А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Старые счеты
Теодора Снэйк


Первая любовь причинила Келли Морган много страданий. Человек, который был для нее всем, оказался негодяем. Спустя десять лет происходит их новая встреча. И выясняется, что Джейсон Мэдсен не повинен в ее несчастьях. Оба хотят во всем разобраться и воздать истинным обидчикам по заслугам. Но к прежним отношениям вернуться так трудно!..





Теодора Снэйк

Старые счеты





1


Келли слышала разговор в соседнем кабинете и втихомолку посмеивалась. Медовые нотки в голосе босса, похоже, не помогали ему вымолить прощения у рассерженной подружки. На этот раз Алану вряд ли удастся уговорить Сузан. Так и есть. Бросив трубку на рычаг, босс появился в дверях.

– Дьявол побери всех женщин на свете, – пробормотал он озабоченно, но безо всякой злости.

– Что у вас произошло? – поинтересовалась Келли, не поднимая глаз от бумаг на столе. – По-моему, вы ругались уже дважды на этой неделе. Не надоело?

Алан расстегнул элегантный пиджак, присел на край стола и тяжело посмотрел на Келли.

– Сью обиделась на то, что я забыл о дне ее рождения. А ты бы что сделала на ее месте?

– Да то же самое – послала бы тебя подальше.

Келли умолчала о том, что рада щелчку по носу, полученному Аланом. Ему полезно иногда потерпеть неудачу в любовных делах. Тогда он ненадолго приходит в чувство и перестает считать себя центром вселенной. И работать с ним становится намного приятней.

Да и вообще Келли никогда не сочувствовала представителям сильного пола. Она считала их эгоистичными, неуравновешенными существами, от которых нужно ожидать только неприятностей. У нее самой имелся кое-какой негативный опыт общения с ними.

– Ладно, признаю, что виноват. Но она поставила меня в безвыходное положение, – пожаловался Алан. – Вечером мне нужно быть на деловом ужине. Очень перспективный клиент. Но не могу же я появиться там без дамы! – Тут он с надеждой посмотрел на Келли. – Может, составишь мне компанию?

Укоризненный взгляд подчиненной не произвел на него никакого впечатления. Неважно, чего хочет или не хочет Келли. Если его просьба и нарушит ее планы на вечер, она как-нибудь переживет это. На худой конец можно пообещать ей солидное вознаграждение после заключения сделки. Или надежнее воззвать к дружеским чувствам? Как бы то ни было, Алан считал, что нашел решение проблемы, и не собирался отказываться от него.

– В конце концов, Келли, это же нужно для дела. Ты, как никто другой, способна это понять. Ты мне необходима. Хочешь, я встану перед тобой на колени?

– Хочу, – проворчала Келли, собиравшаяся провести вечер совсем иначе. – Причем прямо здесь и сейчас. – И решительно указала пальцем на пол у своих ног. – Только не распускай руки.

Пока Алан раздумывал, как поступить, она с сосредоточенным видом листала папку договоров за текущий месяц, но нужного документа не находила. Мысленно поклявшись задушить нерадивую секретаршу, Келли принялась лихорадочно припоминать, когда и где видела договор с известной косметической фирмой в последний раз.

Алан поддернул брюки на коленях и опустился на пол рядом с Келли. Его карие глаза умильно смотрели на миниатюрную рыжеволосую женщину с озабоченным красивым лицом. Свой интерес к ней он не разыгрывал и не преувеличивал: на Келли стоило посмотреть. Она являла собой прекрасное сочетание ума и привлекательности. И трудно было определить, чего в ней больше. Мнения ее знакомых на сей счет разделялись. Самому Алану в одинаковой степени нравилось и то и другое.

Келли была невысока ростом, но так идеально сложена, что превосходила женской статью любую из длинноногих красоток, которые когда-либо одаривали благосклонностью Алана. Мысль о том, что ему так и не удалось добиться расположения Келли, порой отравляла жизнь самолюбивому мужчине. Но Алан вовремя спохватывался и не совершал никаких глупостей. Он трезво оценивал ситуацию и знал, когда нужно отступить.

– Мы же старые друзья и должны помогать друг другу, – ворковал Алан, поглаживая теплое женское колено. – Отмени свидание или что там еще у тебя! – вдруг потребовал он, устав изображать смиренного просителя. – Клянусь, больше никогда не обращусь к тебе с таким предложением!

– Это я уже слышала на прошлой неделе, когда отменила поездку на уик-энд из-за визита налогового инспектора, – отмахнулась Келли и поправила упавшую на щеку прядь волос. – Эй, я же сказала, убери руки!

Алан ничуть не смутился. Он не страдал комплексом неполноценности и вполне мог пережить подобное обращение. Но последнее слово всегда должно было оставаться за ним. Келли давно знала об этой его маленькой слабости и прощала ее, поскольку у самой тоже были некоторые недостатки.

– Тогда носи юбки подлиннее, недотрога. Нехорошо выставлять напоказ то, чем не собираешься делиться. – Алан сделал вид, что обиделся, но тут же решил, что не может себе этого позволить. – Келли, детка, ну стань на этот вечер моей дамой. Клиент согласится сотрудничать с нами, едва только увидит тебя. Только на сегодня…

Комплименты в свой адрес Келли пропустила мимо ушей, как делала всегда, когда они исходили от любвеобильного босса. А вот к просьбе прислушалась. Этим вечером она была некстати, но ведь Алан заботился не о развлечениях, а о бизнесе. Придется пойти ему навстречу, хотя жаль, конечно, терять из-за работы еще один прекрасный вечер.

– Только на сегодня, говоришь? – Она испытующе посмотрела на Алана. – Ладно, твоя взяла. Ужин и легкий флирт, больше ничего не обещаю. Если мистер Денежный Мешок вздумает преследовать меня, за последствия будешь отвечать сам.

– Ты чудо!

Воодушевленный Алан попытался поцеловать женщину, но получил резкий отпор.

– Снова за старое!

Он ухмыльнулся, ничуть не обескураженный ее неуступчивостью, и, стоя на коленях, принялся рассуждать вслух:

– Послушай, Келли, ну что тебе стоит посмотреть на меня другими глазами? Я ведь чертовски обаятельный парень. Это все говорят.

Он был прав. При его внешности и при солидной чековой книжке проблем с женским полом у Алана не возникало. Может быть, это и останавливало Келли? Иначе чем объяснить то, что, проработав бок о бок с весьма привлекательным мужчиной несколько лет, она так ни разу и не пожелала оказаться в его объятиях.

– Мы уже это обсуждали. На работе я не завожу романов, – бесцветным голосом сообщила Келли в очередной раз.

На Алана она не смотрела. Наморщив лоб, Келли перебирала в памяти события прошедшего дня.

– А если я тебя уволю… – начал Алан, которому пришло в голову рассмотреть все возможные варианты.

Келли закончила начатую фразу совсем не так, как ему бы того хотелось:

– То я сразу же уеду в Новый Орлеан к подруге, у которой там рекламное агентство.

– Ну нет! – всерьез испугался босс. – Женщин вокруг сколько душе угодно. А где я возьму другого такого делового и ответственного коммерческого директора?

Он решительно поднялся с пола, машинально отряхнул брюки и взглянул на часы.

– Придется остаться твоим другом, как это ни печально. Я заеду за тобой в восемь. И надень что-нибудь сексуальное, ладно?

Келли одарила его неласковым взглядом, но все же кивнула. Просьба Алана была пустяковой. В ее обширном гардеробе имелись платья на все случаи жизни. Одних вечерних туалетов было более дюжины. Те времена, когда она обходилась парой простеньких юбок и носила растянувшиеся футболки, миновали безвозвратно.

– Я буду готова к восьми.

– Пока, Келли.

– До вечера, Алан.

После ухода босса Келли посидела немного в задумчивости, и ее внезапно озарило. Перед обедом секретарша размножала что-то на ксероксе. Что, если она забыла договор в нем?

Келли прошла в приемную, подняла крышку ксерокса и обнаружила под ней то, что так долго искала. Озабоченность ее тут же сменилась крайней раздражительностью. Нет, Дорри все-таки придется уволить. Из-за нее было потеряно столько драгоценного времени! И это далеко не первый ее промах.

Если бы не досадное обстоятельство, босс не застал бы своего коммерческого директора в кабинете. Старый приятель, готовый мириться с ее странностями и слабостями, уже минут двадцать напрасно ждал Келли в баре в паре кварталов от офиса. Они собирались пойти на нашумевшую выставку художественного стекла. Но работа есть работа. Упускать выгодного клиента не в привычках Келли. Оплата ее труда напрямую зависит от прибыли агентства.

Она набрала номер бара и извинилась перед приятелем. Тот, кажется, не слишком расстроился. Судя по голосу, количество выпитых им коктейлей уже перевалило допустимую норму. А поблизости, вероятно, оказалась одна из тех сердобольных дамочек, всегда готовых приласкать одинокого мужчину. Ну и прекрасно! Келли перестала чувствовать себя виноватой и засобиралась домой.



Метрдотель проводил Алана и его спутницу к столику вдали от шумной эстрады. Уже подходя, к нему, Келли обратила внимание на мужчину, сидящего к ней спиной. Крупная голова, широкие плечи. Похоже, он не так стар, как предыдущий клиент, с которым мне пришлось недавно обедать, решила Келли и перевела взгляд на женщину.

Хорошенькая блондинка в платье с весьма откровенным декольте выглядела, как фотомодель. И скорее всего, была именно ею. Келли прекрасно знала этот тип женщин. В ее кабинете их перебывало немало. Природные данные, щедро полученные от природы, эти особы умело использовали во благо и себе, и фирме, на которую работали.

Клиенты, приезжающие в Нью-Йорк издалека, чаще всего оставляли жен дома. И здесь обзаводились временными подругами, главным достоинством которых была броская внешность. Спутница нового клиента Алана была как раз такого сорта. Келли засомневалась: а не промахнулся ли босс, уговаривая ее прийти сюда для успеха дела? Его клиенту уже есть чем усладить взор. Посчитав свое присутствие на деловом ужине излишним, Келли тем не менее растянула губы в обаятельной улыбке.

Проходя по залу, она ловила на себе заинтересованные мужские взгляды и чуть хмурилась. Келли и так знала, что выглядит превосходно. Короткое платье с открытой спиной, за которое она недавно выложила кругленькую сумму, украсило бы любую женщину. А на ней смотрелось просто божественно.

Почему бы и новому клиенту не поддаться магии изысканных линий и насыщенной синевы легкого шелка? Цвет платья прекрасно сочетался с буйной копной волос Келли, казавшихся сейчас в свете люстр почти золотыми. А то, что цвет глаз не слишком гармонировал с вечерним туалетом, мало тревожило Келли. Она не терпела, когда ей настоятельно советовали носить одежду зеленого цвета.

Блондинка заметила подходящую к столу пару и что-то шепнула своему спутнику. Тот медленно поднялся, отбросив в сторону салфетку, и повернулся лицом к залу. Сердце Келли замерло, а затем зачастило. Она едва не рухнула на пол от потрясения. Боже, ну что за невезение! На нее смотрели серые глаза, которые вот уже десять лет не давали ей покоя. Те самые, что снились ей по ночам, заставляя метаться в необъятной холодной постели.

От чувства гнетущего одиночества Келли тщетно пыталась спастись, знакомясь с другими мужчинами. Она прилагала невероятные усилия, чтобы избавиться от воспоминаний о ненавистном человеке, грубо растоптавшем ее первое чувство. Но яд, влившийся в уста с его поцелуями, по-прежнему отравлял ей жизнь. И противоядия найти никак не удавалось.

Не помог даже короткий брак. Бедняга Энди так и не понял, за какие грехи его изгнали из супружеского рая. А все было проще некуда. От его почтительных прикосновений Келли никогда не дрожала в чувственном восторге. Его поцелуи не зажигали в ней всепоглощающего огня, а ласки не утоляли томительной жажды.

Келли никогда не лила слезы благодарности на его обнаженном плече. И никогда не забывалась настолько, чтобы в порыве страсти расцарапать ему спину ногтями, чтобы потом покрывать следы, оставленные в сладком беспамятстве, нежными поцелуями. Бывший муж ни в чем не был виноват. Он всего лишь не был Джейсоном из далекого прошлого Келли.

И вот сейчас появление этого мужчины заставляло ее заново пережить самые волнующие моменты их короткой связи, как приятные, так и отвратительные. Небольшое расстояние между женщиной и мужчиной, смотревших друг на друга, как смертельные враги, разделяло не просто двух людей. Оно четко разграничивало добро и зло, подлость и обиду, прошлое и настоящее.

Воздух в зале, казалось, уплотнился настолько, что легкие Келли отказывались его принимать. Она испугалась, что вот-вот потеряет сознание. Хорошо, что Алан держал свою спутницу под локоть. Его присутствие помогло Келли обрести утраченную было уверенность в себе и со спокойным видом ожидать, когда босс познакомит ее с клиентом.

– Добрый вечер, – протягивая руку мужчине, сказал Алан. – Келли, позволь тебе представить Джейсона Мэдсена из Палм-Бич. Джейсон, а это – моя лучшая сотрудница и друг Келли Морган.

Он излучал море обаяния, в котором Мэд-сен и его спутница непременно должны были захлебнуться и пойти ко дну без всплесков и ненужного барахтанья. Любуясь собой, Алан не обратил внимания на то, что, услышав фамилию Келли, Мэдсен вопросительно приподнял бровь.

К этому времени Келли уже настолько пришла в себя, что сумела протянуть Джейсону руку и вежливо улыбнуться. Он не потрудился ответить тем же. Сжал ее пальцы покрепче и не торопился выпускать, пристально рассматривая с холодным непроницаемым выражением лица стоящую перед ним женщину. Он подмечал каждую мелочь, ничем, однако, не выдавая собственных чувств.

Но Джейсон, несомненно, узнал ее. Келли поняла, что еще немного, и она не выдержит – или разразится слезами, или вырвет руку из тисков мужчины и залепит ему пощечину. Разумеется, ни к чему хорошему это не привело бы.

Пока Келли мысленно взвешивала все «за» и «против», Джейсон выпустил ее онемевшие пальцы. Она тут же сжала их в кулак. Жаркая волна гнева поднималась из глубин растревоженного встречей сердца. А рассудок увещевал не делать того, о чем Келли впоследствии может пожалеть.

Вид Джейсона свидетельствовала о том, что он тоже пребывает в сомнениях. Крупная темноволосая голова с короткой стрижкой



Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация