А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Книги по авторам » МЭКОМБЕР, Дебби

Информация об авторе:

- к сожалению, информация об авторе отсутствует.

На пороге любви
Дебби Мэкомбер


В любовный треугольник вовлечены юная Джес­сика и два брата, владельцы фирмы, в которой она работает. В одного из них Джессика была влюб­лена с малых лет. Но детские чувства переменчи­вы...





Дэбби Мекомбер

На пороге любви





ПРОЛОГ


Джессика Келлерман оглянулась по сторонам и тихонько скользнула за угол огромного гаража Драйденов. Прижимаясь спиной к стене, девочка начала осторожно, крошечными шажками, продвигаться вдоль нее. Только бы никто ее не заметил!

Эван оставил свой экстравагантный спортивный автомобиль снаружи, у самой стены гаража – и на виду у всего дома. Ей придется поторопиться.

Она поспешно присела на корточки перед боковым зеркальцем, вытащила из кармана тюбик ярко-красной помады, открыла его и густо-густо намазала губы. Затем достала из джинсов мягкую белую тряпочку, протерла зеркальце и несколько раз приложилась к нему губами. Четкие отпечатки рта заалели на стекле.

Джессика удовлетворенно вздохнула, с величайшими предосторожностями открыла дверцу и забралась на место водителя. На очереди было зеркальце над ветровым стеклом. Сердце ее оглушительно колотилось, и не только от страха.

Просто, когда она думала об Эване Драйдене, сердце начинало учащенно биться.

Хоть весь Бостон обойди, такого, как Эван, не найдешь. А она столько лет жила рядом с ним и до недавнего времени не замечала, какой он... красивый мужчина. Самый красивый в мире!

Джессика хранила в памяти то мгновение, когда поняла, что Эван ее судьба. С тех пор она считала себя взрослой. Усадьба Драйденов была расположена по соседству с усадьбой ее родителей, и девочка частенько шпионила за драйденовскими сынками. Джессика была единственным ребенком в семье и привыкла сама заботиться о своих развлечениях. Слежка за братьями Драйден – Дамиан учился в юридической школе, а Эван в колледже – была главной ее забавой.

Однажды, забравшись для лучшего обзора на дерево, Джессика увидела, как к пруду подошел Эван и остановился на висячем мостике, бросая камешки в воду. Он стоял к ней спиной, и девочка затаила дыхание, в страхе, что он заметит ее сквозь густую крону.

Должно быть, она хрустнула веткой, потому что Эван резко обернулся и уставился на дерево.

– Джессика?

Она не смела не только пошевелиться, но даже вздохнуть.

Подняв голову, он не сводил с дерева глаз. Солнечный луч, внезапно прорвавшийся сквозь листву, ярко осветил его лицо. Красивое. Самое красивое в мире. Именно с той минуты Эван стал для нее не просто соседским парнем, а идеалом мужской красоты. Божеством. Адонисом.

Целые дни она теперь проводила в грезах. Эван в нее непременно влюбится, они поженятся, и у них... пойдут дети. Да, дети – когда люди женятся, у них всегда идут дети. После недели любовных дум она была твердо убеждена, что они предназначены друг для друга роком. Дело было за малым – привести Эвана к такому же убеждению.

Джессике недавно исполнилось четырнадцать, а Эван был гораздо старше – на целых шесть лет, а казалось, что на добрую сотню, так мало он обращал на нее внимания.

Джессика решила взять свою судьбу в свои руки. Она женщина светская, а светские женщины всегда получают, чего хотят. Она хотела получить Эвана Драйдена.

Однако, приступив к действиям – атака на первых порах велась по телефону, – Джессика с сожалением обнаружила, что ей не хватает светской непринужденности. Заслышав голос любимого мужчины, она ни словом не отзывалась, а только молча сопела в трубку. Каждый звонок заканчивался поражением – она тихонько опускала трубку на рычаг и долго потом на себя злилась.

Тогда она обратилась к перу и принялась писать ему любовные письма, изливая свою роковую страсть на бумаге. Одно из таких посланий она показала подружке, и та признала, что таких клевых писем никогда еще не читала. К сожалению, Джессика была трусовата и отсылала свои послания без подписи.

На этот трюк с зеркалами она возлагала огромные надежды: разгадав таинственный шифр любви, Эван тут же бросится к ней – и они помчатся на его спортивном автомобиле... к горизонту, где поднимается заря.

Намазав губы очередным ярко-красным слоем, Джессика собралась было чмокнуть зеркальце над ветровым стеклом, как вдруг дверца машины резко распахнулась.

– Ага, так я и знал, что это твои проделки.

Сердце у нее ушло в пятки. Очень медленно она повернула голову, и глаза ее встретились с глазами Дамиана Драйдена. Он был выше брата, смуглый и тоже... красивый мужчина. Джессика всегда ему желала добра, от души надеясь, что скоро и его кто-нибудь осчастливит роковой любовью.

– Привет, – произнесла она, делая вид, что ничего в этом особенного нет – сидеть в чужой машине и целоваться с зеркалами.

– Стало быть, по ночам тоже ты названиваешь?

– Вовсе не по ночам. Позже десяти я еще ни разу... – Она тут же осеклась, сообразив, что о звонках лучше вообще не заикаться.

– А амурные писульки на ветровом стекле, скажешь, не от тебя?

Оправдываться она не стала. Чувствуя себя в машине Эвана как в ловушке, рывком развернулась и вывалилась наружу.

– Наябедничаешь на меня?

– Не знаю, – задумчиво сказал Дамиан. – Сколько тебе лет?

– Четырнадцать, – горделиво сообщила она. – Эван, конечно, постарше, но скоро я совсем вырасту, и можно будет вести меня под венец.

– Под венец?

В устах Дамиана это слово прозвучало насмешкой, и Джессика ощетинилась.

– Да, под венец! – с вызовом повторила она. – Когда любят, всегда ходят под венец.

– Никого ты еще не любишь, – мягко сказал он. – Ты для этого слишком маленькая. Просто тебе надоело играть в куклы, и ты решила поиграть в любовь.

– Не поиграть – нет! – взревела она, яростно запихивая тюбик помады в карман. Такого оскорбления она даже от Дамиана не ожидала. Да, ей всего четырнадцать, , но сердце ее вполне созрело, а главное, она сделала свой выбор. Эван Драйден – ее судьба. Они предназначены друг для друга. Роком.

– Повезло же моему братишке, что его любит такая...

– Конечно, повезло. Мужчина, который на мне женится, будет счастливейшим из смертных, – очень кстати припомнилась ей фраза из романа.

Дамиан расхохотался.

Джессика уже собиралась простить ему предыдущие насмешки, но этот хохот ее взбесил. Уперев руки в бока, она испепелила его негодующим взором.

– Ты хоть и взрослый парень, Дамиан Драйден, а в любви ничегошеньки не смыслишь.

Он развеселился еще пуще.

– В любви, чтоб ты знал, главное – сделать выбор, а я свой выбор уже сделала. Эван моя судьба! Я буду любить его вечно.

– Вечно?

Дамиан уже не смеялся.

– Вечно, – заверила она. – Вот увидишь, Дамиан Драйден. Время докажет, что я права.

– А мой брат имеет право на выбор?

– Конечно, имеет.

– А вдруг он выберет не тебя?

– Н-не... меня? – Он угодил в больное место. Джессика и сама сильно опасалась, что Эван убежит под венец с другой, прежде чем она успеет прибрать его к рукам.

– То-то же. Всякие могут быть помехи.

– Какие еще помехи?

Дамиан усмехнулся.

– А вдруг мне самому захочется сводить тебя под венец?




ГЛАВА ПЕРВАЯ


Для Джессики Келлерман наступил час расплаты: она должна была встретиться с братьями Драйден лицом к лицу. Эван ее не волновал; скорее всего, он и не вспомнит, какую идиотку она из себя строила. Впрочем, даже если и вспомнит – ничего страшного. А вот Дамиан здорово ее беспокоил. Ведь это именно он поймал ее с поличным в машине и имел дерзость усомниться в ее вечной любви. Как он над ней насмехался! Прошло восемь лет, и время – увы! – доказало его правоту. Оставалось надеяться, что у Дамиана хватит такта не вытаскивать прошлое на свет Божий.

Подавив свои страхи, Джессика прошагала внутрь высотного здания офиса. Расположенная в самом престижном районе деловой части Бостона тридцатиэтажная башня сверкала ультрасовременной черной облицовкой. Юридическая фирма Драйденов была одной из самых заметных даже в таком городе, как Бостон.

Каблучки Джессики процокали по мраморному полу прихожей. Она и раньше бывала в этой части города – университет располагался неподалеку, – но в это внушительное здание входила впервые.

Она волновалась – и неудивительно. Ей никак не удавалось забыть о своих попытках интимничать с драйденовскими зеркалами.

Оглядываясь на прошлые годы, она понимала, что ее детская любовь служила неиссякаемым источником развлечения для обоих семейств. Рискуя навлечь на себя гнев родителей, Джессика усердно домогалась сердца Эвана до самого окончания школы. Только когда Бенни Уилкокс пригласил ее на выпускной бал, она осознала, что на Эване свет клином не сошелся. Да, Эван был мужчиной ее первых грез, он пробудил ее женственность. В скромном уголке своего сердца она сохранила к нему симпатию, но мечтала забыть о том, как глупо себя вела, – и молилась, чтобы об этом забыли другие.

Однако другие об этом забывать никак не желали. Особенно смущали ее родители Эвана, Лоис и Уолтер Драйден. Они называли ее детское чувство «прелестным» и не забывали постоянно напоминать о нем, ставя ее в крайне неловкое положение.

Узнав, что Джессика закончила бизнес-колледж и получила диплом помощника адвоката, Уолтер Драйден тут же стал настаивать, чтобы она устроилась в их семейную фирму. Джессика поначалу артачилась, но работу было найти нелегко, и после безуспешных поисков она все же решила усмирить гордость и принять предложение.

В приемную она вошла, стараясь выглядеть как можно увереннее и взрослее.

– У меня назначена встреча с Дамианом Драйденом.

– Секретарша, милая женщина лет тридцати с огромными голубыми глазами и чудесной кожей, одарив ее приветливой улыбкой, взглянула в регистрационный журнал.

– Мисс Келлерман?

– Да.

– Будьте добры, присядьте, я сообщу мистеру Драйдену о вашем приходе.

– Спасибо. – Джессика опустилась в одно из мягких роскошных кресел и потянулась за журналом «Пипл». Для этого визита она оделась с большим старанием, выбрав легкий серовато-сизый костюм с двубортным жакетом. Перламутровые пуговицы размером с серебряный доллар отливали то ярко-белым, то синим. Туфли на высоких каблуках должны были придать ее деловому виду изысканность, так же как и модная прическа – блестящие каштановые волосы, подстриженные «под пажа». Она стала взрослой – и крайне важно, чтобы Дамиан это понял сразу.

Джессика не успела просмотреть в журнале даже заголовки, как появился старший из братьев Драйден. Она часто видела Дамиана издалека, но ни разу не говорила с ним после той злополучной встречи. Она и забыла, насколько он высок, какие у него широкие плечи и узкие бедра. Помнится, подростком он обожал футбол и играл напористо и хватко. Судя по всему, дела свои он вел в той же решительной манере. Она знала, что он энергичен, работоспособен и честолюбив. Семейной конторой он стал управлять три года назад, когда отец отошел от дел, и фирма, специализировавшаяся на корпоративном праве, под его руководством процветала.

– Привет, Джессика. Рад тебя видеть, – сказал Дамиан, появляясь на пороге.

– Я тоже. – Она встала и протянула руку.

Великаном он вовсе не был, да и Джессика при своих пяти футах восьми дюймах не была маленькой, но ее ладонь просто утонула в его руке. Пожатие было крепким и основательным, как и он сам.

– Я пришла поговорить насчет места помощника адвоката, – сказала она. Ей показалось, что с Дамианом лучше обойтись без предисловий.

– Прекрасно. Пройдем ко мне в кабинет?

Ее поразил низкий тембр его голоса. Глубокий и сильный, он, казалось, источал уверенность. Неудивительно, что Дамиан – один из лучших адвокатов Бостона.

Он указал ей на кресло, а сам обошел стол красного дерева и сел на свое место. Затем слегка откинулся назад, словно приглашая ее расслабиться и чувствовать себя непринужденно.

Однако Джессика на его приглашение не поддалась. Она знала, что в этой фирме расслабленных не жалуют. Его мать, Лоис, постоянно плакалась, что старший сын надрывается на службе и совершенно не умеет отдыхать.

– Спасибо, что не заставил меня долго ждать, – произнесла Джессика, кладя ногу на ногу.

– Не за что. – Он вертел ручку между ладонями. – Как я понял, ты недавно закончила колледж?

Она кивнула.

– У меня диплом по ранней истории Америки.

Движение ручки между ладонями замедлилось, и морщина перерезала его лоб.

– К сожалению, историки нашей фирме не очень нужны.

– Ясное дело, – поспешно ответила она. – Я и сама быстро догадалась, что с таким дипломом никуда не сунешься. Можно, конечно, поискать преподавательскую работу, но мне она не по вкусу.

– И ты решила стать помощником адвоката?

– Да. Я общалась с ребятами из юридической школы и поняла, что право мне по душе. В юридическую школу я, конечно, пойти не рискнула, но закончила бизнес-колледж и получила диплом. Я хочу попробовать себя в деле, поработать помощником адвоката, чтобы уж не сомневаться, что адвокатура – это то, что мне нужно. – Она выпалила все это скороговоркой. – Твой отец предложил мне прийти сюда и поговорить с тобой, – добавила она, рывком наклоняясь вперед. Открыв сумочку, она достала диплом и протянула ему.

– Понятно. – Ручка снова начала свое движение между ладонями.

– Я умею работать.

Дамиан блеснул улыбкой.

– Не сомневаюсь.

– Работать могу сколько угодно, даже по выходным. Можно взять меня с испытательным сроком, я не против. – Она не собиралась показывать, насколько велико ее желание получить работу, но все же не смогла сдержать беспокойной нотки в голосе.

– Тебе очень важно получить место в нашей фирме?

Джессика кивнула.

– А как насчет моего братца? – Полюбопытствовал Дамиан. – Ты все еще мечтаешь пойти с ним под венец?

Он говорил так, будто всего несколько дней прошло с ее детского сумасбродства. Щеки девушки запылали.

– Я... я... разумеется, не мечтаю.

Дамиан лукаво улыбнулся.

– Как же так? Ты же собиралась любить Эвана вечно.

– Собиралась или не собиралась, это не имеет ничего общего



Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация