

– О, так вы еще студент! Я почему-то думала, что вы старше.

– Так и есть, – улыбнулся он. – Просто до поступления в институт я два года работал.

Элизабет также узнала, что он родился и вырос в Хьюстоне, в большой



Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация