А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Александр Лаптев, ТАЙНА ЖЕНСКОЙ ДУШИ
Фантастический рассказ

На пульте связи справа от меня загорелся зелёный огонек вызова, я протянул руку и нажал указательным пальцем черную клавишу под ним; раздался резкий щелчок, и динамик проговорил мурлыкающим голосом секретарши:
- Господин директор, к вам посетители.
- Я занят, - ответил я грубо.
- Но они настаивают, господин директор, они говорят, что дело чрезвычайной важности!
"Черт! - выругался я про себя. - Не банк, а проходной двор какой-то".
- Что им нужно?
- Они настаивают на личной встрече, господин директор, они говорят, что это не займет много времени.
Я выдержал соответствующую паузу, а потом недовольно проговорил:
- Ну хорошо, пусть заходят, только недолго. Я очень занят сегодня! Очень! - Сказав так, я откинулся на спинку вращающегося стула и постарался придать лицу суровое выражение. Кто бы ни были мои незваные гости, они должны в полной мере ощутить недопустимость подобного поведения. В этом кабинете и во всём этом здании есть один хозяин - и этот хозяин я!
В кабинет вошли четверо.
Я невольно вздрогнул, увидев их в таком составе. Личность каждого из них мне была знакома, но какая сила могла свести их в одном месте?
Первым вошел управляющий банком. За ним, ссутулившись и пряча глаза, протиснулся боком шеф службы безопасности здоровенный мужчина, страдающий чинопочитанием в острой форме. За ним вошел социолог, - желчный тип с горящим взглядом, которому я бы прописал лечебные грязи и успокаивающий горный воздух. Четвертым в кабинет проник... мой личный детектив, Виртс, о существовании которого знало всего несколько человек.
Итак, они вошли и выстроились вдоль стены. В движениях была заметна неуверенность, но и вместе с тем проглядывала некая решимость - выполнить неприятную обязанность, которая вдруг свалилась на их плечи.
Я медленно обошел свой громадный стол и встал перед ними.
- Что вам угодно? - проговорил я и обвел всех четверых тяжелым (казалось мне) взглядом. Я ни на секунду не забывал, кто здесь хозяин.
В комнате стало тихо, никто из гостей не решался заговорить. Слышно было низкое гудение кондиционера, с улицы через толстое бронированное стекло доносился шум, напоминающий глухой ропот деревьев в дождливую и ветренную погоду. Однако, за окном светило яркое утреннее солнце, на небе не было ни облачка, а до ближайшего леса было несколько десятков километров, - субъективные ощущения часто бывают обманчивы.
- Я жду, у меня очень мало времени, - подбодрил я смутившихся гостей. - Через полчаса я должен быть в префектуре.
Последняя реплика призвана была сообщить присутствующим должный настрой. Но эффект её оказался противоположным.
Управляющий вдруг поднял голову и дерзко посмотрел мне в лицо.
- Мы имеем основание считать, господин директор, что вы не тот, за кого себя выдаёте! - произнес он отчетливо; с каждым словом голос его набирал силу и кончил он на звенящей ноте. Остальные также воспрянули - задышали свободнее, задвигались. Я это отметил про себя, потому что отнюдь не потерял присутствия духа. Придав лицу удивлённое выражение, я спросил:
- Господин управляющий, вы что, рехнулись?
- Мы имеем все основания считать, господин директор, - продолжил он, - что вас подменили сегодня утром. Последствия такого печального события вам хорошо известны. Поэтому я предлагаю вам сейчас же, в присутствии свидетелей передать мне все полномочия по руководству банком. Такой шаг будет впоследствии учтен судом, и это облегчит вашу участь, господин директор, это я вам обещаю.
- Вы мне обещаете? - Я подступил к управляющему. Но он не испугался, а продолжал смотреть на меня немигающим взглядом, лицо его потемнело и отчетливее проступили скулы на его азиатском лице. Товарищи его стояли рядом, плечо к плечу, и я понял, что придется объясниться. - Хорошо, - сказал я уже другим голосом. - Выкладывайте, что там у вас, только быстро - меня ждет мэр.
- Встреча с мэром не состоится, - бесстрастно проговорил управляющий, - я её отменил.
- Послушайте, кто вам дал право самоуправничать? Вы забываетесь! - загремел я на весь кабинет. - Вы нарушаете порядок процедуры отречения. Если уж вам взбрела в голову такая идиотская мысль, то сначала вы должны предъявить мне убедительные доказательства моей виновности, и лишь потом предпринимать подобные действия. Пока моя вина не доказана, вы не имеете права вмешиваться в мою служебную деятельность. Я могу принять ваши слова за сведение личных счетов. Всем нам хорошо известны случаи, когда под видом отречения от должности различные интриганы мстили своим руководителям. Постерегитесь, господин управляющий. Бойтесь совершить ошибку!
Я и сам не ожидал от себя подобной тирады. Но ситуация была достаточно серьезна. Обвинение в подмене было достаточно тяжелым и стояло по свой злокозненности сразу за умышленным убийством и впереди всех форм насилия над личностью. Тому имелись веские причины - случаев подмены людей в последнее время было так много, что возник даже небольших размеров психоз среди руководителей процветающих фирм. В самом деле - операция эта была чрезвычайно эффективна, - в тело преуспевающего бизнесмена перемещалось чуждое сознание - личность другого человека; для окружающих такой ход оказывался почти незаметным (а как тут заметишь?), и вот уже новый владелец тела в полной мере пользуется благами, добытыми чужим горбом, ну а о судьбе человека, оказавшегося вдруг бедным, старым и больным, без крыши над головой, без документов, без сил бороться или просто жить - о судьбе такого несчастного мало можно сказать утешительного. Но что делать: жизнь есть борьба, она всегда была борьбой и ею останется. И далеко не всегда в этой борьбе побеждают честность и добродетель, но очень часто - коварство, хитрость и прямой обман. Всё это я знал слишком хорошо, и это знание помогло мне быстро справиться с возмущением, закипавшим у меня в груди. К тому же, я не хотел скандала - это могло повлиять на репутацию банка (главное его богатство).
Я предложил гостям садиться в кресла. Секретарша принесла на серебряном подносе кофейник с миниатюрными чашечками из китайского фарфора, и разговор принял более спокойные формы.
- Господин директор, мы вполне понимаем ответственность, которую на себя возлагаем, - заговорил снова управляющий,- и если наши предположения не оправдаются, мы все, здесь присутствующие, - он обвёл спутников взглядом, - немедленно подадим в оставку.
Такое продолжение понравилось мне гораздо больше, особенно воодушевило, что меня продолжают называть господином директором.
- Ничего, мистер Уилсон, - сделал я ответную уступку,- я всё понимаю, время сейчас такое, что нужно постоянно быть начеку. Если у вас есть достаточные основания для подозрений, то смело делайте ваше дело. Вы выполняете свой долг, только и всего. Правильно я говорю?
Компания отчего-то вновь поникла, уверенности в лицах поубавилось, и я решил продолжать в том же духе.
- Так, я вас слушаю. На чем основаны ваши... догадки?
Cнова заговорил управляющий, вероятно, ему заранее была назначена главная роль. И слушая его, я решил в будущем избавиться от такого помощника, если, конечно, усижу в директорском кресле.
- Начнем с того, господин директор, - заговорил он, - что в силу известных обстоятельств, мы вынуждены были несколько месяцев назад нанять частного детектива для вашей охраны - присутствующего здесь мистера Виртса. - При этих словах человек, сидевший скраю, посмотрел на меня и сразу отвел взгляд.
Я согласно кивнул.
- Да, - сказал я, - на совете дирекции пятнадцатого марта текущего года было принято такое решение. Мне, признаюсь, было не совсем приятно подобное наблюдение, но я подчинился общему требованию, потому что... потому что общая выгода для меня превыше всего!
Управляющий нетерпеливо ждал, когда я закончу, затем продолжил - так, словно я ничего не говорил:
- На протяжении трех последних месяцев мистер Виртс со своими помощниками осуществлял постоянное наблюдение за вами, господин директор, и за всё это время не случилось ни одного происшествия и даже не возникло подозрения.
Я снова кивнул. Главная новость поджидала меня впереди.
Управляющий внезапно напрягся, подавшись всем корпусом вперед.
- Однако, сегодня утром, господин директор, произошло событие, которого мы все боялись и которое может иметь для банка катастрофические последствия!
- Что же это за событие? - спросил я и снисходительно улыбнулся.
- Сегодня утром вы попали в автомобильную пробку, господин директор, и ваш обычный маршрут следования на работу был изменён - вы на целых пять минут пропали из поля зрения мистера Виртса и его людей. А вы должны знать - что такое пять минут в данном вопросе. Это очень много, господин директор. Этого вполне достаточно, чтобы немедленно отрешить вас от должности!
Во всё продолжение его речи я не переставал улыбаться.
- И на этом основаны ваши подозрения? - спросил я, подняв брови. - Из-за обычной дорожной пробки, вызванной гололёдом, вы готовы объявить меня персоной нон грата?
- Господин директор, - ответил управляющий, - вы не хуже меня знаете существующие инструкции на этот счет. Я ещё раз повторяю: вы на целых пять минут пропали из под наблюдения мистера Виртса. А для того, чтобы провести процедуру перемещения сознания, достаточно сорока секунд. Мы не можем рисковать, господин директор. На моём месте вы бы поступили аналогично!
Возникла пауза. Четверо джентельменов ждали, что я скажу.
- Ваши сомнения вполне понятны, - начал я миролюбиво,- но однако, если мы подробно рассмотрим обстоятельства утреннего происшествия, то увидим, что причин для беспокойства нет. Мистер Виртс, - обратился я к детективу, - вы всё видели сами. Что же произошло утром? А произошла очень банальная вещь. Утром, по дороге на работу, я попал в автомобильную пробку. Накануне выпал снег, на дороге возник гололёд, и в мою машину врезался какой-то придурок. Это произошло как раз напротив бизнес-центра, в котором имеется (все об этом знают) сквозной переход на другую сторону квартала. И что же мне оставалось делать в такой ситуации?
- Вы должны были, согласно существующей инструкции, связаться по телефону с Правлением и вызвать другую машину. Вы не имели права выходить на улицу до приезда спецавтомобиля!
- Но я же объясняю вам, что там возникла пробка! Никакая машина не сумела бы к нам пробиться! Я просидел бы там, минимум, до обеда! Терять из-за подобной глупости несколько часов рабочего времени я не мог. И к тому же, я вышел из машины не один. Меня сопровождал мой личный водитель.
- Водителя можно подкупить.
- И все мои действия совершались на виду: я вышел из автомобиля среди уличной толпы и сразу зашел в бизнес-центр, где меня знает каждый, затем прошел центральным коридором среди десятков людей на другую сторону кватрала. Там ходьбы ровно на пять минут. Можете проверить! Когда бы меня успели подменить? Вам, надеюсь, известно, что для подобной процедуры необходимо сложнейшее оборудование, вдобавок, я должен был успеть раздеться, влезть в экранированную камеру и провести там целую минуту. Когда бы всё это могло произойти?
- Всё это справедливо, - кивнул управляющий, - и я готов поверить, что подмены не произошло. Но нам нужны стопроцентные гарантии. Вы исчезли из под наблюдения на целых пять минут! За это время могло случиться всё! Печальных примеров у нас, вы знаете, хватает.
- Ну хорошо-хорошо, - поморщился я. - Согласен, вы хотите убедиться, что со мной всё чисто. Но... как вы это сделаете? Даже если, допустим на секунду, меня действительно умудрились подменить в тот пятиминутный отрезок, то каким образом вы обнаружите это? Отпечатки пальцев? - но они у меня прежние! Детектор лжи вряд не поможет, потому что рефлексы у меня так же сохранились. Профессиональные навыки? Но и тут мало вероятия добиться правды, потому что все знают, сколь тщательно готовятся подобные операции! Потенциальный кандидат на новое тело заранее и самым тщательным образом изучает все привычки предполагаемой жертвы, манеру поведения, особенности речи и проч.; к тому же существует такая вещь,



Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация