А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Сумерки Кланов-6: Тени войны
Томас Грессмен


Боевые роботы – BattleTech #41
Армия вторжения Особого Отряда Змеи оставила позади линию обороны врага. Ее миссия заключается в том, чтобы пресечь попытки развязать галактическую войну, предпринимаемые Кланом Дымчатого Ягуара. Для этого Особый Отряд должен завоевать родину Дымчатого Ягуара – планету Охотница. Командует Отрядом генерал Ариана Уинстон, командир элитной наемной бригады Легкой Кавалерии Эридани.





Томас ГРЕССМАН

ТЕНИ ВОЙНЫ



Сумерки Кланов – 6

(Боевые роботы – BattleTech)


ПОСВЯЩАЕТСЯ БРЕНДЕ





Еще раз хочу поблагодарить всех тех, кто потратил кучу времени и сил на то, чтобы помочь мне в создании романа. Отдельное спасибо Донне Ипполито, которая поддерживала мое творческое горение и заставляла меня быть лучше, чем я есть на самом деле. Выражаю огромную признательность множеству моих друзей, имена которых, к сожалению, я не смогу перечислить, – за знания о вещах поистине тайных и магических. Все ошибки и неточности, которые вы найдете в книге, исходят только от меня. Еще раз спасибо Бренде за ее долготерпение. И как всегда – благодарю Тебя, Господь.







ПРОЛОГ


На дворе год 3060-й. Особый Отряд Змеи, представляющий собой армию Вторжения, направлен силами Внутренней Сферы на родину Клана Дымчатого Ягуара – планету Охотница. Миссия Отряда состоит в достижении двух целей: атаковать и захватить планету Охотница и разрушить военные мощности Клана. Наконец, преодолев огромные расстояния и пройдя через множество испытаний, Особый Отряд почти через год прибывает на Охотницу.

Но незадолго перед тем, как Особый Отряд приземлился на Охотнице, командир отряда, маршал Морган Хассек-Дэвион, был предательски убит. Командование Отрядом перешло к генералу Ариане Уинстон, командиру отряда наемников Легкой Кавалерии Эридани. Под ее умелым руководством Змея совершает вошедшую в учебники истории победоносную высадку на планете, а затем в боях завоевывает родину Клана. Против всяких ожиданий и прогнозов похоже, что операция по завоеванию мира Клана пройдет как по маслу. Все складывается исключительно удачно для Особого Отряда. Но…

Но, как обычно бывает при военных операциях, события вдруг принимают совсем другой оборот, и ни один командир не в состоянии их предвидеть. Пока что войска Внутренней Сферы полностью контролируют планету, но Уинстон опасается, что гарнизон Ягуаров успел послать просьбу о помощи прежде, чем Особый Отряд захватил Охотницу.

И теперь, когда армия генерала Уинстон вполне успешно справляется со второй половиной задачи – уничтожением военных активов Ягуаров, никто из враждующих сторон не подозревает, какие страшные испытания ждут их впереди…




I


Великая Палата Совета, Зал Ханов

Воинская казарма, Страна Мечты

Кластер Керенского, Пространство Кланов

13 марта 3060 г.

Ильхан Линкольн Озис обвел взглядом древний зал. Его лицо закрывала тяжелая серебряная маска, инкрустированная мозаикой из оникса, поэтому никто из присутствующих не мог увидеть его лица. То, как горделиво и уверенно он держался, его манеры, поведение – все обличало в нем сильного духом воина. Никому и в голову не могло прийти, насколько ненавистна была ему мысль о том поступке, который он вскоре вынужден будет совершить.

В зале совета собрались соратники Озиса, Ханы всех Кланов. Как только Озис занял свое место, большинство Ханов сняли с себя церемониальные маски. Лишь Владимир Уорд из Клана Волка и Марта Прайд из Клана Нефритового Сокола демонстративно не сняли масок, будто бросая почти неприкрытый вызов Хану всех Ханов.

«Пустяки, перестань беспокоиться, – утешал себя Озис. – Как только я возьму дело в свои руки, я быстро разберусь с этими двумя жалкими неудачниками. Незаметно, каплю за каплей я высосу силы из этих жалких недоносков, а потом возьму и их жизни».

Озис выпрямился и расправил плечи. Со стороны могло показаться, что он проглотил стальную линейку. Шаг уверенный, спина абсолютно прямая – Озис пересек зал и подошел к своему месту, трону Ильхана. Он спокойно поднялся на возвышение – огромный, мускулистый, всем своим обликом олицетворяющий высшие достижения целевой программы генной инженерии, которая его создала. Конечно, такую махину надо было постоянно держать под контролем и управлять ею деликатно, особенно в кровопролитном сражении – ведь элементал был создан и обучен воевать. Удивительно, но Озис, и так отличающийся гигантским ростом, казался еще выше без утяжеленных боевых доспехов. Тело – гора подвижных мускулов, – блестящая эбеновая кожа, вкрадчивость в движениях придавали ему сходство с опасным, хищным животным.

Ему потребовалось несколько мгновений, чтобы бросить на каждого из находящихся в зале Ханов оценивающий холодный взгляд – ничего особенного, набор сверхтонких линз, радужка сапфирового оттенка. Система тонких выпукло-вогнутых линз, помещенных в прорезях маски Озиса, копировала ледяные синие глаза Дымчатого Ягуара, давая возможность носителю маски использовать хитрые телескопические эффекты. Иногда Озису казалось, что маска позволяла ему заглядывать в душу любого из Ханов. И сейчас ему очень не нравилось то, что он видел.

Великая Палата Совета была средоточием политической власти Клана. Именно здесь когда-то было принято решение вторгнуться во Внутреннюю Сферу. Эхо многократно повторило клятву. Тонкий аромат столетий и воинственный дух беспредельной мощи, казалось, пропитали самые стены залы. Ханы всех Кланов расселись за массивными широкими столами, накрытыми мраморными столешницами. Первоначально, согласно традиции, таких столов и гранитных сидений было двадцать – по числу представителей каждого из Кланов.

Над каждым из столов к стене были прикреплены древние тяжелые знамена с гербами Ханов – представителей Кланов. Похоже, среди чернорабочих еще оставались мастера на все руки – несмотря на древность, шитье гербов не расползлось и нитки не потеряли цвета. Ниже уровня знамен и на ступеньку пониже гранитного трона располагались сиденья попроще – это были места Саханов. Полированные столешницы из красного дерева одновременно являлись мониторами: столы изнутри были нашпигованы датчиками и соединены между собой сетью проводов.

Но сегодня было занято только шестнадцать мест. Три отсутствующих Клана

– Обездоленные, Мангуст и Баррок – были поглощены большими, гораздо более могущественными Кланами. Четвертый же, Безымянный Клан, был стерт с лица земли во время кровавого Суда Уничтожения. Он поплатился за безудержное стремление к абсолютной власти. Да, те Кланы упорно боролись за выживание и проиграли в этой войне. Их гранитные кресла оставались пустыми в течение долгого времени как мрачное напоминание выжившим о том, какую высокую цену иногда приходится платить за свои ошибки и слабости. И действительно, Клан Баррок совсем недавно влился в Клан Звездного Ужа, в самый разгар подготовки к новому вторжению во Внутреннюю Сферу.

Озис с трудом смог подавить острый приступ ярости, когда заметил в зале Северена Леру и Люсьена Камса – соответственно Хана и Сахана Клана Кошек Новой Звезды. Причин для гнева было предостаточно: не секрет, что многие неприятности Дымчатых Ягуаров начались еще два года назад, когда центр Клана

– лучшая и ярчайшая звезда Тау-галактики – был уничтожен. Конечно, там не обошлось без отрядов Кошек Новой Звезды, обитавших на планете Дикий Кот Сигма-галактики. Теперь поползли слухи, что Кошки покорно складывают оружие к ногам войск вторжения Внутренней Сферы с якобы искренним желанием мира и дружбы. Озис слегка презирал их за эти очевидные проявления слабости, опять же – не пристало воинам так безоговорочно верить предзнаменованиям и снам. Дурацкая мистика!

Кстати, даже спустя долгое время после того, как галактика Тау была побеждена Кошками Новой Звезды, Озис был уверен, что Кошек отличают хорошо замаскированные лживость и двуличность.

– Ничего, Котики, дойдет очередь и до вас, – угрожающе прошептал Озис.

Непосредственно напротив единственного входа в зал располагался еще один стол. Когда-то здесь был посвящен в звание Великого Мастера Каэль Першоу.

Собравшиеся услышали тихое рычание, доносившееся из-под маски Озиса. Нарочито медленно снимая с лица серебряную личину, он почувствовал, как щеки заливает краской горячего гнева: Влад и Марта проделывали то же самое! Словно издеваясь над ним, не спеша, священнодействуя, они положили на стол свои волшебные маски. Пришлось сжать волю в кулак, но Озис сумел не показать своей ярости и внешне невозмутимо опустился на трон.

«До поры до времени, мои ребятки, только до поры до времени».

– Ханы Кланов! Вы слышите меня? – прозвучал в тишине голос Великого Мастера. – Я Каэль Першоу, и я исполняю обязанности Хранителя Закона на время Великого Совета. По условиям Военного Кодекса, принятого Николаем Керенским, я созвал вас на секретное совещание. Наше государство живет по законам военного времени – значит, все вопросы должны разрешаться в соответствии с установлениями Военного Кодекса.

– Сайла! – в унисон ответил торжественный хор голосов.

Першоу повернулся к Озису и сделал приглашающий жест рукой: ваша очередь выступать. Озис медленно поднялся. Он сравнивал себя с хищником перед броском: вот так же спокойно намечает жертву, выжидает, выбирает время, чтобы атаковать наверняка….

– Друзья мои! – Низкий, рыкающий голос Озиса разнесся под сводами зала. Он гордился тем, что тембр его голоса и манера речи мгновенно давали понять окружающим, что он из Клана Дымчатого Ягуара. – Друзья, я прибыл к вам с очень серьезными новостями. Всем вам известно, что Внутренняя Сфера, пользуясь прикрытием Звездной Лиги, напала на наши подразделения в Зоне Оккупации. Причем произошло нападение без всякой отсрочки, которую мог бы вызвать Суд по процессу упразднения Клана Баррок. Нет! И теперь мы вновь объявляем неверным: наш Крестовый поход начинается! Мы должны предупредить новое нападение Внутренней Сферы! – Озис помолчал и презрительно погрозил пальцем собравшимся: – А каковы будут последствия? Не спорю, вначале Сфера одержала несколько маленьких побед. Но я ручаюсь, друзья мои, клянусь вам, что Дымчатые Ягуары, как и положено диким зверям, изготовятся к прыжку – а затем вырвут горло своим мучителям! Вот когда они почувствуют гнев Ягуара! Они принесут себя в жертву на алтарь нашей высочайшей гордыни! Священное знамя Звездной Лиги затрепещет над Террой в ту долгожданную секунду, когда нога хотя бы одного из потомков Керенского ступит на землю. Мы поставим на место этих неотесанных варваров! Глупцы, они имеют наглость претендовать на трон Звездной Лиги! Неслыханно!..

Но, друзья мои, внезапно для Кланов возникла новая угроза. До этой минуты я молчал – мне нужны были прямые подтверждения правдивости слухов. Сегодня я их получил. Новость, которую вы услышите, грозит серьезным бедствием не только для Клана Ягуаров – она касается всех вас. Сообщение, за правдивость которого я ручаюсь, звучит так: штурмовой отряд, направленный со Звезды Камерона Звездной Лиги, поступает в распоряжение Верховного Командующего. Они уже высадились на Охотнице.

И даже сейчас варвары имеют наглость атаковать мою родину, центр Клана Дымчатого Ягуара. По последним сводкам, негодяи захватили укрепление горы Шабо и наше генетическое хранилище. Вы помните хоть один подобный случай за всю бесконечную историю Кланов?! Один из наших древних миров уже завоеван какими-то паршивыми вольнягами! Подумать только! Наследие многих тысяч лучших воинов оказалось в руках каких-то варваров из Внутренней Сферы!

Великие Ханы, я призываю вас грудью встать на защиту своего Ильхана! Основная военная мощь армии Ягуара находится сейчас во Внутренней Сфере. Мы сделаем все, чтобы сохранить законные завоевания! Здесь и сейчас, в Стране Мечты, у меня под командованием остается только отряд элементалов, воинов из Логова Ягуара. В моем распоряжении также боевой тринарий Кешика. И это все. Основная часть моей армии осталась в Зоне Оккупации. Мне пришлось пожертвовать большей частью моих военно-морских запасных сил ради того, чтобы сберечь завоевания Клана. Все, что у нас осталось, – мой личный корабль «Проносящийся Туман».

Я собрал вас здесь, друзья мои, чтобы попросить вас о помощи. Поддержите меня, давайте объединим наши усилия в справедливой борьбе против подлых захватчиков! Я прошу от вас немногого – несколько военных соединений помогут освободить мою родину. Нет, о чем я говорю! Они сделают гораздо больше – мы кровью смоем оскорбление, нанесенное Клану Дымчатого Ягуара. Они ответят и за оскорбление Кланов в целом!

Линкольн Озис с трудом подавил дрожь отвращения, произнося призыв о помощи, – ему было тошно от мысли, что в его родной мир вторгнутся союзнические войска Внутренней Сферы. Он глубоко презирал идею предстать перед Великим Советом Ханов других Кланов с просьбами о союзнической поддержке, но другого выхода не было. Ради защиты Охотницы можно было пойти и не на такое. Он знал, что войска двух галактик стоят гарнизоном на планете

– и эти воины в сражении окажутся бесполезнее даже соламы, когда-то отличных воинов, потерпевших оглушительное поражение и давно списанных на жалкую пенсию. Они не смогли проявить себя на передовой – чего же от них ждать в бою? Правда, подарком судьбы оказалось присутствие в головных штурмовых отрядах нескольких сибов – вернорожденных, но нечистокровных воинов, отбракованных во время тестовых испытаний. Тем не менее линия фронта Охотницы защищалась воинами гораздо надежнее, нежели всеми роботами, вместе взятыми. Военные соединения гарнизонов были укомплектованы устаревшими боевыми машинами, малопригодными уже настолько, что роботы Внутренней Сферы дали им презрительное наименование изорла. Кадеты, командиры и объединенная солама практически не имели ни малейшего шанса отразить нападение. Ему, черт побери, жизненно необходима помощь Кланов, чтобы отвоевать Охотницу. Он должен ее получить!

В зале повисла напряженная тишина. Ее нарушил тихий, низкий голос Северена Леру, Хана Кошек Новой Звезды. Казалось, он просто размышляет вслух:

– Да, все идет так, как было предсказано. Ягуар должен пройти сквозь огонь. Но возродится ли он вновь? Не знаю…

– Не нужны мне ваши предсказания будущего, – прорычал Озис. – Мне нужна только ваша военная сила!

– Ильхан, правильно ли мы вас понимаем? Вы говорите о том, что Внутренняя Сфера, эти выскочки-варвары каким-то образом нашли возможность овладеть Охотницей? Они захватили мир Кластера Керенского? – Хан Медведей-Призраков Бьорн Йоргенссон говорил нарочито медленно, растягивая слова. –



Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация